Икам – Легенда Легиона (Искандар Бурнашев, 2016)

Автор, в слегка ироничной манере, рассказывает о приключениях своего современника, случайно ставшего участником невероятных приключений в космосе и на планете Конфедерации ХХХ. Простой человек, оказавшийся в непростой ситуации, затратив неимоверные усилия, возвращается на Землю. Но, для этого ему приходится стать солдатом Легиона. По замыслу автора это первая книга цикла приключений Икама.

Оглавление

Из серии: Икам – легенда Легиона

* * *

Приведённый ознакомительный фрагмент книги Икам – Легенда Легиона (Искандар Бурнашев, 2016) предоставлен нашим книжным партнёром — компанией ЛитРес.

Купить и скачать полную версию книги в форматах FB2, ePub, MOBI, TXT, HTML, RTF и других

Часть вторая. На неразумной Планете

День первый

Очутившись на скалистом пятачке каменистой скалы, наши герои почувствовали, что порывы сильного холодного ветра, словно хотят, их сбросить вниз. Расставив ноги пошире и посмотрев вверх, Икам и Пётр, увидели в середине огромного голубого купола неба, удаляющийся силуэт космического катера. Наши герои, зачем-то, прощально помахали руками, вслед удаляющейся машине. Сильные порывы ветра не располагали к длинным беседам, поэтому, когда Пётр скомандовал:

– За мной! – группа бесстрашных покорителей планеты, двинулась навстречу славным подвигам.

Пётр уверенно двигался вперёд. Их путь пролегал по гребню горы, плавно уходящему вниз, через рваные клочки холодного тумана. Сколько времени продолжался этот спуск, после тренировки на тренажёрах, где время не имело значения, определить было сложно. Но, вскоре туман рассеялся и остался выше голов наших героев. А перед нашими героями, раскинулся, незнакомый и непривычный, мир неизвестной планеты. Под ногами, насколько хватало глаз, раскинулись горы, изрезанные многочисленными ущельями, покрытыми буйной растительностью. Чем ниже, тем гуще зеленела буйная растительность. Удивляло отсутствие на дне горных впадин рек или ручейков, обычно, шумно текущих по дну земных ущелий.

На границе появления первых зеленых островков зелёной растительности, наши герои решили сделать привал, чтобы осмотреться и наметить план, дальнейших действий. К тому же, без подпитки стимуляторами, щедро вливаемыми в кровь, во время бесконечных тренировок, их тела стали возвращаться к нормальному режиму. То есть, после выполненной физической работы, а согласитесь, что спуск по склону горы, с грузом за плечами, можно считать работой, тела наших героев, сначала робко, а затем, всё настойчивее и настойчивее, стали требовать, перерыва для отдыха.

Пейзаж, выставленный для просмотра Дизайнером этой планеты, не подавлял буйством красок. Возможно, причиной тому были низкие тучи, плотно закрывавшие небо. Свет местного солнца, слепяще-яркий на вершинах гор, под облаками светил мягким рассеянным светом. Ветер не приносил прохлады. Было жарко и душно, словно в бане. Солнце, обозначало своё положение на небосводе, размытым белым пятном, на фоне светло-серых туч, резво скользящих по небу. Сидя на краю обрывистой скалы, можно было разглядеть, как голые скалы с понижением, переходят в пологие склоны холмов, покрытых невысокой растительностью. Было видно, как высота растительного покрова, с понижением рельефа местности, увеличивалась. Невысокая трава сменялась высоким разнотравьем. Еще ниже, по склонам гор, появлялись странные образования, напоминающие автомобильные колёса, наполовину зарытые в землю. Сходства усиливалось зелёной полосой, словно камерой опоясывающей беловато-серые диски. Издалека, трудно было определить истинные размеры этих образований. Но, не смотря на различные размеры, все они были разбросаны по склонам гор строго параллельно, причём, было похоже, что они словно избегают находиться в тени друг у друга. Межгорные долины напоминали поверхность огромных озёр зелёного цвета, равномерно заполнивших низины ниже определенного уровня.

Даже отсюда было видно, что жизнь в долинах протекает достаточно бурно. Над зелеными шапками «колёс» и над зелёной поверхностью низинного леса, стаями носились, какие-то летающие твари, во-видимому, птицы. Ветер доносил тяжёлый пряный аромат лугов и лесов нового мира.

Наши бесстрашные исследователи, уселись на краю скалы и, с любопытством. оглядывались по сторонам. Пётр с сияющими глазами, восхищенно бормотал, что-то себе под нос, (Таким нехитрым приёмом автор снимает с себя необходимость цитировать эти, не очень благозвучные, идиоматические выражения и междометья).

Затем Пётр, достал из своего бездонного рюкзака, какую-то плоскую плитку, размером с книжку. Видимо, эта плитка, толщиной, не более сантиметра, была абсолютно прозрачной, потому, что Пётр стал смотреть на окружающий пейзаж сквозь неё, держа её перед собой на вытянутых руках. Икам, сидя рядом, с безразличным видом, краем глаза, следил за непонятными манипуляциями своего товарища. Он, изо всех сил, старался не выдать своего удивления, когда заметил, что подвижная картинка, порой, словно неподвижно, замирает в рамке пластины, а затем снова оживает, продолжая передавать вид перед собой. Икам, чертыхнувшись про себя, потребовал от Штурмана, объяснений происходящего. Выслушав пояснения Штурмана, о назначении плоской пластины, Икам решил вступить в разговор.

– Петро, не трать время даром. Если, ты хочешь поведать нашим заказчикам, о том, что Мы с тобой здесь увидим, то будь уверен, что наши шлемы, всё уже зафиксировали и, не удивлюсь, если уже, и всё им передали.

Икам принципиально избегал в разговоре словосочетания «наши хозяева», видя в этом унижение своего достоинства.

– Откуда, у тебя такая уверенность?

– А ты спроси у своего внутреннего голоса, он тебе всё и объяснит.

Желая сменить тему, Икам спросил:

– Ты не знаешь, почему так тяжело дышать? Или тебе дышится нормально?

– Эх ты, двоечник! Нужно было, больше спрашивать и лучше запоминать. Пока нам дышится тяжело, потому что, в этой атмосфере, кислорода почти столько же, как у нас, а вот азота меньше, а углекислого газа больше. Но, это скоро должно пройти. Если станет хуже, глотни синенькую таблетку из аптечки на поясе. Давай лучше, наметим маршрут движения. Видишь, вон ту расщелину? Где-то, там и должна, была упасть ракета. По крайней мере, там в последний раз, были зафиксированы сигналы её маяка. Туда нам и нужно, добраться.

– Ну, и как мы пойдём? Напрямик?

Икам, видя нетерпение Петра, почти был уверен в положительном ответе, да и сам он, выбрал бы этот маршрут.

– Нет, в «зелёнку» мы не пойдём. Нет ничего опаснее, чем пробираться через густые заросли, не видя ничего перед собой. Мы обогнём долину по гребню. Думаю, что завтра уже будем на месте. По дороге выберем место для ночлега.

Петр озабоченно посмотрел на небо.

– Давай-ка сменим позицию.

Петр быстро поднялся и направился к скале, находящейся выше по склону горы. Икам не показывая своего удивления, внезапной переменой темы разговора, своим командиром, последовал за ним. Только, они достигли подножья скалы, нависающей над подошвой, словно балкон, как разразился проливной дождь, сразу перешедший в тропический ливень.

Вынужденную остановку, наши герои решили посветить, отдыху перед дальнейшим переходом по горам.

Пользуясь случаем, Икам, впервые, решил пополнить свои запасы воды. Под заинтересованным взглядом Петра, пользуясь пошаговой инструкцией Штурмана, Икам с видом опытного путешественника, извлёк из одного из многочисленных карманов своей амуниции объемную флягу. Затем он раскрыл, прилагаемую к ней воронку-зонтик и установил её над горлышком фляги. Теперь вся вода, попадающая на раскрытую чашу воронки-зонта, сливалась во флягу, проходя через фильтр. И очень скоро Икам. впервые, с опаской, попробовал воду с планеты ХХХ. Вода оказалась с кислинкой, но вполне пригодной для питья. Напившись вдоволь и наполнив снова флягу доверху, Икам помог проделать такую же процедуру и Петру, посоветовав ему, начать, почаще, обращаться за подсказками, к своему внутреннему голосу.

Затем, Икам выбрал укромное местечко, откуда ни Пётр, ни его недремлющий шлем не моги видеть его криминальных действий, снял свой шлем, и внимательно осмотрел его с внутренней стороны, постоянно запрашивая у Штурмана, назначения каждого элемента оборудования, которым, этот образчик, достижения нечеловеческой мысли, был буквально нашпигован. Выявив, из обилия, несомненно, полезных и необходимых приспособлений, три, о назначении которых Штурман отказывался предоставить, какую-либо информацию, несмотря, на всевозможные ухищрения, на которые пускался Икам, терзаемый распирающим его любопытством, Икам не колеблясь, просто выломал их из начинки шлема, используя отвёртку и плоскогубцы, из походного набора инструментов, размещенных на поясе. Его действия вызвали, всплеск причитаний у Штурмана, который, всячески, старался отговорить Икама, от совершения этого безрассудного проступка. Теперь, сформулировав запрос Штурману, какие же функции Блока Контроля и Управления пострадали, Икам, не без злорадства, узнал, что теперь, его любопытные заказчики, потеряли способность прослушивать его разговоры, и передавать ему указания и приказы, с применением Системы болевого стимулирования и внешнего управления.

О своих рационализаторских усовершенствованиях в конструкцию Шлема, Икам поведал Петру, предварительно попросив того, снять шлем и временно потерять связь со своими хозяевами. У Петра, подобное отношение к вверенному имуществу, вызвало явное неприятие и осуждение. Все слова Икама о беспринципности заказчиков Петр относил к паранойе, склочности и к вопиющей недисциплинированности, проявляемой Икамом в сложной обстановке. Петр предупредил, что не станет докладывать о произошедшем вредительстве Заказчикам, но, при первой же попытке Икама, сорвать выполнение их задания, пообещал, действовать беспощадно. При этом, Пётр зло нахлобучил свой шлем на голову, давая знать, что неофициальная часть разговора закончена, и дал команду приготовиться к движению.

Дождь, в это время, уже закончился, вода, между камней стекла со склонов горы, и наши, отдохнувшие путешественники, отправились дальше.

Дождь не принёс прохлады. Ветер быстро сдул последние следы воды с каменистой поверхности горного гребня. Натренированные ноги в походных ботинках, уверенно переступали с камня на камень, и путешественники, проворно, двигались по склону горы. Знакомство с местной фауной ограничилось, беглым осмотром каких-то метровых членистоногих, покрытых пластинчатым панцирем, по мнению Икама, похожих одновременно на мокриц и на сколопендр. Представители этого вида, во множестве, сновали по склону, то и дело, перебегая дорогу нашим героям. Заметив, что эти членистоногие, снуя от кустика к кустику, торопливо срывают верхушки их веточек, наши путешественники отнесли их к представителям травоядных, и, на этом основании, потеряли к ним, всяческий интерес.

Гораздо больше привлекло их внимание и вселяло им беспокойство, наблюдение за пролетающими мимо насекомыми, чем-то похожими на громадных ос. Эти крылатые создания, длиной около двадцати сантиметров, с гулом кружащиеся над головами, внушали невольное уважение, к своим размерам. К счастью, испытать на себе силу их укусов, не пришлось. Вообще-то, в воздухе то и дело, пролетали мимо различные крылатые твари, всех цветов, размеров и расцветок. От, особо надоедливых, из них, наши герои отмахивались специальными веерами, напоминающие теннисные ракетки. В металлической сетке вееров, таились убийственные токи высокой частоты, которые, навсегда прерывали полёт слишком докучливых и любопытных летунов. Бегло осмотрев очередную жертву и стряхнув её на землю, наши путешественники, не останавливаясь, продолжали своё движение.

Двигаясь дальше, наши знакомые подошли к месту, где гребень делал петлю, огибая зелёную лужайку, которая, словно небольшое озерцо, преградила им путь. Лужайка манила своею ровной, как стол, поверхностью, и нежно зелёным цветом своего газона, над которым кружились в бесконечном танце, бесчисленные представители местной крылатой фауны.

То ли усталость, сделала своё дело, то ли приближающийся вечер, подгонял Петра, но он решил изменить своим правилам и, спустившись вниз, пересечь эту лужайку, лежащую перед ними, словно, футбольное поле, окруженное трибунами.

Увидев, что Пётр уже намерился спрыгнуть с валуна на ровный газон, Икам остановил его:

– Петро, а ты уверен, что это – не озеро? А вода – это пиявки, крокодилы, акулы и динозавры. Да и как, ты собираешься плыть, со всем своим арсеналом?

– Про акул, это ты сильно сказал. А почему ты решил, что там может быть вода?

– Просто странно, что эти мокрицы не пасутся на этой лужайке, а шныряют по окрестным скалам.

– Ну, это мы сейчас узнаем.

С этими словами, Петр с разбегу догнал одну из «мокриц», размером с футбольный мяч, на свою беду оказавшуюся рядом, и, мощным пинком, послал её почти на середину лужайки. Из Петра получился бы великолепный игрок в регби.

Мокрица, трепыхаясь всем телом, и, беспомощно размахивая своими лапками, бесполезными в полёте, нескладно плюхнулась на газон и, почти сразу, вся скрылась в её зелени, тщетно стараясь сдвинуться с места. Затем, всё еще продолжая шевелиться, несчастная медленно продолжала погружаться, пока листва не сомкнулась над нею. Некоторое время на месте падения, листья газона еще продолжала шевелиться, пока совсем не смешались в своем движении, с остальной поверхностью поляны, по которой ветер словно гнал зелёные волны, усиливая её сходство с водной гладью.

Озадаченный Пётр, осторожно спустился к краю зловещей полянки и склонился над нею. Икам тоже оказался рядом. Петр аккуратно раздвинул зелёные листья газона. Все растения имели ровные беловатые стволы, примерно одинаковой толщины, вытянутые строго вертикально вверх. На вид шершавые, стволы внизу были покрыты тонкими волосками, похожими на клочья шерсти, в которой блестели серебристые капельки воды. До самого верха, шероховатый ствол был, идеально ровным. Зато, сверху, каждый ствол венчал пышный плюмаж из тонких листьев. Хотя, толщина стволов была почти одинаковой у всех растений, но, высота была разной, в зависимости от рельефа поверхности почвы. Причем, все метёлки листьев, находились на одной высоте, составляя строго горизонтальную поверхность, этого странного луга. Если сверху зелень составляла сплошную ковровую поверхность, а поверхность почвы была покрыта серебристо-белым пухом, лежащим словно одеяло, то средняя часть стоящих друг от друга ровных стволов просматривалась достаточно далеко. Можно было разглядеть все неровности почвы, прикрытые сверху зеленью газона. В некоторых местах высота стволов превышала два-три метра.

Приглядевшись, можно было заметить, невдалеке, силуэт мокрицы, словно наколотой на булавку и сползший к самой земле. Поражала полная неподвижность стволов, особенно заметная на фоне листьев, колышущихся на ветру. Любопытный Петр не удержался, чтобы не сорвать одно растение, чтобы разглядеть его, получше. Хотя, тут бы, больше подошло выражение «выломать», один ствол. При ближайшем рассмотрении, ствол оказался пористой каменной трубкой, полой внутри. В этой полости проходил настоящий ствол растения, выпускавший через отверстия свои тонкие нити, в которых блестела вода, но и не только. Стряхнув воду, Петр заметил, что некоторые блестящие капли надёжно прикреплены к белёсым волоскам. Когда их попытались потрогать, ткань перчаток зашипела и запузырилась, словно на неё попали капли кислоты. По прочности стволы не уступала известняку, а, ломаясь, превращались в подобие огромных медицинских иголок со срезанными остриями. В это время одна из крылатых тварей, ползущая по соседнему растению, взлетела с листа и направилась в полёте к лицу Петра. Машинально отмахнувшись от непрошенной гостьи, стволом, зажатым в руке, Пётр случайно коснулся её белыми волосками с прозрачными капельками на них. Словно, пораженное электрическим разрядом, несчастное создание, камнем, рухнуло вниз, упав на белый предпочвенный слой газона. Было видно, как волоски сразу пришли в движение опутали и поглотили тело жертвы.

– Ничего себе! Это похоже на колонию кораллов. Причем в верхней части они кормят или прикармливают насекомых, а в нижней, не упускают случая, подкормиться самим!

– А может быть, это и не растение вовсе, а такие животные, или животное. А может это целое содружество растений и животных?

Оставшись, очень довольными, своим кругозором, кстати, продемонстрированным в светской беседе, наши герои решили, не тратить время на преодоление и изучение этого монстра, и обойти его стороной. Вопрос о его истинной природе, они решили оставить для решения, последующим, пытливым исследователям планеты.

* * *

Приближалась ночь. Белесое пятно, выделяющееся на фоне серых туч, опускалось к горизонту. Было решено, подыскать безопасное место для ночлега. В грязно-белых скалах, при ближайшем рассмотрении, оказалось немало неглубоких пещер, по-видимому, вымытых в мягком известняке бесчисленными дождями. Выбрав одну из них, надёжно прикрывшую их, и от потоков воды и, от неожиданных опасностей, наши герои удобно расположились у её входа, откуда открывался великолепный вид на лежащую, у их ног долину.

Весь их ужин состоял из профильтрованной воды, из фляг. Из запроса Штурману, Икам узнал, что тот, в ходе всего их путешествия, будет подавлять у Икама чувство голода, которое не будет, его беспокоить. А внутренних запасов, при изобилии воды, им должно хватить, минимум, на две недели пути. Что станет с ними через две недели, Штурман, деликатно, не уточнил, прикрывшись фразой:

– Информация отсутствует.

Пётр, с достоинством, взваливший на свои широкие плечи звание Начальника экспедиции, перед тем, как отдаться блаженному чувству отдыха, развернул почти двухметровый зонтик-антену, направил её вверх и передал доклад – отчёт, о первом дне своей конкисты. Затем, свернув антенну, Петр с гордостью передал, что заказчики довольны их работой и желают им, всяческих успехов.

Затем, Пётр и Икам, по совету своих внутренних голосов, сделали себе инъекции из аптечных запасов шприц-тюбиков с синими головками, соответствующих препаратам, усиливающих иммунитет. После уколов, наши герои, расслабленные и умиротворённые после тяжелого перехода, впервые, смогли поговорить спокойно. Так, как Пётр отказался, во время разговора, расстаться со своим шлемом, Икам, стараясь поддерживать беседу, был начеку. Сам он, легкомысленно, снял свой, порядком надоевший ему шлем, и наслаждался покоем. Поручив Штурману обеспечить свою безопасность, Икам, под действием окрепшего иммунитета, стал ощущать Жизнь такою, какая она есть, на самом деле. Прекрасной, Радостной и Безмятежной. Говорить, ни о чём, не хотелось, Грядущий день сулил новые приключения и новые радости. Душный, влажный, тяжёлый, ночной воздух не мог испортить этого прекрасного чувства, ощущения радостного блаженства.

Казалось, что и сама Природа испытывала, такие же, настроение. Неожиданно, темная ночь, окрасилась всеми цветами радуги. Тёмные поверхности, лежащие на дне ущелий, вдруг засветились переливчатым светом, словно, там засветилось северное сияние. По склонам гор передвигались мерцающие огоньки, всевозможных цветов и расцветок, то, затухая то, вспыхивая с новой силой, то, сталкиваясь то, разделяясь. Над ними по ветру, плавно плыли огоньки то, снижаясь то, поднимаясь выше. Между ними, проносились маленькие кометы, словно, играя друг с другом в догонялки. Казалось, что это буйство ночных красок должно было компенсировать бело-серо-зелёную палитру, дневных сумерек. Словно звёзды, спустились с небес на землю, чтобы покрасоваться, во всей своей красе.

Вскоре, оба наши путешественника, безмятежно уснули под неусыпной охраной своих штурманов.

День второй

Проснулись они, почти, одновременно. Лил дождь. Потоки воды, падая с небес, с шумом, скатывались по камням. Блуждающие ночные огоньки, при появлении белого марева, выползающего из-за вершин гор, потухли, один за другим, уступая место серому дню, который, на смену удушливой ночи, нёс с собою атмосферу паровой бани. Ночной отдых в полной экипировке, сидя, прислонившись к шершавой стене пещеры, не дал желанной бодрости.

Очень хотелось пить, голова казалась тяжелой и пустой, одновременно. В ней, с трудом ворочались ленивые мысли. По настоянию своих штурманов, наши герои, вместо чашечки утреннего кофе, приняли очередные инъекции из тюбиков с желтыми колпачками. Допив воду из фляг, наши путешественники, пользуясь последними минутами дождя, пополнили свои запасы воды. Вволю напившись воды, наши герои почувствовали, как силы возвращаются к ним, и мысли в голове приобретают ясность и глубину. Казалось, что дождевая вода на этой планете обладает чудодейственными свойствами.

Дождавшись, окончания утреннего дождя, наши путешественники, вскоре, стояли у входа в пещеру, в готовности, продолжить свой путь. Икам, полушутя, поблагодарил пещеру за предоставленное гостеприимство и повернулся к Петру. Выражение лица, у его друга, вселило в него нешуточную тревогу. Было впечатление, словно Пётр, отгородившись от этого мира, ушел в себя и, безуспешно пытается решить, какую-то важную задачу.

Затем, в ответ, на тревожные расспросы Икама, Петр, возвращаясь к действительности, произнёс:

– Заработал маяк потерянной ракеты, я слышу его сигналы. Они слабые, но слышны чётко. И маяк находится совсем недалеко.

Выпалив это, Пётр рванул с места, словно готовясь бежать к заветной цели. Но, Икам воспротивился. Он заявил, что не тронется с места, пока его начальник не доложит о маяке заказчикам, и не запросит у них инструкций. Услышав это, Пётр чуть не бросился на Икама с кулаками, но, поразмыслив, признал, формальную справедливость, его предложений. Пётр, чертыхаясь, развернул антенну и вышел на связь с базой. Напрасно Икам пытался услышать в своих наушниках, содержание их переговоров. В наушниках стоял дикий шум и треск. Даже связаться с Петром оказалось невозможным. Пришлось довольствоваться объяснениями Начальника экспедиции. Впрочем, они свелись к тому, что доложить об обнаружении маяка у него получилось, а потом связь прервалась. Так, что действовать им, теперь, предстоит «по обстановке».

Собрав антенну, Пётр и Икам двинулись в путь. Пётр двигался впереди, подгоняемый нетерпением, прыгая с камень на камень, не обращая внимания, на летающих и бегающих тварей, снующих вокруг.

Икам не отставая, поспешал за ним. Но, в его голове шла напряжённая работа. Он пытался разобраться в обстановке, сложив из разрозненных осколков фактов, общую картину происходящего. Через пару часов, ускоренной гонки по горам, Пётр спустился в неширокую лощину, покрытую невысокой голубоватой травой. Невдалеке от спуска в лощину, на ковре из травы, поперёк направления, их движения матово поблёскивая серебром, лежала сигара ракеты. В голове у Икама промелькнула несвоевременная мысль:

– Как-то всё, это очень, просто получается.

Вид желанной цели, вызвал у Петра торжествующий крик. И, как ушат холодной воды, на него подействовал, подчёркнуто спокойный голос Икама:

– Стой, Петро! Это – ловушка!

Сделав по инерции ещё пару шагов, у самой границы травяного покрова Петр резко остановился. Он резко обернулся к Икаму и выдохнул:

– Обоснуй!

Икам, видя состояние своего приятеля, и довольный его реакцией, на предупреждение, сразу постарался высказать главное:

– Петро, посуди сам, как ракета без парашюта, могла упасть поперёк лощины, не задев склонов оврага и не разворотив траву вокруг себя? Ты знаешь, что ракета, может быть, и летает, но, уж точно, не плавает. Значит, её не могло принести сюда, с места падения, водой, после дождя. И вообще, она выглядит так, словно ее принесли и аккуратно положили на траву. Кстати, и на этой траве, никто не пасётся и, даже, мухи над ней не кружатся.

– Если это ловушка для нас, то, кому мы нужны, в этом мире? Планета-то необитаемая, в смысле на ней нет разумной жизни!

– Хороший вопрос. Вот его мы и должны, сейчас разрешить.

– Согласен.

С этими словами Петр, выхватил пистолет и, мимоходом, выстрелил в пролетающую мимо, то ли муху, то ли шмеля размером, в добрые пол метра. Перед выстрелом, Петр, неуловимым движением, перевёл переводчик огня пистолета, в положение «картечь». Поэтому, пуля в полёте разделилась на несколько частей. Одна из этих частей, оторвала бедолаге – мишени крыло, и она, кувыркаясь в воздухе, упала на край поляны. Её попытка отползти подальше, от агрессивных исследователей, окончилась неудачей. Длинные листья травы, словно смазанные клеем, стали, тут же, оплетать ее, постепенно превращая в зелёный клубок, шевелящийся, в бесплодных попытках, освободиться.

Оценив опасность, таящуюся в клейкой траве, Петр сменил оружие. В этот раз он извлек из запасов своего арсенала, небольшой огнемет и направил горящую струю, прямо на траву в направлении ракеты. Под действием, жара пламени, трава почернела, задымилась и осыпалась на голый камень скалы, белёсым пеплом, образовав широкую тропу к корпусу ракеты. Довольно ухмыльнувшись, Петр уверенно направился к ракете. Подумав, Икам вскоре оказался рядом. Осматривая ракету в поисках ее серийного номера, Икам, напрягся, чтобы перевернуть её на другой бок. Неожиданно легко, корпус ракеты откатился в сторону и разделился на части. Стало понятно, что от ракеты, остался только ее пустой корпус, а вся её начинка, включая ракетный движитель с топливом, боевую часть с ядерным зарядом и, самое главное, блок управления, исчезла. Доведя своё намерение до конца, Икам все же нашел выбитый на корпусе ракеты ее номер. Судя по заводскому номеру и году выпуска, это был корпус, совсем другой ракеты. Но, в её головной части, на месте блока управления, мигала красной лампочкой, коробочка, в которой, судя по передаваемым сигналам, располагался и работал радиомаяк с ракеты, за которой и прибыли на планету наши герои.

Пётр и Икам, вопросительно, посмотрели друг на друга. Но, назревающаяся бурная дискуссия прервалась, не начавшись. Тишину расколол многоголосый рев, многократно усиленный горным эхом, и, вокруг ракеты, стали падать камни.

* * *.

– Ваше Превосходительство, объекты вышли на связь и доложили об успешном начале операции.

– Зафиксируйте их доклад и, давайте дождёмся, включения ими сигнала тревоги и запроса об экстренной эвакуации. И, тогда, можно будет докладывать об успешном окончании миссии. Жду доклада завтра в это же время.

* * *

Бросив встревоженные взгляды вверх, путешественники, увидели, что на гребне лощины, по которой они спустились к ракете, стоит добрая полусотня невысоких людей, в меховых комбинезонах серого цвета. Неожиданные гости истошно вопили, угрожающе размахивали руками и бросали в сторону наших героев увесистые камни. Ситуация сложилась следующая. Наш отряд оказался на узкой тропинке, среди луга, поросшего клейкой травой. Трава преграждала все выходы из лощины. А единственный свободный путь назад был перехвачен неизвестным противником.

Оглядевшись по сторонам, Петр, первым принял решение. Надо признаться, что, несмотря на свою кажущуюся неуклюжесть, тугодум Пётр, в минуту опасности, преображался и действовал быстро и разумно.

Скомандовав: «За мной!» – он, достав огнемёт и направив его перед собою, пустил огненную струю по траве в сторону противоположной стороны лощины. Не глядя на результаты своего обстрела, Петр, схватил головную часть ракеты, и бросился вперёд, за огненным шаром, катящимся по поверхности лужайки перед ним. Икаму оставалось только следовать за ним.

Этот манёвр был встречен, негодующим рёвом нападавших, которые, по гребню горы, вскоре бросились в преследование.

Чувство опасности подстегивало, а может, и включились резервы организма, расширенные, в ходе тренировок, но, наши путешественники, на одном дыхании, выкарабкались из лощины, и бросились по гребню вверх, по склону горы. Улюлюкающие преследователи, остались далеко позади. Пётр бросил, отработавший свой огневой запас, огнемёт в расщелину, и повёл свой отряд к вершине, скрытой облаками. Кто бы, ни были их преследователи, им было не сравниться с нашими героями, превращёнными, в ходе тренировок, в настоящие боевые машины, без видимых усилий, безостановочно продвигающимися вверх, по камням. Оторвавшись от преследователей на достаточное расстояние, Петр резко изменил направление и понёсся в сторону, от основного направления движения. Через пол часа движения, достигнув высоты на склоне горы, вершина которой, тоже терялась в облаках, Петр дал команду сделать привал. Пока Петр разворачивал антенну и пытался связаться с заказчиками, Икам занял место, удобное для наблюдения, и, следил за подходами к их временному укрытию. При этом, он вступил в бурную дискуссию со Штурманом, обвиняя его во всех смертных грехах, начиная от потери бдительности и сна на посту, до измены Родине в особо циничной форме.

Штурман вяло оправдывался, что не получал команды на обеспечение безопасности в ходе движения. В результате, рассвирепевший Икам, с казарменным юмором, разжаловал Штурмана в Духи, и пообещал «уволить без выходного пособия». Видимо, всё-таки, какие-то эмоции, были не чужды, компьютерной машине, сидящей в голове у Икама, потому что, обиженным тоном, Дух, ворчливо, дал Икаму два небесполезных совета. Первый совет был восстановить силы, приняв инъекцию из шприц-тюбика, с синей головкой. А второй был приглядеться к группе серых точек, появившихся на склоне горы, примерно в трёх километрах от места привала. После небольшой паузы, Дух со скрытой иронией, посоветовал, применить для наблюдения бинокль, о существовании которого. Икам, в горячке марш-броска и. позабыл. Рассмотрев в бинокль, Икам увидел группу преследователей, устало, но упорно, двигающихся в их направлении. Привлекало внимание необычный походный порядок, который придерживался неприятель. Впереди двигалась группа из десятка преследователей. Возможно, это были самые проворные или самые упорные преследователи. Но, Икам, как военный человек, назвал их «Головным дозором». За ними двигалась основная группа серых фигур, которых Икам обозначил для себя, как «Колонна главных сил». Но, сразу за колонной главных сил, на склоне горы, выделялась группа, из пяти фигур в зеленых одеждах. Даже отсюда было заметно, что фигуры в зелёном, выше и крупнее, приземистых серых человечков. При этом, почему-то. создавалось впечатление, что фигуры в зелёном, подгоняют и определяют направление, для всей колонны. Всё-таки, движение по горам замедляет скорость движения, но упорство, проявленное преследователями, не оставляло сомнения в том, что нашим героям, пора поторопиться.

Икам, подошел к Петру, который уже сворачивал антенну, и доложил о близости погони. Изумлённый Петр, сначала решил, лично посмотреть на преследователей, а затем, заботливо спросил, успел ли Икам «подзаправиться» инъекцией и водой?

Внимательно осмотрев местность, Петр выбрал маршрут движения в сторону вершины, лежащей в стороне, от движения преследователей. В этот раз, Икам, взвалил головку ракеты себе на плечо и доложил о готовности к движению.

Движение не мешало Икаму раздумывать о том, почему преследователи, так быстро напали на их след. Поразмыслив над этим, он уточнил у Духа, как отключить радиомаяк ракеты. Получив ответ, не прекращая движения, Икам, отсоединил нужный провод, и прекращение мигания лампочки, подтвердило ему, что радиомаяк замолчал.

После утоления жажды водой из фляг, наши герои испытывали прилив сил, знакомый им по тренировкам. Бегом, преодолев лощину, пролегающую между горами, путешественники увидели, что, несмотря, на отключённый радиомаяк ракеты, их манёвр оказался, очень быстро разгадан. Вся группа, серо-зелёных преследователей, сменила направление движения и двинулась, наперерез беглецам. Если бы, не превосходство в скорости, расстояние между ними, уже сократилось бы, до критического. Еще один выигрыш во времени, беглецы получили оттого, что на пути преследователей. оказалась довольно большая зелёная лужайка, которую те, предусмотрительно, обошли по гребню близлежащей горы. Видимо опасность, таящаяся в бархатной зелени газонов, не являлись для них секретом.

У подножья горы, Пётр предложил Икаму, передать ему головку ракеты, но, тот предложил тому, взять на себя выбор маршрута наверх, а доставку груза доверить Икаму. В результате, из них образовался прекрасный тандем. Впереди, оглядев с высоты своего гигантского роста, местность перед ними, выбирая дорогу, прыгал с камня на камень Петр. За ним, с головкой ракеты на плече, по тем же камням, след в след, двигался Икам. Таким образом, оторвавшись от противника на пару километров, они добрались до границы облаков, скрывающих вершину. Здесь был сделан небольшой привал. Всё же реальные горы отличались от самого лучшего тренажёра. Наши легионеры обливались потом, пот заливал им глаза, а воздуха в груди катастрофически не хватало. Сделав себе инъекции, и допив, из фляг, чудодейственную воду, беглецы остановились, чтобы отдышаться и посовещаться. Осмотревшись по сторонам, Икам предложил следующий план. Петр с головной частью ракеты, поднимается на вершину горы и даёт сигнал, с просьбой об экстренной эвакуации. И дожидается на вершине, прибытия катера и подхода Икама, используя время ожидания, для доклада об обстановке, Заказчикам.

Тем временем Икам, делает засаду на тропе, и прикрывает отход Петра, расстреливая преследователей из пистолета. Боезапаса его пистолета достаточно, чтобы уложить большую часть преследователей. (В душе Икам наделся, что хватит и на всех, если к противнику не подойдёт подкрепление).

Неожиданный дождь сделал, вынужденный антракт, в драме, разыгрывавшейся на склонах гор. Потоки воды сделали невозможным движение по голым скалам. Поэтому, наши герои, с радостью, использовали это время, для отдыха и пополнения запаса чудесной воды в флягах. После пережитых сегодня приключений, вера в достоинства воды, у них не подвергалась ни малейшему сомнению. Ведь, стоило им вдоволь попить воды из фляг, как силы снова возвращались к ним, а усталость и голод отступал.

Пользуясь временем, подаренным им дождём, Пётр попытался связаться с заказчиками и доложить им об обстановке. Во время короткого разговора с Заказчиком, все сказанное Петром было встречено с недоверием. В конце концов, устав убеждать Заказчика в истинности, происходящего на планете, Петр передал свой плен дальнейших действий. План Заказчиком был одобрен. Было подчёркнуто, что им необходимо, только подать условный сигнал, с вершины ближайшей горы, чтобы к ним был выслан катер с помощью.

Как только дождь стих, Петр, не теряя времени даром, с головной частью ракеты за плечами, двинулся к вершине. С помощью двух ремней из своего необъятного запаса всевозможных приспособлений, хранящихся в бездонных карманах его одежды, Петр превратил головку ракеты в подобие ранца, который, с достаточным комфортом, разместил у себя за спиной. По его виду, было ясно, что теперь, со своим драгоценным грузом, он расстанется, только, передав его, из рук в руки, Заказчику за вознаграждение. Икам принял это решение своего командира без возражений, памятуя о том, что если, «кто-то с возу, то кому-то легче».

Расставание друзей получилось коротким, но тёплым, без лишних слов и ненужных клятв. Крепко пожав друг другу руки, друзья посмотрели друг другу в глаза, и обнялись. После этого, Петр отправился вверх по склону горы, а Икам занял, заранее присмотренную им, позицию на пути у преследователей.

* * *

Коротая время, он проверил имеющийся у него арсенал. Пять магазинов по двадцать патронов, пяток взрывных зарядов с дистанционным взрывателем, которые, при необходимости, можно было использовать, как мины с дистанционным управлением, тяжёлый нож-мачете на поясе и еще один нож в ножнах на внутренней поверхности голенища правого ботинка, давали ему уверенность, что ему удастся создать, немало проблем своим оппонентам.

После дождя, нижняя граница облаков поднялась вверх. Это обеспечило Икаму отличный обзор местности, прилегающей к его, удачно выбранной позиции. Несмотря на естественное возбуждение, перед предстоящим боем, Икам пребывал в превосходном состоянии духа. Он даже напевал, полюбившуюся ему песенку. (См. приложение 1).

В этот раз Дух впервые продемонстрировал свою полезность и высокий уровень научных достижений заказчиков. Вежливо уточнив, нужно ли докладывать об опасностях, угрожающих его Командиру, Дух объявил, что Икама окружают, обходя его позицию с трёх сторон. Встревоженный Икам внимательно оглядывался по сторонам, не обнаруживая никакой опасности, все-таки, привел пистолет в боевое положение, переведя, переводчик огня в положение «разрывные». В этом режиме, пули при поражении цели, разделяются на несколько частей, нанося жертве ужасные раны. Сжимая пистолет в левой руке и мачете в правой, Икам приготовился к отражению нападения невидимого противника.

И все же, нападение последовало внезапно. На Икама со всех сторон бросились, словно из-под земли, выросшие серые приземистые фигуры. Возможно, они стремились захватить Икама в плен, живым. Впоследствии, Икам, вспоминая произошедшее, вынужден был признать, что без предупреждения Духа, об угрожающей ему опасности, план нападавших, скорее всего, удался бы.

Но, внезапное появление противника вблизи, вызвало у Икама мощный выброс адреналина в кровь, что, в свою очередь, включило «систему защиты объекта». Теперь Дух был не просто наблюдателем процесса «избиения младенцев», но и его непосредственным участником. С этого мгновения, в работу каждого мускула, включились в работу, искусственные волокна, созданные и вживлённые в ткани Икама в ходе тренировок. Эти волокна укрепляли стенки сосудов, делая их многократно сильнее и эластичней. Они же, многократно укрепили все связки и сухожилия. Теперь каждое движение Икама многократно наполнялось силой, а скорость движения, увеличивалась. При этом. Дух помогал Икаму сохранять, необходимую координацию движений, и своевременно реагировать на обстановку, на уровне рефлексов.

(Автор просит, не требовать от него, научного обоснования и описания всех этих процессов. Ведь у пользователя телевизора можно спросить, только, как его включить и как переключить каналы. Требовать от него пояснения, происходящих при этом процессов, в многочисленных лампах телевизора, по крайней мере странно. Особо настойчивых, автор, отсылает, за разъяснениями, к Представителям Конфедерации).

В тот момент, Икама не занимали научные гипотезы. Он, даже, не задумывался о роли Духа в его жизни. Икам, просто, сражался за свою жизнь. Сражался так, как его учили – «не щадя крови и самой жизни». Он бился в полной мере, применяя знания и навыки, привитые ему заказчиками, и делал это, по крайней мере, добросовестно и старательно. Нападавшие рассчитывали, на внезапность нападения и своё численное превосходство. Икам хладнокровно разрядил пистолет в тех, кто оказался слева от него. Патроны в режиме «разрывные», предназначенные для самообороны от крупных животных, способные остановить крупного медведя или буйвола, при выстреле в упор, разрывали тела пополам. Отброшенные выстрелом назад, разорванные на части, серые фигуры, из которых струями билась, почти человеческая красная кровь, катались по земле, издавая ужасные крики боли и ярости. Тем, кому не посчастливилось оказаться справа от Икама, попадали под яростные удары его мачете, в результате которых, на землю падали отрубленные руки и тела с раскроенными черепами. Мозг Икама оцепенел от ужаса, происходящего вокруг него. Но, какая-то его часть, неведомым образом, сохраняла в себе память и опыт его предков, погибавших и побеждавших, в многочисленных рукопашных схватках, на протяжении тысячелетней истории его рода. И эта его часть, заставляла его убивать. В армии его учили убивать на расстоянии, из всех видов огнестрельного оружия. Никто всерьёз, не готовил его разить врагов, «умело, действуя, штыком и прикладом», проламывая череп, выбивая глаза и вгоняя тупой штык в грудную клетку, незнакомого ему человека.

Но, его предусмотрительные заказчики, дали ему основы настоящего рукопашного боя. За то короткое время, которое ему предоставили на подготовку к операции, он не стал Мастером. Но, он стал, очень серьезным противником, для смелых, но, неумелых бойцов, незнакомых с секретами единоборства. Икам крутился как юла, посылая удары мачете правой рукой и паля из пистолета в левой руке, во все стороны. Первая волна нападавших, сразу полегла под его ногами. Чтобы не скользить в крови и не топтать, корчащиеся в агонии, тела, Икам переместился на десяток метров в сторону от места бойни. Можно сказать, что первый опыт массового убийства, прошёл для Икама удачно. Хоть он и планировал хладнокровно расстрелять из засады преследователей, что военная наука, деликатно, называет «удачным тактическим приёмом», но, его совесть, всё равно, грозила ему ночными кошмарами. Но, теперь, его совесть была чиста. Ведь он, просто защищался, от нападения, и никто, даже самый строгий Судья, не мог его ни в чём упрекнуть, ну разве, что в излишней жестокости.

Икам занял удобную позицию, выбрав место, защищенное со спины обрывом, и остановился. Чувствовал себя он прекрасно. Никаких повреждений от действий нападавших, он не получил. Кровь, обильно залившая его комбинезон и быстро черневшая на ткани, была не его. Дыхание его было ровным и глубоким. Мачете, залитое чёрной кровью, имело удобную рукоять, не скользившую в руке. Пистолет, положением предохранителя предлагал заменить магазин, на новый.

Икам был готов продолжать бой или, если позволит противник, продолжить своё движение к вершине.

Противник, впечатлённый полученным отпором, тоже находился в раздумии, что же ему предпринять.

Все силы серого отряда собрались полукругом перед Икамом, явно в растерянности. Икам обратил внимание, что две серые фигуры отделились от строя и направились к месту недавнего боя. От остальных, их отличали рыжие клоки волос на голове и рыжая полоса, протянувшаяся вдоль спины. Они склонялись над каждой поверженной фигурой. Сначала, Икам решил, что эти двое, оказывают помощь раненным, но затем, с возмущением, понял, что они просто прекращают их мучения. Зажав что-то в руке, они наносили каждому резкий удар по голове, а затем, перерезали ему горло. Закончив своё дело, они заняли своё место в строю. Икам, отметил их для себя, пообещав себе, пристрелить их первыми.

Во время этого противостояния, Икам успел заменить магазин и убрал пистолет в кобуру. Сняв шлем, и взяв его в левую руку, он решил продемонстрировать своё миролюбие. Пока он раздумывал, с чего начать, толпа серых, вдруг затянула какой-то заунывный мотив и стали отбивать ритм, хлопая в ладоши. Под это музыкальное сопровождение, на поляну вышли четыре Женщины. В том, что это были женщины, в понимании земного мужчины, у Икама, не возникло никакого сомнения. Все они, были выше ростом, своих серых мужичков. Рослые, стройные, они выглядели, как члены сборной по синхронному плаванию. Отличие было, только в цвете их комбинезонов. Икаму показалось, что их комбинезоны сшиты из меха зелёной норки. На голове у них были длинные косы, уложенные в замысловатые прически. Как и положено женщинам, на них были видны украшения. На руках у них были видны браслеты, а на грудь спадали волосы с вплетёнными в них двумя круглыми дисками размером с блюдце каждый. Лица женщин были красивы своеобразной красотой. Большие глаза, тонкий нос и широкие скулы, не назвал бы уродливыми, ни один, нормальный мужчина с планеты Земля.

Встав, перед Икамом полукругом, на расстоянии метров в пятнадцать, женщины, одновременно, встряхнули головами. И, у каждой из них, прическа распались на две длинные косы, с вплетёнными в них на концах каменными дисками, мягко упавшими на землю. Взяв в руки косы, по середине их длинны, красавицы стали раскручивать круглые диски, висящие на концах кос. При этом, они, начали странный танец в ритме, задаваемом пением и хлопками серого хора. Ноги танцовщиц, одновременно стали выписывать па, напоминающие ирландский танец. Их танец завораживал. Под заунывное пение четыре фигуры одновременно двигались то влево, то вправо, постепенно приближаясь к Икаму и, сжимая полукруг. Плоские украшения, на концах кос, ускоряя своё движение, постепенно превратились в подобия дисков циркулярных пил, описывающие замысловатые траектории вокруг своих хозяек. Не сразу, до Икама дошло, что это танец Смерти, его Смерти. Украшения, вплетенные в волосы, оказались, банальными, кистенями, в руках шустрых уголовниц. Восемь каменных дисков, вращаясь с огромной скоростью, несли в себе увечье и смерть. Медленно сжимая свой круг, они стремились отрезать Икаму, путь к отступлению. Дух в голове, монотонно предупреждал о грозящей опасности, и, предлагал поторопиться, с применением пистолета. По логике компьютерной машины, уложить с десяти метров, четырёх женщин, к тому же, угрожающих тебе, это было бы Победой. Но, для Икама это было бы просто убийством. А для Победы, нужно было что-то другое. Икам был мужчиной. По крайней мере, он считал себя таковым, и старался, по возможности, поступать, как мужчина.

И как мужчина, Икам решил действовать прямолинейно и предсказуемо. Широко улыбнувшись, он демонстративно спрятал мачете в ножны. При виде этого, ансамбль замедлил движение, возможно, приняв действия Икама за готовность сдаться. Сжав покрепче ремни шлема в левой руке, и, приготовившись использовать его, как щит, Икам церемонно поклонился и внезапным броском атаковал крайнюю, самую стройную танцовщицу. Здесь автору, впору предупредить читателей: «Не пытайтесь повторить!» если вы не прошли подготовки, подобно Икаму.

Резкими встречными ударами, зажатого в левой руке шлема, Икам отразил смертельные удары каменных дисков, которые, от встречи с титановой бронёй, разлетелись на куски в разные стороны. Не теряя времени, Икам, с размаху, бросил свой шлем в лицо красавицы. Увидев летящий в лицо шар, женщина сделала то, что и должна была сделать. Она попыталась прикрыть лицо руками и остановить шлем. Воспользовавшись, этим непроизвольным движением, рук соперницы, Икам схватил руками её за косы и, резким рывком, свалил ее с ног. Если бы Икам не уверовал в свои силы, он никогда не попытался применить тот приём, который и использовал, в этот раз. Держа в каждой руке по длинной косе, упавшей на землю девушки, он рывком, сначала, не дал ей подняться, а затем, оторвав её от земли, начал раскручивать её тело вокруг себя, как метатель молота. перед броском. При этом он, кружась и ускоряясь, стал приближаться к ее товаркам. Его действия вызвали смятение, в стане противника. Серое воинство превратило петь и хлопать в ладоши, и бросилось в разные стороны, оставив своих Дев, наедине с ужасным монстром. При приближении Икама с пленницей, ее подруги перевели вращение своих дисков в горизонтальную плоскость над головами, застыв, подобно статуям с раскрытыми зонтиками. Этим и воспользовался Икам, метнув свой экзотический снаряд в двух крайних красавиц. Те, сбитые с ног, прерванным полетом своей подруги, покатились по склону горы, путаясь в своих косах, и мешая друг другу подняться. Последняя из ансамбля, чисто по-женски, бросила мимолётный взгляд на своих подруг. Этим и воспользовался Икам. Выхватив из ножен мачете, он двумя ударами по каменным дискам, разнёс их вдребезги. Ошеломлённая Женщина беспомощно застыла на мгновение перед Икамом, продолжая вращать в руках свои косы. Но, уже через мгновение, она, отпустив косы, бросилась на Икама, вытянув вперёд руки, с растопыренными пальцами, явно намереваясь вцепиться тому, в лицо ногтями, причём, целясь, явно, в глаза. Но, вместо обидчика, она смогла поймать только воздух. Икам, увернувшись от её объятий, уже оказался сзади неё и, схватив левой рукой её за волосы, рывком повалил женщину на спину. Упав, несчастная увидела, склонившегося над нею Икама, прижимающего её за волосы к земле, с занесённым мачете в руке. Тут наша грозная воительница, чисто по-женски, широко раскрыла глаза и сразу зажмурилась. До этого момента, Икам, действовал в атаке, не задумываясь, по наитию, подчиняясь, звериному инстинкту самосохранения. Но, заглянув в эти глаза, он перенацелил удар мачете с горла соперницы, на скалу, рядом с головой. Брызнув искрами, мачете остановило свой полёт, уткнувшись в камень в паре десятков миллиметров, от лица побеждённой. Открыв глаза, воительница, неожиданно для Икама, заплакала от обиды и унижения. При этом, её лицо, совсем по-детски, сморщилось, и слезы ручейками потекли из её глаз. Было видно, что ей вдвойне больнее, оттого, что враг видит, ее слёзы бессилия. Это зрелище для Икама стало невыносимым. Отбросив мачете, он снял с руки перчатку и погладил пальцем женщину по лицу, вытирая её слёзы. При этом, он пытался примирительно и ласково улыбнуться. Хотя, согласитесь, что улыбка на лице, залитом кровью врагов, выглядит не слишком успокаивающе.

Женщина, прекратив плакать, очень серьезно и изучающе, посмотрела в глаза Икаму, широко раскрытыми бездонными глазами. Боковым зрением, Икам увидел, что остальные участницы ансамбля, уже пришли в себя и начали, карабкаясь, подниматься по крутому склону. Икам понял, что и они тоже, вскоре, смогут принять активное участие в этом шоу. Поэтому, он решил не испытывать Судьбу. Отпустив пленницу и резко поднявшись, наш герой собрался, продолжить путь к вершине. Но, не успел он отбежать и десятка метров, как услышал, призывный окрик женщины. Обернувшись, он увидел, что его побеждённая соперница, не вставая на ноги, протягивает ему мачете, держа его за клинок рукояткой вперед.

– «Не верь, не бойся, не проси», – промелькнуло в голове у Икама.

Прижав руку к груди, он сделал жест рукой, который при желании можно было истолковать и как:

– Спасибо, не надо! Или как

– Это Вам, в подарок.

Посчитав, что долг воспитанного человека он уже исполнил, Икам со словами: «провожать не надо», бодро поспешил вверх, по склону к вершине.

Члены зелёной сборной, сгрудились вокруг лежащей подруги и не стали преследовать нашего героя.

Возбуждение боем, уже начинало проходить, ускоренное движение вверх по камням утомляло, но, и успокаивало, помогая, привести в порядок мысли.

– Интересно, что она мне говорила? Неужели просила, чтобы, я ее убил и спас от позора?

Неожиданно в его размышления вмешался Дух.

– Вообще-то, она сказала, что ты, забыл своё оружие, а это стыдно, для воина.

– Ты-то, откуда можешь знать? Или, ты понимаешь, что она говорила?

– Вообще-то, они все говорили, на, вполне понятном, диалекте одного из четырёх официальных языков Конфедерации. Странно, когда Люди не понимают человеческого языка.

– Ты что, балбес? Неужели ты не знаешь, что все сведения о противнике, должны докладываться немедленно! О чём они еще говорили?

– Ругательства переводить?

– Нет, не стоит.

– Тогда ничего, информативного не говорили.

– Да ты, шутник.

Икам, все же, испытывал определённое чувство неловкости, отчитывая Духа. Ведь, именно его, своевременные советы, помогли ему, отразить нападение серо-зелёного воинства.

– Кстати, спасибо тебе за помощь.

– Прошу разъяснить значение слова «Спасибо».

– Это значит, что ты, все сделал правильно и хорошо.

– Тогда, почему балбес?

– Потому, что ты балбес и есть.

– Информация принята.

Так, беседуя, то ли сам с собою, то ли со своим Духом, Икам поднялся к нижней границе облаков и решил осмотреться. Выше видимость становилась минимальной, и все опасности встречи с преследователями, многократно возрастали. С небрежным видом опытного путешественника, он подготовил бинокль и, примостившись на краю обрыва, внимательно рассмотрел подступы к своей позиции. Вскоре он увидел то, что окончательно испортило его настроение. Невдалеке внизу, по гребню горы, показалась серая цепочка преследователей. Их количество, явно увеличилось. Было непонятно, были ли зто, его старые знакомые, получившие подкрепление, или это двигался другой отряд преследователей. В любом случае, через полчаса, они уже могли догнать Икама. Выбор у нашего героя был невелик. Либо, попытаться скрыться от преследования в тумане, либо принять бой здесь, не сходя с места. Печальный опыт Икама, подсказывал ему, что преследователи, каким-то, необъяснимым, образом, угадывали его местонахождение. Поэтому, он решил преподать противнику урок, который, заставит его, или отказаться от преследования, или, по крайней мере, заставит уважать боевые качества Землян. Икам принял решение, встретить врага чуть ниже по гребню горы, там, где единственно удобное место для движения, проходит по узкому гребню. Обрывистые склоны справа и слева от гребня. заставят врага, двигаться фронтально в колонну по одному, не давая обойти и окружить, обороняющего тропу. При этом, противнику придется, сначала, спуститься вниз по протяженному спуску, а затем, подниматься вверх по, не менее, продолжительному, подъему. Икаму, занявшему позицию наверху, останется, только, расстреливать нападающих, как в тире. Наш герой, как все военные люди, получив приказ, отбросил все сомнения и вручил «душу – Богу, жизнь – Родине, Честь – никому!»

После этого, он, деловито начал готовиться к бою. Проверив свой боезапас, он остался доволен. Четыре неизрасходованных магазина к пистолету, приятно грели ему душу. В этот раз, он решил пустить в дело и разрывные заряды. Вообще-то, разрывные заряды предназначались для инженерных работ: повалить большое дерево, разбить взрывом валун, преградивший дорогу, и тому подобное. С виду, они выглядели, как жестяные банки со шнуром для их крепления в месте подрыва. Для бестолковых пользователей, на корпусе, в рисунках, излагался порядок их применения. Каждый заряд имел свой цветной значок, нанесенный на корпус. Такие же значки, были изображены у четырёх кнопок на пульте управления, прилагаемого к зарядам. Чтобы, усилить поражающий эффект от разрывов, Икам спустившись вниз, разместил заряды вдоль тропы и прикрыл их камнями, насыпав на каждую банку целую горку булыжников, которые и должны стать, основными поражающими элементами, его, импровизированных мин.

Рассчитав, что времени у него остаётся немного, Икам, установив две мины, торопливо поднялся вверх и занял позицию недалеко от склона горы. По его плану, противник, зная, где расположился Икам, вышлет вперёд разведку, которую Икам и перестреляет, внезапно появившись из-за гребня. Потеряв разведку, колонна главных сил, вынуждена будет остановиться, и начать, искать пути обхода. А, к этому времени, или пойдёт дождь или наступит ночь. Если же, противник предпримет безрассудную попытку, атаковать его в лоб, то, Икам позволит атакующим спуститься вниз и подорвёт мины. Если же, и это не охладил пыл атакующих, то, Икам может сбросить на них оставшиеся взрывные заряды, а затем подорвать и их. Толку от этого будет меньше, зато шуму и морального эффекта – хоть отбавляй! В общем, Икам остался очень довольным своим планом.

Теперь он боялся, только спугнуть коварного противника, обнаружив себя раньше времени. Поэтому, наш герой, решил притаиться неподалеку, от гребня скалы, гадая, сколько времени, понадобится разведке противника, чтобы спуститься в лощину. Разместившись в засаде, Икам решил, наконец, посмотреть, что же мешает ему, на икре правой ноги. Штанина комбинезона снаружи была без повреждений. Но, задрав штанину до колена Икам, с неприятным удивлением, обнаружил небольшую кровоточащую рваную ранку, длиной сантиметра полтора, окружённую обширной гематомой. Видимо, один из осколков, разбитых дисков, попал ему по ноге. В горячке боя, Икам не обратил внимания, на этот щелчок по ноге. И, вот теперь, пришло время, заняться своим здоровьем. Икам по подробному инструктажу своего Духа, нашел в аптечке необходимые медикаменты. Тщательно обработав рану и обколов её уколами из шприц-тюбиков с оранжевыми колпачками, Икам наложил на рану повязку. Заправившись, он встал, чтобы убедиться, что рана его не беспокоит. Икам достал пистолет из кобуры, проверил его и, собрался, было, подойти к краю оврага, как вдруг, перед Икамом, на гребне, неожиданно выросли несколько серых фигур. От неожиданности, Икам нажал на курок, и, одна из фигур исчезла. Икам нажимал на курок, пока гребень не очистился от разведчиков, чей подход по тропе он, видимо, просто прозевал, занимаясь своей перевязкой. Икам подбежал к краю спуска, ожидая увидеть еще несколько разведчиков, но, к своему изумлению, увидел, что вся лощина заполнена серыми фигурами, безмятежно бредущими по тропе. Стало понятно, что появление Икама, оказалось для преследователей, полной неожиданностью. Услышав выстрелы, передние ряды, поднимающиеся вверх, бросились назад, сбивая друг друга. Те, кто находился на спуске, развернувшись, стали карабкаться обратно. Палец Икама, мстительно, нажал на кнопки, пульта управления. Внизу лощины, раздались два мощных взрыва, земля содрогнулась, и вся лощина окуталась белым едким дымом. Испуганные крики, усиливали общую неразбериху. Весь серый отряд в панике, с воплями карабкался обратно вверх по тропе. Стрелять в спину, отступающему врагу, Икам не решался, пока не заметил в общей толпе, несколько серых спин, с запомнившимися ему, рыжими полосками. Взяв пистолет двумя руками, Икам тщательно прицелился и сделал несколько выстрелов. Получив пули в спину, несчастные с воем сползали вниз, безуспешно пытаясь цепляться за камни. Икам отметил, что у противника, в минуту опасности, начинал действовать священный принцип – «каждый за себя, один Бог за всех» или «Спасайся, кто может!» Никто не помогал товарищам, никто не оказывал помощь раненным.

Икам презрительно рассмеялся.

– Какие же они трусы! – мелькнула мысль.

– На их языке это звучит так – и последовал ряд несложных фраз

Зто Дух решил блеснуть эрудицией.

– А как сказать: «Эй вы, трусы, не смейте преследовать меня, иначе все умрёте!»

В голове сформировалась непонятное, но несложное словосочетание.

Икам, из озорства, несколько раз, довольно похоже, прокричал его, в спину убегающим. И тут, его внимание, привлекли несколько зелёных фигур, неподвижно стоящих на гребне противоположной стороны лощины. Их неподвижность, ещё больше подчеркивалась, всеобщей паникой и суетой, серого воинства, спасающегося, постыдным бегством. При отсутствии у противника серьёзного метательного оружия, зелёные амазонки для Икама были неопасны. Но, в их демонстративном спокойствии, он увидел презрительный вызов себе. В это время, на свою беду, прямо перед неподвижно стоящими амазонками, на гребень обрыва начал вскарабкиваться серый вояка, с рыжей полосой на спине. Лихорадочно дергаясь, он цеплялся за край обрыва и старался, взобраться на спасительный гребень. Икам старательно прицелился и нажал на спусковой крючок. Это был славный выстрел. А, может быть, стрелку просто повезло. С расстояния в добрую сотню метров, Икам из своего пистолета, попал противнику точно в шею. Голова, надломлено упала на плечо и серая фигура, ничком, упала под ноги амазонкам. Воительницы продолжали стоять не шелохнувшись, понимая, что во власти противника, убить их.

Смелость и бесстрашие достойного противника, восхищает. Икам, неторопясь спрятал свой пистолет в кобуру, прижал правую руку к груди и церемонно поклонился. Находясь на безопасном расстоянии от деморализованного противника, он мог, себе позволить некоторую галантность, по отношению к Дамам. К его искреннему удивлению, Зелёные фигуры, почти синхронно, повторили его жест, после чего, так же синхронно, развернулись и скрылись за скатом оврага. Решив, что на ближайшее время, преследование прекращено, Икам поспешил, продолжить свой путь. Поднимаясь вверх по склону горы, он не мог не задаться вопросом, как же получилось, что ему удалось, застать противника врасплох? Внезапно, к нему пришла мысль, а не причина ли, в отсутствии у него шлема? Решив поделиться своими соображениями с Духом, он получил от того, потрясающий по своему содержанию, ответ:

– Конечно же, защитный шлем, постоянно передаёт сигналы, содержащие информацию, о его местонахождении и окружающей обстановке. Но, на планете, лишенной разумной жизни, это не является источником опасности.

– Значит, толпа серых человечков, ругающихся на одном из четырёх официальных языков Конфедерации, не может рассматриваться, как форма разумной жизни?

– Согласно, имеющимся данным, на планете ХХХ отсутствует разумная жизнь. Следовательно, сигналы, издаваемые шлемом, не являются источником опасности.

Икам, даже застонал. от бессилия заставить Духа. стать настоящим помощником и соратником. Поэтому, он дал себе слово, впредь рассчитывать только на себя.

Движение по горе, выше нижнего уровня облаков, не представляло такой уж трудности, как может показаться с первого взгляда. Облака на такой высоте не похожи на сплошной туман, окутывающий всё вокруг. Они больше похожи на клубы пара проносящихся мимо, то, затрудняя обзор, то, открывая его на сотни метров вокруг. Беспокоила только нога. Под действием анестезии, боли почти не чувствовалось, но стопа, постепенно выходила из-под контроля. Если бы, не высокие берцы ботинок, жёстко фиксирующие ногу своими голенищами, двигаться с такой скоростью, Икаму было бы невозможно.

Наконец, Икам достиг вершины горы. Но, здесь его ждало жестокое разочарование. Высота горы была гораздо ниже верхнего уровня облаков. Икам растерянно стоял посередине небольшой выпуклой площадки, представляющей собою вершину горы. Вверху и вокруг него, ветер гнал клочья холодного белого тумана. Понять, куда нужно, идти дальше, Икам не мог. Связи с Петром, из-за отсутствия шлема, не было. Он был один на один, со всеми опасностями, таящимися на этой, негостеприимной планете. Ему стало невыносимо одиноко и страшно. Икам, в отчаянии, изо всех сил, испуганно закричал:

– Пётр! Петр! Ты где? Ответь!

Шум ветра заглушил его крик и унес его слова в сторону, уходящего за горизонт солнца. Заканчивался второй, такой насыщенный событиями день, и на горы опускалась холодная, беззвёздная ночь.

* * *

– Ваше Превосходительство. Объект «Пётр» вышел на связь. Создаётся впечатление, что он неадекватен. Докладывает о появлении каких-то, «гуманоидов-душманов», которые, якобы, разобрали ракету и похитили ее аппаратуру, оставив работать только радиомаяк. Кроме того, они, якобы, совершили нападение на экспедицию и преследуют её по горам.

– Так, они нашли ракету или нет?

– Объект докладывает, что головная часть ракеты находится у него, и он выдвигается к ближайшей вершине, с которой будет возможна их эвакуация.

– Где он находится?

– В квадрате 142 на широте Кабеля.

– Что с объектом «Стражник»?

– Связь с этим объектом потеряна. Он, не пеленгуется нашими радарами, хотя объект «Петр» уверяет, что «Стражник» остался, прикрывать его отход.

– Ну, и что Вы поняли, из всего этого?

– Мне показалось, что объект неадекватен и операция под угрозой срыва.

– Эх, молодёжь. Напротив, всё идёт великолепно. Неконтролируемое потребление транквилизаторов, в результате естественного стресса, вызванного непривычной обстановкой, может иметь побочные эффекты в виде серых, синих или даже красных человечков. Это нормально. Главное, что объект продолжает выполнять задачу, или хотя бы, докладывает, о её выполнении. Главное, что им удалось, найти ракету. Я уверен, что «Петр» уже грохнул, за что-то своего напарника, чтобы не делиться с ним вознаграждением. Но, каков молодец, как всё хорошо продумал! Ну, нас-то ему не провести. Сейчас наша задача отвести Объект от кабеля на безопасное расстояние, заставить подняться объекта с радиомаяком на любую вершину, выше уровня облаков, зафиксировать работу радиомаяка ракеты, и произвести её нейтрализацию в безопасной зоне. Было бы неплохо, на этом этапе, пригласить на пункт управления членов делегации, чтобы они могли подтвердить наш успех. Да, не надо давать понять «Петру», что его хитрость разоблачена. Объявите ему, что их вознаграждение увеличено на пятьдесят процентов, и, что он, награжден Большим Крестом Ордена Доблести, для легионеров, а его друг награждён медалью этого ордена четвёртой, нет третьей степени. И пусть выдвигаются к высоте 3112. Вопросы есть?

– Вопросов нет. Разрешите выполнять?

– Выполняйте. Кстати, помните наш разговор о том, что если у легионеров выйдет конфликт, я предсказал, что выживет «Пётр», а Вы поставили на «Стражника»? Выходит, что Вы проиграли. Так что, с Вас ужин.

Адмирал довольно усмехнулся. Служебный паёк на Флоте Конфедерации, приедается даже Адмиралам. А хороший ужин, стоит дорого. Да и Адмирал был известен, скажем так, своей «прижимистостью», далеко за приделами экипажей его кораблей. Офицеры знали об этой черте его характера, и старались, периодически, найти повод, проиграть ему хороший ужин, в хорошем месте. У них, даже, установилась своеобразная очередь, на «ужин с Адмиралом». Старика любили и прощали ему многое, за искреннюю заботу о своих подчинённых. Поэтому офицер связи, с видимым сожалением, покачал головой, в душе искренне порадовался своей удаче, провести вечер, в обществе своего командира.

* * *

Петр, после сеанса связи с заказчиками, нашел место в расщелине на вершине горы с подветренной стороны. И, хотя Заказчик, требовал, немедленно, выдвигаться на вершину соседней горы, в десятке километров от нынешнего места и не дожидаться Икама, который, наверняка, уже погиб, заблудившись в горах, Петр решил дождаться своего напарника. Настроение у Петра было отвратительное. Оно не улучшилось, ни от сообщения о повышении вознаграждения, ни от полученных наград. Петр казнил себя, что послушал своего пылкого, но такого неопытного друга. В своё время, Петр, вдоволь насмотрелся на таких вот, правильных, но, опасных своей правильностью, мальчишек, в офицерских пагонах. Им, приказ любого начальника, становится истиной, в последней инстанции. Которые искренне верят, что любой приказ, надо выполнять точно и в срок, не жалея крови и самой жизни. Солдаты не любили таких командиров, и не доверяли их горячности. Ради, даже, бестолкового приказа, они готовы были, положить жизни и свои и своих подчинённых. С такими командирами, страшно идти в бой, ибо, они думают не о своих солдатах, а о каких-то параграфах Уставов и пунктах Приказов. Солдатам спокойнее служится с другими командирами, пьяницами и матершинниками. И пусть, попавшись под горячую руку, от такого командира, можно схватить и оплеуху, зато, можно быть уверенным, что такой командир не полезет на рожон, ради похвалы начальства. И пусть, их командиров не любит начальство, потому что они, его не боятся и могут называть дураков – дураками, а глупые приказы, просто игнорируют. Но, и эти командиры, вынуждены проявлять внешне видимость дисциплины. Сколько раз, Петру приходилось встречать свою роту, после выезда в «зелёнку». И всякий раз, едва добравшись по расположения, офицеры, передав солдат старшине, уходили в свою палатку заливать свою злость, водкой. А солдаты, под присмотром своего старшины, отдыхали и снова начинали готовиться к выполнению очередной командирской глупости, рожденной в головах высоколобого штабного начальства.

Икам был из тех, не ведающих сомнений, правильных мальчишек, которых не научили воевать, но научили, не бояться смерти, словно, где-то, их ждёт еще одна, уже настоящая жизнь. Когда Икам вызвался прикрывать его отход, Петр воспринял это нормально. В конце концов, «дедовщину никто не отменял». Но, когда через некоторое время, Пётр услышал торопливую стрельбу из пистолета, которая оборвалась, после израсходования всего лишь одного магазина, Петру стало жаль этого чудака. Петр слишком хорошо понимал, что это может означать. Когда же, через некоторое время, он услышал выстрелы вновь, а затем, до него докатились тяжёлые раскаты двух взрывов, он даже улыбнулся – «Жив, чертяка!» Но, затем, снова наступила гнетущая тишина, прерываемая завыванием ветра. Местное светило быстро начало, скатываться за горы, и стало темно. Здесь, на голых скалах, ничего не светилось и не переливалось в темноте, как в душных и влажных долинах, а тучи, так же, скрывали звёзды. Было темно и ветрено. Петр старался заставить себя уснуть, чтобы не думать об Икаме. И когда долгожданная дремота, уже стала одолевать его, совсем рядом раздался громкий и издевательский крик:

– Пётр! Петр! Ты где? Ответь!

* * *

Икам стол, под холодными порывами ветра, ссутулив плечи, чуть не плача. Вдруг, из темноты в его сторону блеснул луч фонарика и подчеркнуто заспанный голос Петра произнёс:

– Хватит орать, спать мешаешь!

Икам, приволакивая ногу, бросился на голос Петра и, подбежав, с разбегу бросился к нему на грудь, захлебнувшись от радости.

Если ты собрался, спихнуть меня со скалы, то, это не самый удачный момент, – услышал он добродушное ворчание.

Затем, друзья расположились в расщелине, присмотренной Петром для места привала. До проведения обязательных вечерних процедур, по восстановлению иммунитета, введением инъекций, Икам подробно рассказал о своих приключениях Петру. Петр, ухмыляясь в темноте, выслушал героическую балладу о герое и его подвигах, и, кратко рассказал, о полученном задании, выдвигаться к месту эвакуации. Тогда, Икам поделился своим открытием о наличии у противника, средств слежения, за их перемещениями.

– Послушай Петр, чтобы оторваться от преследования, нужно избавиться от твоего шлема. Тогда мы сможем прокрасться между их постами, которые они наверняка выставили на подступах к горе. Благодаря нашим заказчикам, мы топаем по горам, как коровы с колокольчиками на шее.

– Не говори глупостей. Как, ты собираешься связываться с Заказчиком на горе без связи? Флажками? Ладно, утро вечера мудренее. Завтра осмотримся, определимся с обстановкой и примем решение. А, пока давай спать. Благо, что эти черти по ночам не шляются.

Вынужденный согласиться, с разумностью доводов Петра, Икам расположился на отдых, пообещав себе, придумать утром нечто такое, от чего Пётр просто ахнет! После инъекции, мысли начали путаться в голове, и наши герои, поручив охрану своего отдыха своим Духам-хранителям, уснули крепким сном, как и положено, спать богатырям и людям с чистой совестью.

День третий

Утром, после сна и утренних инъекций, наших путешественников мучила жажда. Но, Петру посчастливилось найти горный ключ, выбивающийся неподалёку, из-под камня. Вдоволь, напившись и пополнив запасы воды во флягах, наши герои, снова почувствовали прилив сил и готовность к активным действиям. Поистине, местная вода, творила чудеса. Наши путешественники, совсем не чувствовали голода, и силы восстанавливались так, словно они провели ночь не на голых камнях, а на перинах в обкомовской гостинице.

Дневное светило двигалось по небу, словно привязанное. Это обстоятельство крайне упрощало ориентирование на местности. Определив местонахождение высоты, с которой им предстояло покинуть этот негостеприимный мир, наши герои решили наметить маршрут движения к ней. Спустившись до уровня нижней границы облаков, наши путешественники решили осмотреться. То, что они обнаружили, не могло, их не расстроить. С вершины горы, в бинокль было видно, что на каждой возвышенности вокруг них, находилось по несколько серых фигур. Было видно, что они собираются, терпеливо, чего-то ждать. Зелёных фигур не было видно, но Икам был уверен, что и они находятся, где-то рядом.

Вскоре закапал дождь, давая нашим героям время, еще раз обдумать ситуацию

Посмотрев на помрачневшее лицо Петра, Икам решил заговорить.

– Послушай Пётр, после дождя, облака поднимутся выше, и мы будем у них, как на ладони. Дуром, здесь не пройдёшь. Окружат и завалят. Бойцы они так себе, но их тётки, уж дюже вредные. Здесь на голых скалах, они почти безопасны, но вот ниже, на каменистых склонах, они нас просто закидают булыжниками.

– Ну, и что же ты предлагаешь? Сдаться?

– Да, нет, конечно, «Русские не сдаются». Нужно договариваться.

– Договариваться, с кем и о чём?

– Ну, наверняка, у них есть какая-нибудь Атаманша. А договориться нужно, вот о чём: Они пропускают нас на гору, а заказчики, пусть дадут им за это, ну там бусы, зеркала, топорики, ножички. У них здесь, еще каменный век. Так что, много они не запросят. Главное, чтобы было поярче и понеобычнее. Неужели, не договоримся? Ты запроси у заказчика. Ты говорил, что-то про премию? Я согласен, пусть вычтут сумму выкупа, из моей доли.

Конец ознакомительного фрагмента.

Оглавление

Из серии: Икам – легенда Легиона

* * *

Приведённый ознакомительный фрагмент книги Икам – Легенда Легиона (Искандар Бурнашев, 2016) предоставлен нашим книжным партнёром — компанией ЛитРес.

Купить и скачать полную версию книги в форматах FB2, ePub, MOBI, TXT, HTML, RTF и других

а б в г д е ё ж з и й к л м н о п р с т у ф х ц ч ш щ э ю я