Колыбель времени

Ани Стоун, 2021

В какой именно момент моя жизнь перевернулась с ног на голову? Может, все изменила наша первая встреча во сне? А может быть моя невнимательность? Как могла я, обладающая даром, не понять, что это один и тот же человек и там, во сне, и здесь, рядом? Вместе с ним в мою жизнь ворвалась и магия со всеми ее возможностями и, подразнив меня, вырвала буквально из привычного мира, зашвырнув в мир с дикими нравами, где теперь мне предстоит отстаивать свои права и честь. Найдет ли он меня здесь? Эта книга продолжение моей первой книги "Ловец снов".

Оглавление

  • Глава 1 Материя Хаоса или путь в новый мир
Из серии: Ловец снов

* * *

Приведённый ознакомительный фрагмент книги Колыбель времени предоставлен нашим книжным партнёром — компанией ЛитРес.

Купить и скачать полную версию книги в форматах FB2, ePub, MOBI, TXT, HTML, RTF и других

Глава 1 Материя Хаоса или путь в новый мир

Эмилия

Мир вокруг меня вращался с невероятной скоростью. В основном все, что я видела — это сумрак. Но изредка в нем то вспыхивали молнии, то мелькали размытые силуэты, то проскальзывали пугающие тени, от которых я тут же спешила отдалиться. Как же я была напугана! К такому меня никто не готовил.

Ощущение, словно в открытом космосе оказалась. Меня в этой материи пространства крутило и кидало из стороны в сторону, как невесомое перышко. Слезы уже давно закончились, как и молитвы всевышним силам, в которых, впрочем, я никогда и не верила. Сколько длилось это мучение я даже предположить не решусь, но на тот момент казалось, что целую вечность.

— Ай! — я больно ударилась плечом обо что-то твердое. — Дверь! Это же чертова дверь! — осенило меня. Но теперь до нее было не дотянуться. Зато, кажется, я поняла, где я и как смогу отсюда выбраться. Это своего рода коридор времени, но только в материи хаоса. Что-то такое объясняла магия равновесия, когда я слушала ее в пол уха. И навязчивое ощущение, что пропустила я как раз-таки что-то очень важное, неприятно холодило изнутри.

— Надо было слушать внимательнее! — рыкнула я на саму себя. Но что сделано, то сделано. Я старалась сосредоточить свой взгляд на силуэтах в сумраке пространства, чтобы в следующий раз вовремя разглядеть дверь и постараться открыть ее. Не представляю, как я буду делать это при такой-то скорости перемещения! Да и куда мне ее открывать? Миров-то я никаких и не знаю. Сила равновесия, конечно, научила меня вводить символы, но вот только для такой растяпы, как я, это было все равно, что язык жестов: с виду красиво, повторить могу, а что значит — не понимаю.

Значит, просто введу сегодняшнюю дату, ну или примерно сегодняшнюю, ведь счет дням мы с ребятами потеряли уже давно, и первый же символ любого мира, который только всплывет в памяти, а оттуда уже попытаюсь связаться с Саргором. На Кира я пока слишком зла. Все эти месяцы, изо дня в день, он имел возможность рассказать правду, но вместо этого лгал, держал меня в полном неведении. Да и я тоже хороша! Потеряла голову от мужчины из своих снов и не поняла, что он и тот, с кем я делю реальность — один и тот же человек. Слепая дура! Они ведь даже пахнут одинаково! А ведь что-то такое щекотало мое сознание всякий раз, когда я была рядом с ним. О, боги, как, должно быть, ужасно чувствовал себя Кир, видя, что я влюблена в свою ночную фантазию…

Впереди справа взгляд выцепил массивную дверь, и я собрала все свои силы в кулак, чтобы сделать рывок в нужный момент. Почти получилось. Не хватило буквально пары миллиметров.

— Чтоб ее! — горько выругалась я, провожая выход отсюда взглядом. Слезы разочарования потекли по щекам. Умереть, не выбравшись из этого сумрака хаоса, но будучи в шаге от спасения в мои планы точно не входило. Поэтому к моменту появления следующей двери, я оказалась готова гораздо лучше. Кажется, из моей ладони вырвалось нечто вроде хлыста (но утверждать не возьмусь), благодаря чему я зацепилась-таки за дверную ручку. Забыв обо всем на свете, я просто толкнула ее от себя. На несколько мгновений мне удалось увидеть то, что ожидало за ней. Толпа народа, лавки с разноцветными товарами, гомон голосов. Пожалуй, это даже к лучшему, что я не удержалась и меня засосало назад в хаос. По крайней мере, я не свалилась той толпе на головы, а то, кто их знает. Сочли бы ведьмой, да сожгли на костре.

Время тянулось невыносимо долго, а отсутствие освещения это ощущение лишь еще сильнее усугубляло. Я вглядывалась в темноту до рези в глазах. Спустя какое-то время обессиленно закрыла их и отдалась на милость материи хаоса, что несла меня вперед, подкидывая на поворотах. Кажется, я даже задремала. Но в момент удара спиной об очередной выход из этого «прекрасного» места, даже сквозь дрему, реакция меня не подвела. Задавать координаты не было ни возможности, ни времени. Это не тот коридор, в котором я училась вырисовывать символы у неподвижных проемов. Это хаос, где всё, и я в том числе, хаотично и на приличной скорости перемещается относительно друг друга. В один шаг я оказалась на опушке леса. Мое внимание привлекло разнообразие незнакомых мне ароматов, а в сознании возникла информация о мире и языке. Драксон.

— Елки ж зеленые! — только и воскликнула я, как неведомая сила засосала меня назад, захлопнув проход перед моим носом, — да что за?!

— Рано, — прошелестел внутри головы голос силы равновесия.

Я пыталась поговорить с ней, но она молчала. Судя по тому, как тихо она звучала, не все так радужно. Чтобы хоть как-то отвлечься я принялась напевать песенки себе под нос. Я даже не вспомню, что именно пела тогда, но, когда добралась до колыбельной, замерла, пораженная тем, что отлично знаю слова песни, которую никогда прежде не слышала.

Волшебные сны

Не бойся, дитя.

Они приведут

Туда, где судьба

Тебя ждет твоя.

Иди же ты к ней

И снам доверяй

А коли беда,

То ты не одна.

На помощь придет,

Тебя он спасет

И в черный туман

С собой увлечет.

Собою прикроет,

Умрет за тебя,

Ты только лишь помни,

Теперь не одна.

— Пора! — шепот в голове прозвучал подобно раскату грома. Но одного слова оказалось достаточно, и тело сработало само. Рывок, и я мертвой хваткой вцепилась в кованную ручку. Движение вокруг меня как будто замедлилось, и я решила-таки воспользоваться моментом и задать координаты. Но как на зло я в упор не помнила, как выглядит символ Земли.

— Елки… Как же тогда… — перед глазами будто нарочно всплыло воспоминание, как я тренируюсь с символом одного из безопасных миров, кажется. Немедля ни минуты, я стала выводить символы в воздухе. Хорошо хоть эту часть обучения я слушала внимательно и помнила, что нужный год вводится задом наперед. Оставалось лишь ввести последнюю цифру, как сила равновесия, не церемонясь, пропихнула меня во мгновенно открывшийся проем и была такова.

Я не ввела дату до конца! Паника начала захлестывать мое сознание! Так, Эми, спокойно! Думай. Что будет, если координата не введена полностью?

— Так, я ввела 021… Не успела поставить последнюю двойку спереди… Ну не выкинуло же меня в 21 год?! — испуганно оглядываясь, я поднялась на ноги и принялась отряхивать плащ. Как оказалось, выбросило меня на опушке леса, так что судить о развитии цивилизации пока не получится, — пальчики крестиком, Эми, погнали…

Мой диалог с самой собой прервал приятный мужской смех, заставив меня подпрыгнуть от неожиданности на месте. А это вызвало у незнакомца новую волну веселья. Ну еще шутом не хватало за просто так подрабатывать! Я хмуро свела брови и оценивающе присмотрелась к мужчине. Хочется понимать заранее, друг он или враг. А то, кто знает, какие в этом мире и времени нравы, да порядки, что здесь у людей вообще в головах творится.

Передо мной стоял привлекательный мужчина лет тридцати пяти. Типаж внешности, несомненно, выдавал его демоническое происхождение. Смуглая кожа, высокие скулы, широкий подбородок, красивые янтарные глаза в обрамлении густых черных ресниц, и шелк черных волос, рассыпающихся до самого пояса. Рука невольно потянулась прикоснуться к ним по привычке, которая появилась за последние недели в маленьком раю, но я вовремя остановила себя. Тем не менее, маг заметил мой порыв и это вызвало у него улыбку.

— Лэр Эльтазар Ваконси к вашим услугам, прекрасная лэйра.

Пока я рассматривала его, пыталась вспомнить хоть что-то, связанное с миром Воктава. Информация, весьма скудная, скажу я вам, возникла в голове, стоило мне лишь оказаться здесь. Вместе с тем появилось знание основного языка мира. Но этот Эльтазар говорил не на языке Воктавы… Что-то зачесалось на подкорке. Ну же, ну же! Точно! Это же язык демонов!

Последнее я уже выкрикнула вслух, в очередной раз вызвав приступ веселья у незнакомца. Ну, или уже знакомца.

— Эмилия Барановская, приятно познакомиться, — представилась я так же на языке демонов.

— Лэйра, я ожидал вашего прибытия в Воктаву… — он запнулся на секунду, когда я недоверчиво подняла одну бровь, всем своим видом выражая сомнение в его словах.

— Я Провидец этого мира и несколько ночей назад мне было послано видение вашего прихода. Нам следует поторопиться, — немного нахмурившись он окинул меня взглядом с ног до головы и, очевидно, остался не очень доволен. Мужчина поспешно открыл свой мешок — дальний, очень дальний предок рюкзака, и стал шариться там, раз за разом недовольно потряхивая головой.

Хм, с виду мешок практически пуст, а Эльтазар роется в нем уже несколько минут, словно там есть из чего выбрать. То ли я снова думала вслух, то ли мой удивленный взгляд не остался незамеченным, но маг кратко пояснил:

— Пространственный карман, лэйра.

Спустя еще пару минут он вытащил ворох тряпок и протянув мне, кивнул на кусты, — Вам нужно переодеться, чтобы слиться с толпой. Кто же знал, что никакой толпы и в помине не будет?

Я направилась в указанную сторону сменить одежду, но даже на мой, ни разу не капризный вкус, это тряпье было просто ужасно. Невольно принюхалась, пахнет лавандой. В чистоте одежды я не сомневалась ни разу, да даже и если, то магия очищения, со скрипом, но все же, мне давалась. Но платье и плащ из грубой холщовой ткани выглядели не лучше картофельных мешков, да и на ощупь едва ли отличались от оных. Брр, невольно передернула плечами.

— А это…

— Обязательно, лэйра, — маг предугадал мой вопрос, точно читая мысли.

Вот ведь…

Украшения я сняла и припрятала в бюстье. Не хочу с ними расставаться, да и мало ли что. Не хотелось думать плохо о новом знакомом, но все мы хоть раз обжигались, поэтому слепо доверять — не про меня. Туда же перекочевало несколько драгоценных камней, наспех оторванных от платья. По крайней мере на хлеб и ночлег будет, а там уже справлюсь.

Вся моя одежда, кроме брюк, которые я все же оставила под подолом нового платья, бесследно исчезла в бездонном мешке мага. Никто их и не увидит, ну, а случись такое дело, то мне куда удобнее будет сражаться с противником, заткнув подол нелепого наряда за пояс, чтобы не путаться ногами.

Глава 2 Воктава — мир гостеприимный.

Эмилия

Эльтазар оказался более, чем приятным собеседником, завоевав мою симпатию в течение первого же часа нашего пути. Казалось, он знает абсолютно всё абсолютно обо всём.

— Еще немного и мы дойдем до ручья, там и остановимся на ночь.

Он странно смотрел на меня. Слишком внимательно, словно ища во мне что-то. Но, судя по всему, не находил искомого. Это было единственным, что доставляло некий дискомфорт, но, уверена, что этому есть объяснение. Возможно, он ожидал прихода кого-то особенного, раз некая сила позаботилась послать ему видение? Да вот только явилась самая обычная человеческая девушка, да еще и без выдающихся магических достижений. Саргор, конечно, говорил, что у меня невероятный потенциал, но так-то в перспективе, а сегодня имеем то, что имеем.

Ручей протекал в тени деревьев, чем-то похожих на пальмы. Вот только эти деревья были словно живые. Они буквально перешептывались, и иной раз можно было заметить, как нежно переплетаются их ветви, словно лаская друг друга. Неужели не мерещится?

Кристально чистая вода в ручье так и манила испробовать себя, что я сразу же и сделала. И только после уже появилась мысль, что по-хорошему нужно было сперва проверить источник магическим зрением или дождаться действий более опытного мага, а затем уже бросаться в воду с головой. Но сил противиться магии этого места просто не было.

Все это время Провидец с улыбкой наблюдал за мной.

— Все в порядке Эльтазар?

— Лэйра, за время в пути вам необходимо привыкнуть к нашим правилам приличия. Мы не обращаемся на «ты» даже к простолюдину.

— Прости, не хотела… То есть, прошу прощения, лэр Эльтазар, — быстро поправила себя, — пожалуй, это будет несколько сложнее. Расскажите мне о мироустройстве, законах и власти. И язык Воктавы, почему мы не говорим на нем?

— Я отвечу на все ваши вопросы, но сперва давайте расположимся на ночлег, покуда не стемнело. А что касается языка — мы с вами единственные, кто его понимает в этом мире, а значит можно не бояться быть подслушанными.

Из своего вещмешка маг с легкостью фокусника вытащил нечто, что превратилось в несколько магических пассов рукой в шатер, разделенный на два, так сказать, помещения. С виду он был совсем невзрачным, а изнутри просто поражал своей роскошью так, что я даже потерла глаза, не поверив им. Здесь были даже кровати с балдахинами! И туалетный столик с зеркалом, и полноценная ванная с, ни за что не догадаетесь, фаянсовым другом! Вот бы уж точно не поверила, что это все могло лежать в простом заплечном мешке, если бы не увидела собственными глазами.

Радостно пробежалась по-нашему ни разу не скромному жилищу, убеждаясь, что это все настоящее, а не искусная иллюзия.

— Ух ты!

***

— Лэйра Эмилия, прошу вас проследовать к костру. Еда уже почти готова.

Когда только он все успел?

Едва я переступила порог шатра, как ощутила каждой клеточкой своего тела, что с меня спадает мощная защита. А, рассмотрев магическим зрением замысловатое многослойное чудо этой самой магической защиты, даже присвистнула вслух.

— Какое интересное переплетение нескольких защит… Как минимум, вы использовали три вида, так?

— Вы наблюдательны, лэйра Эмилия. Я использовал четыре защиты. Но вся сложность конечного результата не в количестве или хитростях переплетений, а в их природе. Присмотритесь, и вы увидите, что одна принадлежит магии демонов, другая — магии фей, третья — магии оборотней и последняя — магии природы.

Понять, что именно он имеет в виду мне удалось лишь спустя четверть часа, если не больше.

— Я еще никогда не видела столько разных видов магии. Это просто невероятно! Лэр Эльтазар, вы научите меня? И вы владеете каждой из этих магий несмотря на то, что вы демон? И я тоже так смогу? — маг искренне рассмеялся.

— Ваша любознательность принесет вам хорошие плоды, а сейчас приятного аппетита, — он передал мне тарелку с чем-то, напоминающим жарко́е.

— Ммм, — невольно вырвался стон блаженного удовольствия, — я готова даже пальчики облизать! — демон довольно зарделся от моей похвалы.

— Лэйра, расскажите о мире, из которого вы прибыли, чтобы я смог немного разобраться в ситуации, — попросил Провидец, переводя тему.

Я даже растерялась немного, не зная, с чего начать. В общих чертах рассказала ему о Земле, как живут люди без использования магии, упрощая жизнь технологиями. Немного рассказала о себе. Рассказ о современных нравах поразил Провидца даже больше технологического прогресса. Не забыла упомянуть и о том, что официально в нашем мире есть только люди. Никаких фей, демонов и прочих рас. Но сомневаюсь, что это действительно так. Кир родился и вырос на Земле, но абсолютно точно, что он не человек, Саргор, помнится, в мой день рождения выглядел куда менее по-демонски. Да и теперь-то я вообще уверена, что все, кто был в тот день с нами — маги. Значит и рыжик с Алексом тоже?.. — я рассуждала вслух, делясь переживаниями и обидой на любимого, на друзей, на каждого из них за то, что они всё это время молчали. А теперь я здесь, непонятно, где, если что, и мне остается лишь рассчитывать на милость совершенно чужого человека.

— Ваш мир весьма занимателен, и я бы с радостью когда-нибудь там побывал. Но, чтобы оставаться в Воктаве в безопасности, вам стоит забыть Земные порядки. Воктава — мир оборотней. Всех их разновидностей: и волков, и кошек, и медведей… Ну и прочих. Не оборотней здесь практически нет. Маги не любят сюда захаживать, уж не слишком приветливы наши «хищники». Ну что вы, не пугайтесь. Просто оборотни народ своеобразный. Вот, скажем, вы: юная, привлекательная лэйра без семьи, отца, и всех тех, кто бы мог выдать вас замуж. Поэтому любой, кому вы приглянетесь может заявить на вас права. И до приобретения вами брачной метки оборотни могут вызывать друг друга на бой за право обладания вами сколько угодно. Что-то вы побледнели… Наверное, для вас это слишком? Вы не подумайте, оборотни свои пары защищают даже ценой собственной жизни, почитают и никогда не предают, так что брак с любым из них принесет вам счастье. Да только жизнь здесь совсем не похожа на то, о чем вы рассказали. Здесь женщины гораздо ограниченнее в своих возможностях…

— Знаете, что, лэр Эльтазар? Мне тут у вас, конечно, очень понравилось, но пора и домой возвращаться, — сказала я, отряхиваясь от крошек. Однозначно не останусь здесь! Что за дикий мир такой, где за женщину самцы в драке решают с кем она будет, даже не спросив ее мнения на сей счет.

— Кхм… — маг прочистил горло, — не хочу вас огорчать, но, боюсь, ваше возвращение временно невозможно ввиду закрытия коридора перемещений, коим вы свалились на поляну, — не преминул уколоть меня, припомнив мое падение, фактически, ему под ноги. И ведь даже не попытался спрятать довольную ухмылку!

— Когда он откроется снова?

— Это хаос, он совершенно непредсказуем, — маг пожал плечами.

Доедали мы уже в тишине. Каждый витал в своих мыслях. Теперь, зная хоть толику о нравах и особенностях мира, в который попала, я осознавала, насколько беспомощна. Мне стало по-настоящему страшно.

Магическая ванная оказалась гораздо удобнее обыкновенной. Вода не остывала, не разливалась за края, и сама меня мыла и ополаскивала. Все, что требовалось от меня — это сидеть и наслаждаться. В вещмешке Провидца для меня нашлась сорочка. С ней повезло чуть больше, чем с платьем, от которого ужасно чесалось все тело. Страшненькая, конечно, но хотя бы приятная на ощупь. Вот только горловина на пуговицах под самый подбородок, казалось, так и задушит, стоит только потерять бдительность.

— Лэйра, позволите? — маг стоял за перегородкой между нашими спальнями.

— Конечно, проходите, присаживайтесь.

Сама я уже сидела в кровати, балуясь магией огня. Хорошо, что я научилась контролировать свое пламя, так что пожар не устрою. Случайно не устрою…

— Я должен был рассказать вам сразу, но сперва не представилось возможности, а после вы были так поглощены своими мыслями, что я не решился вас беспокоить. Лэйра, вам абсолютно не о чем волноваться. Я беру вас в ученицы. Во всех мирах непрекословно соблюдается закон: ученик Провидца, кем бы он ни был, неприкосновенен.

Какое-то время мы сидели молча, каждый думал о своем. Я тщетно пыталась смириться с новым положением дел. Оставаться в чуждом мире на неопределенный срок совсем не прельщало. Отчаянно пыталась связаться с Саргором и даже Киром, но все в пустоту. А связь истинных!.. Я без проблем ее нащупала. Но, успешно продвигаясь вперед по нити связи, я уткнулась в никуда прямо посреди пространства. Словно здесь она ушла в невидимый проход. Вопросы множились с невероятной скоростью.

— Лэйра Эмилия, — взгляд Провидца был устремлен далеко в прошлое, — несколько десятилетий назад я, демон из Драксона, сбежал от тирании своего мира в мир фей, которые славились добрым нравом и гостеприимством. Но кто бы меня тогда предупредил, что демону там будут совсем не рады…

История Провидца вызвала во мне бурю эмоций. Вместе с его несчастьями и мучениями мое сердце плакало, а вместе с его радостями и успехами моя душа пела. Но на моменте его пленения феями все внутри меня клокотало от непонимания и злости. И эти эмоции стали прорываться наружу бесконтрольными искрами на моих ладонях. Я уже практически не слышала Эльтазара. Все свое внимание я сосредоточила на попытке взять эмоции и магию под контроль. Не хочу стать причиной магического бедствия в новом мире. Плохой же из меня вышел слушатель. Но Провидец, ничего не замечая, продолжал свой рассказ. Сквозь шум в висках, до меня донеслось нечто, зацепившее мое внимание и как-то разом переключившее рубильник моих эмоций.

— В тот день я уже прощался с жизнью. Было понятно, что стражнику… надоел… до конца… Я сидел, жалея самого себя… ранней смерти, как вдруг ощутил чужое присутствие в камере… Девушка, необыкновенная магиня, без клейма, но и не фея. Она пришла ко мне во сне… увидел это магическим зрением… Залечила все мои раны… Немедленно проснись и толкнул… — обрывки его фраз складывались в рассказ, который я и сама могу рассказать в самых красочных деталях. Мой сон. В этом привлекательном маге не узнать того избитого вусмерть юношу с изорванными крыльями. Да и лицо его тогда было изуродовано до неузнаваемости, я бы ни за что не смогла узнать того узника в этом мужчине. Сердце бросилось вскачь от смешанных чувств. Теперь это ощущалось как встреча со старым другом. И все мое нутро говорило, что Эльтазар и есть друг. Он не подведет. Это понимание принесло мне облегчение.

Слезы боли за несправедливо плененного юношу и слезы радости от узнавания в мужчине напротив старого знакомого прорвались мощным потоком наружу, промочив насквозь рубашку демона, которого я обняла в эмоциональном порыве.

Я и не заметила, как заснула под приятный напев на незнакомом мне наречии. А во сне меня ждала уже совсем другая встреча.

Глава 3. Лабиринты судьбы и добро пожаловать, прекрасная лэйра.

Эмилия

Мир вокруг меня снова крутился с бешенной скоростью, вызывая острые приступы тошноты. Так дурно мне не было даже в материи хаоса, чтоб ее. Взгляд непроизвольно зацепился за мои руки. В недоумении я приблизила их к лицу, пытаясь понять какого лешего. Они, как и вся я, были прозрачны, напоминая фантомов из земных фильмов. Но вот только тошнота и головокружение ощущались вполне себе реально.

— Что за чертовщина?

Как резко все закрутилось, так же резко движение и прекратилось, а я зависла под самым потолком такого знакомого временного коридора с десятками дверей. Фигура, укутанная в черный плащ, уверенно шла в направлении дальней двери, тихонько шепча себе под нос что-то. Слов было не разобрать, поэтому я просто парила сверху, пытаясь рассмотреть, кто же это. Определенно, это женщина, ее выдавали с головой пластичные движения и хрупкость телосложения. Но лицо оказалось надежно скрыто капюшоном. Наконец-то девушка остановилась напротив двери. Изящная рука принялась выводить в воздухе координаты, а вторая придерживала что-то, сокрытое плащом.

Когда магиня закончила, дверь открылась, впуская необычное голубоватое свечение. Но тут я увидела то, что было прежде сокрыто. Сверток с младенцем.

«Дитя, ничего не бойся. Боги никогда не оставят тебя», — в ее голосе были слышны слезы. Сделав всего один шаг, она оказалась на крыльце дома малютки. Это крыльцо я узнаю из тысячи. На шее младенца сверкнула «Слеза». Магиня поцеловала малютку в крошечный носик и, не оглядываясь, закрыла за собой дверь, навсегда оставляя малышку в новом мире… Оставляя меня в новом мире. Получается, я не с Земли… В последний миг я заметила на кисти незнакомки татуировку в виде песочных часов и символа бесконечности.

— Мама…

Слезы комом встали в горле, дышать давалось с трудом, и появилось ощущение, словно на моих плечах все тяготы мира. Это была моя мать? Я не могла поверить, что вот так увидела ту, о встрече с которой мечтала всю свою осознанную жизнь. По крайней мере, до тех пор, пока верила, что где-то есть мама и она скучает по мне, поэтому обязательно придет и заберет меня. Лишь став достаточно взрослой, я поняла, что никто не придет…

Я проснулась, задыхаясь от слез, а надо мной склонился встревоженный Провидец. Он что-то шептал, держа руку раскрытой ладонью над моей головой. Стоило ему закончить, как мне сразу же полегчало. Не на душе, а лишь физически. Но и этого оказалось достаточно, пока.

— Лэйра, вы путешествовали во сне?

Я просто кивнула в ответ.

Вы должны учиться контролировать свой дар, иначе он может обернуться проклятьем, — маг заботливо протер мой лоб холодным полотенцем, снова шепча что-то себе под нос. Я и не заметила, как вновь погрузилась в сон. На этот раз простой и здоровый сон.

В следующий раз я открыла глаза уже, когда солнце стояло в зените.

— Полдень. Завтракайте и нам пора выдвигаться, лэйра, — Провидец выглядел едва ли лучше меня. Измученный вид выдавал то, что поспать ему так и не удалось. Я благодарно сжала его ладонь, а он все понял и без слов, ответив теплой улыбкой.

Завтрак я приговорила мигом. Что-что, а готовит Провидец как именитый шеф повар!

Демон в игровой форме научил меня складывать шатер. Как оказалось для того, чтобы его содержимое не повредилось и приняло незаметные размеры, существуют свои хитрости в паутине заклинания по свертыванию материи. Он определенно сможет многому меня научить.

— Лэр Эльтазар, расскажите о Провидцах. И что предстоит мне, как вашей ученице? — мы уже выдвинулись в путь, и я решила использовать это время с максимальной пользой. Пора разобраться в том, куда же я, тьма побери, угодила.

— Провидцы — это маги, наделенные силой видеть альтернативные пути развития событий. То есть, они видят не стопроцентное развитие событий будущего, а лишь один из сотен тысяч возможных его вариантов. А видения о событиях, которые происходят в настоящий момент, носят уже конкретный характер.

— Что-то вроде ясновидящих, хм… А что касается меня? У меня есть похожий дар? — скептицизм так и рвался наружу. Нет, в существовании такого рода магии я не сомневаюсь, а вот в своих склонностях к предсказаниям — определенно. Будь это иначе, я бы наверняка наперед знала о том, что случится и всеми силами избегала бы этого «прекрасного», теперь уже, настоящего.

— Когда мы придем домой я попрошу пройти вас через артефакт выявления способностей и так мы узнаем все, даже самые мизерные ваши магические возможности. Я чувствую, что у вас есть некая склонность к провидению, но она странно выражена, поэтому гадать не стану. Сам статус моей ученицы больше необходим для вашей неприкосновенности, чем для реального обучения предвидению. Не думаю, что кто-то решится усомниться в Провидце и его праве, перепроверив ваши способности. Но даже на этот случай я смогу помочь развить дар хотя бы до минимально необходимого уровня.

Какое-то время мы шли молча. Я наслаждалась лесом, через который пролегал наш путь.

— И все-таки они живые, — едва слышно прошептала я, но судя по согласному кивку мага, он меня расслышал.

— Вы правы, лэйра, лес живой. Но не каждый способен услышать его. В вас есть кровь фей, поэтому при должных тренировках вы вполне сможете общаться с лесом.

— Фей?!! И вы…

— Лэйра, быстро наденьте капюшон и молчите! И что бы ни случилось не поднимайте глаза! — Эльтазар резко прервал меня, на лету сухим тоном давая инструкции как себя вести. Секундное желание спорить захлебнулось в панике, стоило лишь до слуха донестись звуку копыт. Слишком много…

Поляна наполнилась всадниками, и, если бы я имела возможность оглядеться, уверена, что увидела бы, как нас взяли в кольцо. «Неужели посмеют напасть на Провидца?» — испуганно пронеслось в голове. Почему-то сейчас мне пришла мысль, что оборотни, должно быть, как собаки чувствуют адреналин. Я постаралась дышать глубоко и выровнять пульс. Нельзя, чтобы они почувствовали мой страх, нельзя.

Ладони, спрятанные полой плаща, приятно покалывали шаровые молнии, которые я создала так, на всякий случай. «И где только они были, когда на меня напали те ублюдки», — пронеслось в мыслях. Едва ли я смогу тягаться с опытными магами, но не стоит недооценивать эффект неожиданности.

— Какая встреча, лэр Ваконси, — до моего нюха донесся запах презрения. М-да, не хватало только личной неприязни.

— И вам не хворать, лэр Верлон, — Эльтазар не скрывал ответной неприязни к оборотню.

— Кто эта девчонка? Я не ощущаю на ней брачной…

Волк был прерван провидцем на полуслове, резко и уверенно:

— Лэйра будущая Провидица и неприкосновенна по законам всех миров и рас. Вам пора идти своей дорогой.

Ух!

— Это мы еще посмотрим, Провидец, — оборотень, смачно харкнув рядом с нами, пришпорил лошадь и вскоре мы смогли вздохнуть с облегчением. Неприятная компания скрылась в гуще леса.

— Кто это был?

— Это кузен вожака стаи, на территории которой мы сейчас находимся. Неосмотрительно призывать боевую магию, лэйра. Волк мог ее почувствовать, стоило ему лишь обратить на вас внимание. Это было бы расценено как прямой вызов, но если вы торопитесь замуж… Для оборотня будет честью завоевать свою пару, в буквальном смысле этого слова.

— Нет-нет! Я не знала и это получилось непроизвольно. Я просто испугалась и вот, — я по-детски развела ладони в стороны, быстро стряхивая молнии в землю.

Вскоре мы остановились на ночлег и теперь я уже самостоятельно, но под чутким руководством мага, разложила наш шатер.

В этом мире новая магия получается гораздо быстрее и легче! Думаю, что так происходит, потому что в магических мирах даже воздух напитан магией сполна.

***

Кир

Спустя сутки во дворец вернулась загадочно пропавшая Евангелина. Она определенно изменилась. Ее аура буквально склоняла на колени. Какая же мощь!

— Извини, дорогой, я еще не до конца освоилась с новой силой, — магиня обняла меня, помогая подняться с пола.

— Значит ты теперь драконесса? — это была самая активно обсуждаемая тема во дворце. А все потому, что при эвакуации юный принц Томми, успокаивая слуг, обмолвился, что с королевой все хорошо, просто пришло время пробудиться ее зверю. Ну а какой зверь возможен в семье потомков Первых?

— «Неудивительно, что ей хватило силы нести на себе защиту, когда умерли родители», — так теперь шептались по углам, с искренним восхищением слуги. Да, они гордились своей королевой. Ни капли зависти. Но каждый из них и сам прекрасно понимал необходимость хранить это в секрете. Ведь других Первых официально уже не существует…

— А я ведь чувствовал, что Виллис и Тагор совсем не так просты, как пытаются казаться, — с досадой я ругал себя за невнимательность.

— Не удивительно. Они умеют управлять своей силой и менять ауру. Это моя давит как локомотив на окружающих, а они вполне могут сойти за чуть более одаренных магов.

— Но тогда у портала, когда ты спасла нас с Вавилона, вы с егозой поняли кто они? Мне же это не показалось?

Ева, хитро улыбаясь, пожала плечами. «Мол, ничего не знаю, думай, как нравится».

У нас было несколько дней на подготовку поисковой кампании, покуда мы ждали Провидца, отправившегося в какое-то селение в нескольких днях пути от столицы. Вернувшись, он подскажет откуда нам стоит начинать наш путь, по крайне мере, в это верят местные.

А я, тем временем, выполнял все предписания лекаря, лишь бы быстрее восстановить свои силы в полном их размере.

***

Кир

В магической академии уже начался учебный год, поэтому Томми и Гарри вынуждены были пропустить все самые интересные события и отправиться получать необходимые в будущем навыки. Я тосковал по моим любимым мальчишкам. Без них в огромном дворце было слишком тихо, слишком пусто. Но умом понимал, что принцам необходимо набираться сил и знаний, ведь они будущие правители. Да и совершенно безответственно брать их с собой в поход, рискуя их безопасностью.

Рыжик выглядела крайне загадочно, стала совсем молчаливой. А после прибытия Евы и вовсе попросила ту перенести ее к мужу, так как бездействовать больше не может, а там принесет делу больше пользы. Чувство, что все от меня что-то скрывают не покидало ни на секунду.

В самом дворце уже вдоль и поперек был изучен каждый угол, но разгадать загадку исчезновения Эми или демона так и не удалось никому. Утешало хотя бы то, что явных признаков постороннего вмешательства найдено также не было.

Глава 4 Расставим все точки над “i”.

Эмилия

Путь до дома Эльтазара занял у нас практически трое суток, так как я вечно крутила головой по сторонам. Так мне заявил маг. У него одного этот путь занял бы всего два дня, а я плелась как улитка — тоже его эпитет. Но ничего, злиться долго он не мог, как ни старался. А моя детская непосредственность и вовсе обезоруживала. За дни в пути я узнала многое о новом для меня мире и даже о самой себе. Во мне половина крови фей и половина крови демонов. Он увидел это, едва взглянув на меня. Почему же тогда Саргор и Кир молчали? Неужели оба не видели этого? Да нет! Наверняка, специально ждали очередного подходящего момента! Ох уж эти мужчины!

Эльтазар был несколько озадачен таким смешением кровей. Все-таки это достаточно необычно — союз между демоном (задохликов среди них не встретишь) и весьма миниатюрным созданием, сотканным словно из воздуха. Но техническая сторона вопроса меня волновала меньше всего. Та, кто оставила меня на треклятом крыльце, не походила на описанных провидцем фей. Поборов собственные сомнения, я все-таки рассказала ему о своем сне, припомнив самые мелкие детали, включая татуировку на кисти магини.

Выглядел он удивленно и мне было не совсем понятно, чем именно. Огромного труда стоило не насесть на мага с кучей вопросов, а наоборот, терпеливо дожидаться, когда он сам заговорит.

— Стоит рассказать тебе немного больше. Ты приняла коридор за способ перехода между мирами и временами, так? — я согласно кивнула, — но это ошибочное мнение. Коридор времени наделен разумом и собственной магией, как и сила равновесия. Периодически он сам выбирает себе новую хранительницу, когда предыдущая по той или иной причине больше не может выполнять свою задачу. Девушка, которую ты описала, судя по татуировке — хранительница коридора времени. Она не твоя мать. Вот только я впервые слышу, чтобы хранительницы вмешивались в события. Они скорее просто помогают открывать переход. Простые наблюдатели, так сказать. Стоит поискать любые упоминания про коридор и хранительниц. Да и про твою магию равновесия тоже не помешает. Не должны они все были вмешиваться в естественный ход событий…

Узнать, что это не моя мать оставила меня на том треклятом крыльце стало настоящим облегчением. А с другой стороны, окажись это все-таки она, я бы обрела хоть и призрачный, но все же, шанс узнать хоть что-то о родителях, ну или об одном из них. А теперь…

***

Эмилия

Деревня, в которой располагался дом Провидца, встретила нас радушно.

Как оказалось, это тот редкий островок, где живут не оборотни. Простые люди, те, чья искра настолько слаба, что и очаг в доме не разожжет. Именно здесь маг оказался нужнее всего. Люди поочередно подходили к Эльтазару, обнимали его, рассказывая наперебой о том, что происходило в его отсутствие.

Когда первая радость улеглась, наконец-то заметили и меня. Я опасалась, что меня, как чужачку, встретят в штыки, но нет. Так тепло ко мне мало кто относился за всю мою жизнь. Эти люди приняли меня как родную. А как только маг сообщил, что я его ученица, так вообще готовы были пуститься в пляс. Два мага на деревню — это небывалая роскошь в их мире в поселениях обычных, магически не одаренных людей, и они оказались первыми такими счастливцами.

Все вместе мы дошли до дома Провидца. Строение стилем напоминало дома хоббитов из «Властелина колец». Только было несколько крупнее в размерах, что не удивительно. Люди, почтительно склоняя головы, сообщили, что как только мы будем готовы, нас ждут на праздничную трапезу в центре селения. А кушать я хотела и даже очень, так что фактически ворвалась в дом мага, снеся на ходу несколько магических защит, и уверенно направилась в сторону гостевых комнат, куда меня вел тонкий аромат гостеприимства. Я не ошиблась. Это гостевые покои. Спальня, ванная комната и небольшой кабинет. Не как в нашем мини-дворце на Земле, но весьма и весьма уютно. Аромат этого дома наверняка поможет мне легче свыкнуться с новым положением дел, уж очень он уютный, нежный. Теперь это мой новый дом, но, надеюсь, ненадолго. Кроме того, мне было как-то не удобно пользоваться гостеприимством Провидца. Возможно, стоит задуматься о собственном жилье? Драгоценностей у меня наверняка хватит на добротное жилище.

Я собралась за четверть часа и нетерпеливо дожидалась демона в коридоре. Он наложил какое-то хитрое заклинание на входную дверь и теперь я не могла ее открыть, как ни старалась. Кряхтя, я пыталась распутать нити защиты, но они словно сквозь пальцы проходили, стоило только их коснуться. Именно за этим занятием и застал меня маг.

— Выглядите слишком уж довольным, лэр, — пробухтела я, все еще не желая сдаваться. На мое замечание демон самодовольно рассмеялся. Понаблюдав еще немного за моими жалкими попытками выйти через дверь, маг дернулся снять-таки свои чары, но не тут-то было. Не желая признавать проигрыш, я все-таки нашла выход из ситуации. Буквально. Раскрыв окно, я ловко выпрыгнула наружу и была такова, оставив Провидца подбирать челюсть с пола. То-то же!

Он догнал меня уже практически на месте. Не знаю, чего в его взгляде было больше, восхищения или же желания прочитать мне нотации о том, как должна вести себя женщина в этом мире, да и вообще в любом другом.

— Лэйра…

Я нетерпеливо подняла руку ладонью вверх:

— Прошу, бросьте эти условности. Я из другого мира и другого теста, мне претит такое обращение. Да и общение на дистанции совсем не способствует комфортному обживанию на новом месте. На людях я готова соблюдать все эти нелепые правила, но один на один я хочу чувствовать, что у меня есть настоящий друг, а не просто наставник!

Провидец растерялся от моего запала. Какое-то время он молча смотрел на меня, нахмурив брови, но спустя пару минут пришел к какому-то внутреннему соглашению с самим собой и, заметно расслабившись, протянул мне руку.

— Эмилия, ты самая удивительная магиня, которую я когда-либо встречал. Перенеслась во сне в подземелье фей и спасла меня от верной смерти, а десятилетия спустя свалилась мне прямо под ноги, найдя меня в совершенно другом мире. Снесла сильнейшие защитные заклинания на моем доме, не применив ни единого контрзаклинания. Словно деревенский мальчишка, выпрыгнула из окна моего дома. А теперь заставляешь меня вести себя как невоспитанный мужлан, обращаясь к лэйре на «ты». Но, если это доставит тебе удовольствие, я попробую, — договорив это, он просто зашагал вперед с моей ладонью в руках, так что мне пришлось поспешно подстраиваться под его широкий шаг.

***

Эмилия

Трапеза проходила в теплой дружеской атмосфере. Здесь оказались абсолютно все жители поселения и каждый лично подходил познакомиться. Надеюсь, я запомню все имена! Дети сновали вокруг стола туда-сюда, старики вели разговоры о посевах, о соседях-оборотнях, которые стали заглядывать в деревню чаще, чем хотелось бы. Но оно и не удивительно — подросли невесты на выданье. К моему немалому удивлению, оказалось, что нередко в Воктаве волки промышляют банальным воровством невест. Парни деревенские крепкие, но с оборотнем не тягаться точно. Я слушала внимательно, делая про себя выводы. Тут несколько юношей выступило вперед, как выяснилось это были новоиспеченные женихи.

— Лэр Эльтазар, просим вас научить нас сражаться на мечах. Вилами нам не победить волков. Из соседней деревни уже увели нескольких девушек. Мы должны быть готовы.

Вскоре к юноше присоединились и более взрослые мужчины.

— Действительно, лэр. Не дело это нам сидеть ничего не умеючи да на вас одного и надеяться. Мы рукастые и не глупые, быстро научимся. Случись вдруг боги пошлют на нас беду, когда вас не будет дома. Как же мы себя защитим?

Я кожей ощущала недовольство мага. Может он не умеет сражаться на мечах, потому и сердится? И я позволила себе взять инициативу в свои руки.

— Уважаемые лэры и смелые лэйры. Я вполне в состоянии научить вас основам владения мечом, а также освоить лассо, метание кинжалов, стрельбу из лука, если таковой найдется. — жители селения смотрели на меня раскрыв рты, — Простите, я что-то не то сказала?

Молчание, повисшее в воздухе, стоило мне предложить свою помощь, лопнуло, как мыльный пузырь, когда звонкие девичьи голоса стали раздаваться со всех сторон.

— Я хочу!

— И я!

— И меня научите!

Желающих оказалось много и все они — девушки. Я довольно улыбнулась. Пожалуй, мне стоит задержаться в этом местечке, чтобы научить хвостатых не переходить границы дозволенного.

— В таком случае, я предлагаю начать наши занятия в ближайшие дни, как только лэр Эльтазар определится с моим расписанием у него на обучении, — на том мы и порешили.

Скрепя зубами Провидец ответил согласием на просьбу мужчин. Значит для нас с девушками найдутся достойные противники на тренировочных боях, когда мы наконец освоим азы мастерства.

— Эмилия, во что вы меня втравили!

— Ты, — жестко поправила я мага.

— Ты, ты! Во что я из-за тебя влез! Я отрекся от оружия десятилетия назад, но теперь должен буду обучать людей владеть им!

— Почему отрекся? В вашем мире понимают только грубую силу. Как же эти люди должны себя защищать? Сельчане правы, когда тебя нет в деревне, каждую минуту они в опасности. Да и если волки нападут стаей, справишься один? Оборотни же еще и маги, — мои слова звучали железно, как гвозди, и я вбивала их в крышку ящика нелепых отговорок Провидца.

— А ты, женщина, мало того сама владеешь оружием, так еще и других девушек надоумила этому!

— Ты действительно считаешь, что для них лучше и дальше продолжать жить беспомощными овцами в загоне гребанных хищников! Да ты просто чертов сексист! — всю мощь своих голосовых связок я вложила в эти слова. Да как только он смеет упрекать меня за то, что я хочу помочь женщинам стать сильными и не ждать чужой помощи, уметь самим постоять за себя!?

На мой крик из ближайших домов показалось несколько голов, но заметив, что их увидели, тут же попрятались обратно.

— Я наведу здесь порядок и если ты сам не хочешь помочь этим людям по-настоящему, то хотя бы мне не мешай!

Развернувшись, я быстро пошла за границу поселения, к озеру. Мне нужно проветриться и успокоиться. Да и неловко несмотря на то, что я считаю себя правой в этой ситуации, возвращаться в дом мага как ни в чем не бывало. За своими гордыми рассуждениями я и не обратила внимание, как ноги сами повернули назад и вот я уже приближаюсь к довольно ухмыляющемуся магу.

— Какого лешего? — воскликнула я удивленно, уперевшись в крыльцо его дома.

— Не стоит гулять одной в темноте. Волки, знаешь ли, зачастили, — сказал маг и демонстративно пальцем потянул за сети своего заклинания, которое незаметным образом и привело меня к дому.

— Это вообще не честно! — возмущалась я уже в коридоре.

— Не пыхти. Лучше отоспись, теперь твои дни превратятся в бесконечные тренировки, — сказал он многообещающе. Эльтазар уже скрылся в своих покоях, а я так и застыла на месте не в силах сдвинуться. Дверь чуть приоткрылась и наружу показалась рука Провидца. Щелчок пальцев и магическая сеть спала с меня, словно ее и не бывало.

Глава 5 Сокровищница драконессы и семейная тайна.

Кир

Я был бы счастлив рассказать, что вернувшийся с дальней дороги Провидец открыл нам секрет простого и действенного способа отыскать мою истинную, но увы.

Провидцем оказался маг средних лет с очевидными повадками кошачьих. Он лениво прошел в тронный зал. Никаких расшаркиваний и долгих церемоний.

— Хм, вижу вы все еще здесь… Ну что ж, тогда вы зря потеряли время.

От расправы над одним противным Провидцем меня сдерживала совершенно микроскопическая надежда, что возможно это просто такое чувство юмора у человека. Ну и смертная казнь, как мера наказания за убийство. Но совсем чуть-чуть.

— Никос, что вы хотите этим сказать? — голос Евы звучал совершенно спокойно.

Последние дни мои эмоции то и дело выходили из-под контроля, да и ничего удивительного. Вся эта ситуация выматывала нервы и душу по полной. Моя любимая, беременная нашим ребенком, неизвестно где, и в любую секунду может оказаться в смертельной опасности. А вдруг она уже?..

Меня накрыло с головой, ладони приятно щекотали заряды молний, просясь творить хаос. Кажется, я даже издал рык. Но наверняка не скажу, так как коктейль эмоций, охвативших меня, затмевал разум непроницаемой пеленой. Евангелина, стоило только моей магии взбунтоваться, тут же отправила по нашей связи успокоительную волну. Нет, цунами, елки зеленые!

— Ох, — только и смог произнести на выдохе. С увеличением силы магини, любое ее действие теперь приносило совершенно непредсказуемый результат. Так произошло и в этот раз. Меня просто расплющило, по-другому и не скажешь. Да и не только меня.

Абсолютное спокойствие накрыло собой весь замок. Каждое существо в радиусе поражения словно попало под эффект замедленной съемки. Боковым зрением уловил, как за окном медленно, но верно падают наземь птички, очень напоминающие земных колибри, так как взмахи их крыльев стали слишком медленными. Не к добру это все, ох, не к добру…

Только на Евангелину и Провидца не подействовал своеобразный магический транквилизатор. Ну котяра-то наверняка предвидел это заранее и был готов. Может это даже и к лучшему… По крайней мере, теперь магия моя успокоилась.

— Никос, помогите найти истинную Ловца. Вы же понимаете как это важно? Эти двое способны встряхнуть все миры одними лишь всплесками эмоций. Ловец и так из последних сил держится…

— Хах! Как же, держится! Я добирался до столицы на сутки дольше из-за регулярных локальных землетрясений. Ваша Величество, отправили бы вы его отсюда подальше, если хотите сохранить наш мир в целости.

— Землетрясения, говорите… — Ева задумчиво подперла рукой подбородок, изучая меня взглядом. Неужели, всерьез задумалась над советом прохвоста котяры? Я очень хотел убедить ее, что не опасен и буду себя контролировать на все сто, но едва мог произнести хоть звук. Слоновья доза успокоительного размазала меня по креслу, превратив в безвольную тушку. Осталось только состроить глазки котенка из «Шрека».

Провидец, не дожидаясь позволения королевы, резко встал из кресла, где сидел, и направился к выходу и уже приоткрыв дверь, он, не оборачиваясь кинул через плечо:

— Если вам о чем-то это скажет, то в одном из альтернативных путей вы отправились в брошенный храм забытой богини, где последний живой жрец дал вам ответы, — сказал это и исчез, растворившись в воздухе.

— И зачем к дверям шел, спрашивается, — Ева, устало вздохнув, подошла ко мне, — показушник.

— Прости, дорогой, не думала, что так получится. Через пару часов все вернется в норму, должно. Пойду пока в библиотеку искать брошенный храм забытой богини. Приходи, как оклемаешься.

***

Кир

Несколько часов спустя я наконец-то оказался в состоянии поднять уже не такое безвольное тело с места. Ева устало нависала над горой старинных свитков и вид ее заставлял сомневаться в удачном результате поисков.

— Все совсем безнадежно? — она не слышала, как я вошел и сейчас вздрогнула от неожиданности.

— Вовсе нет… Осталось только понять, где искать брошенный храм. Подойди, — она развернула свиток, который изучала так, чтобы я мог видеть. Карта.

— Я не силен в географии Варселона, сестрица. За пределами столицы был всего пару раз и то недалеко.

— Знаю, но я показываю тебе карту не для того. Смотри внимательно. Что ты видишь?

Я почесал затылок, безнадежно вглядываясь в бесконечные леса, равнины и горы. Нет, не понимаю. Тряхнул головой, пытаясь сосредоточиться. Что-то же Ева мне хочет показать и, если это не рассчитано на знание географии мира, то искать стоит что-то из ряда вон выходящее, необычное.

— Черт побери! — радостно воскликнул я спустя время. Лицо Евы озарила улыбка. Я наконец-то понял, в чем подвох, — все подписано на русском языке! Неожиданно…

— М-да, я тоже не сразу заметила подвох. Даже в мыслях не было, что наши свитки могут быть на языке не магического мира.

— Значит ли это, что карта — дело рук землянина?

— Или того, кто там бывал. В общем, местному жителю она оказалась бы бесполезной, а для нас с тобой очень даже… Смотри, на полях по бокам множество сносок с уточнениями маршрута, указаниями, как пройти к роднику, где можно найти безопасный ночлег. А вот тут пометки о том, где расположены опасные расщелины и куда лучше вообще не соваться. В общем, кто-то нам очень подсобил. Только осталось одно дело перед дорогой.

Я вопросительно поднял бровь.

— Пока искала хоть что-то про забытую богиню и ее храм, нашла упоминание, что необходимо преподнести дар. Но здесь небольшая загвоздка. Драгоценности, монеты и прочее не подходит. Богиня принимает в дар только то, что выбрало сердце просителя, в данном случае твое. Также это не может быть твоей собственностью, но должно быть с тобой лично связано. Я уже голову себе сломала.

— Хм, снова: «Пойди туда, не знаю куда, принеси то, не знаю что», — с усмешкой припомнил я земную присказку, — это уже становится девизом моей новой жизни. Ну хотя бы с «куда» все более-менее понятно.

***

Кир

К поиску неведомого чуда, которое должно выбрать мое сердце, мы подошли основательно, а вместе с нами и все жители столицы. К концу первого дня мы вместе с Евой обошли весь замок сверху донизу, каждый закуток, даже тайные помещения. Слуги и те открыли по такому случаю двери в свои покои, не утаивая ничего ценного. Никакого отклика. Гонцы разнесли по столице просьбу королевы к горожанам открыть и их двери, чтобы Ловец смог отыскать не понятно какой дар для никому неизвестной богини.

«Да, богиня действительно забытая… Никто и виду не показал, что слышал о ней раньше», — думал я, наблюдая за реакцией окружающих.

Для нас оказалась открытой каждая дверь. Дома, лавки, таверны, не обошли вниманием и конюшни с хозяйственными постройками, погреба, фабрики. Ничего. Только часики тикали все быстрее и быстрее.

К концу третьих суток отчаяние уже сдавливало мои легкие, грозя кончиной от удушья. А Евангелина выглядела подозрительно беспокойно, словно что-то знает, но не говорит, от того и изводится. Мне пришлось практически прижать ее к стенке, чтобы добиться ответа.

— Мне стыдно, правда стыдно! Но я надеялась, что до этого не дойдет.

— Так, начало мне совсем не нравится…

— Ты наверняка слышал об особенностях поведения драконов. Как важны для них их сокровища, — она виновато опустила взгляд, нервно теребя юбку платья руками.

Я выжидающе кивнул, показывая, чтобы она продолжала.

— Дракон никогда не впустит чужака в свое хранилище. А если кто проникнет туда, даже друг, неважно, это может очень печально закончиться. А сейчас, когда я дракон во всех смыслах, этот вопрос стал еще более сложным. Теперь я непроизвольно могу обернуться и испепелить тебя, стоит зверю почувствовать проникновение в его святая святых. Инстинкты, — она развела ладошки в стороны. А у меня в голове, тем временем, шел активный мыслительный процесс. Получается, что мы не были в ее личном хранилище. Но как попасть туда так, чтобы еще и выйти живым? Мысль, что именно там может быть спрятано то, что выберет мое сердце, толкала на отчаянные меры.

— Ты не навредишь мне даже обернувшись драконом! — в подтверждение своих слов я оголил плечо, на котором красовалась татуировка данной Евангелиной клятвы, объединившей наши жизни. Я аж подпрыгнул от радости, когда память напомнила эту деталь наших отношений с драконессой.

— Тьма! Как я могла об этом не подумать! — Ева хлопнула себя ладошкой по лбу. — На всякий случай стоит эвакуировать замок, тебя то я не трону… Скорее всего…

Сказано-сделано.

***

Кир

В огромном замке кроме нас двоих не осталось ни души.

Если до этого я считал, что уже побывал во всех самых тайных закоулках этого творения сумасшедшего архитектора, не иначе, то я глубоко заблуждался. Переместиться порталом, как и переходом Ловца к хранилищу невозможно. Более того, при попытке переместиться туда ждет парочка неприятных сюрпризов. Вылетающие из стен копья, горящая лава, проникающая в коридор со всех щелей, сдвигающиеся стены, которые в считанные минуты добьют уже едва живого от страха нарушителя чужих границ. И на меня все эти ловушки как раз-таки и сработают. Так что пришлось нам идти на своих двоих. «Ну и подумаешь, придумал тут проблему. Прогулялся бы по замку», — скажете вы. Ага, хранилище, конечно, в замке, вот только путь до него занял часы. Часы!

— Ева, от кого, черт побери, ты спрятала хранилище! — возмущенно воскликнул я, когда стрелки на часах отсчитали уже второй час.

Она, виновато улыбнувшись, сообщила, что еще совсем немного. Почти правду сказала. Остаток пути занял «всего лишь» час сорок.

Путь состоял из запутанной сети тайных ходов и едва получилось бы запомнить их очередность. Эти ходы открывались лишь королевской кровью, так что никто о них ни сном, ни духом. С сочувствием наблюдал, как на нежной коже девушки появляется раз за разом новая кровавая полоска от кинжала. Но она настоящий дракон, а значит заживет все быстро.

Я уже давно не понимал в какой части замка, или под какой частью замка мы блуждаем. Он, конечно, огромный, но не настолько же! Разгадка оказалась проста — пространственные карманы. Они-то и вмещали в себя все эти ходы-выходы, будь они не ладны.

Уже за несколько минут до конечной цели нашего похода я ощутил все прелести защитной магии. Она буквально придавила меня к полу, словно желая раздавить всмятку.

— Ты можешь снять защиту? — мой голос прозвучал хрипло от усилий, которые я прикладывал, чтобы окончательно не сгинуть в этом беспросветном лабиринте.

— Еще минута, буквально два поворота. Когда я открою сокровищницу, защита тебя отпустит, — Ева подхватила меня под локоть и практически потащила на себе к заветной цели.

Двери хранилища меня бы впечатлили, не будь мне настолько плохо, словно по мне поезд едет-едет и никак не проедет.

Взмах изящного кинжала, очередной порез на нежной коже и последний рубеж пройден. С огромным облегчением я, привалившись к двери с внутренней стороны драконьего святая святых, скатился на пол.

***

Кир

Ооо, я в полной мере оценил ревнивость драконов к своим сокровищам! Если бы не наша магическая связь, быть бы мне уже покойником! Стоило лишь посмотреть на что-то, как у нашей драконессы начиналась частичная трансформация. Не приведи боги, тот самый дар богине окажется одним из Евиных сокровищ!

Хранилище было буквально бесконечным, так как ни конца, ни края видно не было. Горы золотых монет возвышались на несколько метров ввысь. Украшения, шкатулки, инкрустированные камнями, антикварные предметы заполняли собой все пространство. Проходя мимо антикварной мебели, я ощутил мощную чужеродную магию, назначение которой мне было совсем не понятно. Убогая на вид настольная лампа с порванным плафоном.

— Не может этого быть! — удивленно осматривая ее магическим зрением, я не мог поверить собственным глазам. Как вообще кто-то додумался заключить такую мощь в это недоразумение?

С боку раздалась усмешка:

— Я и сама не могла поверить, когда впервые увидела лампу. Ее создала жена моряка, потерявшегося в шторм.

— Она, должно быть, сильная магиня! Я восхищен! И как, получилось?

— О, да! — Ева с улыбкой пробежалась по артефакту пальчиками, — с тех пор они живут в глуби континента. Алиша увезла Норта от большой воды так далеко, как только возможно. Я выменяла этот артефакт у Алиши на поместье в долине трех рек.

Я даже присвистнул от удивления. Вещица, конечно, мощная, но неужели стоит целого поместья? Хотя, какая разница королеве, у нее этих поместий, должно быть, не сосчитать, а вот приглянувшаяся вещица дракону душу греет. Даже не стопроцентному дракону.

Я ощутил кожей, как она напряглась, стоило мне потянуться к лампе.

— Не говори, что это и есть дар? — в ее голосе звучали нотки обреченности. Я поспешил успокоить ее, что это всего лишь мое любопытство и восхищение мастерством создателя вещицы. Лишь услышав, что ее драгоценность в безопасности, она позволила изучить ту более близко.

Словно разряд тока прошел через мое тело, стоило лишь прикоснуться к резной ножке лампы. Странное ощущение зашевелилось где-то в груди.

Но также быстро пропало.

— Не может найти Эми, — уточнила драконесса, — артефакт настраивается на связь пары и отправляет заблудшему магический сигнал, чтобы тот мог найти дорогу. А если он истощен, то еще и магически питает, забирая силу у второго партнера. Именно это и спасло Норта. Посреди океана один на один со стихией, без еды и пресной воды. Алиша спасла его, но это едва не стоило ей собственной жизни. Он был истощен и сильно ранен, так, что необходима была непрерывная подпитка. Пять недель. Она не обратилась ни к кому за помощью, сделала все сама, и провидение спасло их обоих.

История со счастливым концом навеяла на меня грусть и тоску. Хотел бы я ощутить, что артефакт отдает часть моих сил Эми, тогда бы я точно знал, что еще вот-вот и…

Бесконечные горы сокровищ уже сливались в одно пестрое пятно, преимущественно желтое, но сердце неизменно молчало. Я начинал окончательно терять надежду.

— Так, все, делаем перерыв! — щелчок пальцев и перед нами появляется стол и два стула. Еще щелчок и на столе стоят блюда с едой и бутылка вина. Я и не ощущал голода, пока не почувствовал невероятный аромат, на который мой желудок тут же отозвался протяжным урчанием.

***

Кир

За трапезой и разговорами настроение поднялось и к осмотру бесчисленных сокровищ я приступил уже с новыми силами.

Но кто знал, что провести в хранилище придётся столько времени? Выйти и вернуться вновь я не мог по понятным причинам: давление защиты раз за разом я просто не выдержу, да и беречь нужно силы. И оставить меня один на один со своими сокровищами драконесса также не могла. Поэтому мы практически поселились здесь, благо, всего на сутки.

Казалось, я облазил каждый закуток, зарылся в каждую гору монет и камней, в надежде, что дар может оказаться там, одним из… Внутреннее чутье подсказывало, что что-то важное для меня я найду именно здесь, в хранилище. Это давало мне силы не сдаваться, но упорно искать дальше.

— Возможно, мы не то ищем? — предположил я устало, — Мы обошли все, что имеет материальную ценность. Есть ли здесь что-то еще?

Ева на время задумалась, хмуря брови. Но уже спустя всего несколько минут ее лицо озарила неподдельная радость.

— Есть! Королевская семейная библиотека! Идем! — она стремительным шагом понеслась в обход всех золотых гор.

В библиотеку вел отдельный вход из хранилища. Невзрачная дверь, ничем не отличающаяся от каменной кладки стен, отъехала в сторону, стоило королеве поднять указательный и средний пальцы вверх. Сто раз прошел бы мимо и не понял, что здесь есть проход!

К моему удивлению, эта часть драконьего хранилища была небольшой и, видимо, редко посещаемой. Толстый слой пыли и паутина по углам говорили сами за себя. Я покачал головой, оценивая масштабы беспорядка. Сегодня в полной мере я оценил преимущества бытовой магии, уборка заняла буквально минуту. Ева с улыбкой наблюдала за мной, облокотившись на стену у входа. Да, правду говорят, что нет приятнее зрелища на свете, чем другой работающий человек.

Стеллажи высотой с человеческий рост, не больше двадцати штук. Несколько столов, заваленных свитками. Семейные портреты развешаны по периметру помещения, вот и все содержимое… А, нет! Вон еще в дальнем углу десяток холстов привален к стене и накрыт грязной простынкой.

Радостно отметил появление некого сладостного чувства где-то в районе груди. Мое чудо совершенно точно ждет меня здесь.

Ева расслабленно попивала чай, усевшись прямо на столешницу со свитками, предварительно сдвинув те немного в сторону. Эта часть сокровищницы волновала ее внутреннего дракона меньше всего.

Я шел вдоль книжных полок, неотрывно ведя рукой по корешкам старинных изданий. Подумать только, большую часть этих трудов написали тысячелетие назад! Один стеллаж, второй, третий… Нет, это не книга.

Разбирая свитки на столах, я с удивлением отметил ценность оных. Это работы ученых магов. Некоторые на тему возрождения мертвых миров, но они носили чисто теоретический характер, ведь на момент написания проверить наработки было не на чем. Какие-то — на увеличение магического резерва и, даже, приобретение такового для человека, изначально не одаренного магически! Наработки по сложным заклинаниям и ритуалам, назначения которых мне не понять. Я бы с удовольствием вернулся к ним позже, когда все встанет на круги своя. Убедившись, что и в свитках нет искомого, я направился вдоль стен, всматриваясь в картины, на которые до этого не обратил должного внимания. Это были портреты королевской семьи. Мать и отца Евы я узнал сразу, уже видел множество маг портретов в учебниках, которые стопками мне выдавала Ева.

— Это бабушка с дедушкой, — пояснила девушка, когда я перешел к следующему полотну.

— Ты очень похожа на нее, — она с улыбкой хмыкнула в ответ. Те же выразительные черты лица, роскошный шелк волос, глубина взгляда.

Несколько картин изображали совсем еще крошку Еву со старшими членами семьи. Единственный ребенок, всеми невероятно любимый. Несколько холстов изображали морские просторы, горные реки и шикарные усадьбы. На оставшихся, были более древние предки драконессы. Даже она наверняка не смогла опознать кто есть кто.

Чем ближе я находился к накрытым грязной тряпкой, стоящим на полу картинам, тем сильнее пекло в груди, подсказывая и без того уже очевидное. Но я тянул специально. Что из спрятанного в чужой сокровищнице может иметь отношение лично ко мне? Стоит признать откровенно, мне было страшно узнать ответ на этот вопрос. Я и сейчас не знаю, как относиться к тому, что нам открылось. Но не будем забегать вперед.

Лишь когда не осталось более ничего, чем бы я мог занять свое внимание, я наконец-то решился сдернуть ветошь с оставшихся полотен. Большей частью это были просто холсты без рам. Никакой магии стазиса на них наложено не было, поэтому несколько картин оказались уже полностью непригодными к просмотру.

Оставалось еще семь. Дети с чешуей на висках и скулах. Взрослые драконы в животной ипостаси. Прекрасная юная девушка, охваченная пламенем, не причиняющим ей вреда…

— Она так похожа на Киару! — воскликнули мы одновременно. Крутили полотно взад-вперед в надежде найти имя автора или девушки, изображенной на нем, но если там и было написано хоть что-то, то до наших дней уже не сохранилось. Портрет моментально перекочевал в руки Евы и сразу же попал под надежную защиту заклинания стазиса.

— Теперь ей ничто не грозит, — довольно приговаривала драконесса, прижимая полотно к груди. Но с этим мы еще разберемся, не может такое сходство быть случайным.

Еще одна картина с изображением дедушки, бабушки и родителей Евангелины. Осталась последняя. Она стояла, прислоненная изображением к стене. Моя рука нервно подрагивала от волнительности момента. Сестрица тоже заметно завозилась на месте. Уже тогда я полностью был уверен, что это и есть мой дар богине. Он самый.

Медленно, ни разу не спеша, я взялся за холст. Сосчитав про себя до десяти, я резко развернул его…

— Отец?!

— Крагон?!

Глава 6 Крагон. Убийца или жертва.

Кир

Откровение поразило нас, подобно разряду молнии. Я бережно взял руку своей действительно сестры, желая показать ей свою поддержку. Если честно, то я боялся, что это открытие может отвернуть Еву от меня. В ее жизни Крагон был связан со всем, что фактически разрушило привычный ей уклад жизни, лишило семьи. Крагон… На Земле отца звали Константин. Константин Перов. Я снова взглянул на портрет. Сомнений быть не может. Каким бы маленьким я ни был, когда не стало родителей, ни с кем не спутаю родные черты. Собравшись с духом, я все-таки задал волновавший меня вопрос:

— Ева, может все-таки это была какая-то ошибка? Не мог он. Отец всегда был добр и заботлив. На Земле отец известен как детский писатель. Он создавал просто невероятные книжки про приключения дракончика Поко в сказочном мире, — Ева ощутимо напряглась, стоило мне заговорить. Но нет, она не вырвала руку. Вместо этого она отправила волну тепла по нашей связи. По ее щекам медленно катились слезы.

— Милая, сестричка, прости. Если бы только я знал… Но я искренне верю, что была допущена ошибка. Отец был человеком с большим сердцем, и то, что связано с его именем в вашем мире, причиняет мне боль. Боль за тебя и твою утрату и за его опороченное кем-то имя.

Евангелина молча прижалась ко мне и положила голову на мое плечо. Грусть, заставляющая сердце рыдать от тоски, накрыла с головой. Воспоминания ожили в ее памяти и принесли с собой забытые страдания.

В полной мере это чувствовал теперь и я, благодаря нашей связи. Но к этому добавились и мои личные эмоции. Не мог отец убить свою семью в погоне за короной, не мог. Он из тех, кто скорее отдаст свою жизнь за незнакомца, чем причинит кому-то зло. Перед мысленным взором возник отец, такой же, как и много лет назад. Я вновь увидел его, читающего мне на ночь новую сказку, или мастерящего со мной модельку корабля. Его взгляд, полный любви и заботы и то, как бережно он относился к маме.

В памяти всплыл образ мамы. Она была тихой женщиной, спокойной и нежной. Помню, как она напевала мне колыбельные, укладывая спать. Какая она была красивая и изящная! И помню, как она поцеловала меня, уходя из дома в последний раз. Тогда я вовсе перестал разговаривать, да и вообще реагировать на окружающий мир. Сидел тихонько в углу своей комнаты, а люди в форме ходили туда-сюда. Соседи набежали: кто-то потихоньку стащил мамину шкатулку с драгоценностями, кто-то стянул авторскую картину со стены. Каждый хотел урвать свой кусок. Стервятники…

Сколько я провел в детском доме не помню, но не думаю, что долго. Для меня тогда все дни слились в мутное пятно. Я и в том месте нашел свой угол, из которого воспитателям приходилось вытаскивать меня практически силой, чтобы накормить или уложить спать. Кроме родителей у меня никого не было, поэтому никто не спешил забрать ребенка под свое крыло. Зато нашлось много желающих прибрать себе все, что еще совсем недавно принадлежало моей семье.

Однажды утром воспитательница пришла ко мне не одна. С ней рядом стояла женщина, она и представилась моей бабушкой по матери. Мне сказали собрать свои вещи, которых у меня и не было, и слушаться новообретенную родственницу. Какая мне была на тот момент разница оставаться в детском доме или же ехать с незнакомкой?

Я до сих пор не знаю, была ли она действительно моей бабушкой, но именно она стала моей семьей. Любила меня как сына, хранила память о моих родителях, чтобы и я никогда не забывал их. Отстояла мое наследство, не взяв и цента, все сберегла для меня. Дав мне будущее, она ушла. Просто не проснулась однажды утром. И ведь она не была старой или больной, нет. Морщины едва тронули ее лицо. Потеряв ее, я рвал и метал. Нанял независимых экспертов, чтобы узнать истинную причину ее кончины. Но все разводили руками: мол, остановка сердца. Судьба, значит, такая.

Тогда я уехал в городскую квартиру родителей, не в силах находиться в доме бабушки, где все было пропитано воспоминаниями о ее тепле и любви, но только ее самой больше не было.

Мне казалось, что я просто погрузился в свои воспоминания. И, в принципе, это так и было. Только не стоит недооценивать магию, а также кровную связь.

Стоило Евангелине лишь почувствовать, что я погружаюсь в болезненные воспоминания, как она, применив особую способность драконов, присоединилась к моему подсознанию и погрузилась в прошлое вместе со мной. Нечто похожее на то, что сделал Виллис, когда мы застряли в Вавилоне. Только здесь и сейчас мои воспоминания и так фонтанировали призрачными образами, прорываясь яркими красками наружу. В себя меня привело ощущение постороннего присутствия в голове. У меня есть зритель.

Очнувшись от воспоминаний, я увидел вокруг нас разноцветный и беспокойный кокон. Аура, понял я. Она, словно океан в шторм, выплескивалась в разные стороны.

— Красиво, — прошептал я.

— Мы обязательно во всем разберемся, — прошептала сестра.

Теперь мы обязательно выясним, что произошло на самом деле в тот день, когда были убиты родители Евы, и кто подставил отца, сомнений на этот счет у меня нет. А то, как изменился взгляд Евы, когда она вновь посмотрела на портрет своего дяди, подсказал, что и она теперь, как минимум, засомневалась в верности былых обвинений в его адрес.

***

Кир

— Кхм, сестричка, в общем, мы можем выбираться из твоего чудесного лабиринта смерти. Нашли мы то, что искали, — взглядом я указал на портрет отца, — сердце меня привело к нему, он не принадлежит мне, но напрямую со мной связан. Все как ты и говорила.

К счастью, путь из хранилища оказался легким и безопасным, а в трапезной нас уже ожидали разнообразные яства.

Мы собрались в путь за несколько часов, а наше сопровождение в виде небольшого отряда элитных воинов и лекаря уже давно были готовы выдвинуться в путь.

Глава 7 Без Тьмы не будет и Света.

Эмилия

— Ррр, — так началось мое утро в доме мстительного Провидца. Этот жутко вредный маг во всю громыхал, скрежетал железом и снова громыхал. Осталось ему только вооружиться дрелью для полноты картины.

С рыком я накрыла голову подушку, все еще тая надежду провалиться в спасительный сон. Ага, как же!

Неожиданно поняла, что моя кровать пришла в движение и высунулась из-под одеяла. Деспот с довольной ухмылкой управлял сим предметом интерьера. Бездушная деревяшка, чудесным образом сузившись до ширины дверного проема, проследовала на крыльцо, где, вытряхнув меня наземь, протяжно поскрипывая, направилась на свое прежнее место. Только верное одеяло осталось со мной.

— Вот же жь!

Зла на него не хватает! Еще и мебель против меня с ним сговорилась.

— Пора просыпаться, независимая лэйра, — его тон так и сочился язвительностью, — ты обещала деревенским девушкам уроки самообороны, а тебе еще предстоит выучить самой свой первый урок, да и пройти артефакт выявления способностей. Вставай-вставай, — приговаривал он, распутывая магией так тщательно скрученное мной в кокон одеяло.

— Ты не отвяжешься, да? — ответом послужил его довольный смешок, — вот же черт упертый!

— В пору уже завести словарь твоих ругательств.

Деваться некуда, пришлось подниматься с земли.

— И зачем, спрашивается, было тащить меня на улицу? — так с недовольной миной я и направилась в душ.

Мне потребовалось немного времени, чтобы привести себя в порядок, но и этого хватило, чтобы укрепиться в своем желании показать провидцу, где раки зимуют. Противный демон вырубил горячую воду, стоило мне только намылить волосы!

— Да ты просто издеваешься! — практически скрепя зубами, я быстро домылась под ледяной водой. Хорошо, что иммунная система магов работает гораздо лучше человеческой, и чтобы заболеть ледяного душа мало.

Приводя себя в приличный вид, я придумывала разнообразные сцены расправы над негодяем, в то же время понимая, что он всего лишь подтрунивает надо мной.

Мое, пострадавшее еще со вчера, самолюбие заставляло особенно остро реагировать на любое слово или действие мага, хоть и было очевидно, что тот всего лишь пытается разрядить ситуацию, переведя все в шутку.

Ко всему прочему, выяснилось, что и завтрак я проспала, а значит ходить мне голодной до обеда.

Артефакт выявления способностей оказался черепом человека с раскрытым ртом, куда необходимо было просунуть руку по самое запястье. Сделав надкус на нежной коже, череп покойника расскажет все о магическом, так сказать, ДНК существа.

Вы что, поверили, что ли?!

Это был большой овальной формы серый камень с углублением в виде ладони, крупной такой ладони.

Стоило приложить к нему руку, как кожу закололо, словно тысяча маленьких иголочек разом. Нет, совершенно не больно! Скорее даже щекотно.

И так же резко все прекратилось. Я выжидающе уставилась на мага, а маг — на камень. У меня не было ни малейшей идеи о том, как будет происходить данный процесс, поэтому сейчас я сидела и не понимала, хорошо ли, что мы так долго ждем, плохо ли. Заговорит ли камень громогласным голосом или же в воздухе появятся надписи. Фантазировать можно бесконечно.

Лицо Провидца приняло озадаченное выражение, заставив меня обернуться к камню. Та сторона артефакта, что смотрела в нашу сторону разделилась по цветам, где доля каждого различалась. Иными словами, на нем появилась диаграмма. Никаких надписей или рисунков, чтобы понять, что есть что.

— Объясни же, — нетерпеливо попросила я Провидца. Но он медлил. Задумавшись на минуту, он затем протянул руку к камню, словно считывая некую информацию с того. Удовлетворенно хмыкнул и кивнув мне, уселся напротив.

— Ты уникальна. В твоей власти пять стихий и прежде магов с таким потенциалом я не встречал. Красный — это стихия огня, у тебя она самая ярко-выраженная. Голубой — это воздух, фактически наравне с первой стихией. Зеленый — это флора. Цветок вырастить сможешь, но дерево вряд ли. Темно-синий — вода, конечно же, здесь у тебя есть неплохой шанс, но вода противоречит твоей сильнейшей стихии. Возможно, но только возможно, тебе придется выбрать лишь одну из них. Черный, хм… — маг потер лоб ребром ладони, — в общем-то черный всегда был символом дара управления Тьмой, но как бы жутко это ни звучало, стоит помнить, что без Тьмы не было бы и Света. И у тебя этот дар занимает…

— Львиную долю от всех моих способностей…

Какое-то время я сидела погруженная в себя. Из рассказов Саргора и Ловца, то есть Кира, я знала, что такое Тьма. Как она уничтожала целые миры, выпивая магию из всего живого. Хочу ли я иметь что-то общее с этим? Разумеется, нет! Но также я помню, что если не принять какую-либо сторону своих способностей, то барахлить начнут и остальные, а вскоре попросту выйдут из строя.

— Я что, черный маг? — услышала свой голос словно со стороны. Такой обреченный.

Маг рассмеялся звонко и заливисто.

— И откуда только такая фантазия? В твоем образовании пробелов еще больше, чем я думал. Кто только был твоим учителем? Как можно было не преподать уроки мироздания? Тьма и Свет, как два брата. Один без другого существовать не могут. Несмотря на свою противоположность, они не противоборствуют, но наоборот, дополняют друг друга. Обе эти силы способны как созидать, так и разрушать. Важно лишь то, в чьих они руках. И Светом, и Тьмой можно создать жизнь, излечить или же уничтожить. Но светом ты даруешь жизнь тому, что и так существует в естественной среде. Например, дашь жизнь цветку, прорастив семя или возродишь трухлявый пень. Тьмой же ты можешь даровать жизнь созданию магическому, которое не существует в естественной природе. У меня есть свой ворон, если ты еще не заметила, — от шока, казалось, челюсть упала до пола.

— Ты управляешь Тьмой?!

— Я, к сожалению, не имею никаких особенных даров, кроме тех, что предполагает природа моего происхождения и дара Провидца. А вот ты — шкатулка, полная сюрпризов. Камень подсказал мне, что это далеко не все, что ты можешь. Но всему свое время. Твои путешествия во снах, например, являются отдельным даром.

— Подожди, откуда у тебя ворон? Я думала, что это живая птица!

— У тебя странное представление о магических существах. Это живая птица, просто призвана из тьмы, а не вылупилась из яйца. Ворон — подарок близкого человека. У тебя есть магическое оружие? — я утвердительно кивнула, — покажи.

Не без гордости я явила провидцу свои парные катаны, сотканные из чистого пламени, явно поразив мужчину в самое сердце.

— Хм, неожиданный выбор для женщины, — но лицо его тем временем выдавало удовлетворение от увиденного. Не ожидал же он, что у меня в руках в качестве оружия появится метла или половник?

— Так вот, оружие мага также может быть как призванным от Света, так и призванным от Тьмы. Но это не говорит, что Свет — это добро, а Тьма — это зло, ведь лишить жизни может любое из них. Это просто две стихии, противоположные друг другу, как огонь и вода, например. Так вот, каждый маг должен развивать все имеющиеся дары, только это будет держать его силы в равновесии. Если же какой-то дар он посчитает ненужным и забросит, то равновесие будет потеряно. То же самое касается ситуации, когда маг налегает на развитие одного конкретного дара. Поэтому нашим первым уроком будет призыв оружия стихии Тьмы.

— Но как же? Она же высасывает магию и добро из всего живого! Она уничтожает целые миры!

Маг расхохотался в голос, вызывая у меня полное недоумение.

— О чем ты говоришь, Эмилия? Тьма не способна на подобное. Но в твоих руках она способна принять ту форму, которую ты только пожелаешь.

— Какой сейчас год? — мой голос дрогнул, но я просто обязана это спросить, чтобы подтвердить свои догадки.

— Одна тысяча двадцать первый, конечно! — маг непонимающе смотрел на меня. А мои догадки, тем временем, полностью оправдались. Я попала на тысячелетие назад. Примерно сейчас, плюс-минус пара десятилетий, Тьма впервые попадет в один из магических миров. Пока она затаится в заброшенной пещере, но ненадолго.

Глава 8 Начало.

Эмилия

Сосредоточиться на заданиях Провидца никак не удавалось, что вызывало у него лишь негодование.

— Это абсолютно неприемлемо! — ворчал он себе под нос. Ну а что я? Ну не могу я просто взять и выкинуть из головы свои волнения. То есть, я в любой момент могу стать свидетелем событий тысячелетней давности. А я прекрасно помню, что они оказались разрушительными для всех миров. И кстати, где Воктава в наши дни? Это все еще существующий мир или же он мертв, как и Вавилон, о котором рассказывал Ловец? И Тьма, как одна из моих стихий, пугала до липких ладошек. Может, я и рассуждаю человеческими стереотипами, но даже в магических мирах она не ассоциировалась ни с чем хорошим.

Оружие Тьмы вызвать у меня, разумеется, не получилось. Да и катаны, и те, вели себя черти как. Разум должен быть чист и сконцентрирован, иначе магия не послушается.

— Эх, шут с тобой! Иди отдыхай, ты слишком не собрана. Но завтра, имей в виду, с первыми лучами солнца ты должна быть на поляне за домом в глубокой медитации. Отдохни сегодня, — маг, недовольно покачивая головой, ушел в дом.

Озеро манило обещанием прохлады и я, не раздумывая, направилась к нему. Вода кристально чистая, не глубоко, никакого мусора. Когда в последний раз я встречала такой водоем? Оглядевшись вокруг, я поспешно скинула одежду и нырнула в прохладную воду.

— Ааах, — простонала я в голос от удовольствия. Да это же самый настоящий магический источник! Удивлению моему не было предела. Я ощущала каждой клеточкой кожи, как меня постепенно наполняет энергия водной стихии, наполняя мой магический резерв.

— Хотела бы я управлять водой, как Саргор, — сказала это и из-под моих ладоней взмыла толстая и прямая, словно палка, струя воды, полет которой я не стала контролировать. А зря…

Из ближайших кустов, отплевываясь, выскочил мужчина.

— Вам не говорили, что обливать других не вежливо, — с ноткой сарказма спросил незнакомец.

— А вам не говорили, что подсматривать неприлично?! — вот чертов наглец!

Окинув его быстрым взглядом, я моментально поняла, что это оборотень. Хищные черты лица выдавали с мордой. А вот реакция его явно подкачала.

— Отвернитесь, — велела я голосом, не терпящим возражения, а у самой уже мелко подрагивали от волнения руки. Перед мысленным взором настойчиво всплывал грязный тупиковый переулок и три ублюдка, что пытались меня… А сейчас я и вовсе совершенно без одежды. Что же ему помешает? Магия? Так и он не сапожник!

Мужчина с самодовольной ухмылкой развернулся на пол оборота, явно давая понять, что это максимум, на который он пойдет.

А что мне остается? Костеря себя так, как только я одна умею, и, прикрыв все прелести, насколько это возможно волосами и руками, я поспешила к своей одежде. Одевать нижнее белье времени не было, поэтому я быстро сунулась в рубашку Провидца, добытую еще утром. Благо она достигала середины бедра. А вот брюки натянуть на мокрую кожу оказалось задачей не для слабаков. Но вы-то точно знаете каково оно, если сами хоть раз пробовали.

Стоило мне закончить с брюками, как оборотень, не дожидаясь разрешения, развернулся и принялся нагло меня осматривать. Его взгляд прилипал к коже похлеще грязи. Он сократил дистанцию, между нами, на шаг, затем второй, третий, вызывая во мне волну раздражения и возмущения.

— Что вам здесь надо? — я постаралась, чтобы мои слова прозвучали достаточно холодно и в меру резко. Женщины же в их мире и рта открывать не должны, так что не стоит мне на первых порах сильно выделяться.

— Красивая, ладная, еще и дерзкая. Для меня будет честью пометить тебя своей меткой, — проговорил он и резко схватил меня за плечо.

Первым желанием было призвать свое оружие и изрубить нахала на мелкие кусочки, а после раскидать те вокруг деревни, чтобы каждый волк в округе знал, что здесь им не рады. Вторым — испепелить его своим мастерским огненным торнадо, не оставив и мокрого места. Но взвесив на скорую руку все «за» и «против», я одновременно ударила его коленом в то самое место и зарядила ребром ладони по кадыку, моментально обезвредив наглеца, не ожидавшего нападения. Самодовольно оценив причиненный ему ущерб, я, быстро развернувшись на пятках, притопила в сторону дома. А в след мне донесся злобный рык.

На крыльце меня уже встречал Эльтазар, облокотившись на дверь.

— Не стоит играть на самолюбии хищника. Почему ты не позвала меня?

Действительно, почему я не позвала Провидца? Ответила честно:

— Даже мысли такой не возникло. Но я хотя бы не изрубила его на мелкие кусочки и не сожгла заживо. Считай, научилась контролю над гневом, — с самодовольным выражением лица я обошла мага и направилась к своим покоям. Эльтазар не дал мне ступить и двух шагов, он развернул меня за руку и практически прорычал в лицо:

— Ты подумала о девушках, которые живут в деревне и каждый день проживают в страхе, что сегодня-то за ними придут волки? Нет, ты думала только о себе! Сейчас ты ущемила не просто мужское самолюбие, но самолюбие хищника. Считай, что на тебя открыли сезон охоты. Теперь каждый волк в округе сочтет за честь за тебя побороться, а остальные девушки, по твоей милости, окажутся в эпицентре конфликта и первыми попадут под удар, как наиболее уязвимые.

С каждым его словом до меня доходили реальные масштабы глупости совершенного поступка. Я так хотела проучить наглеца, что забыла об осмотрительности, чем лишь раззадорила его интерес. И, вероятно, теперь не только его. А значит волки станут частыми визитерами. Ой, не скажет мне никто спасибо, как пить дать…

Обхватив голову руками, я сползла по стене на пол.

— Что же теперь делать?

— Что-что… Вставай и бегом за мной.

Как оказалось, под домом было немаленькое такое подземелье, только вход в него находился под завесой невидимости, оттого никто и не совал туда свой любопытный нос. Помещение оказалось огромным, и напоминало оружейную. Чего там только ни было! И мечи, и арбалеты, и копья, и томагавки и еще куча незнакомого мне вообще железа.

— А говорил, что отрекся от оружия, — я просто не смогла не съязвить.

Он неразборчиво пробурчал себе под нос. Что-то на него плохо влияет мое общество, все ворчит и ворчит.

— Бери копья, мечи и топоры, сколько сможешь унести. Необходимо раздать оружие каждому, способному его держать. А раз ты такая умная, то заодно и покажешь крестьянам как держать-то надо. А я пойду защиту устанавливать вокруг деревни. Как закончишь, придешь помогать с ней, это очень энергозатратно. И передай, что теперь, спасибо тебе, всем женщинам детородного возраста запрещается покидать границы деревни.

Сказав это, маг развернулся и ушел. Ну что ж, за дело!

Я нашла несколько деревянных ящиков, рассудив, что, если носить оружие в них, то это ощутимо сократит время работы.

— Ыыы… — я не смогла даже на миллиметр оторвать от пола ящик с мечами.

— Да он просто издевается! — вроде и понимаю, что это не Эльтазар, а я, но все равно злюсь на него. Зло пнула ногой ящик и тут же взвыла от боли.

— Да за что мне это все?!

— За беспросветную глупость, Эмилия, — от двери раздался усталый голос Провидца. — Маг ты или лапоть? Ну на что тебе нужна магия, коли, кроме как разрушать, ты ничего ею делать не можешь, а?

Ладошкой хлопнула себя по лбу. Этот жест обещает вскоре плотно прижиться в повседневной жизни. Призвав воздушную стихию, я без малейшего труда подняла вверх сразу все три ящика, что укомплектовала доверху смертоносным железом.

Жители деревни встречали меня с искренней радостью, так и норовя усадить за стол и накормить вкусностями. И все, как один, с удивлением реагировали на ящики со снаряжением. Раз за разом мне приходилось вкратце пересказывать, что приключилось со мной на озере, умалчивая при этом о своём глупом героизме. Мужчины и юноши охотно вооружались мечами, а более опытные старики брали копья, поясняя, что именно копьем удобнее всего убить оборотня в ипостаси зверя, не приближаясь к нему. Желающих на топоры нашлось меньше всего, поэтому почти весь ящик вернулся назад в оружейную Провидца. Девушки же для удобства вооружились кухонными ножами. Не оружие, конечно, зато в руке лежит привычнее, да и справляться проще. Также, я передала всем женщинам и девушкам наказ Провидца не покидать территорию деревни. Я ожидала, что люди станут роптать, но авторитет мага здесь был беспрекословным, поэтому ни у кого не возникло даже мысли возразить против его решения.

Свое задание я закончила очень быстро, не прошло и часа. Выйдя из последнего дома, я моментально почувствовала откуда исходит сильная магия. К моему приходу Эльтазар уже порядком вымотался. По его лбу катились реки пота, а сам он был серее полотна.

— Я не знаю, что мне нужно делать, — сказала я, и маг, протянув ко мне руку, велел:

— Направь свою магию наружу, но сама не пытайся ею управлять, это буду делать я.

Я закрыла глаза, мысленно представляя свой магический источник, как учили Саргор и Ловец. Сконцентрировавшись, представила, как тонкой нитью от него начинает исходить свет за пределы моего тела и попадает прямо в руки Провидца.

С его стороны раздался короткий смешок, но тут же в голове возникла картинка происходящего: Провидец, сжав нить в кулаке, второй ладонью прижимается к земле и читает заклинание на неизвестном мне языке. Чем дольше это длилось, тем слабее становилась я. Эльтазар то уже едва на ногах держался, и это я приуменьшаю. Он уже давно сидел на земле, упираясь в нее обеими руками, но так и не прекращал повторять заклинание. Я ужасно ослабла, но боялась перебивать мага, сбивая его с определенного магического порядка. Так и не решилась открыть глаза, боясь потерять визуальную картинку нити магии, мало ли она прекратит подпитывать Провидца. Не знаю, сколько все это длилось, но в какой-то момент я просто рухнула тюфяком на землю и, кажется, потеряла сознание. Во всяком случае, глаза я открыла, уже лежа на своей кровати.

— Мамочка, роди меня обратно, — практически прохныкала я. Ломило все части тела и даже те, о наличии которых я не подозревала. Сбоку раздался смешок.

— Необычное желание. Не забывай, что для мага его желания имеют тенденцию сбываться, да только, зачастую буквально, — выглядел он едва ли лучше меня. Бледный, что моль, лицо впало, плечи поникли, волосы свалялись в пакли от пота и пыли.

Словно прочитав мои мысли, Провидец сказал, что скоро должны прийти девушки, чтобы помочь мне с банными процедурами, а он пошел мыться.

И девушки действительно пришли практически сразу после его ухода.

— Смерть и та выглядит лучше! — с ужасом созерцала я безобразное отражение в зеркале, чем изрядно развеселила девушек.

— Лэйра, ну вы шутница! — девушки заливисто хохотали.

— Талия.

— Роксана, — представились девушки.

Обеим по семнадцать лет и они обе за праздничным столом в числе первых вызвались обучаться владению оружием. Красавицы и совсем дети еще, беречь их надо, а не учить воевать. Сейчас особенно остро я ощутила свою вину за сложившуюся ситуацию. Но девушки вели себя непринужденно и дружелюбно, стараясь всячески меня разговорить и развеселить, так что вскоре моя броня пала, и я хохотала уже вместе с ними, слушая историю про соседского парня Томмина, который в прошлый приход волков на деревню решил поиграть в героя. Да только меч его рассыпался в мелкую пыль, едва схлестнувшись с когтями животного, так что пришлось парню продолжать бой в рукопашную. Знатно он тогда начистил морду белому волку, да в итоге выяснилось, что это была волчица, но и того было мало. Оказалась она небывалой красоты девушкой. С тех пор тоскует он по ней, отвергает местных девиц и все надеется, что в следующий приход его волчица обязательно вернется.

Глава 9 Дорогой испытаний.

Евангелина

Я искренне надеялась, что история моего позорного прибытия в тайный мир Первых никогда не выйдет на свет, но, присоединившийся к нашему отряду утром, Тагор посчитал иначе. Видите ли, забавно ему было.

— Превратилась, значит, прекрасная Евангелина в огненную фурию. Отец едва успел защиты на все понаставить, так мало ей оказалось. Начала ее Величество оборот. На полный ни сил, ни навыков, так что частичный. А он, знаете ли, зрелище не для впечатлительных товарищей. Демоны и те от такого зрелища едва в штаны не наложили. Тогда-то и поняли мы с отцом, что некуда нам деваться, придется раскрывать свои козыри чужеземке. Демоны помогли нам в срочном порядке эвакуировать Величество из здания в сад, а дальше мы уже открыли портал на дом. Мир драконий, так что порталы открываются прямо в небе, а потому сами мы уже обернулись. Придерживаем магией нашу чудо-прелесть под белы рученьки, а она глазеет лупоглазенькими драконьими глазками во все стороны. Тут, значит, поймала она взглядом летящих вдали собратьев, да только, видать, за птиц приняла. А при более близком рассмотрении дошло, что птички-то не птички вовсе. Хотела поделиться эмоциями с нами, да едва не оглушила своим рыком.

Весь отряд к этому моменту уже был на грани истерики, но, чувствую, узнав продолжение, потешаться будут надо мной до тех пор, пока не случится что-то более курьезное и плевать им будет на мой королевский статус. Эх, ну кто его за язык тянет-то…

— Растерялась и она сама от такого нежного голоска, завертелась, а тут ей на глаза отец попался. Так она еще громче как взревет, да и потеряет сознание, обернувшись-таки в момент испуга полностью. Вот и представьте, мало того, что оглушила нас дважды подряд, так еще и зверя отца обидела своей реакцией, а он у нас товарищ гордый, но и это не все. Из женщины, весом в килограмм так пятьдесят, в доли секунды превратилась в драконессу под пятьдесят тонн так точно. Едва крылья не сломали, пока полет выравнивали, — все, половина солдат уже рыдает от смеха. Ну погодите еще у меня, покажу я вам свою дракошу. Ну, как только помирюсь с моей девочкой. Обиделась она, говорит: «Нечего наши сокровища раздаривать Ловцам, да непонятным богиням», — и хоть ты тресни.

— Так, посмеялись и хватит. Бегом по своим шатрам! Снимаемся с места через полчаса, — руки в боки, да грозным тоном разогнала я этих лодырей. Надеюсь, с другими отрядами мы встретимся, когда у этого эмоций поубавится.

Мы уже второй час в пути, а я до сих пор ловлю тонким драконьим слухом смешки в мой адрес и перешептывания. «Ну, где ж это видано, чтобы дракон потерял сознание, увидев дракона». Ха-ха-ха, мальчики. Кир тактично молчал, но искорки в глазах скрыть все же не смог.

— Давай уж, только побыстрее, — хмуро кинула я ему, в надежде, что он быстро отстреляется подколами и мы закроем эту тему.

На удивление, никаких шуток не последовало.

— Ев, это что же получается, я тоже стану драконом?

А вот об этом я даже как-то не думала…

— Таго-о-о-р! — разнесся над отрядом мой голос, многократно усиленный магией. Элитные от неожиданности вздрогнули, удовлетворив мою внутреннюю маленькую пакостницу.

Этого прохвоста долго ждать не пришлось.

Проницательный дракон понял с полуслова, что мы хотим от него.

— Ну смотрите. На Еве стояла сильнейшая магическая печать, которая держала ее зверя полностью обессиленным, потому она и не подозревала о его наличии.

— Друг, ну а я-то? — Кир поторапливал его с ответом.

— Ну а ты-то… да кто тебя знает! Печать, если она есть, слишком искусно сделана, чтобы ее было так просто определить и разрушить. А может ты вобрал только магическое наследие по материнской линии? Время покажет.

— М-да, исчерпывающий ответ… Почему родители Евы даже ей не передали тайны о семье и происхождении? Как одна из Первых, разве не должна она была учиться с детства справляться со своим зверем? — честно говоря этот момент меня очень сильно смущал.

— Здесь вам кроме них уже никто не даст ответа, но учиться ладить со своим драконом нужно действительно с детских лет, пока они более сговорчивы. Еве-то сложно приходится, — еле сдерживая смех, Тагор поспешил отъехать от нас, видимо, пока я не стал расспрашивать. «Чувствую, много ждет веселых историй про Еву и ее дракона», — подумал я с улыбкой.

— Крагон… — голос Евы звучал так тихо, что расслышать ее мог только я, — когда его только обвинили, он много раз просил меня о встрече, но я была так зла… Я так и не пришла. И в последний свой день он тоже пытался сказать мне что-то, только я велела заткнуть ему рот, не хотела слушать убийцу, — она уже практически перешла на хриплый шепот. Я ощущал ее боль как свою собственную. Боль от потери родителей, боль от осознания, что, вероятнее всего, была совершена огромная ошибка и боль, от понимания, что все могло сложиться совсем иначе, выслушай она дядю, прими иное решение. Но порой нами руководит гнев, затмевая голос разума и тогда мы совершаем необдуманные поступки.

***

Кир

Карта ни раз сослужила нам добрую службу за неделю пути. Изначально мы и не ожидали, что это займет столько времени, да только читать стоило пометки, сделанные мелким шрифтом, внимательнее.

Я так и вовсе не подозревал о существовании каменных горгулий! К магии эти «милашки» оказались абсолютно не восприимчивы. Тагор утверждал, что пламя дракона справится с агрессивными созданиями, да только небезопасно это в свете нераскрытого вопроса о геноциде сильнейших рас. Так что нам пришлось отбиваться от этих тварей чуть больше суток при помощи хитрости и смекалки, хороня их заживо под завалами камней в горных расщелинах.

Этот показатель нашей беспечности заставил серьезнее подойти к вопросу повторного изучения свитка. Так нам удалось избежать встречи с зыбучими песками на выжженой равнине, но вот от болотных топей, полных мерзких змей под три метра в длину не уберегло. Мы уже четвертые сутки были в пути, и вторые, как продолжали путь без сна, лишь с короткими перерывами на перекус. Горы наконец-то сменились равниной, подарившей нам спасительную прохладу зеленого леса.

После этого приключения я наверняка рискую обзавестись десятком-другим фобий.

На топи мы набрели, заблудившись в лесу. И карта здесь помочь не могла, ведь за годы, прошедшие с момента ее создания, рельеф местности прилично изменился. Особенно там, где деревья отвоевали себе львиный кусок территории. Мы решили, что это самое обычное болото, коих не мало в живой природе, поэтому смело пошли в брод. Но когда под вонючей жижей исчез шедший первым элитный, а над поверхностью показалась колоссальных размеров змея, мы догадались-таки, что никакое это не обычное болото. Вся эта жижа просто кишела чертовыми рептилиями. К счастью, расправившись с чудовищем, солдат вынырнул на поверхность. Лицо бывалого воина выдавало шок, но еще и решимость идти до конца. Лязг мечей не стихал ни на секунду, болото и земля вокруг него густо окрасились кровью. Но на смену одной повергнутой змее из своих нор появлялось, как минимум, еще три. Быстро пришло понимание, что мы не справляемся.

Эльфира появилась как раз вовремя! Стоило лишь воздуху вокруг нас наполниться блеском фейской пыльцы, как все с облегчением выдохнули: под ее действием змеи мирно свернулись в кольца и отбыли в свои норы.

Расцеловать егозу на радостях хотел каждый из присутствующих, но попытались лишь несколько элитных. Вот только на то она и егоза. Щелкнув пальцами, вот так вот запросто, она заставила обоих смельчаков поверить в собственные фантазии о соблазнительной фее, жаждущей их поцелуев. Да подвох те поняли лишь ощутив под губами колючую щетину товарища, повеселив от души своей реакцией остальных.

— Глядишь, и про меня забудут, — пробурчала тихонько Ева, на что появившийся сбоку Тагор неопределенно хмыкнул.

Мы устроили привал, отойдя на безопасное расстояние от топей. И я наконец-то смог обнять свою милую фею, впервые после долгой разлуки.

— Я и не планировала отправляться к вам раньше, чем вы закончите с храмом. Необходимо было закрыть вопросы со студентами Варселонской магической академии из числа моих, решить кто станет моим заместителем в Междумирье на период моего отсутствия и только затем уже присоединяться к вам. А тут, откуда ни возьмись, появляется старейшина и просто зашвыривает меня в портал! Повезло, что совершенно случайно не так давно наткнулась в старых свитках на упоминание об этих чудовищах, гаргах венценосных, потому сориентировалась сразу же. Вот только вымерли они не меньше четырех столетий назад…

— Хм, какое совпадение… — в голосе Тагора слышался скептицизм, — ты права, они действительно вымерли чуть больше четырехсот лет назад, поэтому я даже и подумать не мог, что это гарги, — впервые я видел дракона настолько растерянным.

— Я тоже как раз хотела об этом сказать. Не бывает таких случайностей. О гаргах специально искать будешь и то ничего не найдешь. А тут словно без Провидца не обошлось…

Эльфи согласна кивнула, задумавшись буквально на несколько мгновений.

–Да, действительно, слишком уж искусственно подогнанной выглядит вся эта ситуация.

***

Двое в белых балахонах едва подоспели вовремя.

— События ускоряют ход, хаотично изменяя свой порядок, — тот, что справа, задумчиво потирал подбородок.

— Я едва успел запихнуть Эльфи в портал. Теперь вот обиделась. Но ведь ни секунды не было на объяснения и церемонии.

— Ты так и не смог нащупать Эми?

— Нет, друг. Она как в воду канула. Без проказ богов здесь точно не обошлось.

Мужчины крепко обнялись и затем один скрылся в темноте портала, а второй попросту растворился в воздухе.

Глава 10 Ночной кошмар.

Кир

Сил поставить защиту ни у кого из нас попросту уже не осталось, мы исчерпали все ресурсы досуха, спасаясь то от горгулий, то от змей-переростков. Да и недостаток отдыха не способствовал скорому восстановлению резервов. Поэтому в эту ночь мы отсыпались под бдительным оком егозы. А с первыми лучами солнца уже выдвинулись в путь, предварительно сверив намеченный маршрут с заметками на карте. Ничто не предвещало беды.

Сладкий аромат ворвался в наш строй, сбивая с шага и молниеносно опьяняя, так что опомниться никто так и не успел. Взору предстала невероятной красоты роща, каждое дерево которой напоминало воздушное розовое облако. Сходство с японской сакурой на лицо, но, как оказалось, на визуальном аспекте оно и заканчивалось.

После, никто так и не смог объяснить почему мы, проходя посреди бела дня мимо этой рощи, свернули-таки в самую глубь. Ведь такую раннюю остановку мы вовсе не планировали. Мои личные воспоминания покрыты приторной дымкой тумана. Помню сладкий запах фруктовой жвачки и сахарной ваты, и умиротворяющее спокойствие. А дальше, словно кто-то отключил мой мозг.

Бросив вещи, мы расселись на поляне в хаотичном порядке, где так и остались сидеть до самой темноты.

Не хотелось абсолютно ничего: ни куда-то спешить, ни что-либо кушать, ни малейшего беспокойства со стороны интуиции мы не испытывали, сплошное «ничего». Легкий ветерок раскачивал кроны «вишен», и, незаметно для самих себя, мы стали раскачиваться из стороны в сторону в такт деревьям. С наступлением сумерек роща стала меняться и в обычной обстановке это бы насторожило, но то в обычной…

Запах стал словно чуточку приторнее, но теперь после него оставалось легкое послевкусие чего-то крайне неприятного, гнилостного. В какой-то момент мне показалось, что тени деревьев приняли зловещие формы голодных существ, клацающих зубастыми пастями. Но этот аромат, он отвлекал от любых мыслей… Было в нем что-то, что действовало покруче Евиной успокаивающей волны. Вроде и видишь опасность, но такое умиротворение и полное отсутствие страха…

Уверен, мы бы там и сгинули. Но, видать, у старейшин, а может и богов, на нас были иные планы.

Я уже прилично подмерз, но укрываться было незачем. Так и сидел, стуча зубами и продолжая раскачиваться из стороны в сторону. Роща издавала стоны и скрипы, которые вызывали рой мурашек, но никто не подскочил, не испугался и не очухался. Никто не повел и бровью, даже, когда деревья стали вытаскивать из-под земли массивные корни и передвигаться, переступая ими словно ногами. Никто не дёрнулся и когда над каждым из нас раскрыли свои чудовищные пасти эти монстры в вишневой шкуре. Никто не выразил недовольства, ощутив гнилостный смрад, что они источали в действительности. Состояние гипноза, транса. Мы вроде были там и все осознавали, но мозг, при этом, не реагировал и не давал команд телу для какой-либо реакции.

Непроглядная темнота накрыла нас резко и вот тогда стало действительно жутко, но даже это не дало нам пинка к действию.

На мое лицо капнула тягучая жидкость с омерзительным запахом. «Слюна монстра», — пришло понимание. «Это конец», — рассуждал я про себя. Но даже это осознание не вернуло силы управлять телом, да и рассуждалось как-то безразлично. Оставалось тихо радоваться, что мой разум немного не в себе, а значит и умирать будет не так страшно.

Позади меня раздался противный хруст, но не появилось даже желания обернуться, как было бы в любой другой ситуации.

***

Гарри

Ночью меня разбудил испуганный крик брата. Томми метался по кровати, не прекращая кричать.

— Мама, мамочка! Нет!

— Томми, проснись! — пытался я разбудить брата. Пару раз сильно встряхнул его, но он так и не приходил в себя. Еще несколько попыток, но безуспешно. К счастью, я знал, где находятся покои ректора Лограса и, оставив позади несколько лестничных пролетов и длиннющий коридор, уже вовсю тарабанил кулаками в массивную дверь. Ректор открыл спустя несколько минут, одетый в халат, завязанный набекрень.

— Ректор Лограс, Томми! Томми кричит и не просыпается! У меня не получилось его разбудить! — сбивчиво выкрикивал я. На мою удачу маг не стал пытаться разобраться в моих спутанных объяснениях, а лишь кивнул и вперед меня поспешил в сторону нашей комнаты.

Ещё на лестничном пролете мы услышали крики. Сердце сжималось от этих звуков. Сонные студенты, непонимающе оглядываясь по сторонам, выходили в коридор. Растолкав их, ректор резко распахнул дверь в нашу комнату и кинулся к кровати брата. Его лицо было покрыто испариной, волосы сбились в сплошной ком, а голос уже охрип.

— Нет! Нет! Пожалуйста, прошу! — кричал он, всхлипывая от слез.

Маг, склонившись над Томми, приложил ладонь к его лбу и принялся бормотать заклинание на эльфийском языке. «А я и не знал, что Лограс эльф», — промелькнуло в мыслях. Из него, словно горной рекой полилась особая магия детей леса.

Спустя несколько минут Томми наконец стал успокаиваться, а еще чуть погодя уже открыл глаза, вызвав у нас вздох облегчения.

— Гарри, случилось что-то страшное, — просипел он охрипшим голосом, хватая меня за руку.

В дверях комнаты столпились, разбуженные криками брата, студенты.

— Так, быстро расходимся. Шоу закончилось, — приговаривал ректор, выставляя их за дверь. Как только последний студент вышел, ректор накинул полог тишины и, присев на край кровати, кивком дал знак рассказывать.

— Я оказался на огромном поле, усеянном могилами и, испугавшись побежал, но случайно споткнулся обо что-то и упал. Это оказалось захоронение, на надгробном камне которого было выбито имя мамы. Отойдя от первого шока, я стал читать имена на соседних памятниках, переходя от одного к другому, и нашел там могилы Кира, Тагора и Эльфи, — на этих словах лицо ректора исказила боль, — в какой-то момент я увидел, как из могил стали пробиваться ростки, быстро превратившиеся в деревья. Когда цветы густо усеяли кроны, по округе разнесся приторно-сладкий запах. А когда тени легли на землю, этот сад превратился в армию голодных монстров. И я словно со стороны наблюдал, как в него забредают безликие путники, находя свое последнее пристанище.

Едва дослушав до конца, ректор подхватился с места и молниеносно вылетел за дверь, оставив нас в недоумении, чтобы это значило. Но ответ пришел буквально спустя пять минут. Тут и там за окном стали вспыхивать ярким светом порталы. Воины, гремя оружием переходили в академический двор. Быстро одевшись, мы с Томми уже пробивали себе путь вниз сквозь толпу любопытствующих студентов и преподавателей. Не каждую ночь сюда сходится армия Ее Величества. Ректор Лограс уже был внизу, активно жестикулируя, он что-то объяснял Алексу и демонам, но из-за полога тишины разговор было не услышать.

По толпе пронесся вздох восхищения, и, обернувшись, мы увидели огненную волчицу во всей красе. Прекрасный зверь стоял, охваченный пламенем и явно выискивал кого-то конкретного.

— Нас ищет! — крикнул Томми, и принялся с двойным усердием распихивать всех вокруг локтями, прокладывая дорогу к Киаре. Люди недовольно ругались в ответ и нашелся уже парень, готовый было кинуться в драку на наглого мальчишку, но всех заставил замереть на месте яростный рык волчицы. Она нашла тех, кого искала. Толпа расступалась перед величественным зверем. И только дойдя до нас, Киара обернулась человеком, тут же заключив нас в крепкие объятия.

— «Теперь все будет хорошо», — пронеслось в мыслях и не у меня одного.

Уже в покоях ректора Томми пришлось по второму кругу пересказать свой кошмар, специально для вновь прибывших. Когда он закончил, взрослые стали молча переглядываться, явно не желая посвящать нас в свои выводы.

— «Нам ничего не объяснят», — по мысленно связи пробурчал брат.

— «Ага, а еще попытаются оставить в академии», — добавил я.

И оба мы оказались правы, да только у нас на это было свое мнение на это счет. Препираться и на чем-то настаивать мы специально не стали, чтобы усыпить бдительность старших. Попрощавшись с волчицей, мы послушно направились в свои покои и даже дошли до них. Но лишь затем, чтобы переодеться в боевую форму и прихватить оружие. Магическое пока не всегда материализовалось по первому зову, а промедление даже в одну секунду может стоить жизни.

— И как мы проскочим незамеченными? Есть идеи? — спросил Томми.

— А то!.. — с довольной улыбкой протянул я. Есть. Из дальнего угла шкафа я достал сундучок со своими «сокровищами». В основном здесь лежали честно стащенные у придворного мага зелья, вроде эликсира бодрости, который позволяет не спать по трое суток. Также у меня нашлась особая гордость группы магов — эликсир «Берсерк», как они его прозвали. Он буквально превращает воина в берсерка, без чувства слабости, глушит любую боль и придает силы и скорости. Да только жаль, что действие зелья не продолжительно, а список побочных эффектов весьма внушительный. Но никто не знал, что я также успел наложить свои руки и на коллекцию артефактов придворного мага, которые он сам же и создавал. К сожалению, незаметно стащить удавалось только самые старые его работы, которые, как правило, носили разовый характер. Сейчас я сжимал в ладони артефакт невидимости. Полной невидимости, даже от магического зрения. О чем я и поведал брату.

Томми удивленно посмотрел на меня:

— И когда только ты успел обобрать бедного старика?! В следующий раз я тоже в деле. От волчьего обоняния камень-то укроет? А вот этого я не знал. В описании действий своих творений старый маг не особо вдавался в детали, видимо, полагаясь на собственную память.

Мы едва успели спуститься во двор к открытию портала, укрывшись магией камня. В этот раз отряд уходил одним переходом, который поддерживали открытым преподаватели, так как воинам сила еще пригодится. Мы предполагали, что волки уйдут в числе первых, тогда нам можно не опасаться быть обнаруженными, так как других оборотней в отряде нет. Но Алекс, как назло, решил покинуть территорию академии последним.

Стараясь сохранять дистанцию, мы продвигались вслед за воинами к порталу.

— Главное, успеть до его закрытия! — тихо шепнул я брату. Держась за руки, мы стояли буквально в трех шагах от перехода. Перед нами остались только один из демонов, Эйгран, кажется, и сам Алекс. Мгновение и демон ушел. Алекс стоял, загораживая собой портал, но в последний момент Лограс окликнул его, и оборотень сделал шаг назад, предоставив-таки нам возможность проскочить.

Стоило нам оказаться по ту сторону, как нас встретил самый настоящий ад. Кромешную темноту тут и там разрывали вспышки света, видимо воины пытались осветить место сражения, но не особо удачно. Со всех сторон раздавались крики, страшный хруст, чьи-то стоны и лязг металла. Дрожь пробежала волной по ему телу, как бы я ни крепился.

Конец ознакомительного фрагмента.

Оглавление

  • Глава 1 Материя Хаоса или путь в новый мир
Из серии: Ловец снов

* * *

Приведённый ознакомительный фрагмент книги Колыбель времени предоставлен нашим книжным партнёром — компанией ЛитРес.

Купить и скачать полную версию книги в форматах FB2, ePub, MOBI, TXT, HTML, RTF и других

Смотрите также

а б в г д е ё ж з и й к л м н о п р с т у ф х ц ч ш щ э ю я