Избранные
Анна Андреевна Флит, 2020

Фантастика для школьников 7-12 лет. В книге есть магия, волшебство, борьба добра со злом, спасение космической планеты. Пятеро ребят (10 лет) из разных городов России узнают, что они Избранные и им необходимо открыть вход в космический Портал и спасти маленькую планету Ютубус. Выполнить задание ребятам удается не сразу… нужно для начала поверить в свои собственные силы и возможности.Портал ребята открывают! Побеждают Черного мага.Спасают Планету.Каждый из детей первого января просыпается в своей кровати. И у читателя складывается двоякое впечатление, – а было ли все это на самом деле? Ответ на этот вопрос в самом конце книги.

Оглавление

  • Часть I

* * *

Приведённый ознакомительный фрагмент книги Избранные предоставлен нашим книжным партнёром — компанией ЛитРес.

Купить и скачать полную версию книги в форматах FB2, ePub, MOBI, TXT, HTML, RTF и других

Часть I

Глава 1. С Новым годом!

В Зимнем лесу тишина. Под покрывалом пушистого снега спокойно спит дремучий черный лес. Густые, мохнатые темно-зеленые ели опустили ветви к самой земле. Тишина стоит такая, что слышно даже, как скрипят ветки под лапами белок, прыгающих с дерева на дерево. Дует холодный ветер, он раскачивает тяжелые еловые лапы, от мороза потрескивают то сучок, то сухая ветка. На черном небе горят звезды и Луна… Темной бархатной ночью Луна, кажется, еще белее и больше, чем обычно. Свет её падает на спящие серебристо-белые сосны, уходящие верхушками высоко в небо. Кажется, что в лесу нет ни одной живой души, лишь вой одинокого волка эхом раздается по всему лесу. «У-у-у…» От этого звука становится не по себе, по телу пробегает дрожь.

Вдруг на чистом искрящемся снегу показался пушистый хвостик бегущего по сугробам зайца. Он явно торопился или убегал от погони. Прыжки его были быстрыми и такими легкими, что, казалось, он парил над белым покрывалом снега. Его выдавали только маленькие сереющие следы, оставшиеся после сильных лап.

Ну что, за ним?

Легко обходя невысокие кусты и ели, он выбежал на протоптанную в лесу тропинку. Теперь можно было хорошо его разглядеть. Обычный заяц-русак — ничего особенного, таких в северных лесах России водится очень много. Может быть, он был чуть крупнее своих сородичей, но это не сразу бросалось в глаза. Глаза… вот, наверное, что было удивительно! Не такие, как у всех зайцев — красно-коричневые, а скорее зелено-серые… Ну да ладно, проследим, куда он так торопится… Перепрыгнув через несколько небольших сугробов, заяц оказался на длинной тропе, больше напоминавшей след от колеса машины, но гораздо шире. По — видимому, в этих лесах встречались любители езды на снегоходах. След шин уходил далеко, вглубь леса, и шел к двухэтажному деревянному терему. Заяц мчался прямиком к нему. Терем светился, как яркая новогодняя игрушка на елке.

На свет было легко бежать. Но вдруг раздался резкий шум, похожий на взмах крыльев большой птицы! С дерева прямо на зайца слетела огромная сова. В свете луны она казалась еще больше, чем на самом деле. Сова открыла свой страшный клюв и издала пронзительный вопль, от которого дрожь пробегает по телу. Она устремилась навстречу зайцу, вот-вот вцепится в мягкую светлую шкурку русака, но, к нашему удивлению, она всего лишь опустилась на один уровень с заячьими ушами. Заяц резко остановился и начал быстро барабанить задней лапой по снегу, как будто приветствовал ее и говорил с ней. Между ними состоялся понятный только им диалог, который длился всего три секунды. Затем они, уже вместе, продолжили путь к деревянному терему. Сова быстро размахивала мощными серыми крыльями, а заяц мчался огромными прыжками, отталкиваясь от укатанного снега сильными лапами. Они приближались к терему.

***

На дубовой, украшенной деревянными узорами кровати, на пуховой перине, застеленной голубой простыней, на десяти подушках, одетых в кружевные наволочки, лежал пожилой мужчина. Большую седую голову дедушки украшали длинная белая борода и усы. Он храпел так, что висевшие на стене часы с кукушкой подпрыгивали, и спящая кукушка подпрыгивала в такт часам с тихим «Ку-ку».

Единственное окно в спальню находилось с левой стороны, в двух шагах от кровати. Через стекло, покрытое морозными игольчатыми узорами, виднелся маленький кусочек густого черного неба, как будто кто-то разлил горячий шоколад на белую узорчатую скатерть. Вдруг шоколадное небо закрыла большая морда совы, с огромными, как блюдца, испуганными глазами. Сова принялась стучать в окно своим мощным клювом. По ее поведению было видно, что она не случайно бьется об стекло маленького окна. Она изо всех сил старается разбудить спящего дедушку. Прошла минута, но громкий стук, несмотря на старания большой птицы, не разбудил спящего. Все было напрасно. Толстое стекло издавало глухой звук, а дедушка храпел так громко, что ничего не слышал. Большие ноздри втягивали воздух и с шумом выпускали его. Сова совсем выбилась из сил. А наш знакомый заяц в это время со всей мочи стучал задней лапой в толстую деревянную входную дверь. Но его стук совсем не было слышно, так как спальня дедушки находилась на втором этаже терема. Терем, сложенный из массивной сосны, был построен надежно, аккуратные брусья плотно лежали друг на друге. Несмотря на то, что в тереме было три высоких этажа, он казался изящным и аккуратным благодаря искусно украшенным деревянным карнизам и крыльцам. Хозяин терема, видно, очень любил принимать гостей: ко входу вела парадная лестница, а сам фасад украшало множество разноцветных лампочек. Венчали терем три пирамидальные шатровые крыши, каждую из них украшали большие восьмиконечные звезды.

Не знаю, догадались вы уже или еще нет, но это был не простой терем, а дом-резиденция Деда Мороза в городе Великий Устюг, что находится в Вологодской области. Там и происходили все эти события. На кровати спал самый настоящий Дедушка Мороз, а двое животных хотели его разбудить, но делали это безуспешно… Сова совсем устала биться в толстое стекло. Она отлетела на полметра от окна и из последних сил атаковала его, ударив клювом в гладкую поверхность! Раздался громкий гул, стеклянные дверце настенных часов, где спала кукушка задребезжали. От резкого звука проснулась кукушка. Увидев страшную морду совы в окне, кукушка от страха начала громко и быстро куковать. Дед Мороз проснулся, резко открыл глаза, присел на кровати.

— Что, уже Новый год? Полночь?! — пробормотал он и посмотрел на часы. Стрелки показывали половину восьмого вечера. И только в этот момент он расслышал барабанную ДРОБЬ Совы, стучащей клювом в окно. Повернув голову, он увидел птицу и стал аккуратно надевать домашние тапочки, а потом открыл створку окна.

— Наверное, что-то случилось, — задумчиво произнес Дед Мороз. Через окно в теплую комнату вместе с обессиленной совой влетели морозный воздух с запахом леса и заполнили все пространство маленькой спальни Дедушки Мороза. В тот же самый момент огромная птица начала менять свою форму. Едва она опустилась на массивный деревянный пол, как ноги ее начали удлиняться, перья стали опадать, слетая, словно с пуховой подушки. Крылья сужались, все больше напоминая очертаниями стройные женские руки. Вместо совиной головы появилось красивое лицо молодой девушки.

— Светлана, здравствуй! Зачем явилась? — не удивившись происходящему, спросил Дед Мороз, посмотрев ей в глаза.

— Открой дверь Павлу! Он совсем из сил выбился, стало очень трудно будить тебя по ночам, — ответила старцу молодая девушка, указывая вниз, откуда доносились звуки ударов тарабанящего по двери зайца.

Дедушка прислушался, тяжело вздохнул, понимая, что выспаться ему уже не удастся и медленно начал спускаться вниз по деревянной лестнице.

Старые, на совесть сделанные деревянные ступени потрескивали под тяжестью его ног. Заяц перестал бить по двери, навострил уши и прислушался к тому, что происходит внутри терема. Наконец шаги приблизились к двери. Послышался звук ключа, открывающего замок. В промежутке между открывающейся дверью и косяком показалась фигура старца. Как раз этой щелки хватило зайцу, чтобы вбежать в дом.

— Заходи, Косой! — пошутил Дедушка Мороз.

— Какой я тебе Косой! — раздался за спиной мужской голос. За одну секунду наш заяц-русак превратился в крупного мужчину с сильными руками и крепкими ногами. На голове у него остались пушистые серые ушки.

По всей видимости, Деда Мороза совсем не удивили превращения его поздних гостей. Скорее он удивился их неожиданному приходу.

— Павел! Светлана! Не ждал… не ждал… — задумчиво сказал он. — Не могу сказать, что сильно рад Вашему приходу.

Павел дружелюбно посмотрел на него:

— Ты знаешь, что мы не приходим просто так на чай с бубликами… Хранитель.

Павел демонстративно подошел к столику, где стояли самовар с чашками и блюдце с бубликами. Посмотрел на стоящие на столе предметы и спросил, наверное, сам себя:

— Неужели в этой посудине раньше воду кипятили и чай заваривали?

Он подошел поближе и внимательно всмотрелся в рисунок на самоваре. На полированной поверхности он увидел свое отражение, над головой торчали заячьи пушистые уши. Выглядел он в этот момент очень глупо. Взрослый дядя с милыми серыми ушками!

— Опять! — яростно крикнул он.

На лицах Светланы и Деда Мороза появились ухмылки.

— Теряешь навыки? Ты же великий маг превращений! — сказала Светлана, смеясь и делая акцент на слове «превращений».

— Всегда забываю, что у этого зверя слишком длинные уши. Павел дотронулся крепкой рукой до кончиков милых ушек, и они тут же исчезли.

Улыбка пропала с лица Светланы, она вспомнила, зачем они сюда прилетели и прискакали…

— Время пришло! — сказала она, нахмурив брови и, посмотрев в упор на Дедушку Мороза.

Давайте теперь вспомним, что Павел назвал Дедушку Мороза — Хранителем. Думаю, нам лучше так его и называть, чтоб избежать дальнейшей путаницы в рассказе.

— Но… они ещё не готовы… — сказал Хранитель дрожащим голосом, разводя руками. Испарина появилась у него на лбу.

— Мы в курсе! Черный маг уничтожит Портал через пять дней. Если их не собрать вместе, следующего раза может не быть! — голос Павла с каждым словом звучал жёстче.

Светлана подошла вплотную к удивленному Хранителю и продолжила:

— Черный маг и его прислужники-псы уничтожат вход в Ютубус, когда смогут его отыскать!

— Я понимаю… понимаю… — Хранитель занервничал и принялся теребить свою густую белую бороду. В воздухе повисла минутная пауза.

Голос Светланы разрушил тишину:

— Ты — Хранитель времени! Только ты знаешь, где они. Мы прибыли вместе, чтоб помочь тебе отвести детей на место открытия Портала.

— Дети! Дети! Но они же совсем дети! Им всем только по десять лет. — Хранитель стал нервно ходить по комнате из угла в угол, как будто мерял ее шагами. — А если они не готовы? А если Портал не откроется? А мы… откроем им тайну их способностей заранее? Вы же помните условия? Сила великих воинов в них появится только к пятнадцати годам… — Хранитель задумался. — Да, в конце концов, они могут сейчас находится за пределами России, а там я уже не имею полномочий следить за ними!

Светлана резко схватила Хранителя за руку, когда тот поравнялся с ней.

— Так, ну все, хватит причитать, времени НЕТ! Рассказывай, где они? Уже ничего не поправишь, мы должны собрать их вместе возле Портала через пять дней!

Павел молча слушал диалог Светланы и Хранителя времени, но решил тоже сказать своё слово:

— Сегодня двадцать седьмое декабря, а это значит, что они все дома, в России, ждут от тебя подарков под своими украшенными елками. Давай попробуем превратить эту историю в Новогоднюю сказку, которая им приснилась ночью….

Глава 2. Избранные

— Ну, хорошо, хорошо… — Хранитель повернулся спиной к Магам и хотел уже направиться к своему кабинету — тайному хранилищу источника информации, но резко развернулся и укоризненно посмотрел на собеседников.

— Ждите здесь. Я позову.

— Ты серьезно?! — спросил Павел, удивившись, что Хранитель им не доверяет.

Но лицо старца выражало глубокое неудовольствие происходящим. Было ясно без слов, что шутки здесь неуместны. В мыслях своих он вообще хотел отказаться от этой идеи.

— Ну, хорошо, — Павел демонстративно закрыл глаза рукой, показывая, что для него это детская игра в прятки.

Хранитель вздохнул и пошёл в свой кабинет на второй этаж за источником информации. Маги услышали звук открывающегося замка.

— Неужели он на самом деле думает, что мы не знаем, где он хранит секретную информацию? — возмущенно сказал Павел Светлане. — Как там у них, у Волшебников? Серебряный поднос с грушей?

— Нет, серебряное блюдечко и наливное яблочко, — улыбнулась Светлана.

— Конечно, ничего нового пока для них не изобрели. Наверное, он не хочет, чтоб мы видели, как он эти предметы из своего валенка достает? — съязвил Павел.

В это время Хранитель внимательно осматривал кабинет. Стены были отделаны светлой доской, ровной, гладенькой, пахнущей сосновым лесом. В углу комнаты, возле окна стояли массивный деревянный стол с резными узорами и такой же нарядный стул. На столе располагались деревянные письменные приборы, лежали письма детей, уже прочитанные. Все пожелания из этих писем Дед Мороз выполнил, подарки приготовил.

На стене за столом висела карта России. Хранитель посмотрел на нее и вздохнул. Соседнюю стену украшал голубой флаг с изображением герба Дедушки Мороза. На гербе были изображены два медведя в шубах, похожих на шубу Дедушки Мороза. Медведей обвивало полотно с надписью «Твори добро».

«Твори добро», — сказал про себя Хранитель и, ещё раз вздохнув, аккуратно снял флаг с гербом со стены. За ним прятался тонкий предмет, плоский, прямоугольный, величиной с обычную тонкую тетрадку чёрного цвета. Держался он на твердой липкой ленте, дедушка явно прятал его от посторонних глаз.

Хранитель снял плоский предмет со стены, вернул на место флаг и позвал Магов. Светлана с Павлом не заставили себя ждать.

— Какой милый подносик… А где же яблочко? — Светлане черный предмет показался очень странным, совсем не похожим на поднос, а скорее на разделочную доску.

— Терпение, Красавица, это волшебный телевизор, сейчас Дедушка скажет волшебные слова, и он включится, — улыбнувшись, ответил Хранитель.

Павел строго посмотрел на Хранителя.

— Прекрати свои детские «разводилки» — это же обыкновенный Айпад!

Павел дотронулся до кнопки сбоку. Планшет засветился. На экране появилась карта России.

— Ну не скажи, обыкновенный! Последняя модель, точнее, первая и единственная! Я тут Матвея попросил поколдовать немного, и он превратил это чудо техники в чудо расчудесное. Ну, вот у тебя, например, какая модель?

— Айпад восемь, — гордо произнёс Павел.

— Восемь, подумаешь, а вот мой планшет может каждый раз себя сам модернизировать и из восьмого превратиться в девятый. Ну, или в двенадцатый.

— Ого, интересная штучка!

Светлане наскучило обсуждение качеств планшета, и она напомнила о главном:

— И что это за картинка?

— Это не картинка, а карта! — в этот же момент в комнате появилось голографическое изображение карты России.

Павел открыл рот от удивления: какими уникальными технологиями оснащен планшет Хранителя!

— Очень эффектно, но чем это может нам помочь? — спросила расстроенная происходящим Светлана.

— Хранитель, ты уже, видно, совсем стареешь, из ума выживаешь? — рассердился Павел. — Некогда нам изучать карту Российской Федерации. Нам нужны Избранные, их местонахождение! А ты что, решил с нами в урок географии поиграть? Тебе не кажется, что времени у нас на это нет — совсем?

— Ты, милок, не сердись, а то опять заячьи уши себе наколдуешь! Это моя основная рабочая карта, на ней отмечены все дети, которым я приношу подарки. Вот, — Хранитель нажал красную кнопку сбоку на планшете, и на голографической карте появились миллионы красных кружочков. Над каждым кружком черное тире.

— А это что за черные палочки? — поинтересовалась Светлана, показывая пальцем в воздух, так как изображение было внутри комнаты.

— Это не палочки, — недовольно ответил Хранитель и с помощью двух пальцев — большого и указательного — начал увеличивать картинку. На изображении вместо «палочек» появлялись надписи — имена детей.

— Вот они — имена чудесных детей, которым я приношу каждый год подарки. Те самые мальчики и девочки, которые ведут себя хорошо и слушают родителей.

— Так, Хранитель, прекращай эти рассказы, про хороших детей, которые слушают родителей, таких мало… — сердито прокомментировал Павел слова Хранителя.

— Ну и что! — удивился Хранитель. — Хотя нет, погоди, наверное, ты не был таким послушным ребенком… значит, ты был у меня отмечен зеленым кружочком, это те дети, которые не получали подарки.

Маг Павел опустил глаза.

— Ну ладно, ладно, — продолжил Хранитель, — Из тебя в результате получился вполне приличный Маг.

Светлана закатила глаза, показывая всем своим видом, что ей все это неинтересно. Хранитель поймал ее взгляд и показал на клавиатуру айпада.

— Есть у меня волшебная комбинация букв на клавиатуре, которая позволяет увидеть на экране Избранных.

— Хочешь угадаю? — хвастливо предложил Павел, — Ю Т У Б У С?

— А ты откуда знаешь? Подсматривал, наверное, за мной, так?

— Да нет, подумал, что еще может придумать наш Хранитель времени в качестве пароля?

— Угу, угадал… — произнес Хранитель, набрав на клавише шесть букв.

Тут же с голографического изображения пропали все точки с именами детей и остались только четыре мерцающие кружка.

— Вот они — Избранные: Андрей, Яна, Вика и Саша, — произнес довольный проделанной операцией Хранитель.

Точки мерцали на четырех разных углах карты России.

— А ты уверен, что это именно те дети, которые нам нужны? — подозрительно спросила Светлана.

— Конечно, сейчас покажу, — Хранитель нажал желтую кнопку с нарисованной на ней белой звездой. На той же карте России появился рисунок созвездия Ютубус. Созвездие напоминало бабочку с двумя треугольными крыльями и линией посередине. Сама планета Ютубус находилась в центре созвездия и вращалась по часовой стрелке вокруг одноименной звезды. От нее вниз ко всем пяти мерцающим желтым точкам шли разноцветные линии.

У Светланы по румяным щекам полились слёзы. Она резко отвернулась от собеседников — не хотела им показывать, как сильно скучает по своей родной планете.

Её слезы заметил Хранитель:

— Что? Сердечко забилось? Соскучилась? — спросил он ласково, подошёл к ней и погладил по плечу. — Не переживай, родимая, вернёшься домой.

— Вот странно, а я думал, что маги не умеют плакать! — удивился Павел.

— Это ты просто каменный, а у Светланы, как у людей, сердце мягкое, ранимое…

Павел покачал головой — не к добру это. Посмотрел на изображение в воздухе и начал обсуждать карту.

— Так, большая звезда, — это понятно, — место Портала в Ютубус. Смотрите, его мерцание уже не такое яркое, спасать надо, — сказал Павел, тяжело вздохнув. — Эти звезды — Избранные, и их расположение. Тоже понятно. А это что за звезда? — ткнул он пальцем в экран, показав на самую маленькую неподвижную звездочку, к которой от Ютубуса шла тонкая линия.

Хранитель немного замялся, потом пробормотал:

— Это их магический центр, аллегория, значит. Собрав Избранных всех вместе, можно открыть Портал и проникнуть в него. — Хранитель провёл по экрану толстым пальцем от маленькой точки внизу до большой звезды Ютубуса.

— Ну, хорошо. Называй адреса. Не тяни, пожалуйста, — нетерпеливо попросила Светлана.

Хранитель увеличил надпись над самой верхней левой от Ютубуса звездой.

— Сейчас, сейчас… Александр Морозов, — десять лет, проживает в городе Мурманск.

Хранитель увеличил нижнюю слева звезду:

— Виктория Морозова — находится в городе Сочи. Проживает в Сочи или в Северной Америке, сейчас в Сочи.

Оба мага внимательно слушали информацию.

Затем Хранитель указал на нижнюю справа звезду.

— Андрей Морозов — десять лет, проживает в городе Владивосток. И осталась Яна…

Тут его прервал Павел:

— Дай-ка, я угадаю. Тоже Морозова?

— Фу, какой ты. Нет, Яна Тымныы, проживает в поселке Черский.

— Ооо, ну хоть какое-то разнообразие, — ухмыльнувшись, сказал Павел.

Светлана усмехнулась:

— Если я не ошибаюсь, «тымныы» — это на якутском и означает «морозный».

— Да, все верно, — Хранитель укоризненно посмотрел на Павла и продолжил. — Нас трое, а детей четверо. По двое сразу привезти не удастся, слишком они далеко друг от друга.

— Вику я беру на себя, — сказала Светлана, — думаю, что я с ней быстро договорюсь. Ты уже с ними разговаривал, объяснял важность амулета?

— Да, амулеты у них. Как только каждому исполнилось по семь лет, подарил им в качестве подарка на Новый год и всем сказал, чтобы всегда при себе носили.

— Проверял? Носят? — спросил Павел.

Хранитель не стал отвечать на его вопросы, знал, что это дети, все может быть… Кивнул утвердительно своей большой седой головой.

— Итак… Что мы имеем? В Мурманске, Владивостоке и Черском сейчас зима в полном разгаре. Мороз и солнце — все, как положено по моим правилам. В Сочи я не поеду, там очень тепло для меня и некомфортно. Боюсь, что-нибудь случится со старым дедушкой.

— За Викой я отправлюсь, — сказала Светлана.

— Остаются еще трое… — задумчиво сказал Павел. — Ну не разорваться же нам!

Два Мага озабоченно посмотрели друг на друга.

— Думаем, думаем… — пробубнил себе под нос Павел.

В этот момент голова его, казалось, генерировала большой набор вариантов. Еле уловимая улыбка то появлялась на его лице, то пропадала. Он понимал, что очередной план неосуществим, и лицо его снова мрачнело. Так повторялось несколько раз. Наконец он в отчаянии воскликнул:

— Да это же три абсолютно разных конца России! Не могу ничего придумать, а время уже поджимает.

— Пора в путь! От великого Устюга до Мурманска — ночь езды, возьму своих оленей, они справятся, — подытожил Хранитель.

В этот момент на интерактивной голографической карте появилась лента с иконками гугл-маршрута, предлагавшая выбрать способ езды: на вертолете, на оленях, на лыжах.

Хранитель нажал кнопку с изображением оленей, и на карте возникла синяя линия, обозначающая путь оленя от пункта А (Великий Устюг) к пункту Б (Мурманск). На основной панели появилась надпись: «одна звездная ночь».

— Ты серьезно? Олени? Мы же в двадцать первом веке, какие олени? — удивился Павел. — Может, все-таки у тебя хранится где-нибудь в гараже волшебная машина? Заводи мотор.

— Да нет, не скажи, машина — что? Может топлива не хватить, двигатель сломаться, а олени — это послушные милые создания, им только морковку подавай.

«Да и поговорить будет с кем, а то совсем старику потолковать не с кем», — подумал про себя Хранитель и вздохнул.

— А, ну да, морковка, сколько же тут морковки понадобится, чтобы до Владивостока доехать? Тонна? — Павел выбрал маршрут на карте от Великого Устюга до Владивостока и иконку с картинкой «олени». Появилась линия оранжевого цвета и высветилось количество звездных ночей.

— Вот, пожалуйста, оранжевая — сплошная морковка… — Павел хихикнул. — Три звездных ночи.

Хранитель укоризненно посмотрел на него.

— Между прочем, это важно, — звездная ночь или облачная, туманная. Давай посерьезнее отнесись к делу. Вот ты, Павлуша, какой город выбираешь? Остались Черский и Владивосток.

— А ну-ка, дай мне посмотреть твой навигатор. Что он там мне напишет? Великий Устюг — Владивосток, примерно восемь тысяч семьсот тридцать четыре километра. Так, прекрасно, а Черский? Туда вообще никакой транспорт не ходит. Даже маршрут невозможно проложить. — Павел удивленно посмотрел на Светлану, понимая, что для Хранителя эта информация совсем не новая, и наверняка он знает много способов, как туда добраться.

Хранитель медленно прикоснулся к экрану и несколько раз провел указательным пальцем вверх и вниз.

Лицо Хранителя посветлело. Стало ясно, что он принял решение.

— Я знаю, как сообщить Яне, — сказал он уверенно.

Павел облегченно вздохнул:

— Ну и отлично, даже не буду спрашивать, как ты собираешься это делать. Наверное, у тебя в кармане припрятан компас-наводчик или крючок — искатель, приводящий любого ребенка к тебе.

Хранитель сначала не реагировал на слова Павла, задумчиво поглаживая себя по бороде, но последние слова услышал и покачал головой, как обычно делают взрослые, если ребенок провинился или сказал что-то нехорошее.

— Итак! — я лечу во Владивосток на вертолете, — Павел нажал кнопку с изображением вертолета. На экране появился маршрут от Великого Устюга до Владивостока.

— Нет, вертолет не получится тебе взять… — задумчиво сказал Хранитель.

Павел вытаращил на него глаза:

— Что? Ты серьезно? Лыжи?

— А что тебя смущает? Всего восемь тысяч семьсот тридцать четыре километра, — рот Хранителя изогнулся в ухмылке.

— А вертолет кому? Светлане?

— Нет, Светлана справится без вертолета. Вертолет полетит за Яной в Черский.

— Что, сам, что ли? — изумился маг.

— Что тебя удивляет? Никогда не видел самонаводящихся вертолетов?

— А, ну да, конечно! А лыжи у тебя тоже самонаводящиеся? — поинтересовался Павел.

— Нет, лыжи самые обычные, без эксклюзива.

— Ну, и как мне тогда на этих лыжах до Владивостока за ребенком ехать?! Всего пять дней у нас. А потом еще обратно на место Портала… с ребенком?

— Ты не переживай, Голубчик, а на что ты у нас Маг Превращений? Превратись в пичужку и лети со скоростью света, — лицо Хранителя озарила лукавая улыбка. — Ну да ладно, шутки в сторону. Где это видано, чтоб у Деда Мороза «просто» лыжи были или «просто» сани, или «просто» вертолет. Думаю, с управлением разберешься, плащик свой не замарай, главное. — Съязвил Хранитель, посмотрев на черный плащ Павла, украшенный орнаментом из серебристых листьев папоротника.

Надо сказать, что оба Мага выглядели довольно стильно. Их облегающие костюмы из тонкой шерстяной ткани состояли из длинных туник и бриджей. Светланин костюм горчичного цвета дополняли сапоги в тон. Костюм Павла и его сапоги были красивого темно-синего цвета. Завершали их облачение необыкновенной красоты плащи до самого пола. Двусторонний плащ Светланы, серебряный снаружи, по низу украшал красивый орнамент из горчичных цветов василька. Внутренняя сторона плаща была темно-серой. Черный плащ Павла, подбитый изнутри темно-синей тканью, украшал орнамент из листьев папоротника.

— Плащ мне не помешает, меня больше волнует время, у нас его крайне мало! — резко ответил Павел. — И что со Светланой? Ей даже сапоги скороходы не достанутся?

— Не переживай за меня, — хитро улыбнулась девушка, переглянувшись с Хранителем. — Справлюсь!

Глава 3. Мурманск

Ночь над Кольским полуостровом стояла тихая, беззвучная, но морозная. С поверхности Баренцева моря поднимался туман, не давая хорошенько рассмотреть просторы бескрайнего белоснежного Севера. Лишь маленькие огоньки Мурманского порта проскальзывали среди густой дымки, указывая место, где расположен сам город Мурманск. Вдруг, на звездном черном небе появилась еле видимая точка, постепенно увеличивающаяся в размерах… Сквозь бархатную темноту к городу мчалась упряжка из трех оленей. Из ноздрей сильных животных валил густой пар, упряжка везла красивые расписные сани Деда Мороза.

«Должны успеть», — думал про себя Хранитель. Вот из-за плотного белого тумана показались башни погрузчиков на товарных баржах. Баренцево море с его бескрайней темной водой перешло в тонкую линию Кольского залива, огромные облака пара заслоняли и здесь гладь воды, которая не замерзает даже в лютые морозы. Теплое течение Гольфстрим прогревает воду. Город растянулся вдоль всего побережья Кольского залива.

«Этот город я очень люблю», — подумал про себя Хранитель. — «Город за полярным кругом». Никаких «сюрпризов» от погоды. Всегда много снега и холодно — все, как я люблю. А самое главное — в Мурманске, когда бы я не приехал, всегда полярная ночь: и тридцать первого января, и первого января, и второго января… больно долго перечислять получается. Эх, нет сегодня северного сияния над городом, я б полюбовался.

Мысли Хранителя воскресили воспоминание о красивейшем феномене природы за Полярным кругом. В это время сани приблизились к памятнику Защитникам Советского Заполярья. «Алеша» — так зовут каменного солдата, гордо возвышавшегося над городом. Отсюда видно Мурманск, как на ладони. Под Новый год город выглядел особенно празднично, как переливающаяся огнями игрушка. Окна в домах горели золотистыми прямоугольниками, площади украшали елки с разноцветными гирляндами, ну и, конечно, воздух наполнялся ожиданием чуда. Нужно бы придержать коней — ой, нет, оленей! Хранитель крикнул оленям: «Стой! Замри!». И сани повисли в воздухе.

«Как же мне его найти?» — думал Хранитель. — Где же ты, Александр Морозов? О, ну точно! Вспомнил — мой наувигатор! Совсем забыл про него. Сейчас, сейчас…» — Хранитель достал из своей походной сумки уже знакомый нам планшет. — «Так, почему же он не работает? Ох, старый я пень, совсем забыл, что наувигатор не может работать за Полярным кругом. Слишком велика сила магнитного поля! Совсем про это забыл! Ну надо же, какая неприятность, что делать? Надо было записать хоть на листочке его адрес или запомнить».

Он укоризненно посмотрел на темный бесполезный прямоугольник: «Чтоб тебе не светится больше!»

Хранитель на секунду задумался. Решил проверить, работает ли самонаводящийся компас. Из маленького кармашка своего полушубка маг достал обыкновенный компас, который помещался у него на ладони. Вот только стрелок у него было пять и двигались они не относительно севера, а четко указывали направление к искомым объектам.

«Так, какая же из стрелок Сашина? — задумался Хранитель. — А, ну как же я забыл! Вот же пометка на стрелке — буква С! Значит это и есть его стрелка».

Стрелка ярко-желтого цвета как будто подпрыгнула на компасе и подмигнула Старцу, понимая, что ее наконец-то заметили. И, удлинившись на циферблате, стала гордо показывать нужное направление. Повинуясь поводьям, олени послушно развернули сани в указанную стрелкой сторону.

Глава 4. Избранный — Саша Морозов

— Саша… Саша-а-а… — тихо позвал Хранитель.

Из-под одеяла доносилось мирное сопение.

— Саша, вставай, дело есть к тебе важно-о-о-е.

Одеяло сдвинулось, из-под края на Мага смотрели яркие голубые глаза, тонкая рука теребила толстую русую девичью косу.

Хранитель очень удивился:

— Саша, что с тобой? Это что, теперь так модно носить? Такие косы?

— Дедушка Мороз, дедушка! Урра! Ты приехал! Ты приехал! — Саша подскочил к Хранителю, набросился ему на шею. — Наконец то, я так долго тебя ждала!

— Ждала?! — удивленные глаза старика увеличились до огромных размеров. Он не мог понять, что пошло не так.

— Погоди обниматься, так ты девочка?

— Конечно! Твоя любимая, ты мне каждый год по кукле даришь, за мое прилежное поведение. Вот они все, их ровно девять, я их специально выставила всех под елкой, чтоб они сразу познакомились с новой подружкой! Ну что, принес? Ой, прости, я так невежливо с тобой разговариваю… Я очень рада, что ты прилетел ко мне!

Хранитель уставился на девочку, его глаза так и не смогли уменьшиться, руки сами начали теребить белую бороду. Мысли быстро крутились в голове… Не может быть! Где я напутал? Адрес верный, с городом ошибся? Тоже невозможно — компас сам меня сюда привел!

— Дедушка! Ты живой? — девочка позвала Дедушку Мороза и потрогала его пальцем.

Пауза затянулась… Хранитель судорожно забегал глазами по комнате…

— Нет, ты все-таки живой! — шепотом сказала девочка. Хотя минуту назад ей уже показалось, что перед ней кукла. — Ну так что? Покажи мне, пожалуйста, новую куклу!

«Что делать? Я же все-таки Дедушка Мороз, не могу напугать милую девочку тем, что у меня нет куклы… Вот незадача! Как нарочно, свой волшебный мешок с подарками дома оставил, тот, в котором появляются подарки, которые дети хотят. Что делать?»

В этот миг Хранитель пристально посмотрел на Сашу — девочку и потом перевел взгляд на куклы.

— Дай-ка, я посчитаю твои куклы, — растерянно сказал Хранитель. — Одна, две, три, спасительные мысли не приходили ему в голову. Единственное, что он мог сделать, чтобы грамотно выйти из ситуации — извиниться, пожаловаться на то, что староват стал и забывчив. Дедушка — что еще можно сказать? Удалиться, пообещав привезти куклу позже.

— Четыре, пять, шесть, семь… — Хранитель запнулся на слове «семь». На одежде куклы под номером семь поблескивало что-то желтое.

— Сашенька, деточка! Покажи мне вот ту куклу в горчичной водолазке и серебристом плаще, уж больно она мне нравится.

Кукла на проволочном каркасе была сшита из прочной ткани. Лицо ее, одежда, прическа и вся она напоминала мага Светлану, только в миниатюре. На груди у нее красовался значок или даже брошка, старинная, такие только у прабабушек наших можно найти. Крупный камень внутри украшения мерцал слабым желтым цветом.

— Какое красивое украшение носит твоя кукла, откуда у нее этот мм… мм значок?

— Ой, это же Санька дал поиграть, сказал, что кукла — это великая волшебница и ей нужен магический значок! А еще он мне сказал, что он — этот значок — заколдованный, и когда я ябедничаю про него маме, он начинает светиться… — тараторила Саша.

— Да, ну… Светиться, говоришь, — задумчиво произнес Хранитель, — Как, ты говоришь, друга твоего зовут?

— Да не друга, а брата, — начала сердиться девочка, — ты же дедушка Мороз! Все про всех знаешь, подарки нам даришь, а что у меня брат есть, в первый раз слышишь? Саша его зовут, как и меня. Он Саша Морозов — мальчик, а я Саша Морозова — только девочка!

Лицо Хранителя осветила улыбка, мышцы расслабились, морщинки разошлись в стороны. Так вот оно в чем дело!

— Саша! — обрадовался Хранитель, — а где же твой Саша? Брат? Я просто старенький, внученька, совсем память плохая стала…

— А Санька в Москве, у папы нашего, — сказала Саша и глубоко вздохнула.

— Как в Москве? А ты почему здесь, в Мурманске? — удивился Хранитель.

— Я с мамой осталась на Новый год. Наши родители развелись и не живут больше вместе. — глаза девочки наполнились слезами, и она шмыгнула своим маленьким носиком. — А нас делят постоянно… но меня больше мама у себя оставляет, а папа Саньку себе забирает. А я ему очень завидую. Он там в Москве и в кино ходит, и на метро катается, и в музеи, и по Красной площади. — Губы девочки скривились в обиде. — А я тут вот, с куклами со своими… — чуть не плача сообщила Саша Дедушке Морозу.

Хранитель очень внимательно слушал жалобную Сашину историю и, потирая свою длинную белую бороду, обдумывал ситуацию: «Так. Так. В музеи, значит… А ведь я предупреждал его, чтоб он амулет всегда с собой брал и никогда не снимал, вот теперь только время потеряли».

— А не хочешь ли ты, Сашенька, поехать со мной в Москву? — задал он девочке неожиданный вопрос!

— Что? В Москву? Конечно, хочу! А можно? — в глазах Саши блеснула высыхающая слезинка.

— Конечно, можно! Я же не простой дедушка, а Волшебник! Заодно и метро с тобой увидим, и Красную площадь. Я тоже давно собирался, да ведь некогда мне, столько подарков надо развести, ничего не успеваю. Ты адрес своего папы знаешь?

— Конечно, знаю. Подколокольный переулок, дом шесть, квартира шесть.

— Прекрасно, прекрасно! Ну, собирайся, Сашенька, да куколку свою возьми. С ней повеселее в дороге будет, — улыбнулся Хранитель.

— Возьму, возьму, Дедушка. — Саша начала бегать по комнате — собирать вещи.

Через некоторое время маг спросил:

— Ну что, красавица, готова?

— Да, Дедушка! Только как же моя мама?

–А что с мамой?

— Ну, вдруг она зайдет ко мне в комнату, а меня здесь нет?

«Хорошая девочка, — подумал Хранитель, — о маме беспокоится — большая редкость в наши дни».

— Ааа, мама… Не волнуйся, это несложно! Нужно зеркало и часы.

— Зеркало вот, есть в шкафу. — Саша открыла дверцу старого деревянного шкафа. Вещи девочки висели очень аккуратно, каждая на своем месте.

— Часы вот тут, — Саша протянула Хранителю электронные часы с письменного стола.

— Не-е-ет, эти не подойдут, стрелочные нужны, со стрелками.

— Так сейчас же в двадцать первом веке такими уже не пользуются! Ой, Дедушка, были такие! Сейчас вспомню, где они.

Саша поставила стул, влезла на него и дотянулась до верхней полки книжного шкафа. Часы лежали в целлофановом пакете, покрытом толстым слоем пыли — его давно не доставали с полки. В пакете лежали обычные круглые часы с циферблатом и тремя стрелками.

— Это еще моего дедушки часы, он был военным, на корабле плавал.

— Отлично! То, что надо! — облегченно сказал Хранитель. Он поставил Сашу перед зеркалом так, чтоб оно ее полностью отражало, и сзади, держа часы в левой руке, правой рукой повернул механизм так, что стрелки часов сделали круг назад. После этого Хранитель отвел девочку в сторону. Саша заметила, что ее отражение осталось на месте. Дед хлопнул три раза в ладоши, и отражение сделало один шаг вперед, отделившись от зеркала.

На лице настоящей Саши появился испуг, на миг ей показалось, что это ей снится, но голос Хранителя привел ее в чувство.

— Это твой двойник, — сказал Хранитель. — Похожа на тебя, как две капли воды.

— А разговаривать она умеет? — с осторожностью спросила Саша.

— Добрый вечер, — сказала девочка — двойник Саша и посмотрела на настоящую Сашу, шмыгнув носом, как Саша.

Настоящая Саша посмотрела оценивающе на своего двойника и тоже шмыгнула носом:

«А я даже очень хорошенькая», — подумала она про себя.

— Конечно, хорошенькая! Ты, что сомневалась? — сказала Саша — двойник.

На миг настоящая Саша начала сомневаться. Разве говорила она эту фразу в слух?

— Она читает все твои мысли — двойник же все-таки, — ответил Хранитель на вопросительный взгляд девочки.

— А Санька все время говорит, что у меня нос курносый и глаза слишком большие! — с обидой сказала девочка.

— Нашла, кого слушать, вот я покажу твоему Саньке, как девчонок обижать! Нашел, к чему придраться — глаза большие! Лучше бы амулет с собой взял! — Тихо пробурчал себе под нос Дедушка.

— Амулет? Какой амулет? — спросила Саша — двойник.

А Саша настоящая с удивлением посмотрела сначала на двойника, потом на Хранителя. Она в этот момент думала только об амулете.

«Ой, проговорился…», — мелькнула мысль в голове старика. — Ну какой же амулет, девчушки? Я про омлет. Ом-лет, говорю — лучше бы он научился омлет готовить! Вместо того, чтобы сестру обижать!

— Давай, Сашенька, поторапливайся, а ты, Саша номер два, ложись в постель — будешь спать.

— Хорошо, — сказала Саша-двойник и прыгнув в постель, укрылась одеялом.

Дедушка усадил Сашу в сани с оленями, которые за это время успели съесть мешок морковки, и они помчались сквозь черную бахрому ночи в Москву!

«Ну, надо же! Родители придумали мальчика и девочку назвать одинаковыми именами!» — про себя возмущенно подумал Хранитель.

Глава 5. Избранная — Вика Морозова

Зимняя ночь в городе-курорте Сочи была совсем не морозной, а скорее теплой. В декабре здесь температура воздуха редко опускается ниже нуля градусов. Влажный субтропический климат с тёплой дождливой зимой не дает возможности образоваться снежному покрову, а тем более большим сугробам. Снег на городских улицах если и падает, то сразу же тает под ногами прохожих.

Дул ветер. Он бушевал в полную силу, разносил свой гул по перекресткам улиц и вдоль безлюдной набережной. Через разорванную завесу туч кое-где проглядывали мерцающие звезды, и редко показывалась бледная луна, освещая почерневшее море. Темная морская вода ласково отражала огни большого города.

А город Сочи блестел и переливался, как искрящаяся мишура на елке, раскинув свои владения вдоль черной глади воды.

***

Гостиница, где проживала, а точнее, встречала Новый Год Вика Морозова, находилась в нескольких километрах от городской набережной Черного моря, в Адлерском районе, в поселке городского типа — Красной поляне.

Новый, недавно отстроенный комплекс апартаментов расположился среди гор на холмистом участке. Его здание гармонично сочеталось с величественной красотой окружающей природы. Фасад роскошного пятиэтажного дома был украшен выступающими эркерами — балконами с панорамными окнами. Дом имел праздничный вид. По периметру дома, вдоль главной пешеходной дорожки стояли скульптуры сказочных животных. У главного входа расположились большие фигуры Деда Мороза и Снегурочки. Декоративная иллюминация создавала атмосферу приближающегося праздника. В окнах дома света не было, дом спал…

Сова приземлилась на выступ одного из эркеров и внимательно оглядела окрестности. Удивительно, как расстояние в несколько километров изменило рельеф и климат местности в черте одного округа. Воздух стал холодным, снег на склонах гор лежал белым плотным покровом. Вдали виднелись темные вершины заснеженных гор, сливающихся с чернотой ночного неба. Только россыпи бриллиантовых звезд указывали, где заканчивается бесконечное небо и возвышаются могучие горы.

Сова ухнула и заглянула в одно из окон роскошного дома. Через плотные шторы было очень трудно рассмотреть, что происходит внутри комнат. Она замерла, прислушалась, перелетела к еще одному окну, потом к следующему… «Нет, так никогда не найти девчонку!»

В одной из спален зарычал черный дог — он, словно сторожевая станция повышенной чувствительности, ощутил, что за домом следят, когда услышал непонятный ему шелест крыльев ночной птицы. Страшно недовольный тем, что посторонний звук нарушил его сон и грозил разбудить хозяйку, пес, не открывая глаз, оскалился и издал предупреждающий рык. Сова замерла, как будто окаменела: «Это еще кто? Любопытно».

Подождав немного и убедившись, что все затихло, Сова бесшумно подлетела к окну, откуда доносилось рычание дога. На улице было около нуля градусов, и окно оказалось приоткрыто. Сова пристально всмотрелась в темноту спальни, разглядела большую кровать и лежащего рядом черного дога. На кровати зоркие глаза птицы увидели голову спящей девочки-подростка.

«Похожа на Вику, нужно проверить», — подумала птица. Чтобы не терять времени, Сова быстро превратилась в девушку уже внутри просторной комнаты.

Интерьер огромной детской Светлане удалось разглядеть даже при свете луны. Высокие стены покрывали яркие росписи. Сюжет картин художник взял из известных сказок про принцесс. На стене, ближе к окну, поднималось огромное дерево, ветви которого простирались до середины потолка, похожего на небесный свод. Нарисованные птицы, звери, единороги окружали ствол и ветви сказочного дерева. Внизу ствол дерева расширялся и становился похож на трон.

«Принцесса, значит, — подумала про себя Светлана. Она повернулась к стене. Там стояла детская кровать, над которой возвышалось хрустальное украшение в виде короны. — Ну точно, Величество!»

На кровати спала обычная девочка лет десяти, белые локоны разметались по шелковой розовой подушке. Собака насторожилась, снова зарычала и начала прерывисто лаять. Светлана подпрыгнула от неожиданности и встала, не двигаясь, перед кроватью девочки. При свете луны она походила на мраморную статую со сверкающими глазами. Светлана знала, что единственный способ обезопасить себя — не двигаться, тогда собака не станет нападать на нее. Лай пронзительно отзывался в ушах Светланы…

— Сириус! Замолчи! — спросонья сказала девочка. Но Сириус уже не мог остановится — его услышали!

— Да что с тобой?! Уймись! Мультиков насмотрелся, что ли? Опять тебе снятся Смурфики под шкафом? Не люблю, когда ты так громко лаешь!

Сириус продолжал злобно лаять и рычать. Девочка проснулась окончательно и открыла глаза. Испуганно посмотрев на незнакомку, она моментально схватила одеяло и натянула себе до кончика носа. Сначала ей показалось, что это сон, ведь не могла же посторонняя женщина оказаться на третьем этаже охраняемого дома! Внизу сидел охранник, и на дверях в квартиру установлена новейшая сигнализация последнего поколения с радионаводчиком…

Незнакомка хоть и оказалась в комнате непонятным для Вики способом, но не производила впечатление человека, угрожающего ее жизни.

— Кто вы? — тихо спросила девочка. Лай собаки не давал Светлане услышать слова Вики. Маг показала руками, что ничего не слышит.

— Хватит, Сириус, прекрати! Свои! — разозлилась девочка, ее начал ужасно раздражать пронзительный лай.

При слове «свои» Сириус перестал лаять, но продолжал недовольно рычать.

— Он всегда меня охраняет, когда родителей нет дома! Кто вы? — повторила вопрос девочка.

— Я — Светлана, — тут Светлана запнулась, вспомнила текст, который готовила заранее и продолжила, — Снегурочка я. А ты, наверное, Вика Морозова?

Вика утвердительно кивнула головой.

— Меня Дедушка Мороз отправил с важным поручением, сказал, что ты Избранная… «особенная», значит, и только ты можешь ему помочь! — Светлана была не совсем уверена, что ее слова прозвучали убедительно. Вряд ли такой ерундой можно было заинтересовать десятилетнего ребенка и увезти его из дома, но ничего другого ей пока не пришло в голову.

Глаза девочки округлились, лицо озарила довольная улыбка!

— Да! Да! Да! Круть! — радостно запрыгала она на кровати. — Я всегда знала, что я Избранная! Особенная!!! Я готова! Едем! Что же с собой взять? Телефон, я буду выкладывать все в сторис! Все! Все мелочи! Все в подробности! Вот Юлька мне позавидует! И Лера! Она всегда нос задирала, что ее в кино снимают в Москве, а я… А я теперь буду Избранной! Особенной! — Девочка начала бегать по квартире и собирать свой розовый плюшевый рюкзачок.

Светлана, с одной стороны, была очень довольна эффектом, который произвела на Вику ее фраза. С другой — ей бы не хотелось, чтобы на весь мир распространилась информация о планете Ютубус и о спасательной операции. За секунду она вычислила, где находится телефон Вики, и ликвидировала полностью заряд батареи. Для этого ей, как магу Энергии, нужно было только подумать об этом. Через секунду телефон оказался в руках у Вики:

— Начнем с селфи со Снегурочкой! О-О! Нет! — в ужасе крикнула Вика, — батарейка не зарядилась, ужасно! Начало истории — и я без телефона! Это несправедливо! Но как же так, я же ставила его на зарядку! Возможно, света не было! Не люблю такие неожиданные проблемы!

Тут новая мысль мелькнула в голове девочки:

— Снегурочка, как там, Светлана?! Давай сделаем селфи на твой телефон! — девочка жалостливым взглядом посмотрела на Светлану…

— Но я ведь Снегурочка, откуда у меня телефон?!

— А у Деда Мороза есть? — вопросительно и укоризненно спросила Девочка.

— Думаю, нет…

— Да уж, полное отсутствие прогресса у этой парочки, — пробурчала Вика про себя, но не стала говорить вслух — побоялась, что за дерзость ее могут исключить из большого проекта под названием «Избранные!»

— Возьму с собой пауэрбанк — заряжу в дороге, жаль, начало истории упущено. — Она кинула квадратную батарейку себе в плюшевый рюкзачок. Светлана заметила этот жест, и тут же в пауэрбанке погасли электронные датчики. Но Вика этого не заметила, она уже занималась поиском своих новеньких меховых наушников.

— Тебе не надо предупредить родителей? — озабоченно спросила Светлана.

Вика на секунду замерла, внимательно взглянула на Светлану, потом передернула плечами и немного скривила уголки рта.

— Нет, не надо, они так заняты, что никогда меня не замечают! — пренебрежительно бросила она в ответ.

Вика бегала по комнате, продолжая собирать все самое необходимое: тушь для ресниц, помаду, духи, ободки, резинки, жевательную резинку.

— О, вот и наушники! — девочка сразу накинула их на голову. Натянула на себя легинсы, усыпанные блестками, длинную розовую водолазку и сверху жилетку из тончайшей розовой кожи, сверху обшитую мехом пушистого кролика. На голые ноги быстро натянула розовые мокасины с мехом внутри и пышным розовым помпоном снаружи.

— Круть! Я готова. Ой! Еще не все! — Вика начала копаться в ящичках своего стола и достала украшение пятиугольной формы с крупным, слабо мерцающим красным камнем посередине.

— Это украшение обязательно возьму. Когда — то давно мне приснилось, года три тому назад, что Дедушка Мороз вручает мне этот амулет со словами: — Вика, ты — Избранная, когда-нибудь мне понадобится твоя помощь, не забудь взять с собой амулет! — девочка при этих слова демонстративно вытянула вперед руку с амулетом, и голос прозвучал торжественно.

— Какой предусмотрительный Дедушка! — съязвила Светлана, она как раз совсем забыла про амулет.

— Да, я молодец! — надменно произнесла Вика, — потому что Избранными просто так не становятся. А вот вам следовало бы обзавестись хорошими моделями телефонов.

Светлане показалось, что эта фраза прозвучала достаточно резко. Она пристально посмотрела на Вику в ее легкомысленном прикиде, девочка прикрепила амулет к меховой курточке и любовалась в зеркало на свой восхитительный наряд:

— Круть! Какой модный лук!

Девочка была похожа на модель в журнале. На ней, конечно же, были вещи из самых последних коллекций модных дизайнеров.

— Лук? Что это? — изумленно спросила Светлана, — я знаю только лук, который растет на грядках.

Вика недоуменно посмотрела в глаза мага:

— Вы что, издеваетесь?! Мало того, что гаджетов у них нет, так они не знают, что такое лук! Лук — это когда я надеваю суперские вещи, и они безукоризненно на мне сидят, и все такие модные, и я в них, как красавица Снегурочка! — Тут Вика немного запнулась, вспомнила, что перед ней настоящая Снегурочка.

Внимательно осмотрела Светлану и решила, что Светлана тоже неплохо смотрится в своем новом луке в темных горчичных тонах. Взгляд ее упал на плащ с красивой окантовкой из горчичных цветков василька.

— Хорошенький плащик! Последняя коллекция Дольче Габбана? Не помню такой.

Светлана посмотрела на девочку укоризненно и спросила:

— А Дедушка предупреждал тебя, что это будет путешествие по северной тайге?

Светлана увидела удивление в глазах девочки, она явно пыталась вспомнить, что такое северная тайга.

— Ну это там, где ужасно холодно и много снега… — объяснила Светлана.

— Очень холодно? — переспросила Вика — Не люблю холод! Пожалуй, возьму с собой розовые меховые варежки — они мне, конечно, весь лук портят, но что делать, раз северная тайга?

— Что? И это ты утеплилась? Хорошо, Давай еще раз повторю: Там в тайге У ж а с н о х о л о д н о и м н о г о с н е г а! — Светлана каждое слово выговаривала медленно и отчетливо.

— Но у меня теплее ничего нет! Мы же на побережье Черного моря! Здесь не носят шубы, валенки, шапки-ушанки! Ооо! Вспомнила, дед мой был летчиком дальней авиации, в шкафу много его вещей.

Вика отправилась в комнату родителей рыться в шкафу с ненужными вещами. Родителей, как обычно, не было. Каково же было ее удивление, когда она обнаружила, что от вещей деда остались только старые унты из меха оленя!

— Это то, что нужно! — раздался за ее спиной твердый голос Светланы.

— Ну и как быть? Это же прошлый век, как мне надеть это старье? А мой лук? Что Лерка скажет?! А Юлька? — расстроилась маленькая модница.

— Скажешь, что мама подарила или папа, подарок есть подарок — его не обсуждают!

— Глупость какая, — стала злиться Вика. — Не люблю такие подарки. В подарок сапоги из прошлого века?! Смешно!

«Да, похоже, у нас большие проблемы», — подумала про себя маг.

— Обещаю фотографировать тебя только до колен. Чтобы их и видно не было! — сказала Светлана и подняла правую руку вверх в знак подтверждения своих слов.

— Фух! — Вздохнула Вика, — Круть! Договорились, так лучше, действительно, почему я сама об этом не подумала? — Свои кожаные розовые мокасины девочка поместила в плюшевый рюкзачок. — Возьму для особых случаев!

Светлана покачала головой и закатила глаза, показывая своим видом, что устала от девичьих сборов.

— Ладно! Надевай сапоги, нам пора, сейчас вызовем такси.

— Снегурочки на такси ездят? Не люблю такси! — ухмыльнулась Вика.

— Снегурочки — нет! А вот «избранные» девочки еще как! — с неприязнью сказала Светлана.

«Что она вообще любит? Луки свои?» — Честно сказать, ей уже порядком надоели царские замашки этой десятилетней пигалицы.

— Дай, пожалуйста свой телефон. — попросила Светлана.

— Он разряжен.

— Да! Я в курсе, просто дай мне гаджет.

— Берите… — недовольно протянула Вика большой телефон в розовом кожаном чехле, усыпанном блестками.

В руках Светланы экран моментально загорелся. Через секунду к подъезду дома приблизилось желтое такси.

— Круть! Как ты? Ой, вы, это сделали? — глаза девочки расширились от удивления. — Он же полностью был разряжен.

— Достаточно легко! — ответила Маг энергии и вернула гаджет девочке.

Викино лицо изменилось в надежде, что раз тут сплошное волшебство, значит, ей удастся сделать быстренько пару крутых снимков.

— А вы можете его еще раз подзарядить? Мне нужно маме позвонить, — схитрила девочка.

Светлана тоже прищурила глаза, понимая, что Вика хочет ее обмануть.

— Понимаешь, милая, волшебство просто так не работает! Нужно о-о-очень большое желание, чтобы электронный гаджет заработал. Этакая сила мысли, понимаешь?

— Поняла, — сказала Вика и стала вглядываться в экран своего любимого телефончика.

«Очень хочу фото в сторис! Очень!» — но экран мертвым черным цветом отражал ее напряженное лицо. — «Глупость, какая!»

На улице послышался шум автомобильных колес, и сквозь стволы деревьев отчетливо пробился свет горящих фар.

Вика отчаянно бросила телефон в рюкзачок. Надела огромные неуклюжие унты деда, недовольно закусывая нижнюю губу и ругая продюсеров шоу за то, что не продумали ее костюм участницы заранее. Было видно по всему, что ей неудобно и не нравится эта странная, доисторическая обувь, но мысль о том, что она «Избранная», ее подбадривала, хоть и очень хотелось выглядеть в этот момент достойно. В другой раз она обязательно бы раскапризничалась, как это часто случалось, если ей что-то не нравилось…

— Постой, — вспомнила Светлана — Мы должны оставить твоего двойника на случай, если родители вернутся, а тебя не будет дома.

— Ой, не беспокойтесь об этом, они даже не узнают, что я исчезла… У меня иногда такое ощущение, что им все равно, дома я или нет! — нотки грусти прозвучали в голосе надменной красотки. — Хотя нет, подождите, завтра придёт домработница! Она может заметить, что меня нет. Сейчас напишу записку. — Вика нашла лист бумаги и ручку.

«Дорогие родители, я с Лерой и ее родителями уехала кататься на горных лыжах, буду через неделю! Смотрите меня в сторис!

Вика, Викуся! Чмоки, чмоки.»

— Что, и этого достаточно?! Твоя мама не будет переживать? — спросила удивленная Светлана.

— Ой, нет! Конечно, не будет. Я же написала: «Буду через неделю».

Вика, конечно, понимала абсурдность ситуации, ей очень часто хотелось, чтобы мама хоть на секунду вспомнила, что у нее есть дочь, но мама ее была Светской Дамой, а папа — губернатором Краснодарского края, так что на Вику у них совсем не было времени.

«Потрясающе близкие отношения», — подумала про себя Светлана, но вслух сказала только: — Интересно взглянуть на твою маму…

— Моя мама, она самая красивая и умная… и…

За окном хлопнула дверь такси. Видимо, водитель вышел узнать, почему пассажиры так задерживаются.

— Слышишь? Такси подъехало, идем! — Светлана потянула девочку за руку.

Они начали быстро спускаться по лестнице. Огромный черный дог Сириус, который все это время тихо лежал у подножья Викиной кровати, быстро встал на сильные лапы и отправился вслед за спутницами. Заподозрив что-то, ему непонятное, он начал недовольно рычать и лаять.

Вика посмотрела на дога.

— Сириус! Забыла про тебя, придется взять с собой! — Вика погладила пса по гладкой ухоженной голове.

Светлана перевела взгляд на Сириуса, потом на Вику. Его размеры пугали Мага. Она подумала, что у нее будут неприятности, если она возьмет собаку. Но она видела, с какой преданностью пес и девочка смотрели друг на друга.

«Умный пес!» — подумала Светлана. — Хорошо, пойдемте.

Глава 6. Место встречи Избранных или ночь в такси

Шофер такси увидел, что Светлана, Вика и огромный дог Сириус направляются к его такси. Он быстро проглотил кусок пончика, сделал глоток горячего кофе, поставил картонный стаканчик на капот и, обращаясь к Светлане, строго сказал:

— Собаку не берем!

Светлана серьезно посмотрела на водителя, потом на Вику.

— Здравствуйте, — спокойным надменным тоном сказала девочка, — это собака моего отца, Константина Павловича Морозова, он просил ее привезти.

— Какого еще Константина Павловича? — водитель медленно перевел взгляд с дога на девочку, одетую в модную дизайнерскую одежду, потом на роскошный дом, по адресу которого он приехал. Было видно, что его машину вызвали не самые бедные люди города Сочи.

— А-а-а! Морозов Константин Павлович, — лицо водителя, круглое по жизни, стало вытягиваться. — Нашего губернатора?!

Вика согласно кивнула.

— Ну хорошо, хорошо, — лицо таксиста расплылось в широкой улыбке. — Садитесь, располагайтесь, — он услужливо открыл заднюю дверь для Вики и ее огромного пса.

— Часто ты так решаешь вопросы? За счет должности своего папы? — шепнула на ухо Вике Светлана.

— Довольно часто, — подмигнула девочка. — Не люблю проблем!

И села в машину. Все устроились в креслах. Довольный водитель потирал руки в надежде, что ему дадут хорошие чаевые.

— Куда едем, барышни? — спросил таксист.

— В Северо-Енисейский, — ответила Светлана, спокойным голосом.

— Это ресторан? Что-то я не слышал о таком… — удивился водитель и начал вводить адрес в навигационное устройство машины.

— Не совсем ресторан.

— Город? В Краснодарском крае? — уточнил таксист.

— Не совсем в Краснодарском… скорее в Красноярском… — пояснила Светлана.

В этот момент изображение на экране навигатора резко уменьшилось и появился флажок в месте расположения пункта назначения на карте России. Семьдесят шесть часов езды показывал навигатор.

— Что? Это шутка? — у водителя округлились глаза. — А-а-а, я понял! Вам в аэропорт надо! Ну конечно! Хорошая шутка, — усмехнулся он.

В это время Вика оторвала от ушей свои наушники, в которых уже звучала ее любимая музыка — песня «Три желания» Вики Стариковой и услышала разговор Светланы с водителем.

— Это же Северная тайга! — сумничала девочка.

— Прекрасно, значит едем в Северную Тайну… — произнес таксист, он понял, что в его машине происходит нечто подозрительное. Десятилетняя девочка — дочка губернатора едет в его такси в сопровождении незнакомой женщины в сторону Восточной Сибири.

Таксист решил проверить свою догадку. Медленно нажал на газ, машина поехала.

— А скажи-ка мне, девочка, как тебя зовут, красавица? — очень осторожно обратился он к Вике.

— Вика! — буркнула она еле слышно, — ей совсем не хотелось общаться с водителем такси. На такси она вообще не ездила, ее всегда возил в школу личный водитель. Может быть, один раз ей пришлось ехать с мамой, и то потому, что шофер заболел, а мамина машина была в ремонте. Вика уже собиралась надеть обратно наушники, но услышала второй вопрос:

— А как зовут твою тетю? — безразлично спросил водитель.

— Снегурочка, и едем мы с ней на шоу! — она еще хотела добавить «Избранные», но вовремя остановилась и как ни в чем не бывало повернулась к окну.

«Не люблю глупых водителей», — про себя подумала девочка.

«Снегурочка, значит… отличное имя для тети, ну, ну… шоу, значит… в Северной тайге», — таксист подозрительно посмотрел на Светлану.

— И кто же вас ждет в Северной тайге? — задал водитель следующий вопрос.

— Дед Мороз, конечно! Он ждет меня! Я «Избранная»! — выпалила Вика и быстро натянула наушники на голову.

Светлана резко повернулась к девочке, хотела одернуть ее, чтобы не болтала лишнего, но увидела лишь затылок Вики. Девочка прижалась носом к стеклу, рассматривая фонарные столбы и слушая музыку в своих розовых наушниках.

«К Деду Морозу, значит, дочка губернатора едет со Снегурочкой…! — мысли быстро побежали в голове таксиста. Он долго-долго всматривался в серую пустую дорогу. — Снегурочка, Дед Мороз, ночью, кажется, я прав! Это похищение! А собака? Это же ее собака… Собака была вместе с девочкой похищена. Чтоб было меньше шума! Бедное невинное дитя! Я спасу тебя!» — водитель как будто застыл за рулем, и только руки крутили руль машины. — Я знаю, где пост ГАИ рядом с заправочной станцией. Я остановлюсь, найду полицейского, и мы спасем бедное дитя!»

В это время «бедное дитя» слушало одного из молодых поп-исполнителей в своем плеере, любовалось своим отражением в окне и в такт музыке покачивало головой. Сириус своим черным собачьим телом уместился на оставшемся заднем сиденье автомобиля, спокойно положив на колени Вики свою большую голову с закрытыми глазами.

Машина медленно свернула к трассе, ведущей в сторону поста ГАИ. Навигатор в машине громко заговорил: «Вы ушли с маршрута. Вы ушли с маршрута!»

Светлана вопросительно взглянула на шофера. Водитель вскрикнул в сердцах:

— Да что ты будешь делать?? Вечно направляет меня в ненужном направлении!

Вдали показалась заправочная станция.

— Я бензинчик залью? Вы не против? — сказал водитель и улыбнулся Светлане. — Бак совсем пустой, не доедем.

Светлана утвердительно кивнула. Ей самой не очень хотелось общаться с водителем, он ей не очень-то понравился с первого взгляда. Она задумалась, как ей поступить дальше. Она искренне верила, что он отвезет их в Северо-Енисейский, ведь такси возит пассажиров в нужное им место назначения. Ее смущали цифры на табло навигатора — он показывал… пять тысяч шестьсот пятьдесят пять километров восемьсот метров, это семьдесят пять часов езды, почти три дня пути, а то и все пять, ведь водителю отдых нужен. Так они точно не успеют к Порталу вовремя!

Вика смотрела сквозь свое отражение вдаль, где виднелись стойки заправочной станции. Она наблюдала за водителем. Глаза ее медленно закрывались, очень хотелось спать. Часы показывали час ночи. На заправочной станции никого не было, только они.

Вот в дымке полусна появились две мутные фигуры: водителя и кого-то еще! Вот водитель что-то объясняет другой фигуре, показывая на их машину. Фигуры быстро направляются к такси! На поясе второго человека блеснул металлический значок!

«Полицейский!» — мелькнуло в голове Вики.

— Снегурочка, у тебя есть документы?

— Документы? Какие документы? — Светлана повернулась к Вике и увидела в боковое окно машины приближающихся водителя такси и мужчину в полицейской форме.

У Вики в голове промелькнули все события ночи:

— Какая же я глупая, наговорила ерунды! Он подумал, что ты крадешь меня! — выкрикнула девочка. — Надо ехать! Он тебя арестует!

Светлана легко перепрыгнула на водительское сиденье:

— Но я не умею водить машину!

Мужчины увидели движение в машине и перешли на бег.

— Заблокируй двери! — крикнула Вика.

Тут же раздался щелчок, и двери заблокировались сами. Полицейский добежал до машины, схватил ручку дверцы водителя и резко дернул на себя.

— Жми на газ! Поехали! — крикнула Вика испуганным голосом.

Светлана нажала педаль в пол, как это делал водитель. Машина завелась и резко дернулась с места. Как раз в тот момент, когда полицейский прижался корпусом к двери, пытаясь ее открыть! Светлана положила руки на руль, как это делал водитель, и стала медленно его поворачивать, стараясь ехать вдоль дороги.

Двое мужчин в оцепенении остались стоять позади, глядя вслед уезжающему транспорту!

— Ты же сказал, что ключ от машины у тебя! — полицейский повернулся к водителю такси…

Таксист медленно разжал напряженную руку — на ладони лежал ключ от машины.

Глава 7. Бездна Галактики

В сиреневом отблеске удаляющегося Баренцева моря была видна незаметная для человеческого глаза фиолетовая мерцающая точка. Хранитель посмотрел в сторону блестящей звезды и на секунду задержал свой взгляд, тяжело вздохнув — эта точка была его родной планетой Ютубус. На мгновение в его голове вспыхнули яркие события той ужасной ночи, когда десять лет назад он спасал души умерших воинов от злого мага Марбаса.

***

Шла жесточайшая битва между Марбасом и Королем Яном. Огромное войско Черного мага Марбаса заполнило все поле битвы. Десять Светлых магов до последнего держали оборону и сражались с озверевшими солдатами Марбаса.

Понимая, что битва Светлых магов почти проиграна, Хранитель выпустил свое магическое заклинание времени и на пять минут остановил динамические события на поле сражения. Все, что попало в ореол его магического волшебства, внезапно замерло. Видно, было, как тысячи и тысячи черных бойцов, верных слуг Марбаса, застыли в нелепых позах на поле битвы. Каждая из недвижимых фигур выражала агрессию и силу. Все черные солдаты наступали и требовали, чтобы Марбас уничтожил пять капсул, оставшихся от побежденных пяти воинов, верных защитников Короля Яна. Сплотившись плотным кольцом вокруг Черного мага, они готовы были набросится на Хранителя и его друзей — Светлых магов. Тяжелые и сильные руки темного правителя держали капсулы, поблескивающие бледными цветами. Все это могучее темное королевство стояло застывшим в полном молчании, как будто прикованное к земле невидимыми прочными оковами…

Глаза Хранителя застыли, словно обращенные в неведомое. У него появилась доля надежды, что ему удастся спасти капсулы. Сейчас он был единственным, кто мог помочь Королю Яну.

«Нельзя терять ни секунды», — мелькнула мысль у него в голове. Хранитель резко расцепил застывшие тяжелые пальцы бойца, которые крепко держали его ногу и быстро шагнул в сторону Черного Мага. «Если я убью сейчас Марбаса, то я сам перейду на сторону черной силы, — крутилось в мыслях Хранителя, — нет, нужно действовать по-другому».

Он окинул внимательным взглядом поле сражения. Черный маг, как огромная мрачная глыба, возвышался на своем чудовищном Драконе с огненными глазами. В одной руке он держал длинный меч, который собирался вонзить в сердце Короля Яна, в другой капсулы с душами светлых воинов, принесенные ему черными бойцами. Лицо Марбаса перекосилось от ненависти и злобы, лишь в глазах мелькали отблески самодовольной радости. Наконец-то он завладеет Ютубусом, а потом и всей Галактикой!

Его грозный дракон сжимал в огромных шершавых лапах Короля Ютубуса — Яна. Молодое лицо короля оставалось спокойным, только глаза выдавали скорбь по ушедшим воинам, с которыми он сражался бок о бок все это время. Он понимал, что сейчас наступит крах всему доброму и хорошему, что осталось на его любимой планете. Он понимал, что бессилен перед хитрым и властным Марбасом!

Несколько секунд Хранитель не мог собраться с мыслями и решиться, что ему делать. Спасти Короля Яна? И убежать с ним? Но Хранитель сам не сможет его защитить, королю для защиты нужны его умершие воины. Или забрать капсулы и оживить воинов? Но тогда Марбас может вновь умертвить их, так как силы покинули воинов давно, еще до начала битвы… Время утекало секунда за секундой, нужно было принять какое-то решение.

— Забирай капсулы! Мы их спрячем, — послышался резкий женский голос — Мы их спрячем, без капсул он не сможет убить короля!

Хранитель быстро повернул голову на голос. Он не мог поверить, что его заклинание временем подействовало не на всех. Из толстой дымки тумана к нему вышла Светлана. Она увидела вопросительный взгляд Хранителя и твердо сказала:

— Потом все объясню. У нас нет времени!

Хранитель стремительным движением вырвал капсулы из застывшей руки Черного мага и вместе со Светланой вбежал в синеву тумана.

***

— Дедушка! Дедушка! Расскажи мне, как зовут твоих оленей? — услышал Хранитель голос Саши и вернулся мыслями обратно на планету Земля.

Глава 8 Любите ли вы драники?

Черное небо стало понемногу очищаться. Саша сидела на мягком сиденье роскошных саней Деда Мороза. Сильный ветер дул ей прямо в лицо, крупные снежинки сыпались отовсюду. Было неприятно, и девочка наклонила голову, стараясь спрятаться от ветра. Она стала рассматривать пролетающие внизу города и деревни. Вон там церквушку видно! Их хорошо всегда видно, у них купола яркие, блестящие, как игрушки на елках. Вот речки, они темные, очень, и извиваются, словно огромные змеи, на фоне белеющего снега.

Саша сначала не могла поверить, что сам Дед Мороз катает ее на своих санях. У нее даже сердце забилось сильно — сильно. Но сейчас она уже успокоилась, взглянула на спящего Дедушку (Хранитель устал и решил немного вздремнуть) и опять посмотрела, что же там, внизу… В животе заурчало, начало тянуть. Ей не хотелось понапрасну будить Дедушку, но все-таки очень хотелось есть.

— Дедушка! Дедушка! Я кушать хочу! — жалобно простонала девочка.

Хранитель музыкально храпел на все лады — ему снилось, что он кормит своих прекрасных оленей морковкой. Уж больно он свыкся за эти десять лет с жизнью Дедушки Мороза, и даже мысли его любили отдохнуть в радужных новогодних картинках.

— Дедушка! Дедушка! — Саша подвинулась ближе к старику. — Есть хочу, — жалобно повторила она просьбу

— Съешь морковку, — сказал спящий Хранитель, и в этот момент в его волшебном сне он протянул морковку одному из своих оленей…

— Ну как же я съем морковку, когда последнюю я скормила оленю час назад? — растерянно произнесла девочка. — Я есть хочу!! Проснись! — она стала сильно трясти Деда.

— Что? Что? Что случилось? — Хранитель резко проснулся и широко раскрыл глаза.

— Где я? — оглядываясь по сторонам, спросил он сам себя. — А ты кто? — увидел он Сашу и стал внимательно ее рассматривать. Глаза его быстро забегали, он начал вспоминать. Ведь ему же нужно было привезти мальчика, а тут рядом с ним девочка!

— Я Саша! Дедушка! Мы с тобой в Москву летим к моему брату!

Хранитель начал медленно припоминать ночь в Мурманске.

— К брату, в Москву, — повторила Саша

— Ох, стар я стал! Совсем забыл, мне же нужно Яну вызвать. — Хранитель стукнул ладонями о колени и крикнул оленям: — Эй! Лихие мои — Посадка!

— Дедушка! Ты меня вспомнил? — осторожно спросила девочка, — я не Яна, я Саша.

— Вспомнил, вспомнил, Сашенька, не волнуйся! Ты кушать хотела? Сейчас снижаемся, кушать будем!

Внизу отчетливо были видны так и не погасшие за ночь огни большого города. В воздухе заметно потеплело. Мороз уже не кусал за щеки, как в Мурманске. Сани медленно опускались на набережную пустого города. Было раннее утро.

— А что это за город, Дедушка?

— Это, внученька, город Рыбинск. Я люблю этот город, хотя, если честно, я все города наши люблю. Где я только не побывал, чего только не видел, пока подарки детям развозил! Здесь, в Рыбинске, самые вкусные драники из картошки. Сейчас мы с тобой позавтракаем!

На запорошенной свежем снегом набережной никого не было. Вдоль подмерзшей воды Волги тянулась цепочка чугунной ограды. Небо было золотисто-розового цвета, день занимался солнечный и морозный. Кафе, возле которого остановились сани, оказалось открытым.

«Сегодня же суббота! Вот почему никого не видно! Странно что кафе работает. Так рано…» — подумала про себя Саша, но не стала задавать никаких вопросов Дедушке.

Хранитель, тяжело вздыхая, выбрался из праздничных саней. Он очень хотел быть похожим на настоящего Деда Мороза, чтобы не раскрылась его настоящая тайна.

— Дедушка! А ты не боишься, что тебя узнают? Ты же только на тридцать первое декабря появиться должен? — озабоченно спросила Саша и поправила свои длинные косички.

— Нет, внученька, не боюсь, Дедов Морозов много сейчас развелось, а я только один такой — настоящий! — ответил Хранитель и убедительно показал большим пальцем на себя.

— А! Знаю, знаю. У нас сосед — дядя Коля дед морозом подрабатывает! Родители его просят к нам на Новый год прийти. У него борода такая же, как у тебя. А мы с Санькой делаем вид, что он — это ты! Настоящий Дед Мороз! И что мы дядю Колю не узнаем.

Когда Саша опять заговорила про своего брата, Хранитель вспомнил, зачем сюда приехал. Он впустил девочку в теплую комнату кафе.

— Ты, Сашенька, посиди вон за тем столиком, а я попрошу официанта тебе драники принести, со сметаной! — Хранитель окинул взглядом помещение.

Ничего особенного, обычное маленькое кафе на четыре столика, стены отделаны деревом. В углу стоит собранная пластиковая, украшенная игрушками елочка. На окнах нарисованы искусственным снегом снежинки и развешаны гирлянды. На свободной стене картина в раме. За кассой стоит официант. Хранитель подошел к мужчине за кассой.

— Драники, пожалуйста, да погорячее! — резким тоном произнес Хранитель.

— Но у нас не готовят драники, — ответил мужчина, развернулся и посмотрел в упор на Дедушку Мороза.

— Хранитель? — удивился официант. Мужчина смотрел на Дедушку широко раскрытыми карими глазами. На вид это был молодой, высокий парень с темными волосами, зачесанными назад, и с карандашом за ухом.

— А что тебя так удивляет? Пришло время, вот я и здесь.

— Но ведь только десять лет прошло! — Мужчина повернулся в сторону девочки. — Одна из них? — спросил официант у Хранителя.

Саша в этот момент рассматривала картину, висящую на противоположной стене. Это оказалась не картина, а цветная фотография формата А3. На ней была напечатана большая городская елка, за которой возвышался обычный кирпичный пятиэтажный дом. Всю площадь заполняли счастливые люди в теплых зимних костюмах.

— Нет, — твердо ответил Хранитель, потом замялся и добавил: — Но, в общем, она имеет к ним отношение.

— Не думал, что это ты! Тут каждый день Деды Морозы заходят, обычно берут, что покрепче… — заулыбался мужчина. Но, взглянув на серьезное лицо Хранителя, добавил:

— Что-то случилось? Со Светланой?

— Да, случилось. Светлана на задании. Мне нужна твоя помощь, Матвей!

Глава 9. Секретная лаборатория

— Я уже понял, что тебе нужна помощь, раз ты сюда явился, — Матвей взглядом окинул скромное помещение своего кафе. — Ну что ж, проходи. Что с девочкой?

— Сашенька, возьми пока мой планшет, поиграй! Я тут с дядей немного пообщаюсь.

— Угу! — ответила Саша, внимательно изучая черный экран планшета.

У нее никогда не было дорогих гаджетов, у мамы не хватало денег. Точнее, деньги были, мама работала продавцом, но деньги уходили на еду и на вещи. Она видела, как играли одноклассники в школе и иногда ей давали поиграть, но очень редко.

Матвей неодобрительно взглянул на Хранителя.

— Да знаю, знаю, что непозволительно Деду Морозу давать в руки ребенка игровое устройство, но мне же надо ее как-то занять, пока мы будем выходить на связь, — объяснил Хранитель.

Матвей прижал указательный палец к губам и показал, что надо замолчать.

— Идем, я провожу!

И они прошли через дверь, на которой висела табличка с надписью: «Вход только для персонала». Дальше за дверью шел обычный узкий коридор, какие бывают в подсобных помещениях кухни. Сюда доносилось шипение горящего на сковороде масла — кухарка начала готовить драники для посетителей.

Мужчины прошли еще немного вперед и завернули за угол. Там среди пустых картонных коробок можно было разглядеть старую темно-зеленую дверь, на которой тускло отсвечивал значок молнии и чернела надпись: «Щитовая — Опасно!»

Матвей раздвинул коробки, повернул в замочной скважине ключ, который висел у него на кожаном шнурке под водолазкой, сильно толкнул дверь — она поддалась и открылась.

— Здесь у меня секретная лаборатория! — гордо заявил Матвей, пропуская Хранителя вперед.

Одет Матвей был, как и все маги, в водолазку — тунику чуть выше колен, бриджи и высокие сапоги. Его костюм имел тёмно-бордовый цвет. Плаща на нем не было, он хранился в секретной лаборатории за потайной дверью, той самой, которую Матвей сейчас открыл. Точнее, плащ висел как раз рядом с дверью — на случай, если магу придется экстренно отправляться в дорогу.

В комнате было темно и ничего не видно. Матвей нашел выключатель. Маленькая комнатка наполнилась тусклым светом от центральной лампы на потолке. Собственно, это оказалась не комната, а пульт управления. Со всех сторон на Хранителя смотрели экраны и горели разноцветные огни различных цифровых датчиков. Включился двигатель машины. Несколько панелей замигали разноцветными огнями.

Хранитель окинул взглядом помещение и спросил:

— Это ты сообщил Светлане, что через пять дней Марбас закроет Портал?

Матвей утвердительно кивнул, подошел к одному из видеоэкранов и включил запись. На экране появилось изображение маленького карманного зеркальца, в нем отражалось лицо молоденькой девушки. Девушка была страшно испугана, расслышать слова почти не удавалось. Язык, на котором она говорила, отличался от обычных. Ее речь звучала, как мелодия, состояла из одних гласных звуков.

— Ирина! — воскликнул Хранитель. — Что она сказала? На каком языке? — сердце Хранителя начало сильно биться.

— Это язык фиелофонических звуков, — спокойно ответил Матвей, — она передает нам информацию о том, что Марбасу известно, где находятся капсулы. Он знает, что капсулы находятся здесь, на Земле, и ищет вход в Портал на Ютубусе, чтобы уничтожить его. У нас очень мало времени! Возможно, у нас и пяти дней не будет. Нужно торопиться!

Хранитель пришел в себя:

— Понял я, что нужно торопиться. Мне требуется детей собрать у входа в Портал, тогда сила подействует. Только смущает меня одно обстоятельство: уж больно малы они, Избранные, им сейчас по десять лет, а воинам по пятнадцать лет было… — Хранитель запнулся, не хотел вслух произносить свои догадки, что сила десятилетних ребят окажется слишком маленькой.

— А, понял, — ответил Матвей, — тебе усилитель энергии нужен! Я сделаю — на то я и Маг изобретательства! Есть у меня кое-какие наработки на эту тему.

— Только ты так сделай, чтобы без вспышек на галактическом ореоле все прошло, а то Марбас без Портала к нам доберется!

— Конечно, — улыбнулся своей широкой улыбкой Матвей и потряс рукой плечо Хранителя, желая его приободрить.

— Но это еще не все, — продолжил Хранитель, — мне по твоей чудо-связи Яну нужно найти и сообщить ей важную информацию о месте встречи.

— Да! Понял, вот передатчик, — Матвей указал на обычный деревянный стол.

На столе стояло на ножках серебряное блюдце с голубой каемочкой, рядом лежало яблоко, похожее на настоящее.

— Это что? — спросил Хранитель, посмотрев на Матвея серьезным взглядом. — Ты шутишь надо мной?

— Нет, конечно, — лицо Матвея было серьезным. — Мне форма понравилась, я, пока на Земле жил, много сказок русских читал… ну, вроде как коллекцию свою создал, сапоги скороходы там, скатерть самобранка. Уж очень мне фольклор понравился самобытный в этом месте планеты. И сказки у них добрые. И врагов сильных не так много: Змей Горыныч и Баба Яга, да и та уже совсем Старая — ей помогать надо.

— Как это работает? — резко спросил Хранитель, прервав рассказ изобретателя о русских народных сказках.

— Принцип работы очень простой: тарелочка оказалась идеальной формой для транслятора, так я называю этот прибор. Внутри встроен воспроизводитель изображения, по краям расположены тонкие датчики — дорожки, они реагируют на звуковые сигналы, распознают речь и отправляют звуковую волну, а когда…

— Ну хорошо, — одобрительно сказал Хранитель, прервав подробный рассказ изобретателя о своем приборе, — со звуком понятно, а видео есть у этого блюда?

— Ну так это и есть видео — это же транслятор. Понимаешь, я запустил спутник свободного видения и теперь могу связаться с любой точкой этой планеты, но только там, где есть зеркала… Они и являются источником трансляции. Мой спутник ловит чувствительность любой зеркальной поверхности и передает нам на транслятор, — Матвей, довольный своим изобретением, широко улыбнулся.

— С Ютубуса ты также получил информацию от Ирины? — с интересом спросил Хранитель.

— Нет! Там другой источник передачи… — начал свой рассказ Матвей.

Хранитель резко прервал его:

— С какого, говоришь, зеркала? С любого?

— С любого!

— И что, везде работает?

— Ну, в общем, да! — почесал голову Матвей. — За Полярным кругом бывают сбои, редко, но бывают, и то, когда северное сияние, — Матвею не очень хотелось делиться недоработками своей техники.

— Ясно, давай попробуем Светлану найти, — попросил Хранитель.

— Можешь уточнить ее координаты? Или хотя бы направление, куда она движется? — серьезно спросил Матвей.

— Направление: город Сочи — поселок Северо-Енисейск.

На одной из панелей, подключенных к главному компьютеру, Матвей ввел нужные пункты назначения в системе навигации и нажал синюю кнопку. На экране появилась маршрутная линия дорог и вокруг четко очерченной маршрутной линии начали мелькать мелкие огоньки точек. Картинка была похожа на салют!

— Что — то у тебя неполадки в системе — смотри, как салют взрывается…

— Это не салют, это спутник отыскивает все видеоисточники и синхронизирует их с фотографией Светланы. Программа просчитывает все возможные зеркала на поверхности Земли. Пока ничего не находит, — вдумчиво ответил Матвей.

— Ну так, может, она не на земле, а в воздухе? — спросил Хранитель.

Программа закончила поиск по системной карте, и на экране появилась красная надпись: «Объект не обнаружен».

— Я сейчас подниму координаты выше, примерно на уровень двух тысяч метров над уровнем земли, посмотрим, что там, — Матвей поменял комбинацию чисел на пусковом устройстве и снова нажал синюю кнопку.

На этот раз маршрутная линия выглядела более ровной — напоминала траекторию самолета. И огоньков светилось гораздо меньше, это были зеркала пролетающих по выделенному маршруту пассажирских самолетов. В районе города Астрахань одна из точек налилась красным светом и на экране появилась надпись: «Подключение».

— Фух, нашлась, — выдохнул Матвей.

Он очень переживал за Светлану, так как она была его невестой на Ютубусе. Мысль о том, что с ней что-то может случиться, всегда угнетала его…

Он нажал кнопку белого цвета, и на тарелочке появилось изображение. Сначала видео шло волнами и было нестабильно, но через три секунды стало гораздо четче. На светлеющем небе показался салон машины, немного потрепанный и тесный.

«Такси», — мелькнуло в голове Матвея.

— Светлана! — позвал он.

В зеркале дальнего вида в такси, где сидели Светлана, Вика и черный, как ночь, дог Сириус, появилось изображение двух магов.

Светлана вздрогнула от неожиданности, так как не думала, что зеркало, в котором отражалось белое зимнее небо, начнет с ней разговаривать. Она взглянула на изображение и улыбнулась красивой улыбкой.

— А, это ты, Матвей? Здравствуй, любимый, — ласково сказала маг, но потом увидела лицо Хранителя и быстро вернулась к серьезному образу.

— Здравствуй, Светлана! Ты в такси? А там кто? — Матвей забросал девушку вопросами.

— Т-ссс, — прошептала Светлана, так как Вика мирно спала на заднем сиденье. — Это Вика, одна из Избранных.

— Когда вы будете в Северо — Енисейске? — в зеркале появилось отражение головы Хранителя.

— Хранитель! И ты здесь! — смущенно откликнулась девушка. — Через шесть часов, не меньше. Ветер усиливается, трудно управлять этой штуковиной в воздухе!

— Ты в воздухе? — удивился Матвей. Он посмотрел на прибор навигации — параметры показывали две тысячи метров над уровнем земли.

Светлана взглянула в удивленные глаза Матвея:

— А что тебя удивляет? Мы летим! Не буду же я выруливать по дорогам шесть дней подряд. А потом, это же огромное количество бензина, — Светлана задумалась, — и девочка не выдержит. Вот я и подняла эту машину в воздух. Мы летим со скоростью пассажирского лайнера. Все под контролем, вот только ветер…

— Ну хорошо, хорошо, — одобрительно сказал Хранитель, — если все под контролем, я спокоен. У меня тут так сложились обстоятельства… Я чуть позже подъеду, чем вы. Свяжись с Олегом, пусть он вас встретит и остальных дожидается.

— Да, я поняла, а что случилось? Что за обстоятельства? — спросила Светлана.

— Я потом тебе все расскажу, сейчас мы отключаемся, до связи, — серьезно ответил маг.

— До связи! — Светлана подмигнула Матвею, который послал ей в зеркале воздушный поцелуй. Изображение магов в зеркале исчезло, вместо него появилось отражение спящей девочки и большой черной собаки.

Глава 10. На связи поселок Черский

— Прекрасно, прекрасно! Значит, работает твой транслятор, — Хранитель, довольный, улыбнулся Матвею, — теперь нужно важное дело сделать. Покажи мне Яну. Где она?

— Сейчас введу ее адрес, где искать подходящую зеркальную поверхность и фотографию девочки, — Матвей стал набирать нужные комбинации цифр.

— У тебя же все Избранные есть в базе? — с интересом спросил Хранитель.

— Конечно, все! Ты же сам мне их фотографии отправлял. Вот список из четверых детей: Александр Морозов, Виктория Морозова, Андрей Морозов и Яна Тымныы.

— Ага, покажи-ка тогда мне друга моего, Александра Морозова, который амулет дома оставил, — нахмурившись, попросил Хранитель.

— Ты же Яну хотел увидеть, — переспросил Матвей.

— Нет уж, я теперь хочу этого паренька посмотреть, — Хранитель ткнул своим толстым пальцем в монитор компьютера, указав на фотографию Саши Морозова, — а то я не уверен, что ищу его в нужном месте.

Матвей поправил карандаш за ухом и нажал на пульте требуемую комбинацию цифр. На экране появилась пустая просторная комната с расставленным конструктором «Лего» по углам, с высокими потолками и старыми зелеными обоями в розовый цветочек. На стене висело овальное зеркало в резной раме. Как раз в этом зеркале появилось лицо Хранителя.

— Ага! Вот ты где, голубчик, — проговорил маг. — Спит безмятежным сном. Ну надо же! Уже утро, а он все спит!

Хранитель повернулся к Матвею:

— Все, отключай, только адрес мне напиши, чтобы я точно в это место попал. Теперь давай с Яной свяжемся.

— Уточни, где ее искать территориально? — спросил Матвей.

— Поселок Чер… чер… Черский, — вспомнил маг.

— Кажется, что-то есть, — задумчиво произнес Матвей, пытаясь рассмотреть тусклое изображение комнаты.

На экране с трудом просматривались темные углы маленького помещения. Единственным, что удалось отчетливо увидеть, был белый потолок с люстрой посередине. Матвей покрутил какое-то колесико, изображение стало немного ясней.

Конец ознакомительного фрагмента.

Оглавление

  • Часть I

* * *

Приведённый ознакомительный фрагмент книги Избранные предоставлен нашим книжным партнёром — компанией ЛитРес.

Купить и скачать полную версию книги в форматах FB2, ePub, MOBI, TXT, HTML, RTF и других

Смотрите также

а б в г д е ё ж з и й к л м н о п р с т у ф х ц ч ш щ э ю я