Лед в ее сердце

Анжела Валентиновна Фокина, 2021

Северный континент на пороге Великой войны. Лию обвиняют в предательстве ледяной короны, но принц Дориан помогает девушке сбежать. Воины севера следуют за ней по пятам с целью убить ее друзей и доставить принцессу к королю для расправы. Но не это пугает ее больше всего. Накануне побега Лия узнает страшную правду. Ее перерождение – это ключ к освобождению беспощадного и жестокого монстра. Еще одна, отнятая ею жизнь, и тьма вырвется на свободу… способная уничтожить весь мир. Третья и заключительная книга из серии "Ледяные сердца".

Оглавление

  • ***

* * *

Приведённый ознакомительный фрагмент книги Лед в ее сердце предоставлен нашим книжным партнёром — компанией ЛитРес.

Купить и скачать полную версию книги в форматах FB2, ePub, MOBI, TXT, HTML, RTF и других

«Она прогоняла его холод, а он охлаждал ее жар»

Пролог

Дни зарождения мира

— Почему они так ненавидят меня, Хааштар?

Мальчик оторвался от создания своего огненного оружия и поднял глаза. Его младший брат был самым красивым из них, а его золотые волосы сияли ярче солнца.

— Никто не ненавидит тебя, Сетис

Ложь и они оба знали это!

Он подошел поближе и Хааштар заметил расплывающийся синяк на скуле. В сверкающих серебром глазах не было слез. Он так привык к побоям своих братьев, что казалось, они больше не беспокоили его. Хааштар в отличие от остальных, всегда защищал Сетиса, но в его отсутствие, издёвки и избиения продолжались. Они ненавидели Сетиса за то, что отец создал его слишком идеальным внешне и уродливым внутри. Для них он был монстром.

Их младший брат отличался от них своим неукротимым и кровожадным нравом, а все потому, что не мог совладать со своей природой. Отец создал его, чтобы сохранять баланс в мире. Равновесие — главный закон Вселенной. Если существует свет, значит должна быть и тьма, если есть добро, должно быть и зло.

Сетису выпала самая горькая участь — быть тьмой. Они все являлись божествами, теми, кому будут поклоняться смертные. В то время как Сетис, будет править мёртвыми, в уготовленном для него подземном царстве. Он считал это жестокой несправедливостью. Хааштар вновь посмотрел на своего младшего брата. Он видел в нем лишь испуганного и ранимого маленького мальчика, который хотел быть принятым своими братьями.

Хочешь, устроим твое любимое представление? — предложил Хааштар и в его руке появился шипящий огненный шар. Сетис широко улыбнулся и они переместились на большое пустынное поле. Стряхнув руками, в ладонях брата появились черные дымчатые верёвки. Обернув ими огненный шар, Сетис взметнул его высоко в небо и Хааштар едва пошевелив пальцами, заставил его взорваться мелкими разноцветными искрами. Сетис с восхищением наблюдал за устроенным фейерверком. Хааштар улыбнулся и обнял его за плечи.

Среди ненависти и тьмы, окружавшего его брата, единственное, что он мог подарить ему — свою любовь.

Однажды, я стану правителем всего мира, Хааштар! — серебристые глаза с решительностью смотрели на него. — И ты, будешь править вместе со мной!

Три тысячи лет спустя, Гора богов

Хааштар сидел на перилах балкона роскошного дворца и попивая вино, смотрел вдаль. Внизу простирался весь мир, с его четырьмя континентами. Он с удовольствием оказался бы посреди знойной пустыни, обучая смертных военному ремеслу или в холодных землях севера, чтобы сразиться с Вайленом. Он даже не прочь порезвиться с человеческими женщинами в термальных источниках своего дворца или выпить с крестьянами в самом захудалом трактире.

Но он застрял здесь, на божественной горе, с надменными и зажравшимися ублюдками.

Раз в год, в день сотворения мира, их отец созывал всех мелких божков и своих сыновей, к себе во дворец, на самую высокую гору мира, где небо практически упиралось в голову.

Хааштар недовольно поморщился и сделав большой глоток вина, повернулся в сторону открытой двери, откуда доносилась весёлая музыка, смех и звон посуды. Пир на весь мир в буквальном смысле. Огромный величественный зал утопал в драгоценных камнях, золоте и роскошной мебели. Длинные столы ломились от нескончаемой еды, а вино лилось рекой. Отвернувшись, он уставился на кубок в руках, пытаясь подавить раздражение.

Единственная причина его появления на этом пьяном сборище — возможность увидеть свою семью. И почему отец не может выделить один день только для них, без участия этих неудачников? Провести день в кругу семьи, как нормальные люди?

Ах, постойте! Они не были людьми и тем более, не были нормальными. Боги — бессмертные существа, наделённые властью и могуществом.

— Эй, братец! Отец опять разгневается, увидев тебя здесь, а не с гостями, — глубокий и мелодичный голос раздался позади него.

Хааштар повернул голову и посмотрел на Вайлена. Бог севера с золотым кубком в руках, подошел к нему и облокотился спиной к перилам. Платиновые волосы переливались в ярком солнечном свете, напоминая ему о заснеженных горах и равнинах. Белая рубашка с серебристой вышивкой оленя, очерчивала каждый мускул сильного и стройного тела.

— Боюсь поддаться соблазну и поджечь всех этих мерзавцев еще до того, как они откроют свои гнилые рты!

— Ты все еще злишься, что отец прислушивается к ним больше, чем к нам? — поднял свою белую бровь Вайлен и повернулся к нему. Бирюзового цвета глаза сияли холодным цветом. Доказательство того, что брат солидарен с ним, но Вайлен никогда не покажет своих эмоций. Спокойный, расчётливый и хладнокровный. Он едва ли не с рождения, умел прятать их под толстыми льдами. В то время как его необузданный и вспыльчивый нрав, все время выплёскивался наружу.

— Когда дело касается моего континента, да, — злобно выплюнул Хааштар. — Бог правосудия слишком часто сует нос в мои дела, а Бог войны постоянно ищет повода нарушить мир в моих землях, сея смуту среди смертных!

— Да, брат! — тяжело вздохнул Вайлен и покрутил в руках кубок. — Каждый из них пытается склонить нас на свою сторону или подкупить. На то он и Бог войны, чтобы разжигать в людях ненависть

— Но на войне всегда умирают смертные, пока боги болтают и устраивают пир, — Хааштар поднял глаза на красивый профиль Вайлена, где сияли серебристые татуировки с древними символами. У него были такие же, мерцающие по всему телу, будто тлеющие угли.

Им уже по несколько тысяч лет, но выглядели они, все также молодо. Когда что-то касалось их, все оставалось неизменным. Понятие времени для них не существовало, делая жизнь скучной и блеклой. Порой, он завидовал смертным. Любой момент в их жизни, может стать последним. Ведь жизнь прекрасней и ярче, когда она конечна.

— Вот вы где! — раздался радостный голос Микоса.

Брат вышел к ним на балкон, сияя своей соблазнительной улыбкой. Рыжие волосы спускались до самых ягодиц, в которых мерцали алмазные бусины. Синяя рубашка с россыпью звёзд, облегала мускулистое тело. В ушах, носу и на губах блестели украшения в виде колец. Микос любит все, что блестит и сияет, похлеще любой смертной девы.

— Скучно до невозможности, — рыкнул Утукха, вошедший вслед за ним. Пронзительные миндалевидные глаза быстро пробежались по ним. Копна вьющихся волос цвета меди, спускалась чуть ниже сильного подбородка. Черная рубашка без рукавов, открывала мускулистые руки, с сияющими лунным светом татуировками. Утукха как и он, предпочитал черные и неброские одеяния, пытаясь не выделяться, но даже под тряпками, им не скрыть свою истинную сущность.

— Да, — хмыкнул Микос и упёрся сильными руками о золотые перила. — Раньше, отец хотя бы позволял приводить с собой смертных женщин

— Думаете, он стареет? — невозмутимо спросил Вайлен.

— Ха-ха, — съязвил Микос и закатил свои зеленые, будто сочная трава глаза. — Смешно, Вайлен

— А где Сетис? — поинтересовался Утукха.

— Я видел, как он шел в свои покои, в компании Эроса, — ответил Хааштар.

— Как обычно, он не упустит возможность уединиться с Богом секса, — раздраженно фыркнул Микос.

Хааштар мельком взглянул на рыжеволосого брата. Микос всегда возмущался их интимной связи, только подтверждая его догадки о ревности брата. Даже он, приверженец традиционных отношений, порой, задерживал свой взгляд на Эросе дольше обычного. Разумеется, в Боге секса было все, чтобы соблазнить любого, будь то обычный смертный или бог.

— Странно, — нахмурился Утукха. — Тогда почему Эрос сейчас пьёт вместе с Ником, Богом победы?

Все встревоженно переглянулись.

— Проклятье! — выругался Хааштар и резко откинул кубок в сторону.

Они за секунду перенеслись в Райский сад, где находился трон Прародителя мира и их отца.

Оказавшись посреди вечно цветущего оазиса, братья замерли от увиденного. Казалось, ничто не могло поразить или сбить с толку, таких бессмертных существ, как они. Хааштар часто думал, что повидал многое, но стоя напротив ужасающей сцены, он понял, как глубоко заблуждался.

Их брат, их младший, непоседливый и непредсказуемый братец, стоял над бездыханным телом отца и подняв голову к небу, широко раскинул руки. Золотая копна волос покрыта кровью, а в левой руке Сетис крепко сжимал все еще бьющееся отцовское сердце. Кровь тоненькими ручейками стекала по его сильной руке, пока брат упивался своим превосходством.

— Я всегда говорил, что в один прекрасный день, стану правителем этого мира! — хриплый и властный голос прокатился по саду.

Первым из оцепенения вышел Вайлен и с диким рёвом кинулся на Сетиса. Утукха и Микос вздрогнули, будто вышли из транса. Прекрасные лица мгновенно исказились в неистовой ярости и только он, продолжал стоять неподвижно, не веря своим глазам. Он наблюдал, как братья скрутили Сетиса, пока тот выкрикивал:

— Нет! Я приказываю вам, отпустить меня!

Но братья не подчинились.

Вайлен заковал его в ледяные цепи, Утукха натолкал в его рот земли, пытаясь заткнуть безумные вопли, а Микос поместил Сетиса в железный ящик. Приглушенные звуки и звон ледяных цепей доносились изнутри.

Все повернулись к нему, в ожидании его наказания. Хааштар медленно шел к ящику, его ноги, словно налились свинцом и каждый шаг давался с трудом.

Хааштар встал рядом с ящиком, где лежал скованный Сетис и опустил глаза. Красивое лицо брата покраснело, вены вздулись на мощной шее от напряжения и попыток выкрикнуть слова. Он метался внутри, в надежде, что силы отца перейдут к нему, но ничего не происходило. Глупый и упрямый мальчишка не послушал его. Только им под силу уничтожить Прародителя, но силы отца не перейдут к убийце, они распределятся между всеми братьями. Сетис никогда не верил в это, за что и поплатился.

Возможно, отец предвидел свою смерть, еще до того, как создал Сетиса. Он наделил их бессмертием и могуществом, предрешил их… и свою судьбу.

Хааштар смотрел на Сетиса и мысленно проговорил на древнем языке:

«Что ты наделал, брат!»

— Чего ты ждёшь, Хааштар? — дрожа от злости, проговорил Микос.

Сетис замер и встретился с ним своими серебристыми глазами. Отчаяние и злость плескались в глубине жидкого серебра.

«Не наказывай меня, Хааштар!» — вспыхнули отчаянные слова Сетиса в его голове. Он снова увидел перед собой маленького и испуганного мальчика. Желание освободить его и спрятать от разгневанных братьев, разрывало в клочья его душу острыми когтями. Но, если он поможет ему, то мир погрязнет в хаосе и утонет в собственной крови.

Как бы он не любил Сетиса — его брат был тьмой и разрушителем, а он не настолько безумен, чтобы позволить миру погибнуть. Выбор, который навсегда разобьёт его сердце.

— С этого момента, ты будешь навечно привязан к подземному царству, — собственные слова больно ударяли по нему. — Ты больше никогда не увидишь мира, сотворённого для нас, нашим отцом.

Жалостливое лицо Сетиса резко исказилось в чудовищной маске.

«Слабак! Мягкотелый червяк!» — ядовитый и зловещий голос выплёвывал презренные слова в его адрес. Сетис перестал скрывать свою истинную сущность, под маской запуганного маленького мальчика.

Хааштар больше не купится на его уловки, чтобы пробудить в нем сострадание и заступиться за него. На этот раз, Сетис не дождётся его помощи, а получит по заслугам.

Вайлен первым наложил печать, коснувшись своей, светящейся голубым светом ладонью ко лбу младшего брата. В то время как Сетис, тяжело дыша, смотрел на Хааштара немигающим взглядом своих невероятных глаз. Когда очередь дошла до него, он прикоснулся к брату огненной рукой и наложил свою печать.

— Слишком гуманное наказание! — прорычал Микос, а в зеленых глазах горел яростный огонь. — Я лишаю тебя твоего лика, брат! Отныне, ты станешь безликим богом, и смертные перестанут поклоняться тебе! Живой мир забудет о том, что ты существовал! Мы уберём все напоминания о тебе и запечатаем их в твоем подземном царстве, даже маленького клочка пергамента не останется в этом мире!

Сетис сузил глаза, и приглушённый крик вырвался из его груди. Утукха опустился на одно колено и резким движением стукнул кулаком по земле. Жуткий грохот заставил содрогнуться божественную гору, и огромная трещина змейкой расползлась по земле. Холодный ветер завывал вокруг них, раскрывая перед ними врата подземного царства. Крики и стоны умерших душ доносились из темных глубин.

Громкие и грубые голоса братьев перекрикивали рев ветра. Заклинания срывались с их губ, в то время как Сетис, метался в железном ящике, приглушенно рыча и крича на них.

Микос с ненавистью на лице, со всей своей божественной силой пнул ногой железный ящик и тот, перевернувшись в воздухе, упал прямо в разлом.

Хааштар наблюдал, как Сетис падает в подземное Царство мертвых. Горячая слеза скатилась по его щеке и тут же превратилась в пар. Он оплакивал отца, брата и весь мир, которому однажды… предстоит противостоять враждебной тьме.

Глава 1

Люций шел по развалинам тронного зала. Под его тяжелыми сапогами хрустели крошки льда, холодный ветер свистел в ушах, пронизывая до костей. Масштабы разрушения, поражали воображение. Он до сих пор, чувствовал от всплеска мощной магии вибрацию в воздухе и ледяной холод.

Воин медленно приближался к месту, где когда-то стояли три трона. Ветер трепал его волосы и подкинул в воздух кусок материи от порванного гобелена голубого цвета. Чем ближе он подходил к тому, что лежало в ледяном гробу, тем сильнее его кровь стыла в жилах.

У него, хладнокровного и беспощадного воина.

До недавнего времени, он действительно верил, что они не способны чувствовать, а в их груди стучат настоящие ледяные сердца. Пока в их жизни, вихрем не ворвалась дерзкая девчонка, сметая и разрушая все на своем пути. Он не сомневался — главной причиной произошедшего стала именно она.

Люций резко остановился и замер. В груди защемило, причиняя жгучую боль. Воин сглотнул и сжал руки в кулаки, от ярости, бегущей по венам. Его не было рядом, чтобы помочь, но, когда земля содрогнулась под ногами, он понял, случилось что-то очень страшное. Он гнал своего оленя в сторону столицы, в то время как в сердце, поселилась тревога.

Его нога наткнулась на какой-то предмет и опустив взгляд, Люций увидел ледяную корону принца. Голубое сияние стало блеклым и увядающим. Подняв корону, его руки обожгло от прикосновения льда. Люций сделал еще пару шагов и сердце рухнуло вниз.

Покрытый толстым слоем инея в ледяном гробу лежал…Дориан. В правой руке принц сжимал свой меч, прижатый к его заледеневшей груди. Он уже мало походил на настоящее оружие, постепенно превращаясь в лед, вместе с угасающей жизнью принца.

Люций протянул дрожащую руку и положил ее на грудь своего друга. Он ожидал почувствовать смертельный холод, способный убить его или хотя бы ранить, но место, в области сердца было…теплым. Воин нахмурился и перевел взгляд на застывшее лицо друга. Ресницы, покрытые инеем на мгновение затрепетали.

— Дориан? — с надеждой в голосе прошептал он.

Принц не шевелился, а его грудная клетка оставалась неподвижной. Жизнь медленно вытекала из него. Магия севера старалась поддерживать последние силы, но он знал, смерть Дориана всего лишь вопрос времени.

— Люций! — холодный пот пробежал по его спине от зычного и грозного голоса позади него.

Сделав бесстрастное лицо, он затолкал свои эмоции, как можно глубже.

— Ваше величество, — все еще сжимая корону в руке, Люций медленно повернулся и поклонился.

Король стоял в окружении стражников и десятков воинов. Синяя военная форма безупречно сидела на мускулистом теле. Устрашающая корона сверкала на голове, а на лице ни одной царапины. Ничто не указывало на то, что король сражался с кем-то сильным, вроде Дориана. А он уверен, именно это и произошло, иначе его друг, не лежал бы бездыханным в гробу.

— Собери всех воинов принца и отыщите предателей! — прорычал король.

— Предателей? — невозмутимо переспросил он. — Что произошло?

— Здесь я задаю вопросы, мальчик! — рявкнул Дамиан и пригвоздил его к месту своей магией. Подошвы его черных сапог вмёрзли в пол. — А ты исполняешь приказы!

Король медленно приблизился к нему, окутывая ледяным и колючим холодом, сдавливая глотку.

— Мой сын предал меня, связавшись с врагом! — взгляд полный ненависти и отчаяния упал на гроб позади него. — Мой собственный сын, моя кровь, бросил мне вызов, чтобы спасти свою жалкую принцессу! Отродье, которое пыталось меня убить!

От слов короля все вокруг замерцало и закружилось перед глазами. Люций судорожно сглотнул, пока страх, словно змея, медленно ползла вверх по спине, оплетая его тело.

Лия хотела убить короля, а Дориан пытался помочь ей?

— Ты знал о его чувствах к этой дряни? — прищурился Дамиан.

— Нет, ваше величество! — он молился богам, чтобы его слова звучали, как можно убедительней. Благодаря бесстрашию и выдержки воина, его голос не дрогнул.

— Дориан никогда не делился личными переживаниями, — холодно продолжил Люций. — Только отдавал приказы

Воин стойко выдержал ледяной взгляд, который пытался залезть под кожу. На какое-то мгновение, ему показалось, что король снесёт ему голову или заморозит до смерти, но Дамиан, плотно поджав губы, кивнул.

— Ты сын своего отца, а Крэвону я доверяю, как брату! Глупый мальчишка решил пожертвовать собой, ради никчёмной любви, — горько усмехнулся король и Люций лишь на долю секунды, заметил промелькнувшую боль на его лице. — Я предупреждал — это чувство способно лишь разрушать и делать человека уязвимым!

Король встряхнул головой, словно прогонял печальные воспоминания.

— Мне нужны головы всех, кто сбежал вместе с этой мразью! — прошипел он. — Но ее, ты притащишь мне живой! Я заставлю ее страдать, наслаждаясь ее криками и болью, когда буду сдирать с нее кожу живьём! — синие глаза впились в него. — У тебя три недели, не вернёшься с ней, посчитаю это за дезертирство и предательство!

Сглотнув, Люций поклонился до боли стиснув ледяную корону в руках.

— Слушаюсь, ваше величество

Когда король стал уходить, но воин остановил его словами:

— Прошу прощение за дерзость! Могу я задать один вопрос?

Король резко остановился и посмотрел на него через плечо.

— Спрашивай

— Что будет с Дорианом? Он ведь… ваш наследник

Дамиан опустил свирепые глаза на корону принца в его руках.

— Он собственноручно подписал себе смертельный приговор

— Он ваш сын, милорд! — с ужасом прошептал Люций.

Король развернулся и впился в него сердитым взглядом. Невидимая холодная рука проникла внутрь и сжала его грудную клетку. Люций стиснул зубы от раздирающей плоть боли, пытаясь не закричать. Бледное лицо стало еще белее, жилы на шее вздулись от нехватки воздуха и давления.

— Ты смеешь мне перечить, мальчишка?

Воин схватился за грудь, сжимая пальцы, будто пытался вырвать изнутри ледяной холод.

— Нет, милорд, — сдавленно проговорил он.

Все резко прекратилось и пошатнувшись, Люций упал на одно колено, жадно глотая ртом воздух.

— Больше никаких вопросов, выполняй приказ!

— Краз! — позвал король своего воина. — Готовьте оленей и тело предателя, выдвигаемся в проклятые земли!

— Проклятые земли? — с ужасом переспросил Краз.

— Ты что оглох? — рявкнул он. — Выполняй!

— Да.. ваше величество!

Люций заморгал, держась одной рукой за грудь. От услышанного, леденящий душу страх проник в самое сердце. Король увозит тело Дориана в проклятые земли?

Милостивые боги! Он действительно собрался уничтожить своего наследника.

***

Лия гнала на огромной скорости своего оленя. Ветер хлестал ее в лицо и трепал волосы, а слезы застывали на щеках. Онемевшие руки крепко сжимали поводья. Она не чувствовала холода, а физическая боль больше не волновала ее. Намного страшнее зияющая пустота внутри. Грудь сжалась от боли, а сердце покрывалось льдом. Татуировки на ее руках горели и зудели. Тонкая нить, соединяющая ее с принцем, все еще чувствовалась, но становилась все более призрачной. Всю дорогу она шептала слова, как молитву, которые заглушались и терялись в ледяном ветре.

«Боги, помогите ему! Пожалуйста!»

Она стала перечислять главных богов по именам. Вайлен, Хааштар, Микос и Утукха. К ним она взывала и просила о помощи, прекрасно понимая, что ответа не последует. Слишком величественны и надменны, чтобы протянуть руку помощи какой-то смертной.

Даже, если от нее зависела судьба всего мира.

Взмахи крыльев послышались прямо над ней, и Лия подняла голову. Скраймер летел над ее головой, озираясь по сторонам. Столица Алеандры осталась далеко позади, и она не знала куда бежит, но скраймер направлял ее, указывая путь.

— За мной, принцесссса! — повторял он.

Они пытались отдалиться как можно дальше от королевства и она уверена, совсем скоро король отправит за ними воинов. Он будет охотиться на нее, до тех пор, пока не поймает и не уничтожит.

В какой-то момент, Лия усомнилась, есть ли вообще место на Северном континенте, где король не сможет найти ее? Такого места не было, но ее клятва и обещание, которое она дала Дориану, удерживала ее в седле и заставляла смотреть вперед.

«Я вернусь за тобой!»

Она вернется, как только соберёт союзников, готовые выступить против короля и его северных воинов. Безумный план, учитывая, что ей больше нельзя убивать и найдется ли кто-нибудь, настолько могущественный, чтобы уничтожить короля.

Боги! Она должна найти способ помочь Дориану. Но сколько у нее в запасе времени и есть ли оно вообще? Эту мрачную и причиняющую боль мысль, она старалась затолкать в самый дальний угол своего сознания.

Внутри теплилась надежда — возможно она успеет, пока силы окончательно не покинут принца. Связующая нить внутри нее, подсказывала — он все еще жив, предавая ей силы. Кто бы мог подумать, что ее враг станет настолько близким и дорогим для нее человеком, готовый пожертвовать своей жизнью ради ее спасения.

«Больше не враг», — поправила она себя. Юноша, которого вопреки всему, она безрассудно полюбила.

«Держись, Дориан!» — попыталась мысленно передать ему свои слова Лия. «Ради своего народа, ради мира… ради нас!»

Она не уверенна, позволяла ли магия севера, связавшая их души, общаться таким образом, но в библиотеке она вычитала, что такое возможно, когда существует сильная связь. Она всем сердцем надеялась, что их связи и…нежных чувств достаточно, чтобы он услышал ее.

Внезапно она ощутила едва уловимый толчок в области сердца. Слезы покатились из глаз, моментально превращаясь в ледяные кристаллы. Она посчитала это воодушевляющим сигналом.

«Я люблю тебя, я люблю тебя!» — шептала она. Ветер подхватывал ее слова высоко в небо, унося в сторону, где она оставила свое сердце. К Дориану.

Ледяная пустыня показалась за горизонтом, и Лия подняла голову.

— За пустыней граница Мраморного королевства, нам нельзя туда! — прокричала она сквозь завывающий ветер.

Скраймер опустил голову, продолжая махать черными крыльями.

— Доверьтессссь мне, принцесссса

Скраймер взлетел высоко в небо, скрываясь за облаками. Беспокойство и тревога охватили ее.

Арек бежал из последних сил и становился все медленней. Нужно дать отдохнуть своему оленю, иначе потеряет его.

Лия резко натянула поводья и притормозила. Снег захрустел под копытами, олень тяжело дышал, выпуская горячие клубы пара из ноздрей. Девушка спрыгнула с Арека и провела рукой по его переносице.

— Прости, что загнала тебя до изнеможения, но мы должны двигаться вперед, — прошептала Лия и прикоснулась лбом к его теплой морде. Дыхание сбилось, ноги дрожали, порезы на лице щипали от солёных слез и все тело горело от холода. Она выбежала в одном изорванном платье, которое совсем не согревало ее на морозном и холодном воздухе. Она не чувствовала огонь внутри нее, едва тлеющие угли и только они, не позволяли окончательно замёрзнуть и умереть от холода.

Или дело в самом холоде внутри нее.

Хлопанье крыльев и визги послышались в рассветном небе. Лия подняла голову и схватилась за рукоятку своего кинжала, который успел захватить для нее скраймер. Существо летело прямо на нее, а за ним следовали еще трое таких же скраймеров, но намного крупнее. Нотос приземлился рядом с ней и убрал черные крылья за спину. Позади него приземлились его сородичи и впились в нее немигающими черными глазами.

— Принцессса, они не причинят вам вреда! У них прикассс защщищщать вассс

— Почему ты не сказал, что являешься предводителем скраймеров?

— Это так важжжно? — прищурился Нотос.

— Да, один из твоих сородичей попался нам на глаза в ледяной пустыне. Принц чуть не убил его, если бы я знала…

— Но не убил жжже, — оборвал ее скраймер.

— Вы видели меня, принцессса, — вышел один из его сородичей. Внешне они были очень похожи, но она могла отличить только предводителя, тело которого успело истощиться, из-за времени, проведённого в заточении.

— Простите, мне сложно различить вас. У вас же есть имена?

— Мы ужже давно не помним ссссвоих имён, — произнес один из них.

Лия оглядела их массивные тела, черные четырехметровые крылья, когтистые руки и рот полный острых клыков. Они выглядели поистине устрашающе.

Внезапно скраймеры напряглись и зашипели, обнажив клыки. Развернувшись, Лия прижалась спиной к Ареку и вынула кинжал из ножен.

За горизонтом показались несколько всадников, которые на большой скорости неслись прямо к ним. Лия запрыгнула на Арека, сердце бешено заколотилось в груди, а паника вызвала тошноту.

— Нас настигли! — сдавленно прошептала она, натягивая поводья.

Нотос вглядывался в горизонт и резко поднял руку.

— Сссстойте, принцессса!

— Нужно уходить, мы еще можем оторваться от них! — прокричала она, разворачивая своего оленя.

— Это не воины короля

— Что?

— Вашши друзья

Лия повернула голову в сторону горизонта, слезы выступили из глаз и радость разливалась по телу. Она собиралась рвануть к ним, но скраймер аккуратно схватил ее за ремни поводьев своей когтистой рукой.

— Нет! Оссставайтессссь здессссь, мы должжжны быть уверены…

— Они мои друзья! — проговорила Лия и сердито посмотрела на него.

В черных глазах плескались беспокойство и… преданность.

— Просссто дожждитесссь их тут

От его взгляда гнев резко сменился удивлением.

— Чем я заработала такую преданность, Нотос? — прошептала она.

— Ссссвоей отвержжженноссстью и добротой! Люди никогда не исссспытывали к нам подобных чувсссств и не проявляли милоссссердие

— Вы встречали не тех людей, — фыркнула она.

— Возможжжно, — горько усмехнулся скраймер.

Лия спрыгнула с оленя и подошла ближе к Нотосу, заглянув в его черные бездонные глаза.

— Я собираюсь спасти принца

— Вы понимаете, что он можжет быть ужжже мёртв? — нахмурился он. — Король могущщщесссственней насссследника

— Нет, — Лия задрала рукав, татуировки больше не сияли голубоватым светом и выглядели блёклыми.

Скраймер опустил глаза и не касаясь ее когтистой рукой, провел черной ладонью над ними.

— Вы ссссвязалисссь ссс ним, — удивление проскользнуло на его зверином лице.

— Да, он все еще жив, но время мой враг, — резко одёрнув рукав, отчаянно проговорила она.

— Вернётесссь и вассс жждет верная ссссмерть, — недовольно покачал головой Нотос. — Не будьте нассстолько безрасссудной, принсс пожжжертвовал сссобой не ради того, чтобы вы так легко расссстрачивали ссссвою жжжизнь

— Я вернусь, но не сейчас, — Лия поёжилась от пронизывающего до костей холода и обняла себя руками. — Мне нужны союзники

— Сссоюзники?

— Да, чтобы выступить против короля и освободить принца

— Вам потребуетсссся целая армия и сссстолько жжже магов! — Нотос посмотрел на нее, как на безумную. — Осставьте эту затею

Стук копыт становился все ближе. Лия обошла скраймера и глядя на приближающихся всадников, прошептала:

— Ты просишь о невозможном

Олени резко остановились, разворошив снег вокруг них. Амелия не дожидаясь помощи, быстро спрыгнула и подбежала к ней.

— Амелия! — закричал Захария, но девушка, не обращая внимание на скраймеров позади нее, упала перед ней на колени.

— Лия, пожалуйста! — девушка смотрела на нее снизу вверх, всхлипывая. — Прости меня!

— Почему она здесь? — не взглянув на Амелию, прорычала Лия, уставившись на воина.

— Принц приказал увести твоих фрейлин и Найру из замка, — Захария спрыгнул с оленя и подошел к ней. Заметив с ней скраймеров, Захария и Найра вырвались вперед, обнажая свое оружие.

— Стойте! Они со мной! — остановила их Лия.

Замешательство и удивление отразилось на их лицах. Воин опустил глаза на Амелию и нахмурился.

— Почему ты просишь у нее прощения?

— Потому что по ее вине мы бежим, — резко ответила Лия и посмотрела на запыхавшихся девушек, восседающих на своих оленях.

— Что? — изумлённо смотрел на нее воин и убрал меч в ножны.

Найра, Мара, Адель и Магда переводили растерянные взгляды с нее на скраймеров.

— Лия, может объяснишь, что во имя богов, происходит? — раздался взволнованный голос Адель. Девушка спрятала сестру за спину, с опаской косившись на скраймеров.

— Почему принц приказал нам бежать? — возмущенно добавила Найра, все еще удерживая кинжал в руках.

— Найра, опусти кинжал, — приказала ей Лия. — Амелия рассказала королю о моем браслете

— Каком еще браслете? — нахмурилась Адель.

— Браслет, принадлежащий императорской семье, — ответила Лия и тяжело вздохнула. — Это долгая история, но обещаю, как только мы найдем укрытие, я расскажу вам о нем. Дело в том, что браслет магический и король захотел присвоить его себе. Он пытался заставить скраймера убить меня, но Нотос отказался. Король угрожал мне вашими жизнями, и я не могла позволить ему причинить вам вред. Мне пришлось сразиться с ним

— Что ты сделала? — послышались изумленные вздохи и ругательства.

— Ты совсем выжила из ума! — выплюнула Мара.

— И ты понимаешь их? — сузив глаза, кивнула в сторону скраймеров Адель.

— Да, они на нашей стороне, — ответила Лия и повернулась к Нотосу и его сородичам. — Они спасли мне жизнь и обещали найти безопасное место

— Ты сделала это ради нас, — послышался тихий голос Магды. Девушка выглядывала из-за спины Адель и с восхищением и признательностью смотрела на нее. Лия смущенно отвела взгляд. Несмотря на ее благородные мотивы, она не была героиней, вовсе нет. В ней сидел монстр, готовый в любой момент вернуться, чтобы снова нашёптывать ей свои мерзкие приказы. Их спас Дориан.

— Не меня вам нужно благодарить, а Дориана, — мрачно сглотнула Лия. — Он пожертвовал собой, чтобы спасти нас и дать возможность сбежать, — поморгав, она попыталась прогнать слезы и продолжила, — Король наверняка уже послал армию следом за нами, и он не оставит в живых никого. Именно поэтому, я не стану заставлять вас следовать за мной. Вы можете вернуться в свои королевства и попытаться найти убежище

Лия посмотрела на Захарию. Воин помог подняться Амелии и обнял ее за талию.

Стиснув зубы, она резко отвернулась и погладила своего оленя, пытаясь успокоиться. Злость все еще стучала отбойными молотками в висках.

— Куда ты направляешься? — нахмурилась Адель. — В Рэндалин? Это первое королевство, где он будет искать тебя

— Нет, сейчас это слишком рискованно, но я любом случае, должна добраться туда. Моя мама может быть в опасности

— Мы можем отправиться в Рэндалин через мое королевство, — предложила Найра. — Юкатан предоставит временное убежище всем нам

— Ваши земли опасны, мы не выберемся оттуда живыми, — мрачно покачала головой Адель. — Риск, быть съеденными какой-нибудь тварью, слишком велик

— Мы найдем временное убежище в моем королевстве, — внезапно произнесла Мара.

— Мы не сумасшедшие! — презрительно фыркнула Адель. — Лорд Фарал сразу сдаст нас с потрохами, как только мы ступим на его землю!

— Он, может быть, и сдаст, но народ нет, — возразила Мара. — Я знаю одно место, рядом с границей Алеандры. Король не станет искать нас там, поверьте

— Лия, это может быть ловушкой, — с предостережением проговорила Найра и встала рядом с ней.

— Нотос, — повернулась к нему Лия. — Что скажешь?

Скраймер провел когтистой рукой по вытянутой морде и кивнул.

— Предложжжение человека из Мраморного королевсссства заманчиво, мне хорошшшо извессстны эти земли. Ссспроссси, что за место и я скажжу безопасссно оно или нет

— Мара, Нотос спрашивает о месте, — посмотрела на нее Лия.

— Мёртвая впадина, резервация изгнанников

Лия повернулась к нему, и морда скраймера растянулась в улыбке, больше похожий на оскал.

— Прекрасссно, месссто противников и ненависсстников короля

— Скраймер знает это место, — кивнула она и нахмурилась. — Но безопасно ли там? Фарал наверняка контролирует эти земли

— На границе резервации сссстоят магичессские ловушшшки, но мы на них не наткнемссся, они находятссся сссо ссстроны Мраморного королевсссства и Рэндалина, — пояснил Нотос.

— Решено, едем туда, — твердо проговорила Лия.

— Ты уверенна, что этим тварям можно доверять? — спросил Захария, настороженно оглядывая скраймеров.

— Они доказали свою преданность, — гордо вскинув голову, уверенно ответила она. — Да, я доверяю им, но, если вы не согласны с моим решением, — Лия покосилась на Амелию. — Можете выбрать свою дорогу

— Пожалуйста, позволь последовать за тобой! — всхлипнула Амелия и с мокрыми от слез глазами смотрела на нее.

Поджав губы, Лия отвернулась и уставилась вперед. Боль от ее предательства, словно яд все еще разъедала изнутри. Она доверилась Амелии, тем самым позволив воткнуть нож в спину. Зарываясь рукой в шерсть Арека, она тяжело вздохнула.

— Вы можете поехать с нами, — проговорила Лия и пронзила ее сердитым взглядом. — Но это не значит, что я простила тебя

Боль вспыхнула в глазах Амелии и опустив глаза, девушка кивнула.

— Я не верю, что ты смогла предать ее, — прошептал Захария и схватив Амелию за подбородок, поднял раскрасневшееся лицо.

— Он угрожал убить тебя и мою семью, — дрожащим голосом проговорила она.

— У нас нет времени на разъяснения, — прервала их Лия. — Вы должны решить сейчас

— Я поклялась служить верности храброму сердцу и принцессе Алеандры, — вышла вперед Найра и прижала два пальца ко лбу.

— Спасибо, Найра, но я больше не принцесса, — мрачно усмехнулась Лия.

— Принцесса, — тихо произнесла Амелия и подошла к оленю Захарии. Девушка вытащила что-то из походного мешка, прикреплённому к оленю. Ледяная корона сияла и переливалась, отражая рассветные солнечные лучи и окрашивая ледяные клинки в кроваво красный цвет. Амелия подошла к ней и возложила корону ей на голову. Лия прикрыла глаза и сглотнула. Отстранившись, Амелия достала меховую накидку и надела ей на плечи. Лия открыла глаза и встретилась с ней взглядом.

— Надеюсь, когда-нибудь ты поймешь, что король не оставил мне выбора, — грустно прошептала она. — Но ты должна знать, я бы никогда не предала тебя по собственному желанию

Девушка отошла от нее и забралась с помощью Захарии на белоснежного оленя.

Лия заморгала, прогоняя слезы. Прощать всегда трудно, гораздо легче злиться и ненавидеть. Но на месте Амелии, могла оказаться она сама и в этом случае, она поступила бы также.

Голос Адель отвлек ее.

— Мы с Магдой отправимся с тобой, — склонила она голову. — Ты обещала помочь нам вернуться в свои земли, — и пиратка хмыкнула. — Вот уж не думала, что это произойдет так скоро

— До Мертвой впадины я поеду с вами, — произнесла Мара.

— А дальше? — смерила ее подозрительным взглядом Адель. — Побежишь докладывать лорду Фаралу?

— Нет, по сути, я изгнанница, а значит останусь с ними. Домой мне нельзя возвращаться, Фарал сразу сдаст меня королю

— Тогда, не будем терять время, — взявшись за ремни поводьев, Лия нахмурилась и повернулась к ним. — А где Стар?

— Она решила остаться с Жанной, — мрачно проговорила Амелия.

— Король же убьет их! — с ужасом выдохнула Лия.

— У нее был выбор, и она сделала его, — произнес Захария, убирая меч за спину и забрался на своего оленя, сев позади Амелии.

Лия запрыгнула на Арека и их небольшая компания со всех сил сорвалась вперед. Клубы снега вздымались позади них, а скраймеры кружили в воздухе, следуя за ними.

С каждым вдохом, с каждым ударом сердца, надежда разрасталась в груди Лии. Поддержка ее друзей и союз со скраймерами, придавало ей решимости и наполняла новыми силами. Ее шаткая уверенность в правильности своих действий укрепилась и стала похожей на глыбу льда.

«Я вернусь за тобой!»

Глава 2

Алеандра

Аргос потянул за поводья, останавливая Ахата возле заледенелой речки и повернулся к своему небольшому отряду.

— Передохните и напоите лошадей, — приказал им принц.

Пока воины оживлённо спрыгивали на землю, Аргос восседая на своем жеребце, продолжал смотреть за горизонт. Странное предчувствие зародилось глубоко внутри и не оставляло в покое.

Погладив Ахата, принц спрыгнул на землю. Остановившись около реки и опустившись на одно колено, он одним прикосновением растопил лед. Перед ним открылась темная поверхность с солнечными бликами. Зачерпнув ладонью, Аргос выпил обжигающее горло холодную воду. Поморщившись, он коснулся рукой, объятой пламенем, поверхности реки и вода стала чуть теплее. Воины подвели своих лошадей, и высокая тень нависла над ним.

— Господин, что-то надвигается, я чувствую это, — в голосе Хашара ощущались нотки страха.

— Да, что-то происходит в ледяном королевстве, — поднявшись на ноги, ответил принц. — И мне это не нравится

Аргос подвел Ахата к воде и пока его жеребец пил воду, он вновь повернулся в сторону Алеандры.

Через пару секунд, земля под их ногами задрожала, а лошади взволнованно заржали, нервно топча снег под своими копытами.

— Господин, что происходит? — нахмурился один из воинов.

— Это из северного королевства? — подхватил другой.

— Да, я чувствую всплески магии

Воины обеспокоенно закидывали его вопросами, пытаясь усмирить лошадей. Аргос нахмурился и положил руку на черную гриву Ахата, успокаивая животное.

На горизонте вспыхнул сине-голубой свет, озаряя зимнее небо. Страшный гул сотряс воздух и нарастая, надвигался прямо на них. Мощная магическая волна, словно песчаная буря, с оглушающим грохотом обрушилась на землю и стремительно расползалась по всему королевству.

— Выставить щиты! — закричал Аргос и стряхнув руками, рванул навстречу волне.

С его губ срывались древние заклинания и когда, волна стала еще ближе, принц выставил руки вперед.

Мощная магическая сила столкнулась с ним, оттесняя его назад. Он словно пытался сдвинуть с места каменную стену. Мышцы на руках горели, а магия внутри него гудела, прорываясь наружу. Почувствовав несколько десятков невидимых рук, Аргос прикрыл глаза. Его воины, помогали сдерживать натиск чужеродной магии. Стиснув зубы, принц надавил еще сильнее своей древней силой. Из рук вырвался огненный столп и раздалось жуткое шипение. Огонь, будто кислота разъедал голубую стену, выжигая и превращая в пар.

Прерывисто дыша, Аргос втянул магический огонь в себя и повернулся к своим воинам. Мужчины с ликованием и облегчением смотрели на него, удерживая своих лошадей.

Принц склонил голову и прижав руку к сердцу, проговорил слова благодарности на языке юга.

— Господин, смотрите! — указывая куда-то вдаль, взволнованно вскрикнул Хашар.

Все резко повернули головы и прошептав заклинание зоркости, Аргос замер на месте. Его глаза вспыхнули золотистым огнем, позволяя видеть на дальнем расстоянии. Заметив принцессу в сопровождении скраймера, он нахмурился. Они неслись по заснеженному полю, как будто их преследовала целая армия кровожадных воинов.

— Господин, я чувствую скраймера, — выдохнул один из его людей, устремив свой взор к горизонту.

Принц юга замер на месте, в то время как глаза следили за мелькающими на горизонте фигурами.

— Вы не будете призывать его? — нахмурившись, посмотрел на него Хашар.

Принц прикрыл глаза и с помощью магии попытался призвать крылатое существо. Ничего.

Он будто наталкивался на какую-то преграду, а его команды игнорировались тварью. Аргос стиснул зубы и попробовал снова.

— Не могу, — мрачно ответил он. — Он не подчиняется мне, что-то удерживает его от меня

Послышались тихие ругательства и шумные вздохи.

— Магия короля?

— Нет! — прищурился Аргос. — Принцесса, и похоже, они убегают

— От кого?

— Очевидно от ледяного короля

— Но принца севера с ними нет! — нахмурился один из воинов.

Аргос переводил напряжённый взгляд с убегающей принцессы на столицу Алеандры. Нетрудно предположить, что произошло в ледяном замке. Две могущественные магии севера, столкнулись между собой.

Король и принц.

И всему виной принцесса.

Аргос тихо выругался и вновь посмотрел в сторону скраймера и несущегося на всех парах, оленя с всадницей. Он разрывался между своим долгом и клятвой. От его выбора зависела не только жизнь принцессы и перерожденной души…тысячи жизней.

— Что будем делать, господин? — вырвал его из мысленных терзаний Хашар.

Подняв голову к небу и закрыв глаза, принц юга прошептал:

— Став предателем, я последую за своей клятвой

Опустив голову, Аргос сделал глубокий вдох и подошел к своему жеребцу.

— Разворачиваемся, — проговорил он и запрыгнул на Ахата. — Следуем за принцессой! Посмотрим, куда приведёт ее скраймер

***

Люций спрыгнул со своего оленя и поспешно забежал в родительский дом.

— Мама! — прокричал он, пока взгляд судорожно метался по гостиной.

Женщина с сонным лицом, кутаясь в голубой халат с меховым воротником, вышла из комнаты. Лунного цвета волосы каскадом спускались ниже плеч.

— Люц, что случилось? — зевая, спросила она.

— Ты знаешь который час, придурок! — подушка полетела в его сторону, когда Селена открыла дверь своей спальни.

На его сестре была длинная сорочка с глубоким вырезом. Селена всегда выставляла свои прелести напоказ, за что получала осуждения от него и их отца.

Но похоже, сестру это совсем не волновало.

— Собирайте вещи и отправляйтесь в пиратское королевство, к отцу

— Что? — прошипела Селена. — Ты выжил из ума?

— Король увозит бездыханное тело принца в проклятые земли

Девушка пошатнулась и прислонилась спиной к стене.

— Что ты сказал? — сдавленно переспросила она.

— Он пытался защитить принцессу, пожертвовав собой

— Эта сучка поплатится! — прорычала Селена и стиснув руки в кулаки, вернулась в свою комнату. — Где она? — прокричала она ему из-за приоткрытой двери.

Не обращая внимание на топот и грохот, доносившейся из комнаты сестры, Люций откинул гобелен с символом королевства и открыл тайник. В стене гостиной находилась небольшая ниша, где лежали все виды оружия. Дрожащими руками, воин достал несколько кинжалов. Тем временем, его мать, скрестив руки на груди, внимательно наблюдала за ним.

— Люций, я вижу страх в твоих глазах

— Вы должны уходить… немедленно, — проговорил он и закрепил к себе на пояс три кинжала, а два остальных положил на стол.

— Почему? — нахмурилась она. — Что ты собираешься делать?

Люций упёрся руками в стол и опустил голову. Ужас сковывал глотку, мешая дышать.

В этот момент, Селена выбежала из комнаты, застёгивая передние пуговицы ярко голубого платья. Воин повернул голову и посмотрел на сестру, затем перевел напряжённый взгляд на мать.

— Король приказал мне отыскать принцессу и привезти в замок

— Отлично! Я отправлюсь с тобой, — кивнула Селена и взяла кинжал со стола.

— Он дал мне три недели, — сглотнул он и вновь посмотрел на мать. — Если я не приведу ему принцессу и головы всех, кто успел сбежать вместе с ней, король посчитает меня предателем короны

Женщина ахнула и прикрыла рот рукой. Селена замерла с ужасом на лице, прижав кинжал к груди.

— Ты ведь найдёшь ее, — заморгала Селена. — Ты собираешься притащить ее сюда, не так ли?

— Да, — выдохнул Люций и нервно потер лицо.

Его мать подошла к нему и положив руку на плечо, слегка сжала.

— Чтобы ты не предпринял, я на твоей стороне, — женщина кинула серьёзный взгляд на дочь. — Собирайся, мы отправляемся к Северному морю

— Что? — прошипела Селена.

— Нет! Там, вас никто не сможет защитить, — возразил Люций.

— Чем дольше Крэвону не будет известно о произошедшем, тем лучше, — буркнула женщина, собирая на ходу вещи.

— С отцом вам будет безопасней

— Нет, это поставило бы его перед выбором

Люций прикрыл глаза, они знали, какой выбор бы сделал отец. Выбор, который уничтожит его.

— Я не поеду к Северному морю, — запротестовала Селена. — Люц прав, что нам там делать? Где ты собираешься прятаться? Если он не справится с приказом, король откроет на нас охоту!

Женщина достала из сундука длинный и тяжелый свёрток. Развернув его, она холодно улыбнулась и провела рукой по оружию охотниц.

— Не беспокойтесь, дети мои! Мы еще посмотрим, кто на кого будет охотиться, — и вскинув гордо голову, посмотрела на Люция. — Следуй приказу, но если не успеешь поймать принцессу в срок, ты знаешь, что делать

Воин обнял мать и бросив на них, последний взгляд, выбежал из дома.

Люций погнал своего оленя в сторону замка и миновав главные ворота, въехал во внутренний двор.

Воздух все еще потрескивал от напряжения и выплеснувшейся магии. Караульные, стражники и слуги сновали туда-сюда, от чего двор, больше напоминал потревоженный улей. Вооружённые воины принца уже готовили своих оленей возле парадного входа. Спрыгнув с оленя, он столкнулся с воином, по имени Декстер.

— Что происходит, Люц? К чему, такая спешка и где принц?

Люций обернулся и посмотрел на воинов принца. Мужчины отложили свои дела и повернулись к ним, в ожидании ответа.

— Да, Люц мы ничего не понимаем! В замок нас не пускают, — выкрикнул другой воин.

— Говорят, тронный зал разрушен, — добавил третий.

— А принц мёртв

— Где принцесса? Эта она убила его?

Рычание и недовольные голоса заполнили и без того шумный двор.

Люций поднял руку, и воины резко замолчали.

— Принцесса в бегах, король приказал вернуть ее в замок живой, — оглядывая их напряжённым взглядом, произнес будущий генерал. — Остальных, кто будет с ней, убить! По оленям! — прорычал он. — Вдвигаемся, берите с собой только самое необходимое!

Люций развернулся и пошел в сторону длинного сооружения, где находились стойла для оленей.

— Где принц? — рука Декстера резко остановила его и Люций встретился с обеспокоенным взглядом.

Прикрыв глаза на мгновение, он ответил сдавленным голосом:

— Король везёт его в проклятые земли

Воин резко отшатнулся и дикий ужас отразился на суровом лице.

Люций отвернулся от него и направился дальше, ощутив укол боли где-то в груди. Это будет непростое путешествие. Он боялся, что с потерей их предводителя, воинский дух этих людей будет сломлен. Он не мог допустить этого, особенно сейчас, когда они были на пороге Великой войны. Совсем неподходящий момент, учитывая, что без принца Алеандра ослаблена. Без него и его сил, они проиграют эту войну. Будь ты проклята, принцесса!

Люций продолжал идти вперед, чувствуя невероятную тяжесть во всем теле. Казалось, само небо вот-вот обрушится на него и придавит своим весом. Воин стиснул зубы, желание закричать и крушить все вокруг, было непреодолимым. Внутри него разрасталась пугающая пустота. Он больше не увидит своего друга, своего соперника по поединкам.

Своего…короля.

Глава 3

Лия и ее друзья уже три дня гнали до самой границы с Мраморным королевством, практически без остановок. Она не чувствовала конечностей, а усталость обступала со всех сторон каменной стеной. Они все выдохлись, даже скраймеры замедлили ход.

Время от времени, они улетали вперед, проверяя обстановку и отлучались, чтобы поохотиться на местных зверей.

Лия покосилась в сторону Амелии. Девушка ехала на белоснежном олене, прижавшись к своему воину. Несмотря на предательство, Амелия поразила ее своей предусмотрительностью. Возможно, тем самым она пытается загладить свою вину, но благодаря ей, у нее была теплая одежда, небольшая провизия, не позволяя им умереть с голоду и небольшая фляжка. В ней, они растапливали снег для питься.

Все необходимое, чтобы выжить. Корона не в счет.

Она считала ее бесполезной вещью, но избавиться от нее, не поднималась рука. Каждый раз, когда она хваталась за нее, чтобы отшвырнуть прочь, что-то останавливало ее. Будто невидимая рука не позволяла ей сделать это.

За горизонтом, вдалеке показались горы Мраморного королевства, а значит они доберутся до границы к вечеру. Принцесса подняла руку, давая сигнал друзьям позади нее и скраймерам, круживших над ними, остановиться. Лия развернула оленя и повернулась к ним лицом. Тяжело дыша, она посмотрела на Захарию.

— Как далеко приграничный пост, где мы ставили магические ловушки?

— Как раз недалеко от этих гор

— Как думаешь, жители в поселении уже в курсе о нашем побеге?

— Не думаю, это единственный путь, чтобы добраться туда, мы будем первыми

— Отлично, значит сделаем остановку там

— Как насчет тварей? — указал наверх Захария, где кружили скраймеры. — Магические ловушки не дадут им приблизиться

— Он прав, — кивнула Амелия. — И это вызовет подозрения у воинов

Лия махнула скраймерам, призывая их спуститься.

— Принцесссса, — прошипел предводитель, опустившись на ноги. Черные крылья загораживали от нее солнечный свет.

— Мы собираемся остановиться в приграничном поселении, но там стоят ловушки и для вас находиться в этом месте, слишком опасно

— Зачем оссстанавливатьссся, есссли до впадины вссего день пути

— Мы измотаны, Нотос!

Существо внимательно оглядело их своими черными глазами.

— Мы будем недалеко от ущщщелья, там есссть пещщщеры, где мы ссможжем отдохнуть. Вссстретимссся на пол пути

— Хорошо, но будьте осторожны

— Вы тожже принцесссса, ессссли что-то пойдет не так, мы не ссссможжем помочь

— Знаю, там нам не причинят вреда

Скраймер кивнул и взметнув в небо, присоединился к своим сородичам.

— Ты уверенна? — нахмурилась Адель. — Мы все еще во владениях ледяного королевства

— Думаешь, они примут нас? — настороженно спросила Мара.

— Свою принцессу? Разумеется, — кивнула Лия и поправила корону на голове. — Делаем вид, что ничего не произошло. Принцесса изъявила навестить приграничных друзей со своей свитой

Лия развернула Арека и ударив пятками по бокам животного, рванула вперед. Скраймеры устремились за ней.

— Друзей? — нахмурилась Адель.

— Она спасла жизнь молодому солдату, — посмотрел на нее Захария и натянув поводья, последовал за Лией.

— У нашей принцессы нездоровая тяга к альтруизму, — мрачно покачала головой Адель.

— Именно так зарабатывается преданность народа, — произнесла Мара и погнала своего оленя вперед.

— У нее сердце воина, — прошептала за ее спиной Магда.

— Да, — выдохнула горячие клубы пара Адель. — И истинной правительницы

Девушки улыбнулись и помчались вслед за своей принцессой.

Когда поселение становилось все ближе, воздух вокруг них, завибрировал от воздействия магии. Она словно прощупывала их, протягивая к ним невидимые ледяные щупальца и не почувствовав угрозы, тут же отступила. От соприкосновения с магией севера, по коже Лии прошёлся небольшой озноб, и татуировка на руке вспыхнула голубым светом.

К ним навстречу уже неслись всадники на оленях и увидев их, Лия и ее друзья резко остановились. Захария опустил руку на эфес своего меча, Адель напряглась, а Найра прикоснулась к кинжалу.

Лия тем временем, спокойно восседала на своем олене, в ожидании воинов из поселения. Ее корона мерцала в лучах закатного солнца. Принцесса заметила, как воины, остановившиеся напротив них, заметно расслабились.

— Миледи, — произнес один из них и склонил голову. Воины окинули внимательными взглядами ее свиту и нахмурились.

— Где его высочество?

— В связи с занятостью моего мужа, я прибыла в сопровождении его лучшего воина Захарии, моей стражницы и фрейлин

Брови одного из воинов взлетели вверх.

— Принц отпустил вас, всего лишь с одним воином и стражницей?

— Вы сомневаетесь в их силе и храбрости? — гордо вскинув голову, прищурилась Лия.

— Никак нет, миледи, — спешился воин. — Но с чем связан ваш визит в эти забытые земли?

— Узнать, как состояние моего друга Сейджа и навестить Девина, — улыбнулась она. — Я так сильно восхваляла кулинарные способности Девина своим фрейлинам, что они лично захотели посетить ваш посёлок и попробовать его блюда

— Да, — залепетала Амелия. — Мы преодолели такой длинный путь и надеемся, что Девин не разочарует нас

— Конечно, — расступились воины, пропуская их вперед. — Позвольте сопровождать вас

— Благодарю, — кивнула им Лия.

Они поскакали в сторону поселения и подъехав к самому большому дому, который являлся своего рода трактиром и гостиной, ее охватило волнение. Спрыгнув с оленя, девушка покосилась на воинов. Она видела смятение и подозрения в их глазах, заставляя ее задуматься, правильное ли решение она приняла, остановившись здесь.

Из дома выскочил Девин и увидев ее, подбежал к ней.

— Ваше высочество! — мужчина обхватил ее заледеневшие и покрасневшие от холода руки. Лия на мгновение закрыла глаза от теплоты его рук. Она едва сдерживалась, чтобы по пути не применить свою огненную магию и не выдать себя. Слишком опасно, тем более сейчас, когда король открыл на нее охоту.

— Какая радостная новость! — голубые глаза светились счастьем и наклонившись, он прошептал. — Все в порядке?

— Да, Девин, — натянуто улыбнулась Лия. — Я и мои друзья приехали, чтобы навестить вас Сейджом! Надеюсь, вы не против?

— О нет, что вы! Для меня это честь, снова принять вас, миледи, — всплеснул руками мужчина и взглянув на ее свиту, поднял кустистую бровь. — Его высочество, нет с вами?

— Нет, — поджала губы девушка. — Он слишком занят, вы же знаете, сейчас неспокойно в королевстве

— Очень жаль, я был бы рад, снова увидеть нашего дорого наследника, — печально вздохнул он и встрепенулся. — Миледи, ну что вы стоите на холоде, прошу вас заходите! Мариус! — крикнул Девин и к ним подбежал молодой солдат. — Отведи оленей наших гостей в стойла. Напои и накорми их, — приказал он ему.

— Хорошо, — кивнул молодой солдат.

Лия зашла в дом, вслед за Девином и тепло окутало ее с ног до головы. За ее спиной послышались умиротворяющие и облегчённые вздохи. Спасительное тепло, о котором они мечтали несколько дней, а аромат еды, витавший в воздухе, заставили их животы устроить настоящий бунт.

— Как дела у Сейджа? — спросила Лия, осматриваясь по сторонам. — Где он?

— С ним все хорошо, миледи! Он на обходе, — ответил Девин и стал накрывать на стол. — Скоро должен вернуться, а вы пока располагайтесь, комнаты наверну убраны. Если захотите отдохнуть, весь второй этаж, в вашем распоряжении

— А вы?

— О, за нас не переживайте! Воины и стражники всю ночь на улице, а я посплю на кухне

— Так дело не пойдет, — покачала она головой. — Вы останетесь в своей комнате, а мы как-нибудь разберёмся

Мужчина с нежностью смотрел на нее.

— Миледи, вы необыкновенной души человек

Девин поклонился и скрылся на кухне. Лия подошла к девушкам, которые вытянув руки, столпились возле камина.

— Это место настоящий рай, посреди ледяной пустыни, — произнесла Адель с блаженством на лице.

— Подожди, ты еще не пробовала его еду, — усмехнулась Лия и повернулась к Захарии. — Прикажи стражникам усилить охрану поселения и пусть немедленно сообщат, если заметят какое-нибудь движение вокруг. Выдвигаемся задолго до рассвета, поэтому советую подкрепиться и отдохнуть

Захария кивнул и поцеловал Амелию в макушку.

— Будь осторожен, — прошептала она и воин вышел на улицу.

Лия отвернулась и отошла к окну, за которым густо повалил снег, прилипая к стеклу. Тоска и боль сжимали грудь. Прикоснувшись пальцами к татуировкам на запястьях, она опустила глаза. Буквы больше не мерцали и утратили яркость.

«Держись Дориан, прошу тебя!»

Теплая рука опустилась на ее плечо, и Лия встретилась с обеспокоенными глазами Найры.

— Ты любишь его, — грустно улыбнулась она.

Слезы застилали зрение и едва заметно кивнув, Лия отвела глаза.

— Тебе стыдно? — нахмурилась Найра и коснувшись подбородка, заглянула ей в глаза. Слеза скатилась по щеке принцессы.

— Храброе сердце! Он пожертвовал собой ради тебя! Разве это не доказательство того, что у принца вовсе не ледяное сердце?

— Он не должен был этого делать, — с болью в голосе прошептала Лия. — Нужно было оставить меня умирать или бежать со мной!

Оставить ее умереть от руки ледяного короля, было бы разумным решением, учитывая тьму, живущую в ней. Ее существование становилось опасным для всего мира. От осознания этого, желудок скрутило в узел. Она должна была умереть, но стала марионеткой в руках жестокого бога.

— Возможно, он сделал это, — голос Найры вырвал ее из мрачных мыслей. — Потому что любовь к тебе, изменила его, исцелила и показала иной путь. Он последовал за своим сердцем… за тобой!

— И куда оно его привело? — стиснув зубы, резко посмотрела на нее Лия. — К смерти?

— Он сделал то, что считал нужным, чтобы спасти тебя, нас, свое королевство и весь Северный континент! — от решительного тона Найры внутри все похолодело. — Не сомневайся в принце! Как воин, он смотрел далеко вперед, когда принес себя в жертву

— Он мог бы стать достойным королем…он мог бы принести мир на наш континент!

— Рядом с тобой, мог, — кивнула Найра.

Дверь внезапно открылась, впуская морозный воздух. На пороге стоял растерянный Сейдж, волосы выбились из хвоста и падали на красивое лицо. Щеки парня вспыхнули, увидев в одном помещении столько девушек.

— Сейдж! — позвала его Лия.

Парень повернулся и ямочки появились на щеках, как только он улыбнулся.

— Миледи, — задыхаясь, он подошел к ней быстрым шагом и нерешительно остановился напротив.

Лия взяла его за руку и притянув к себе, крепко обняла.

— Я очень рада видеть тебя!

Сейдж смущенно положил руку на ее талию и улыбнулся.

— Взаимна моя радость, ваше высочество!

— Как ты? — отступив, девушка внимательно рассматривала его лицо.

— Я в порядке, правда, — закивал он и шёпотом добавил. — Благодаря вам, я в полном здравии

— Хорошо, потому что я здесь со своей свитой, чтобы навестить вас с Девином

— Признаюсь, я не поверил, когда другие воины сказали о вашем приезде

— Знакомься, — повернулась к своим друзьям Лия. — Найра мой личный страж

Дикарка, облокотившись плечом о стену рядом с окном, кивнула.

— Мои фрейлины, — указала на девушек возле камина. — Адель и ее сестра Магда

Адель махнула ему рукой, а Магда смущено кивнула и быстро отвела глаза. Сейдж улыбнулся и робко произнес:

— Мое почтение

— Еще одна фрейлина Мара

Девушка с интересом рассматривала юношу.

— И невеста Захарии, Амелия, — мельком взглянув на нее, проговорила принцесса. Отвернувшись от нее, Лия почувствовала укол совести. Она не смогла назвать ее своей фрейлиной, не теперь.

Сейдж покраснел и кивнул.

— Миледи, прошу вас рассаживайтесь, ужин готов, — раздался голос Девина позади них. — Сейдж, марш на кухню и помоги мне! Леди устали с дороги!

Парень закивал и бросив еще один смущённый взгляд в сторону Магды, убежал на кухню.

— Я помогу вам, — предложила свою помочь Амелия.

— Что вы, леди! Пожалуйста, не утруждайтесь! — залепетал Девин, но девушка, опустив голову, уже отправилась вслед за Сейджем. Лия знала причину такого порыва. Амелия не хотела показывать, насколько сильно ранили ее слова. Она больше не считала ее ни своей фрейлиной, ни подругой. К сожалению, предательство, даже вынужденное, все еще оставляло горечь во рту и пустоту внутри. Ей нужно время, чтобы побороть свою обиду.

— Давайте, я накрою на стол, — сказала Мара и выхватила тарелки из рук Девина.

Мужчина растерянно посмотрел на Лию, но та, лишь пожала плечами.

— У моих фрейлин открылось второе дыхание от ваших божественных запахов

— Или от голода, — добавила Адель и поднявшись на ноги, повернулась к мужчине. — Какие комнаты в нашем распоряжении?

— Все, кроме последней по коридору

— Благодарю, пойду подготовлю их, — кивнула пиратка и направилась вверх по лестнице.

Пока ее друзья сновали туда-сюда, Лия повернулась к Девину и схватив его за руку, прошептала:

— Они не знают о моем секрете, кроме вас с принцем!

— Мы с Сейджем поклялись хранить вашу тайну, — склонившись чуть ближе, прошептал он в ответ и сжал ее руку. — Миледи, вам не о чем беспокоиться!

— Спасибо!

Девушки помогли Девину накрыть на стол, оживлённо беседуя. Сейдж все время крутился возле робкой Магды.

Лия одела накидку и вышла на улицу, в поисках Захарии. Морозный воздух ударил в лицо, а снежинки то и дело лезли в глаза, оседая на ее ресницах и одежде.

Мучительные воспоминания о проведённых в поселении днях, ворвались в мозг. Мотнув головой, Лия попыталась прогнать их, стряхивая свои воспоминания вместе со снежинками.

Услышав голоса, девушка заметила Захарию. Воин стоял рядом со стойлами, где держали оленей и беседовал со стражником. Мужчина кивнул ему и зашел в стойла.

— Принцесса, — повернул к ней голову Захария.

— Все спокойно?

— Да, стражники не заметили ничего подозрительного

— Ужин готов, нам надо подкрепиться, — махнула она в сторону дома.

Снег скрипел под тяжелыми сапогами воина, пока он приближался к ней, настороженно оглядываясь по сторонам. Захария остановился напротив и обеспокоенно посмотрел на нее сверху вниз.

— В резервации находятся изгнанники, там твоя корона не поможет, скорее наоборот, мотивирует их к нападению

— Значит нужно ее спрятать, — выдохнула Лия и горячее облачко пара повисло между ними.

— И что мы скажем изгнанникам?

— Правду!

Лия зашла в дом, и воин последовал за ней.

Девушки уселись за стол вместе с Сейджем и Девином. Захария расположился рядом с Амелией, а ей досталось место, где раньше сидел Дориан.

Лия устало опустилась на стул и сердце болезненно сжалось в груди. Совсем недавно, принц сидел напротив нее и ревновал ее к Сейджу. Тогда, она сильно разозлилась на него, но сейчас, многое бы отдала, чтобы повернуть время вспять. В тот вечер, он признался ей в своих чувствах. Лия опустила глаза в тарелку и поморгала несколько раз, прогоняя выступившие слезы.

— Миледи, — обеспокоенно посмотрел на нее Сейдж, сидевший по правую от нее сторону. — Все в порядке?

— Да, — натянуто улыбнулась она, в то время как внутри, все скручивалось от боли. Ей нужно рассказать о своем плане по спасению принца. Они имеют право знать, чтобы каждый из них смог сделать свой выбор.

Лия посмотрела на Сейджа и Девина — люди, которые видели ее скрытые силы. Они знали ее тайну и верно хранили ее. Будет справедливо рассказать им правду. Растерянность и замешательство в их глазах, говорило о том, что они подозревали что-то неладное.

— Девин, — посмотрела она на мужчину. — Закрой дверь и никого не впускай

Мужчина нахмурился, но повиновался. Когда он вернулся обратно на место, Лия сделала глоток теплого оленьего молока и проговорила:

— Мне нужно кое-что рассказать вам

— Миледи! — с предостережением посмотрел на нее Захария и девушки напряглись.

— Им можно доверять, — попыталась заверить своих друзей Лия.

— Миледи спасла жизнь Сейджу, — пояснил Девин и с благодарностью посмотрел на принцессу. — Мы перед ней в долгу

— Значит, будете держать язык за зубами, — пронзила его предупреждающим взглядом Адель.

Лия посмотрела на растерянного Сейджа и хмурого Девина. Она рассказала им о случившемся, после чего, напряженная тишина повисла между ними.

— Мы отправляемся в Мёртвую впадину

— К изгнанникам? — удивленно расширил глаза Сейдж.

— Да, там мы укроемся на пару дней

— А потом? — спросил Девин. — Куда вы отправитесь после?

— Я собираюсь освободить Дориана, — сделав глубокий вдох, произнесла Лия.

— Мы бежим из Алеандры, чтобы вновь вернуться туда? — нахмурилась Адель. — Это неразумно!

— Нет, но с вами или без вас, я вернусь за своим мужем, — решительно проговорила Лия.

— И как ты собираешься это сделать? — вопросительно подняла бровь Мара.

— Хочу собрать союзников и выступить против короля

— Ты с ума сошла? — возмутилась Адель. — Где ты найдёшь тысячную армию, чтобы одолеть его? Среди маленького народца? — пиратка махнула рукой в сторону Найры. — Или дикарей?

— Юкатан выделит воинов, — недовольно покосилась на нее Найра.

— Допустим, — откинувшись на спинку стула, фыркнула Адель. — Но этого будет недостаточно! Король вырезал практически всех мятежников, где ты собираешься искать своих союзников? В Мраморном королевстве? Они тут же сдадут нас королю! В Рэндалине? Нет, принцесса, на этом континенте не найдется столько солдат, готовые выступить против короля

— Хочешь всю жизнь прятаться от ледяного монстра и бегать от его воинов? Безумство короля приведёт к погибели всего континента! — пронзила ее сердитым взглядом Лия. — Совсем скоро император ударит по Алеандре

— И пока он будет занят, мы сможем найти безопасное место и скрыться от его глаз, — довольным тоном проговорила Адель. — Лично мне, нет дела до войны в Алеандре

— Думаешь, император будет воевать только с ледяным королевством? — возмутился Захария. — Великая война коснётся всего континента! Не будет такого места, где бы ты смогла укрыться от его натиска

Адель посмотрела на него и прищурила глаза.

— У нас еще есть время, пока король сдерживает императора, перерезав путь….

— Воины императора уже пробрались на наш континент! — перебила ее Лия. — Они уже давно здесь и…, — она перевела дыхание и прикрыв глаза, добавила. — Король не единственный, кто ищет меня.

— Кто еще? — напряженно спросила Мара.

— Мадок

— Зачем? — в унисон спросили Мара и Амелия.

— Чтобы убить и забрать браслет

— Мятежники хотят тебя убить? — ошеломленно уставилась на нее Адель.

— Об этом я и хотела вам рассказать. Браслет, который я приобрела у торговца, принадлежал принцу Мейзену, сыну императора

— Если они хотят забрать его себе, то почему бы тебе не отдать его добровольно? — смерила ее раздраженным взглядом Адель.

— Нет, браслет ни в коем случае, не должен попасть в руки короля или императора. Он магический и носить его может не каждый. Браслет принял меня, пробудив во мне магию огня

Лия осторожно подбирала слова, рассказывая только то, что могла бы доверить им. Слишком многое она утаила, потому что поняла одну истину — она никому не доверяла, кроме Дориана.

Какая ирония. Человек, которого она презирала и ненавидела, стал единственным, кому она смогла бы доверить даже свою жизнь.

— С помощью браслета, я смогла исцелить Сейджа и благодаря ему, могу общаться со скраймерами

— Он у тебя? — спросил Захария.

— Он в надёжном месте

— Это же отличное оружие, которое мы можем использовать против ледяного короля! — воскликнула Мара.

— Нет! Браслет не поможет одолеть короля, — покачала головой Лия и окинула мрачным взглядом всех присутствующих.

— Продемонстрируй свою магию и тогда, я поверю тебе, — подозрительно сузила глаза Адель.

Лия долго смотрела на нее недовольным взглядом и подняла ладонь. На пальцах заиграли языки пламени и удивленные вздохи заполнили помещение. Подняв вторую руку, на ладонях заискрился голубой огонь, заставив всех ошеломленно расширить глаза.

— Небольшие крупицы магии Дориана передались мне после ритуала. После чего, во мне смешались две магии

— Лед и огонь! — шумно выдохнула Адель, пока все заворожённо смотрели на ее руки, объятые голубым и оранжевым пламенем. — Вы полны сюрпризов, миледи!

— Каждый из вас, должен решить, следовать за мной или нет, — стряхнув огонь с ладоней, проговорила Лия. — Я никого не стану принуждать и приму любое ваше решение. Дориан пожертвовал собой, но наша связь подсказывает мне, что его еще можно спасти. Он нужен своему народу, он нужен нам и… всему континенту

— Скажи, почему мы должны заменить одного ледяного монстра на другого? — сузила глаза Адель.

«Потому что иногда, чтобы победить одного монстра, нужен другой монстр», — мрачно подумала она, но вместо этого ответила:

— Потому что Дориан хочет мира на континенте

«Принц не был чудовищем, как его отец», — убеждала себя Лия. Она видела настоящего Дориана. Добрый, нежный и в то же время, сильный духом юноша, навечно укравший ее сердце.

— Вижу, он хорошо промыл тебе мозги, — буркнула пиратка.

— Он выступил против короля, против собственного отца, разве это не доказательство? — вступился Захария.

— Да, но именно он захватил мое королевство и убил нашего отца! Или хотите сказать — он сделал это из благородных побуждений? — недовольно выплюнула Адель и наклонившись вперед, пронзила ее яростным взглядом. — Он монстр!

— Дориан не такой, как его отец! — прорычала Лия.

— Миледи, не оскорбляйте принца, вы не знаете его, — вступился Девин.

— А вы? — выпрямившись, смерила его взглядом пиратка.

— Да, я видел, как он рос, когда служил его матери

— Вы служили королеве? — замешательство отразилось на лице Адель.

— Да, но после ее смерти, я не смог оставаться в замке, — печальным тоном ответил мужчина.

— Что произошло с королевой?

— Король убил ее, на глазах у Дориана, — ответила за него Лия и тишина повисла между ними.

— Богиня плодородия! — выдохнула Амелия.

— Видимо, вы действительно значите слишком много для принца, миледи, раз он поделился с вами самым сокровенным, — тихо проговорил Девин.

— Также как и он для меня, — прошептала Лия и подняла глаза на своих друзей.

— Не пытайтесь убедить меня в обратном! — мотнула головой Адель. — Ваш принц — мой враг и я не собираюсь спасать его! Поэтому, при всем моем уважении, мы с Магдой не собираемся участвовать в этом!

Пиратка поднялась на ноги и потянула за собой сестру.

— Мы поедем с вами до Рэндалина, но дальше, наши пути разойдутся, — Адель присела в реверансе и посмотрела на мужчину. — Благодарю за ужин

Вместе со своей сестрой пиратка поднялась по лестнице наверх, громко хлопнув дверью.

— Адель права, — тихо поговорила Мара. — Мы все видели жестокость принца

— Я тоже, Мара, — судорожно вздохнула Лия. — Но я также, видела в нем и хорошие стороны. Внутри него постоянно идет борьба с монстром, которого породил его отец. Он не хочет быть жестоким и беспощадным. Я видела настоящего Дориана, и он заслуживает спасения

— Мы можем попросить помощи у Юкатана, он выделит тебе воинов

— У нас мало времени, Найра

— Тогда позволь мне пойти одной

— Что? — резко посмотрела на нее Лия. — Нет!

— Почему нет? — возразила она. — Тебе нужны союзники и ты обрела их, в лице моего народа, когда спасла Аяшу

— Лия, она права, — согласился с ней Захария. — Дикари меткие лучники

Некоторое время она обдумывала их слова и вздохнув, кивнула.

— Хорошо, но ты пойдешь с нами до Рэндалина. После чего, мы останемся там и будем ждать тебя, — Лия с мольбой посмотрела на нее. — Найра, неважно вернёшься ты одна или нет, но обещай, что вернёшься! Ты нужна мне!

Найра тепло улыбнулась и прикоснулась двумя пальцами ко лбу, выражая свою преданность по законам Диких земель.

— Обещаю!

— Я пойду с вами! — решительным тоном проговорил Сейдж.

— Нет, Сейдж, — мотнула головой Лия и с нежностью посмотрела на него. — Я знаю, что ты храбрый и из тебя выйдет достойный воин, но ты останешься с Девином

— Мой выбор — идти с вами! — настаивал он.

— Миледи права, Сейдж! — сердито посмотрел на него Девин. — Я уже видел, как ты умираешь! Не вынуждай меня привязать тебя на кухне!

— Отец, я уже не маленький и вполне способен постоять за себя! — недовольно фыркнул Сейдж.

— Нет! — рявкнул на него мужчина и щеки юноши на мгновение вспыхнули.

Молодой воин откинулся на спинку стула и надулся.

Лия поджала губы и повернулась к Девину.

— Девин, мы выдвигаемся через несколько часов, за нами наверняка уже послали воинов

— Не беспокойтесь, о вашем приезде никто не узнает

— Но стражники и жители посёлка, они нас видели

— Предоставьте это мне, миледи, — накрыл он ее руку своей.

— Спасибо! — вздохнула Лия и обеспокоенно посмотрела на него. — Но, если вам будет угрожать опасность, вы немедленно должны покинуть это место. Король может казнить вас за измену

— У вас достаточно поводов для беспокойства, миледи. Мы сумеем позаботиться о себе, не переживайте

— Что насчет вас, Захария? — перевела она взгляд на воина и Амелию.

— Мы с тобой, — ответила за него Амелия.

Воин кивнул и решительно посмотрел на Лию.

— Ради спасения принца, я последую за тобой!

— Я вижу тревогу в твоих глазах, — внимательно посмотрела на него Лия. — Ты беспокоишься о своей семье?

— К счастью, они уехали в столицу Королевства маленького народца, — вздохнул Захария и с нежностью посмотрел на Амелию, — Они хотели найти там необычный подарок к нашей свадьбе

— Завтра я пошлю скраймера к Нали с письмом! — заверила его Лия. — Попрошу, чтобы он приютил их у себя на время и укрыл от королевских глаз

— Моя благодарность не знает границ, — прижал он кулак к груди и склонил голову.

— Будем надеяться, что Нали не откажет нам

— Тебе не откажет, — уверенно проговорила Найра.

— Надеюсь, вы понимаете, что мы одни против всех! — мрачно прошептала Лия. — Возможно, мой план кажется безумным, но я не стану прятаться от короля или императора. Я верю, что на этом континенте еще остались храбрые и сильные люди, способные бросить вызов королю. Моя задача объединиться с ними

— Я буду молиться всем богам, чтобы у вас получилось, миледи, — прошептал Девин.

Лия поднялась на ноги и сжала его плечо.

— Не трать понапрасну время, Девин! Боги прокляли меня

Позже, они распределили комнаты между собой. Она делила комнату вместе с Найрой. Едва коснувшись подушки, ее стражница сразу уснула, тихо посапывая в темноте.

Лия лежала в кровати и глядя в потолок, прислушивалась к каждому шороху. Казалось, в любой момент к ним ворвутся воины короля и убьют их. Но вскоре, усталость накрыла ее с ног до головы, и она провалилась в сон.

Лия оказалась посреди ледяной пустыни. Холодный ветер пробирал до костей, а твёрдая замёрзшая земля дрожала под ногами. Обхватив себя руками, девушка испуганно оглядывалась по сторонам. Тяжелые свинцовые тучи давили на нее, а мрачный пейзаж вокруг, казался безжизненным и мертвым.

Гром разразил небо и резко обернувшись, она увидела позади себя прозрачный, словно сделанный изо льда гроб.

Дрожа всем телом, девушка медленно приближалась, к внезапно оказавшемуся по среди холодной пустыни, ледяному гробу. Остановившись рядом, она пошатнулась. Ее сердце замерло, ноги подкосились, и тошнота подкатилась к горлу. Лия потянулась к тому, кто лежал внутри. Прекрасное лицо покрыто толстым слоем инея, а на ресницах блестели застывшие слезы. Мертвецки синие губы покрылись льдом.

— Дориан! — сдавленно прошептала она и коснулась дрожащими пальцами до его руки. Ледяные пальцы крепко сжимали меч, покоившийся на его груди. Колючий холод обжёг ее кожу и слезы покатились из глаз.

— Дориан, ты слышишь меня? — Лия наклонилась к нему и проверила пульс. Ничего.

Грудная клетка не поднималась, и она на мгновение зажмурилась, мотая головой. Нет! Этого не может быть! Неужели уже поздно? Она не хотела верить, что принца уже не спасти. Страх окутал ее сердце, и девушка прильнула к нему, положив голову на грудь. Горячие слезы катились из глаз, пока она шептала ему:

— Нет, пожалуйста, оставайся со мной!

Рыдания сотрясали ее тело и подняв голову, она обхватила его обжигающе холодное лицо. Покрывая его поцелуями, Лия отчаянно шептала, словно молитву:

— Я люблю тебя, пожалуйста!

Внезапно невероятная сила оттолкнула ее от гроба, и девушка упала на спину, больно ударившись об ледяную землю.

— Он не слышит тебя, мятежница! — издевательский голос короля сотряс холодный воздух. Лия покрутила головой, но рядом не было ни души. Перевернувшись на бок, она впилась ногтями в замёрзшую землю и прорычала:

— Он еще жив! Я чувствую это!

— Уверенна?

Король оказался рядом с гробом, лезвие его меча упиралось прямо в сердце принца.

Нет! Нет! Нет!

Ужас сковал ее разум, стремительно расползаясь по телу.

— Не трогай его, ублюдок! — Лия попыталась встать, но невидимая сила пригвоздила ее к земле.

На холодном лице короля появилась волчья улыбка и его меч вонзился в грудь принца. Душераздирающий крик вырвался из ее горла, смешиваясь с болезненными криками Дориана.

Глава 4

Еще задолго до рассвета Лия зашла в стойла, где отдыхали их олени и подошла к Ареку.

После кошмарного сна, она так и не сумела заснуть. Мертвое тело Дориана и его крик, преследовали ее повсюду. В надежде найти утешение и отвлечься от раздирающей ее сердце боли, она решила пойти к ее верному оленю.

— Эй, — прошептала Лия, положив руку на морду животного. Арек уткнулся носом в ее ладошку и шумно запыхтел.

— Ты самый лучший и быстрый олень на свете, — она прислонилась лбом к его переносице и прикрыла глаза. — Спасибо за твою преданность, Арек!

«Но что будет с Сараэлем?» — внезапно подумала она. Он привязан к принцу и без него, олень может погибнуть. Арек смотрел на нее своими печальными глазами, словно понимал, о ком она думает. Они сдружились с Сараэлем и разлука, болью отдавалась в бездонных глазах животного.

— Когда мы вернёмся в Алеандру, то обязательно отыщем его, — еще одно обещание, данное ею.

Олень лизнул ее руку, и Лия нежно погладила его по мощной шее. Арек положил морду ей на плечо, одаривая теплым дыханием.

— Нам предстоит долгий и опасный путь, но мы пройдём его вместе, — прошептала она. Олень резко выдохнул и тихий рокот вырвался из его груди.

Девушка прикрыла глаза и мысленно потянулась к связующей нити. Тонкой и призрачной. Казалось, она слышала, как медленно обрываются ее волокна и этот звук, невосполнимой болью отдавался в душе.

Открыв глаза, Лия обессиленно привалилась к оленю.

— Я боюсь не успеть, Арек, — отчаянно прошептала она, слезы застилали глаза. — Боюсь, что не смогу спасти его, — девушка стиснула зубы и вскинув голову, заглянула в черные глаза животного. — Но я не отступлю и буду сражаться до конца

Несмотря на дикий страх, она должна быть сильной и верить, что надежда еще есть. Чувство ответственности, не только за спасение принца, но и за жизни друзей и скраймеров, заставляло ее бороться и не сдаваться. Она не имела право опускать руки, иначе просто не сможет подняться и идти вперед. И тогда, их всех ожидает погибель.

Ради них она встанет на борьбу с ледяным королем, а потом… найдет способ избавиться от монстра внутри нее.

— Так и думала, что найду тебя здесь, — раздался хриплый голос позади нее.

Лия повернулась и увидела уже собранную Адель. Девушка стояла, прислонившись плечом к стойлу, где находился ее олень и наблюдала за ней.

— Такое ощущение, что он понимает тебя

— Так и есть, — кивнула Лия, продолжая гладить Арека. — Они необычные животные и могут быть очень преданными, нужно лишь пустить их в свое сердце

— Хм, я предпочитаю лошадей, — пиратка посмотрела на своего оленя и провела рукой по его носу. — Но ты права, они быстрее и похоже, лучше соображают

Адель повернулась к ней и прищурилась:

— Я слышала, как ты кричала

Лия отвернулась от нее и взяв щётку, висевшую на стене, стала начёсывать Арека.

— Что с тобой происходит? — не отставала от нее девушка, недовольно скрестив руки на груди.

— Ничего, просто кошмарный сон, — не встречаясь с ней взглядом, ответила Лия.

— Нет, ты кричала так, будто с тебя сдирают кожу живьём, — мрачно сглотнула пиратка и тихо добавила. — Ты видела сон о нем, не так ли?

Лия стиснула щётку в руках и прикрыла глаза от невыносимой боли и ужаса, накатывающего на нее волнами, от мысли, что сон может оказаться реальностью. Ненавистный и вкрадчивый голос резал больнее любого меча.

— Да, — прошептала она. — Я видела его смерть

Адель поджала губы и мрачно покачала головой.

— Значит, ты больше не испытываешь ненависти к ледяному принцу. Ведь ты должна радоваться, что он обречён на страдания, за все его ужасные деяния

— Я никогда не забуду, что он сделал, это рана всегда будет кровоточить, — проглотив горькую слюну, сказала Лия. — Каждый может измениться и каждый из нас достоин прощения! Но он не должен был жертвовать собой, ради меня! Никто не должен.

— Это был его выбор! Думаешь, он хочет спасения? — небрежно фыркнула Адель. — Может, он вовсе не нуждается в нем? В принце огромная сила…

— Но ее недостаточно, чтобы одолеть короля, — резко прервала ее Лия и одарила сердитым взглядом.

— И ты думаешь, что с кучкой смертников, которые пойдут за тобой, ты сможешь убить его?

— Нет, но я лучше умру, столкнувшись с ним лицом к лицу, чем буду постоянно прятаться! Ты же понимаешь, пока он жив, на континенте никогда не будет мира

— У тебя отважное сердце, принцесса, — хмыкнула Адель. — Но поступаешь ты глупо

***

Выехав из приграничного поселения, Лия и ее друзья отправились к Мертвой впадине. Свет вокруг, менялся и становился молочно-белым, бледным. Ночь неохотно уступала место дню. Глубокую и звенящую тишину, нарушали тяжелое дыхание оленей и скрип снега под их копытами.

Лия то и дело оборачивалась, опасаясь, что Сейдж последует за ними, но видимо, юноша понял, насколько опасно их путешествие.

Девин дал им в дорогу небольшой запас провизии. Она отказывалась, понимая, насколько туго с поставками еды в поселении, но мужчина оказался настойчивым. В его лице, она обрела друга и верного союзника в надежде, что так будет и дальше.

Лия посмотрела на хмурые и уставшие лица друзей, почувствовав укол вины. Из-за ее криков, они не смогли нормально отдохнуть. Кошмарный сон о Дориане, преследовал ее даже наяву. Стоило прикрыть глаза, и она снова видела его безжизненное тело в ледяном гробу. Она всячески отказывалась верить, что принц потерян навсегда. Ведь сердце кричало об обратном, наполняя ее надеждой.

Добравшись до подножия скалистых гор, в небе послышались хлопанье крыльев. Лия остановила Арека и все последовали ее примеру.

Над ними кружили три скраймера. Задолго до рассвета она послала одного из них к Нали с посланием и надеялась, что он вернется обратно целым и невредимым. Риск, ради спасения матери и сестры Захарии. Преданность воина заслуживала такого опасного шага, учитывая кровожадность короля, эти ни в чем не повинные женщины, могли быть зверски убиты. И все потому, что воин, был верен только одному истинному правителю — Дориану.

— Принцессса, — приземлился возле нее скраймер, сложив огромные черные крылья за спиной.

— Нотос, есть новости?

— Возле Мертвой впадины много вооружжжённых шшшпионов, — ответил он. — Мы не сссстали подлетать близко, чтобы не выдать ссссебя! Нам нужжжно быть оссссторожжными

Лия повернулась к остальным и проговорила:

— Нотос говорит, у впадины много вооружённых шпионов, которые следят за передвижениями вокруг

— Без короны на голове, они не смогут узнать тебя, — произнес Захария, напряженно озираясь по сторонам.

— Мы можем прикинуться изгнанниками, — предложила Мара.

— Нам не нужно прикидываться, мы и так изгнанники, — хмыкнула Адель и покосилась на воина севера. — Вот только, что нам делать со снежинкой?

Захария зарычал на нее и схватился за эфес своего меча. Амелия накрыла его руку своей, останавливая воина.

— Следи за языком, пиратка или я отрежу его! — прошипела она.

— Прекратите! — стрельнула в них злобным взглядом Лия. — Скажем им правду и предупредим, что воины севера, в любой момент могут оказаться в резервации

— Они скорее пустят нам стрелы в грудь, чем позволят укрыться у них, — недоверчиво покачала головой Найра, прислушиваясь к каждому шороху.

— И все же мы попытаемся договориться с ними, — тяжело вздохнув, Лия окинула взглядом скалы. — Я поеду одна, а вы укроетесь в одной из пещер

— Как обычно, ничего разумного от тебя не услышишь, — закатила глаза Адель.

— У тебя есть предложение получше? — резко посмотрела на нее Лия и сузила глаза. — Давай, выдай нам свой блестящий план!

— Мы пойдём все вместе

— И сразу вызовем подозрения

— Я поеду с тобой, — проговорила Магда и ухватившись за луку, перекинула ногу, чтобы спрыгнуть с оленя.

— Нет! — зарычала Адель и схватила ее за локоть. — Ты останешься со мной, ясно?

Девушка одёрнула руку и спрыгнула с оленя.

— Адель, прекрати мне указывать, я уже не маленькая девочка!

— Ты моя сестра и я обещала отцу защищать тебя!

— Адель, — мягко произнесла Магда и посмотрела на нее снизу вверх. — Ты не можешь делать это вечно

Пиратка замотала головой, с силой сжимая поводья.

— Я не отпущу тебя!

Лия спрыгнула на землю и подошла к ней.

— Магда, я польщена твоей храбростью, но Адель права, это может быть опасно

— Опасность постоянно наступает нам на пятки, — фыркнула Магда.

— Лучше, я пойду с тобой, — произнес Захария.

— Нет, ты останешься с девушками, — Лия сняла с пояса кинжал и кинула ему. — Сохрани его для меня

— Что ты делаешь? — нахмурился воин, поймав кинжал одной рукой. — Собираешься идти без оружия?

— Да, они не станут нападать на беззащитную девушку

— Двух беззащитных девушек, — встала рядом с ней молодая пиратка.

— Магда! — зашипела на нее Адель.

Мара встала рядом с Магдой и Лией.

— Трех, — решительно произнесла она. — Я знаю имя одного изгнанника, возможно, я смогу договориться с ними

Лия кивнула и подняла голову.

— Нотос, двое из вас полетят с нами, а один останется присматривать за остальными! Держитесь, как можно выше и не нападайте, пока я не подам сигнал, — и опустив голову, мрачно вздохнула. — Будем надеется, этого не потребуется

Скраймер кивнул и взметнул вверх к своим сородичам, отдавая приказы.

Лия повернулась лицом к своим друзьям.

— Едем до ближайшей пещеры, после чего, вы спрячетесь в ней и ждете нашего возвращения

Девушка запрыгнула на своего оленя и развернув его, вырвалась вперед.

Чем ближе они подбирались к Мертвой впадине, тем мрачнее становился пейзаж вокруг. Снега сменились каменистой и замершей землёй, тяжелые тучи сгущались над ними, а густой туман обступал со всех сторон. Они во Мраморном королевстве.

Через пару часов, один из скраймеров нашел небольшое ущелье.

Лия спрыгнула с Арека и отстегнув небольшую сумку, подошла к Нотосу.

— Сможешь это спрятать на время? — девушка протянула ему сумку, в которой лежала ледяная корона.

— Надеюссссь, вы знаете, что делаете, принцесссса, — Нотос сжал в когтистых руках сумку и расправив крылья, взметнул в небо.

Оставив своих друзей в ущелье, Лия, Магда и Мара погнали своих оленей в сторону резервации. С каждым шагом, их охватывало сильное волнение и тревога. От желания выставить магический щит чесались руки, но так, она выдаст свое местоположение королю. Одно дело маленькое пламя, в качестве небольшого представления для ее друзей, где требуется лишь небольшая искра, другое — полностью пробудить свою магию.

Оставалось полагаться на защиту скраймеров и их… везение.

Девушки притормозили своих оленей, вынуждая животных сменить темп. Медленно пробираясь по узкой дороге, вдоль скал они напряженно озирались по сторонам. Только их сбивчивое дыхание и фырканье оленей, нарушали мёртвую тишину вокруг. Горы обступали с обоих сторон.

Солнце скрылось за гребнями горы, возвышающиеся впереди и серые сумерки опустились на землю. Первая волна страха захлестнула их уже в тени древних скал, на подходах к Мертвой впадине. Там, где уступы поросли деревьями с густой черной хвоей, перед ними раскрылась расщелина; вход в нее запирал могучий одинокий утёс, вздымавшийся, словно перст судьбы.

— Кровь стынет в жилах, — прошептала Магда, сидевшая позади Мары. — Как можно жить в этих, богами забытых землях?

— Мой народ верит, что это гиблое место очень похоже на проклятые земли Алеандры, — задрожала Мара и укрыла голову капюшоном своей меховой накидки.

— Проклятые земли? — переспросила Лия.

— Да, — кивнула она и озираясь по сторонам, понизила голос. — Место, проклятое богами или, ходят слухи самим императором юга. Магия там умирает, впитывается заледеневшими мёртвыми землями, превращаясь в прах

Холод пробежал по спине Лии. Очень похоже на место, которое она видела в своем кошмарном сне о Дориане.

Внезапно откуда-то справа послышался шорох и звук падающих камней. Лия резко остановила спешившегося под ней Арека и сердце бешено заколотилось в груди. Девушки рядом с ней замерли, затравлено бегая глазами по сторонам.

Позади них послышался звук натягивающей тетивы. Лия резко повернула голову и упёрлась взглядом в острый наконечник стрелы. Шестеро людей в серых одеждах, лица, которых скрыты под темными капюшонами, навели на них свои стрелы.

— Какая странная встреча, — вкрадчивый и глубокий голос раздался впереди них.

Арек угрожающе рыкнул и опустил голову, наставляя свои острые рога на незнакомца в сером плаще и с капюшоном на голове. Лия положила руку на его шею, медленно поглаживая по серебристой шерсти. Она не знала, кого больше всего успокаивала себя или своего верного животного. Комок страха подкатился к горлу, вызывая тошноту. Что-то ей подсказывало, уговорить их будет очень сложно.

— Хм, три дамы на оленях севера, в придворных шмотках и с двумя крылатыми тварями юга, — произнес незнакомец и скрестил руки на груди. Мышцы пробивались сквозь серую одежду, лук и колчан со стрелами висели на спине. А под одеждами, наверняка скрывались кинжалы или ножи.

Лия судорожно сглотнула от осознания того, что они заметили скраймеров с ними. Мельком взглянув наверх, она не увидела ни одного из них. Несмотря на это, она кожей чувствовала — Нотос и его сородичи где-то рядом и следят за каждым их шагом, в любой момент, готовые напасть по ее сигналу.

— Кто вы и что делаете в наших землях? — сердито спросил незнакомец и издевательски добавил. — Ответ «мы заблудились», понесёт смерть одной из вас

Магда перестала дышать, в то время как Мара, напряглась и силой стиснула поводья.

Усилием воли Лия загнала страх глубоко внутрь и гордо вскинула голову.

— Для начала, снимите капюшон и представьтесь! — попыталась она придать голосу стальные нотки. — Мы хотим знать, с кем имеем дело

— Вы не в том положении, чтобы выдвигать свои требования, леди, — прошипел он и выкрикнул. — Свяжите их!

Еще несколько людей в капюшонах вышли из укрытия, доставая верёвки из своих потрепанных вещевых мешков.

— Не глупите! — сердито проговорила Лия. — Стоит мне подать сигнал и наши крылатые друзья, разорвут вас на части!

Тишина воцарилась между ними, а люди нерешительно замерли с верёвками в руках. Девушка почувствовала, как дрогнула стрела между ее лопаток.

— Вы заявились сюда, чтобы угрожать нам? — наконец произнес незнакомец и усмехнулся. — Поверьте, нас уже ничем не испугать! Подавайте ваш сигнал и это будет последнее, что вы сделаете перед тем, как мой кинжал воткнётся вам в глотку

Гудящее напряжение повисло в туманном воздухе между ними.

Значит она была права, у мужчины под одеждой находился целый арсенал оружия.

— Стойте! — выкрикнула Мара и быстро проговорила. — Мы здесь, чтобы попросить у вас временного убежища. Среди вас должен быть один человек, по имени Саймон! Пожалуйста, мы хотим поговорить с ним!

Мужчина резко повернул к ней голову, прожигая ее взглядом даже через капюшон. Позади них кто-то шумно выдохнул и тихо выругался.

— И кто его спрашивает? — в голосе незнакомца проскользнуло удивление. — Не припомню, чтобы у Саймона были поклонницы среди женщин ледяного королевства! — с отвращением выплюнул он.

— Я не чужеземка!

Мара резко откинула капюшон, открывая миловидное лицо с большими зелеными глазами и длинными светлыми волосами, заплетённую в толстую косу.

Какое-то время незнакомец стоял, не шелохнувшись и только сильная грудь под одеждой быстро поднималась и опускалась.

— Возможно, мы позволим вам поговорить с Саймоном, если скажете, как вам удалось приручить черных тварей, — наконец-то произнес он насмешливым тоном.

Лия занервничала, и паника охватила ее тело.

— Мы сбежали из Алеандры, за попытку убийства ледяного короля и за нами гонятся северные воины, — на одном дыхании пролепетала Магда.

Парень замер, а потом… резко расхохотался. К нему присоединились другие мужчины, заливаясь смехом.

— И кто пытался убить короля? — издевательски усмехнулся незнакомец. — Ты?

Стрелы еще сильнее упёрлись им в спины, злость разливалась по венам, пробуждая ее магию. Лия едва сдерживалась, чтобы не испепелить придурка.

— Она говорит правду, — громко произнесла Мара, прерывая мужской смех. — Лия — принцесса ледяного королевства! — девушка кивнула в ее сторону. — Король пытался убить принцессу и ей пришлось вступить с ним в схватку. Она была бы мертва, если бы принц не пожертвовал собой и не позволил нам бежать. Королевские воины уже ищут нас по всему континенту

— Та самая принцесса из народа? — хмыкнул мужчина и повернул к ней голову, укрытую капюшоном.

— Слухи быстро доходят до вас, — сузила глаза Лия.

— Королевское отродье хорошо позаботилось об этом

Высоко над их головами захлопали крылья и раздались устрашающие визги скраймеров, заставив незнакомцев сильно напрячься.

— Почему король хотел убить тебя? — не обращая внимание на скраймеров, спросил он.

— А разве ты не знаешь? Он узнал, что я мятежница

Незнакомец замер, внимательно разглядывая ее. Даже через капюшон, она чувствовала на себе его прожигающий взгляд.

— Пожалуйста, нам нужна ваша помощь, — отчаянно прошептала Мара.

Скраймеры вновь с устрашающими визгами сделали пирует в небе над ними. В то время как незнакомец стоял неподвижно, даже не вздрогнув.

— Капитан, что будем делать? — взволнованно спросил один из мужчин позади них. Она спиной чувствовала их напряжение и страх.

Капитан медленно снял капюшон, открывая красивое лицо со шрамом на щеке и татуировкой под левым глазом, будто застывшая слеза. Светлые короткие волосы, отливали золотом, а зеленые глаза уставились на Мару.

Девушка шумно выдохнула и слезы заблестели на ее глазах.

— Во имя богов! Во что ты ввязалась, Мара? — произнес более мягким тоном блондин.

— Ты знаешь его? — нахмурилась Лия и резко посмотрела на нее.

— Это Саймон, — кивнула она. — Мой брат

***

Люций стоял напротив правителя Королевства маленького народца, и следил за каждым его движением.

Нали сидел на небольшом железном троне и смотрел на него хмурым взглядом, поглаживая рыжую бороду.

— Я знал, что девочка с редкими глазами, окажется необычной

— Вашими словами, вы бросаете тень на мои подозрения

— И кто же вам дал право думать, что она скрывается в моем королевстве?

— Она подружилась с вашим народом, — прорычал Люций.

— С несколькими помощницами, — кивнул Нали.

— Вы восхищаетесь ею, я вижу это в ваших глазах! Скажите мне, где вы ее прячете, милорд или мне придётся признать вашу измену королевской короне!

— Можете перевернуть все королевство, но не найдёте ее здесь, — развел руками Нали.

— Ваша ложь может дорого вам стоить, милорд! — напрягся воин, опустив руку на рукоятку своего меча.

— Я вполне способен оценить риски, будущий генерал, — сузил глаза правитель. — Но вы зря теряете время

— Она все еще может попросить вас об убежище и как советник короля, вы обязаны будете вернуть ее в ледяной дворец

— Если она попросит меня об этом, — уголки губ правителя дрогнули. — Я с удовольствием предоставлю его ей

Люций стиснул челюсть от злости, прищурив свои холодные глаза.

— Вы предоставите убежище изгнаннице?

— Нет, я предоставлю убежище принцессе!

Люций смотрел на него свирепым взглядом, скрипя зубами. Нали гордо подняв голову, спокойно выдержал его взгляд.

Позади него послышался звук открывающейся двери и тяжелые шаги эхом отдавались от пола из фиолетового мрамора.

— Люций, — раздался глубокий голос Дастина. — В замке их нет и в столице тоже, мы обыскали каждый дом и подвалы

Повернув к нему голову, он проговорил:

— Собирай воинов, выдвигаемся дальше

Воин кивнул и пошел выполнять поручение. Люций перевел взгляд на Нали и угрожающе произнес:

— Вы слишком спокойно держитесь для того, кто заочно признался в готовности предать корону

— Корону? — поднял рыжую бровь Нали. — Смотря о какой короне ты говоришь, воин! — и наклонившись вперед, прищурился. — Скажи мне вот что, почему ты, а не принц ищет ее? Дориан бежал вместе с ней? Тогда я буду вдвойне рад предоставить им помощь

Люций сглотнул и резко повернулся к нему спиной, пряча свои эмоции, которые Нали смог бы прочитать на его лице.

Боль, отчаяние и безнадёжность.

— Дориан пал, защищая свою принцессу, — тихо проговорил он и быстрым шагом направился прочь из дворца.

Глава 5

— Итак, ледяной принц мёртв, — произнес Саймон и его изумрудные глаза вспыхнули в свете огня от факелов.

Саймон — капитан изгнанников, привел их в свои пещеры, в которых жили около сотни предателей ледяной короны.

Брат Мары позволил Лии, ее друзьям и даже скраймерам остаться, но всего лишь на три дня. В обмен на их гостеприимность, скраймеры должны обеспечивать безопасность резервации и сотрудничать с их шпионами. Пока Лия и Магда сидели в импровизированном каменном кабинете Саймона, Мара в сопровождении его людей, отправилась за остальными.

— Он жив, — резко посмотрела на него Лия, задерживая взгляд на странной метке под глазом. У всех изгнанников, кто осмелился выйти из пещер, чтобы посмотреть на безумцев, которые пересекли их границы, была похожая татуировка.

— Вы же сказали, что он пожертвовал собой

— Да, возможно его силы на исходе, но он все еще жив, я чувствую это

Саймон долго смотрел на нее, и Лия поёрзала на месте от пронзительного взгляда.

— Выходит, моя сестра участвовала вместе с тобой в отборе, — с отвращением проговорил он.

— Да, она и еще три девушки из вашего королевства.

— Тогда я не стану помогать вам, — стиснув челюсть, процедил капитан изгнанников. — Сегодня переночуете тут, а потом уберётесь отсюда! И чем дальше, тем лучше!

Саймон встал и махнул рукой на выход.

— Постой, — вскочила она на ноги. — Возможно, у Мары были на то причины, поговори с ней. Многих из нас принудили участвовать в отборе

Лицо парня немного смягчилось и расслабилось.

Лия кивнула на Магду, которая, обняв себя руками, недоверчиво смотрела на Саймона.

— Магда и ее сестра участвовали от Белого клыка, до этого они были обычными пленницами.

— Пиратка, — брови капитана взлетели вверх, глядя на Магду.

Девушка закивала.

— Я их представлял…, — Саймон прошёлся по ней внимательным взглядом. — Храбрее

— Ты еще не видел ее сестру, — хмыкнула Лия и села обратно на камень.

— А ты, слышал из Рэндалина? — перевел на нее изумрудный взгляд капитан.

Она мрачно кивнула.

— Да, меня и еще пять девушек привезли в Алеандру, насильно бросив в клетку, — Лия судорожно сглотнула. — Две девушки погибли при нападении на нас лазутчиков с юга на границе Алеандры.

— Лазутчики с юга? — поднял он брови.

— Да, разве твои шпионы не натыкались на них?

— Полагаю, им нет дела до каких-то изгнанников в забытом богами месте, и мы вполне рады этому, — Саймон нервно дёрнул плечом. — Столкновение с ними, мы бы точно не пережили, — и кивнув на Магду, спросил. — Значит, все участвовавшие в отборе сбежали с тобой?

— Нет, — мрачно покачала головой Лия и опустила глаза. — Многие погибли при испытаниях

Саймон тихо выругался и провел рукой по светлым волосам.

— За что тебя изгнали? — поинтересовалась она.

— Пытался вонзить стрелу в сердце Фарала

— Промахнулся?

— Нет, я даже не успел натянуть тетиву, когда меня схватили

— Мне всегда казалось, что вы были рады присоединиться к ледяному королю

— Ты говоришь о всем народе или об ублюдке Фарале? — недовольно проговорил Саймон, скрестив руки на груди.

— Вы даже не пытались противостоять ему!

— Откуда ты знаешь? — злобно прошипел он. — Ты не была здесь, когда Фарал вместе королем отлавливали и убивали людей, лишь за то, что они отказывались поприветствовать ледяного ублюдка! За один день, они убили больше трех сот человек, среди которых были даже дети!

— Боги! — шумно выдохнула Лия и прикрыла глаза. — Мне жаль!

— Жаль? — уперевшись руками об каменный стол, Саймон навис над ней и прищурил глаза. — Ты стала одной из них и горюешь о своем принце! Чем ты лучше их?

— Ты не прав, Лия пыталась убить короля! Она, как и все мы, ненавидит его, — заступилась за нее Магда.

Лия сжала ее руку, останавливая. Воспоминания об убийстве ее лучшего друга, больно полоснули по ней. Они вновь тяжелым грузом ложились на ее плечи, впивались и давили, словно чьи-то безжалостные пальцы.

— Он в какой-то степени прав, Магда, — тихо проговорила она и пытаясь отвлечься от боли, раздирающую ее душу острыми когтями, посмотрела на Саймона. — Почему Фарал не казнил тебя за покушение?

— Он уже давно не казнит никого, а просто отправляет сюда, в эти безжизненные земли, окружённые магическими ловушками, — выпрямился он и лицо парня помрачнело. — Раньше нас было тысячи, сейчас меньше двух сот

Лия расширила глаза от ужаса.

— Боги милосердные! Как вы выживаете?

— Мы здесь не выживаем, принцесса, а умираем!

— Капитан, — один из его людей, худощавый молодой парень показался в небольшом проёме. — У нас проблемы

Саймон нахмурился и отправился вслед за молодым парнем.

Лия с Магдой встревоженно переглянулись и последовали за ними.

Возле входа в пещеру столпились люди и выкрикивая злобные ругательства, подняли кулаки вверх, скандируя «убей».

Крик Амелии стал ударом ниже пояса и расталкивая толпу локтями, Лия пробралась в центр своеобразного круга. Девушка резко замерла, увидев, как с десяток молодых изгнанников держали под руки Захарию, пока лысый мужчина наносил ему удары. Амелия истошно кричала, удерживаемая людьми Саймона. Адель, Найра и Мара стояли на коленях с представленными к их спинам стрелами.

— Холл, прекрати! — крикнул ему Саймон и вышел вперед.

Проигнорировав его, лысый снова ударил Захарию кулаком по лицу. Голова воина откинулась в сторону, забрызгивая кровью его синий камзол. Громкие рыдания Амелии разрывали ей сердце. Ярость теплом разливалась по венам, пробуждая в ней огонь.

«Никакой магии!» — мысленно приказала она себе.

Задыхаясь от злости, Лия заметила кинжал на поясе Саймона. Она должна остановить лысого или он убьет Захарию.

Молниеносным движением Лия вытащила кинжал из ножен и развернувшись, оказалась перед разъяренным лицом лысого мужчины, представив к его горлу холодное лезвие. Ругательства Саймона послышались за спиной мужчины.

— Еще раз притронешься к моему воину, я вскрою тебе глотку! — злобно прошипела она.

Мужчина зарычал на нее, и Лия резко ударила его ногой в пах. Лысый сдавленно вскрикнул и упал на колени. Обхватив его голову, она оттянула ее назад и кинжал вновь оказался возле его горла.

— Отпустите моих друзей или вас станет на одного меньше! — прокричала Лия. — Мы не враги вам!

— Северным воинам здесь не место! — выкрикнул кто-то из толпы.

— Да, убирайтесь!

— Саймон, пожалуйста! — умоляющим тоном простонала Мара, глядя на него.

— Они мои гости, отпустите их! — приказал капитан.

— С каких пор, у тебя гостят наши враги? — недовольно пробубнил блондин с длинными грязными волосами, который стоял позади Адель с луком в руках.

— Они такие же изгнанники, как и мы, — ответил ему Саймон и рявкнул. — Выполняйте приказ или останетесь сегодня без еды!

Изгнанники с недовольными лицами отпустили ее друзей и толпа, вереща и возмущенно махая руками, разбрелась по пещерам.

Амелия подбежала к Захарии и помогла ему встать. Лия оттолкнула лысого от себя и в это время кто-то резко выхватил кинжал из ее рук и направил лезвие на нее.

— Еще раз украдёшь мой кинжал, будешь собирать по кусочкам своего воина! — прорычал Саймон.

— Капитан, что делать с их оружием? — спросил его один из изгнанников.

Наградив ее свирепым взглядом, Саймон резко засунул кинжал за пояс и повернул голову в сторону мужчин.

— Отнесите ко мне в пещеру

— Ты не отдашь нам наше оружие? — нахмурилась Лия.

— Я похож на безумца? — прищурился он и повернувшись к ней спиной, собрался уходить.

— Спасибо! — крикнула она ему вслед.

— Не благодари меня, принцесса, я сделал это не ради тебя! — кинул он ей через плечо и направился к Маре. Взяв девушку под локоть, Саймон потащил ее за собой.

Позже их расположили в дальнем углу пещеры, подальше от остальных изгнанников, но это не мешало им кидать в их сторону косые ненавистные взгляды и выкрикивать упрёки.

Несмотря на недовольство изгнанников, Саймона уважали и слушали, считая его своим предводителем. Она могла только догадываться, как парню удалось завоевать их доверие и как вообще, они продолжают выживать в этом проклятом месте.

Оставив своих друзей отдыхать, Лия вышла из пещеры. Она ходила возле горы, в которой расположилось убежище, в поисках какой-нибудь знакомой растительности. Раны Захарии промыли обычной водой, но риск заражения или попадания инфекции, был слишком велик. Пройдя по узкой тропе в небольшом проёме горы, она наткнулась на мох. Опустившись на корточки, девушка провела по нему рукой. Мох обладал антисептическим действием и совершенно безвреден для человека, а значит это то, что нужно.

Собрав как можно больше в подол своего платья, Лия отправилась обратно. По пути она услышала хлопанье крыльев в небе и подняв голову, увидела Нотоса.

Скраймер подлетел к ней и опустившись на ноги, сложил за спиной черные крылья.

— Принцессса, воинов ссссевера пока не видно, — сообщил он.

— Полагаю, они начали поиски с Диких земель или Королевства маленького народца, — предположила Лия.

Скраймер кивнул и шумно втянул носом воздух.

— Признаюссссь, я бесссспокоюсссь не о воинах ссссевера, — настороженный голос Нотоса заставил ее нахмуриться. — За нами ссследят

— Кто? — встрепенулась девушка, судорожно оглядываясь по сторонам.

— Мы не можжжем отссследить их, они прячутссся за сссвоей магией

— Наемные маги или…, — сглотнула она комок страха, застрявший в горле, и посмотрела на скраймера. — Лазутчики императора

Ужасная мысль охватила ее разум. Если лазутчики ищут скраймеров — это означало, что Нотосу и его сородичам, вопреки своим желаниям, придётся вернуться к ним и она потеряет сильных союзников.

— Пока мы сссс вами, принцессса, — словно прочитав ее мысли, попытался успокоить ее скраймер.

— Они захотят вернуть вас, Нотос, — мрачно покачала головой Лия. — Рано или поздно, они сделают это

— Вашшша магия удержжживает нассс рядом и позволяет сссопротивлятьсся зову императорссской сссемьи, но когда они приблизятссся, мы не сссможжжем противоссстоять долгу

Отчаяние и безысходность сдавливали грудь, причиняя боль.

Без них, все полетит в пропасть.

Несмотря на то, что ее план казался безумным и невыполнимым, лишившись поддержки скраймеров, она проиграет, даже не начав свою битву. Сомнения, что все ее попытки будут бесполезными закрадывались в сознание, отравляя его.

Визги и хлопанье крыльев отвлекли ее от мысленных терзаний, и девушка подняла голову. Сородичи Нотоса летели прямо к ним, удерживая какого-то зверя между зажатых клыков.

Лия нахмурилась и когда скраймеры приземлились рядом, она расширила глаза от изумления.

Существа кинули ей под ноги три тушки больших жирных кроликов.

— Мы подумали, вам это можжжет пригодитьсссся, — ответил за них Нотос. — Я увидел небольшшшую нору и приказал сссвоим сссскраймерам поймать для васссс нессскольких

— Вы, — эмоции нахлынули на нее теплой волной, и девушка заморгала. — Вы охотились для нас?

— Вашшши провизии закончилисссь и здесссь много людей, которые ненавидят вассс! Отдайте им, ссытые люди менее злые, чем голодные

Лия посмотрела на них сквозь нахлынувшие слёзы и улыбнулась. Не задумываясь, что перед ней стоят смертельно опасные существа, девушка подбежала к Нотосу и обняла его одной рукой. Его серая кожа оказалась теплой и бархатной на ощупь.

Скраймер неловко замер, и Лия смущённо отстранилась.

— Спасибо! — посмотрела она на них и склонила голову. — Всем вам!

Нотос поклонился и другие скраймеры повторили этот жест.

— Не предсссставляете, какое это чувссство делать что-то по ссссобссственному выбору, а не по принужжждению, принцессса. Вы даёте нам ссссвободу, а это бесссццценно

— Но вы все еще служите у императора, — печально выдохнула Лия.

— Да, но повторюсссь, пока мы ссс вами

— Я буду бороться за вас и вашу свободу, — выпалила она. — Нотос, пожалуйста, без вас я не смогу….

— Принцесссса…

— Если есть способ, выкупить вашу свободу или хоть как-то помочь, я готова сделать это

На лицах скраймеров вспыхнуло удивление и Нотос улыбнулся, но из-за клыков, это больше походило на звериный оскал.

— Навряд ли у вассс есссть то, что можжжет заинтересссовать императора, — произнес скраймер и оскал резко пропал, а черные глаза уставились на ее запястье. — Его у вассс точно нет

Скраймеры резко взметнулись в небо, и Лия нахмурилась.

Он имел ввиду браслет? Девушка мрачно вздохнула и взяла тушки кроликов. Скраймер прав, у нее нет того, что нужно императору. Но слова скраймера прочно засели в ее голове.

И всё-таки она попытается.

***

Пока Лия шла к пещере, многие, кто попадался ей на пути, останавливались, разинув рты. Наверное, она выглядела воинственно, как настоящая охотница с тушкой кролика в одной руке и двумя, перекинутыми через плечо.

Ее роскошное нежно-голубое платье давно превратилось в грязное одеяние и провоняло запахом крови. Люди с корзинками и скудным урожаем, стояли и во все глаза, смотрели на нее. Она слышала, что изгнанники пытались выращивать овощи, травы и грибы на этой мертвой земле. Вот только, на камнях вряд ли может что-то вырасти.

Люди расступались, пропуская ее в пещеру и бурно перешёптывались.

Лия вошла внутрь и столкнулась с Марой. Девушка округлила глаза и уставилась на нее.

— Ты что, ходила на охоту? Где ты их достала, тут в радиусе сорока миль, ни одна живность не водится!

— Не я, скраймеры

На лице Мары отразилось еще больше недоумения.

— Возьми мох и отнеси Амелии, пусть приложит их к ранам Захарии, — проговорила Лия и посмотрела ей за спину. — Саймон у себя?

— Да, — хмыкнула она. — Пытается усмирить своих недовольных дружков

— Вы поговорили?

Мара виновато опустила глаза и взяв у нее мох, кивнула.

— Он злится, но надеюсь, со временем остынет

— Мара, он твой брат и несмотря ни на что, продолжает любить тебя, — мягко проговорила Лия, стряхивая землю с подола платья.

— Как и я, Лия! Хоть я и не заслуживаю его любви, — судорожно вздохнула Мара. — Он всегда был лучшим во всем. Иногда, я злилась на него за это и натворила много глупостей сгоряча, понимаешь?

— Все мы допускаем ошибки, — Лия посмотрела на девушку и положила руку на ее плечо. — Главное не допускать их дважды

Мара кивнула и сморщила нос:

— Пахнешь отвратительно

— На мне висят три трупа и все платье в крови, по-твоему, я должна благоухать розами? — усмехнулась она.

— Как закончишь с Саймоном, я покажу, где мы сможем вымыться и постирать платья

— Спасибо!

— Нет, это тебе спасибо за то, что изменила мою жизнь, — тепло улыбнулась Мара и ушла к Амелии.

Лия посмотрела ей вслед и мрачно вздохнула. Она всем сердцем надеялась, что Мара не пожалеет о своем выборе, также как и все, кто последовал за ней. Потому что она понятия не имела, как собиралась набрать целую армию союзников и спасти принца.

Запихнув подальше, вновь одолевшие ее сомнения, она отправилась к Саймону.

Брат Мары сидел за импровизированным каменным столом, а несколько булыжников вокруг него служили им стульями. Вокруг него собрались мужчины, которых она видела впервые, кроме лысого.

Лия окинула их злобным взглядом, но в глубине души чувствовала стыд. Они ненавидели северный народ, и она не могла винить их за это.

Девушка подошла к ним и кинула тушки на каменный стол. Брови Саймона поползли вверх, когда тушки упали прямо перед ним. По помещению прокатились тихие ругательства, а кто-то даже присвистнул.

— Ты где их взяла? — удивление проскользнуло в его голосе.

— Ходила на охоту, — спокойно ответила Лия и внимательно окинула взглядом всех присутствующих.

Молодой парень с луком на спине засмеялся.

— Ага, мы тратим недели, чтобы поохотиться, а она за пару часов прихлопнула кроликов, которые вообще здесь не водятся, — и приподняв бровь, насмешливо оглядел ее с ног до головы. — Да еще и голыми руками

— Она убила их своим разноцветным взглядом… за сотни миль, — хмыкнул другой.

— Не только короли могут все, — небрежно повела плечом Лия.

— А если серьёзно? — напрягся Саймон, не спуская с нее своего пронзительного взгляда.

— Скажите спасибо моим друзьям, — сдув с лица выбившуюся прядь, проговорила она. — Тех самых, как вы их называли, крылатых тварей?

— Скраймеры твои друзья, да ладно? — засмеялся кареглазый парень с русыми волосами и впалыми щеками.

— Это правда, — подтвердил Саймон и сузил глаза. — И ты принесла их нам, а не оставила себе и своим друзьям?

— Мы твои гости, а это, — указала она на тушки. — Благодарность, за твое гостеприимство

Лия развернулась, чтобы уйти, но Саймон остановил ее словами.

— Мара рассказала мне об испытаниях. Обо всем

Девушка посмотрела на него через плечо. В изумрудных глазах парня пылал огонь от факелов и в их глубине промелькнуло уважение.

— Теперь ты знаешь, почему я оказалась здесь, — не поворачиваясь к нему лицом, произнесла она.

— И что ты собираешься делать дальше? Отправишься в свои земли, в самую ловушку?

Лия повернулась к нему лицом, обвела всех взглядом и снова остановилась на лице Саймона.

— А что ты предлагаешь? Всю жизнь прятаться?

— Я не знаю, поэтому и спрашиваю

— Я собираюсь вернуться в Алеандру

— Зачем? — глаза Саймона настороженно впились в нее.

— Довершить начатое

Он тихо засмеялся и покачал головой.

— Ты сумасшедшая или самоубийца! Короля нельзя убить

— Ты хочешь убить короля? — хихикнул блондин с луком за спиной. — Саймон, она точно чокнутая!

— Собираетесь всю жизнь прятаться как крысы, ваше право! — небрежно пожала она плечами.

Саймон поднялся на ноги и уперевшись руками об каменный стол, злобно прошипел:

— Если ты еще не поняла, мы тут пытаемся выжить!

— Но вы можете изменить свою жизнь! Можете выбраться из Мертвой впадины

— И быть убитыми?

— Вас все равно ждет смерть, если не от голода, то от надвигающейся на континент войны, — поддалась вперед девушка и сузив глаза, добавила. — Или думаете, сидя здесь, война с императором обойдёт вас стороной?

— Какое нам дело до войны с императором? — хмыкнул худощавый блондин. — У нас своих проблем хватает!

— Ты мыслишь, как глупец! — пронзила его сердитым взглядом Лия.

— Ну тогда поделись с нами своими умными мыслями, — Саймон мрачно усмехнулся, отчего его шрам на щеке стал заметнее.

— Присоединяйтесь к нам! — внезапно проговорила она. — Я собираю союзников по всему континенту и буду рада, любому из вас. Я не могу обещать вам победу над ледяным королем и в войне в целом, не могу обещать выживем мы или нет, но одно я знаю точно. Нет никого страшнее и сильнее сплочённого народа, который пытается бороться за свою свободу, за свое королевство, за своих любимых. Нам есть, за что воевать! Оглянитесь вокруг, вас загнали в эти земли, оторвали от родных, от дома и бросили умирать. Лишь потому, что не захотели принять ледяного тирана, как своего правителя! Разве это не стоит того, чтобы попытаться отвоевать то, что по праву принадлежит вам? Убить короля будет непросто, но несмотря на свою силу и могущественную магию, король смертен, также как и мы!

— Блестящий монолог, но кто ты такая, чтобы следовать за тобой? — издевательски усмехнулся блондин.

— Многие из вас еще не в курсе, но она та самая мятежница из «Черной розы» и… принцесса ледяного королевства, — ответил за нее Саймон и все головы ошеломленно повернулись к ней.

Глава 6

Прошло два дня после последнего разговора с Саймоном. За это время они успели кое как отмыться и постирать грязную одежду, а изгнанники перестали злобно коситься на них. Слухи о том, что она принцесса, да к тому же мятежница, быстро прокатились по резервации. Злоба сменилась любопытством, уважением и… непониманием. Как обычная девушка смогла пройти все испытания, став принцессой, да к тому же, попыталась убить короля и переманила на свою сторону скраймеров.

Тем временем скраймер, посланный к Нали вернулся и передал ответное послание от правителя Королевства маленького народца. Нали предоставит защиту семье Захарии и готов оказать ей любую поддержку. Тепло и благодарность разливались в груди Лии, придавая силы и вселяя надежду.

Она будет не одна в этой битве.

Нотос и его сородичи несколько раз в день обеспечивали их едой, подкидывая тушки мертвых зверей. Дикие кролики, жирные северные птицы и даже кабан, тем самым, избавив их оленей от голодных взглядов. Поначалу, им приходилось сторожить своих животных после того, как Найра невольно услышала разговор местных о том, что один северный олень, может обеспечить их на несколько дней свежим мясом. Несмотря на предупреждения Саймона, не трогать оленей, Лия опасалась за Арека и остальных животных.

Захария сидел, прислонившись к стене, пока они с Амелией проверяли его раны. Отёк на лице заметно спал, но потребуется время, чтобы воин вернул свою прежнюю форму.

— Прошло два дня, — буркнул он. — Как долго, мы собираемся оставаться тут?

Лия подняла на него свои глаза и заметила тревогу в небесно-голубых глазах.

— Не похоже, что ты готов к длительным путешествиям

— У меня были раны и по страшнее, — фыркнул воин. — А это, — обвёл он рукой свое тело. — Всего лишь царапины

— Да ты кряхтишь, как старик при каждом движении! — недовольно пробубнила Амелия.

— Потому что я не привык, сидеть без дела, — хмуро посмотрел на нее Захария. — Для воина нет ничего хуже, сидеть и ждать! Лучше сражаться, там ты не чувствуешь себя беспомощным

— Хорошо, ты можешь помочь Саймону в дозорах или в обходах территории

— Они ненавидят меня, — поморщился он. — И убьют, как только появится возможность

— Они ненавидят не тебя, а твое призвание, — покачала головой Лия.

— Мне нужен мой меч, — прошептал Захария. — Так, я быстро обрету силы

Девушки переглянулись и Амелия нахмурилась.

— Он же не магический

— Он связан со мной, и моя рука быстрее нальётся силой, когда возьмётся за него

— Наше оружие у Саймона, — мрачно вздохнула Лия.

Адель и Магда подошли к ним и опустились рядом.

— Снежинка права, мы должны попросить их, вернуть нам оружие, — проговорила Адель.

Захария зарычал и метнулся в ее сторону. Амелия и Лия положили ему руки на грудь, останавливая его.

— Ты можешь перестать оскорблять Захарию? — пронзила ее недовольным взглядом Лия. — Лично тебе, он ничего плохого не сделал

— Спроси у него, — прошипела пиратка.

Захария закатил глаза и расслабившись, снова прислонился спиной к стене.

— Что ты сделал? — настороженно спросила Амелия.

— При захвате, она пыталась укусить меня, и я ее вырубил, — безразлично пожал плечами воин.

Лия устало прикрыла глаза и проговорила:

— Теперь вы в одной команде, — она посмотрела на пиратку и мягко произнесла, — Адель, пора уже привыкнуть к этому

— Не проси меня привыкнуть к тому, чтобы называть этих бледных ублюдков друзьями или приятелями! — резко вскочив на ноги, девушка потопала прочь.

— Ты куда? — крикнула ей вслед Лия.

— Кто-то должен забрать наши кинжалы, — не оборачиваясь, разрезала она воздух рукой.

Девушки настороженно переглянулись, и Магда встала на ноги, но Лия остановила ее.

— Я пойду с ней, иначе, не видеть нам своего оружия

Амелия недовольно вздохнула, и Магда с тревогой смотрела в сторону, куда ушла ее сестра.

— Адель не всегда была такой, — послышался робкий голос Магды. — До нападения, она была мягче и добрее

— Мне жаль вашего отца, — печально прошептала Лия. — Мы все кого-то потеряли, по вине ледяного короля

— А кого потеряла ты?

Лия напряглась и отвернулась. Проглотив ком, застрявший в горле, она ответила:

— Сначала воины севера убили моего отца, а потом мальчика, который был мне, как братом. Я также ненавидела весь народ севера

— Пока не стала одной из них и не полюбила ледяного принца?

— Нет, пока не увидела в них и хорошие стороны

— Мой отец всегда говорил, хороший поступок не может смыть дурного, — осторожно проговорила Магда.

Принцесса замерла и не поворачиваясь к ней лицом, прошептала:

— Как и дурному не запачкать хороший

Лия шла по мрачным коридорам пещеры, чувствуя себя скверно. Она только что пыталась оправдать весь северный народ. Она понятия не имела, когда успела переступить черту, между ненавистью и симпатией к этим холодным людям. Возможно, когда сблизилась с некоторыми из них, увидев их настоящую сущность, что дало трещину ее убеждениям. Или…когда полюбила принца, навсегда разрушив стены ненависти и презрения.

— Мне плевать, что ты там решил и кем себя возомнил! — послышались сердитые крики Адель. — Немедленно верни нам наше оружие!

Люди столпились возле порога, где находился кабинет Саймона. Протиснувшись между ними, Лия застыла в проходе.

Гордо вскинув голову, Адель смотрела в яростное лицо Саймона. Девушка стояла практически вплотную к парню, уперев руки в бока, пока тот, сжав кулаки, испепелял ее взглядом.

Боги милосердные!

Только бы не дошло до драки, иначе Саймон изменит свое решение и вышвырнет их отсюда.

— Ты не в том положении, чтобы что-то требовать от меня, пиратка, — чуть наклонившись к ней, прошипел он.

— Сейчас я покажу тебе свое положение, — злобно усмехнулась Адель и врезала парню кулаком в лицо. Его голова откинулась в сторону и удивленные вздохи прокатились по пещере.

Лия оказалась рядом и остановила следующий удар Адель, схватив ее за запястье.

— Ты совсем сдурела? — прорычала она. — Саймон дал нам убежище и это твоя плата за помощь?

— Пусть вернёт кинжалы! — злобно выплюнула Адель, выдернув свою руку из ее хватки.

Саймон провел рукой по скуле, на котором уже наливался синяк.

— Судя по твоему темпераменту, тебе они вообще не нужны, — хмыкнул он, насмешливо глядя на Адель.

— А ты трус, — раздраженно буркнула она. — Даже сдачи не дал

— Я не бью женщин, — сверкнул суровым взглядом капитан и издевательская ухмылка появилась на его лице. — Но, если леди желает…

Лия вскинула руку и встала между ними.

— Прекратите! Адель иди к сестре и успокойся

— Капитан! — послышался чей-то голос среди толпы. — Смотрите, кого мы поймали недалеко от впадины, — проговорил один из его людей.

Несколько человек пробирались к ним через толпу и тащили кого-то за собой. Лия повернулась и сердце рухнуло вниз. Мужчины толкнули в спину молодого парня и тот, упал на землю лицом вниз. Сейдж.

Девушка кинулась к нему и упав на колени, перевернула его на спину.

— Сейдж, — испуганно проговорила Лия, взяв его окровавленное лицо в руки. — Сейдж, ты слышишь меня?

— Ты знаешь его? — с удивлением в голосе спросил Саймон.

Грудь парня опускалась и поднималась, светлые ресницы затрепетали, и юноша медленно открыл глаза.

— Миледи, — хрипло проговорил он.

— Боги, Сейдж почему ты не послушал меня?

— Это парень из приграничного посёлка, — ответила за нее Адель и недовольно посмотрела на Сейджа. — Упрямый мальчишка, они могли убить тебя!

— Принцесса потеряла одного из своей свиты по дороге? — издевательски проговорил Саймон.

— Он не из моей свиты, он мой друг! — резко пронзила его раздраженным взглядом Лия. — Помогите мне отнести его к себе, нужно обработать раны

— Он никуда не пойдет, потому что обвиняется в шпионаже, — решительно произнес капитан.

— Шпионаже? — в недоумении выпалила Лия. — Он шел за нами, я запретила ему, но он не послушал меня

Сейдж попытался сесть, придерживаясь одной рукой за бок.

— Миледи спасла мне жизнь, — хрипло проговорил он. — Я пойду за ней, даже на смерть!

— Сейдж, — ошеломленно прошептала Лия, помогая ему сесть.

— Принцесса полна сюрпризов! И кто придет следующий, чтобы присоединится к вам? — с сарказмом произнес Саймон. — Генерал северной армии? — и подняв глаза на своих людей, отдал приказ. — Заметите еще кого-нибудь, стреляйте на поражение

— Что? — с ужасом посмотрела на него Лия.

— Мы договорились, что я дам убежище тебе и твоим друзьям, но не о том, чтобы принимать каждого шпиона с севера, — холодно проговорил он и рявкнул на своих людей. — Выполняйте!

— Я не шпионил, — буркнул Сейдж.

— Ты пересёк наши земли, если ты не изгнанник, то либо шпион, либо глупый самоубийца!

— Довольно! — выкрикнула Лия. — Завтра мы уходим, обещаю!

Обработав раны Сейджа и накормив его, Лия вышла из пещеры. Закутавшись поплотнее в меховую накидку, она подняла голову к ночному небу и прислушалась. Кроме едва уловимого шёпота нескольких мужчин, патрулирующих вокруг горы, было тихо.

Вчера скраймеры не явились и она начала тревожиться за них.

Обычно они прилетали затемно и присев на ближний камень, Лия решила подождать еще немного.

Боги! Только бы они не наткнулись на воинов севера или лазутчиков. От этой мысли, холодный пот выступил на спине. Но если скраймеры не появятся до утра, они вынуждены будут уйти без них. Она лишь надеялась, что по пути, Нотос и его сородичи смогут найти их по следам.

— Тоже не спится? — послышался голос Саймона позади нее.

— Нет, — не оборачиваясь, ответила она. — Тревога на душе за моих друзей, не даёт мне покоя

— Ты имеешь ввиду крылатых тварей? — хмыкнул он и сел на камень рядом.

Лия сердито посмотрела на него. Светлые волосы были растрёпаны, словно он постоянно взъерошивал их своими пальцами, а хмурое лицо со шрамом уставилось на нее.

— Не называй их так

— Я вот тут подумал, — начал он, даже в темноте Лия чувствовала его тяжелый взгляд на себе. — Мы мало что знаем о скраймерах, но одно я помню точно, мы не можем общаться с ними

Внутри нее все сажалось. Разумеется, Саймон догадался о том, что она каким-то образом, контактирует со скраймерами.

— По крайней мере, если ты не обладаешь магией, — добавил он.

— Во мне нет магии, — отвела взгляд в сторону Лия.

— Тогда, как ты разговариваешь с ними?

— Есть много способов объясняться, жестами, например

— Я похож на дурака, принцесса?

— Прекрати меня так называть, мое имя Лия! — резко посмотрела она на него.

— Как пожелаешь, Лия, — усмехнулся Саймон и уперевшись локтями в колени, поддался вперед. — Ну так что, расскажешь?

— Ты мне не доверяешь, так почему я должна довериться тебе? — сузила глаза девушка.

— Ты призывала нас присоединиться к тебе, поэтому я хочу знать, кто ты и какие у тебя мотивы

— Мотивы у нас одинаковые, Саймон! Мы оба хотим освободить наши королевства и восстановить мир на континенте

— И это все? — наклонил он голову в бок, изучая ее. — Ни завоевать ледяной трон и стать королевой, ни подчинить себе все королевства?

Лия мрачно сглотнула, стыд опалил ее щеки. Вспомнив о своей сделке с Дорианом, она, по сути, согласилась из-за обещания, сделать ее правительницей Рэндалина. Она никогда не хотела править, но в тот момент, желание иметь власть, действовало опьяняюще.

Сейчас, многое изменилось, но одно Лия знала точно. Если сумеет спасти Дориана, то хотела бы видеть его, королем Алеандры. Но делиться с Саймоном своими мыслями, было опасно. Пока их объединяло общее противостояние королю, но что будет дальше?

— Мне не нужна власть

— И все же, ты стала принцессой

— У меня не было выбора, — солгала Лия.

На самом деле был — продолжать гнить в темнице или согласиться на сделку, но об этом она тоже умолчит.

Чувство безысходности и ничтожности накатило на нее с головой. Как она вообще, собирается уговаривать людей присоединиться к ней, в то время, когда они даже не знали и половины правды о ней?

— Ложь, выбор есть всегда, — возразил капитан.

— Ты знаешь, что принцы и короли хорошие манипуляторы? — посмотрела она на него. — Они будут использовать дорогих тебе людей, чтобы достигнуть своих целей

— Только мне об этом не говори, — фыркнул Саймон.

— Ваши татуировки на лице, что они означают? — попыталась она увести разговор в другое русло.

— Метка изгнанника, — горько усмехнулся он и словно вспомнив о ней, потянулся рукой к левому глазу. — Ублюдок Фарал клеймил каждого, прежде чем отправить умирать в эти земли. Многие пытались бежать отсюда, но метка помогала солдатам найти беглецов и казнить

— Что произошло между тобой и Марой?

— Она и мои родители были вынуждены отвернуться от меня, — пожал он плечом и опустил голову. — Признать меня виноватым, дабы избавить себя от позора и расправы

— Ты ведь знал, что это произойдет, если тебя поймают?

— Проблема в том, что это не я покушался на него, — Саймон резко поднял голову и посмотрел на нее.

— Но ты сказал…

— Я солгал, потому что… как ты сказала, не доверяю тебе

— Справедливо, — горько усмехнулась она. — Так, кто же это был?

— Мара

Лия шумно выдохнула. Она бы никогда не подумала, что его сестра…

— Мара владеет оружием?

— В нашем королевстве, почти все, хорошо стреляют из лука, но Мара не особо отличалась меткостью, поэтому и промахнулась. У меня были подозрения, что она присоединилась к противникам Фарала. В тот день, я проследил за ней и заметил его солдат. Только богам известно, как мне удалось опередить их. Я отнял у нее лук и приказал бежать. Она поняла, что я собираюсь взять ее вину на себя. Моя сестра была напугана, когда увидела приближающихся солдат Фарала. Пыталась утащить меня за собой, умоляла, но я знал, в этом случае, нас поймают обоих. Я спрятал ее в нише под сторожевой башней, только чудом ее не заметили.

— Боги милосердные! Сколько вам тогда было?

— Маре одиннадцать, мне тринадцать

Лия ошарашенно смотрела в темный профиль парня. Ей стало стыдно за то, что обвинила их в бездействии. Они еще детьми отважились выступить против лорда Фарала.

Боги, какие ужасы пришлось пережить Саймону! Он же буквально вырос в мертвых землях, в резервации изгнанников. И какого было Маре, нести на своих плечах этот тяжелый груз и чувство вины?

Лия по-другому посмотрела на Саймона, словно в нем видела отражение самой себя. Безрассудной и готовой пойти на все, чтобы спасти своих родных.

Сидя на камне в ночной тишине, она чувствовала, что Саймон стал ей немного ближе. Потому что, сделала бы тоже самое…ради Нэко, мамы и…Дориана.

— Я открыл тебе свою тайну, теперь твоя очередь, принцесса, — нарушил повисшую тишину Саймон.

Лия сделала глубокий вдох и рассказала ему о том, как попала в плен к принцу, о браслете, лазутчиках, скраймерах и… о многом умолчала. В частности, о ее пробудившейся магии огня.

— Выходит, браслет с юга помогает тебе общаться с крылатыми тварями? — после недолгого молчания спросил Саймон.

— Да

— Но на тебе его сейчас нет, — с подозрением в голосе, проговорил он.

Лия замерла и закусила губу.

— Что-то тут не сходится, принцесса, — наклонившись к ней, напрягся капитан изгнанников.

Боги! Саймон был не глуп и слишком наблюдателен. Она не удивлена, почему он стал предводителем изгнанников. В нем были все качества лидера — сильный духом и тот, кто всегда уверен в своих решениях, тем самым, вселяя эту уверенность в других.

Внезапно странная вибрация в воздухе резко пробудила ее магию. Огонь стремительно разрастался внутри, взволнованно извиваясь и пытаясь выбраться наружу. Рука скользнула к поясу, где должен был висеть ее кинжал, и Лия тихо выругалась.

— Саймон, уводи своих людей в пещеру, — медленно поднимаясь на ноги, с ужасом прошептала она.

— Что?

— Быстро! — рявкнула Лия. — У нас гости…

Глава 7

Люций сидел за столом напротив Гатера, в кабинете когда-то принадлежащему королю Рэндалина.

Гатер — новый советник и правитель Рэндалина, назначенный совсем недавно королем, смотрел на него своими холодными серыми глазами. Длинные серебристые волосы доходили до плеч, на суровом лице проглядывали мелкие морщины, тонкие бледные губы плотно сжаты. Гатер был сыном самого пожилого советника Валена и отцом отважного воина из армии принца, Сина. Воин, которому Лия сломала нос, защищая одну из девушек.

Люций стиснул челюсть, прогоняя болезненные воспоминания. Тогда, никто не мог предположить, что эта девка обречёт их на погибель.

— Считаешь, эта мразь успела прошмыгнуть у меня под носом?

Люций заметил недовольство в глазах Гатера и откинулся на спинку кресла. Тело ныло от напряжения и усталости. Он гнал своих воинов до самого Рэндалина, практически без остановок.

— Всего лишь предполагаю, — пожал он плечом. — В своем родном королевстве она наверняка смогла бы найти место, чтобы спрятаться от наших глаз

— Границы зеленого королевства хорошо охраняются, Люц, — покачал головой советник.

— Пока мои воины отдыхают, пошли своих проверить каждый дом, каждый клочок подземелья и каждую улицу. Остальных отправь по деревням и окрестностям, они могут скрываться, где угодно

Гатер кивнул и сузил глаза.

— Твой отец знает, что ты тут?

— Еще нет

— Генерал достаточно хорошо укрепил границы вокруг Белого клыка, в том числе и наши, — гордо произнес советник.

— Какие новости с берегов Великого океана?

— Мы удерживаем порт, — ответил Гатер. — Мятежников практически не осталось, поэтому больше некому выступить против наших воинов

— Мадока так и не нашли?

— Нет, у генерала есть подозрения, что он сбежал с воинами императора, иначе бы его уже нашли живым или мертвым

Люций потер подбородок, на котором проглядывала светлая щетина.

— Не нравится мне это затишье со стороны императора

— Думаешь, он что-то готовит?

— Определённо, он должен ударить, но откуда последует удар, нам неизвестно

— Только с воды, с суши невозможно, мы бы заметили их в своих землях

— Как заметили лазутчиков, которые напали на нас возле границ Алеандры? — стрельнул в него холодным взглядом Люций.

— Хочешь, сказать мы недостаточно хорошо охраняем наши границы? — насупился Гатер.

— Дело не в вас, — устало вздохнул Люций. — Дориан был прав, король слишком занят удерживанием континента и не видит, что происходит у него под носом

— Люц, — тихо проговорил Гатер. — Ты уверен, что Дориан мёртв? С его силой, может сравниться только сам король

— Я своими глазами видел его, — мрачно посмотрел на него воин. — Если он и был жив на тот момент, то долго не протянет на проклятой земле

Советник тихо выругался и нахмурился.

— Почему принц сделал это? Не поверю, чтобы он пожертвовал своими силами ради…, — Гатер стиснул зубы от злости. — Женщины вечно все усложняют!

Люций кивнул и медленно поднялся на ноги.

— Если у предательницы остался кто-то из родных, мы схватим их и повесим их головы на главной площади! — яростно процедил советник. — Когда она появится здесь, то увидит небольшой подарок от короля

Люций взял свой меч, которой лежал рядом и закинул его на спину.

— Нет у нее никого, мы всех убили

Чуть позже Люций сидел в трактире, заняв дальний столик и наблюдал за пьяными и громкими посетителями. Некоторые играли в карты, кто-то приставал к женщинам, но многие оживлённо беседовали, заливая в свои глотки эль.

Чтобы не выдавать свою внешность и слиться с посетителями, воин оделся как обычный путник, накинув серый плащ с капюшоном на голову. Сжав кружку с элем, Люций сделал глоток и поморщился.

Отвратительное пойло!

Через несколько минут в трактир зашли два человека в зеленых плащах, скрывая свои лица под низкими капюшонами. Посетители повернули к ним головы и не заметив от них угрозы, продолжили заниматься своими делами.

Двое мужчин сели напротив него и полная женщина, тут же оказалась возле них. Мужчины махнули рукой, давая понять, что им ничего не надо. Проводив женщину взглядом, Люций посмотрел на своих гостей.

— Что у вас? — едва слышно спросил он.

— Для начала скажи нам, — напряженно проговорил один из них. — Слухи правдивы?

Воин напрягся и мрачно всматриваясь в лицо под капюшоном, едва заметно кивнул. Послышались тихие ругательства и переглянувшись, один из мужчин проговорил взволнованным тоном:

— Отряд лазутчиков скрывался в Вороньих горах, но несколько дней назад они покинули убежище и… возглавляет их сам принц Аргос

Удивление промелькнуло на холодном на лице Люция.

— Куда они направились?

Мужчина вздохнул и покачал головой.

— На границе с Королевством маленького народца мы упустили их из виду

— Они сильные маги, Люц, — раздраженно прошипел второй мужчина. — Их сложно отследить

Люций с силой стиснул кружку в руках и тихо выругался. Заметив нерешительность шпионов и то, как они поглядывали друг на друга из-под своих капюшонов, воин напрягся.

— Вы что-то не договариваете

— Думаю, он должен знать, — прошептал один шпион другому, заставив Люция еще больше нахмуриться.

Напряженно оглядевшись по сторонам, один из них произнес:

— Незадолго до исчезновения шпионов с юга из Вороньих гор, — мужчина помедлил и прочистил горло. — Принц Дориан встречался с принцем Аргосом

Слова пронзили Люция, словно удар кулаком в живот. Его лицо оставалось беспристрастным и спокойным, в то время как внутри царил настоящий хаос, к которому присоединились гнев и обида. Дориан знал, что Аргос пробрался на континент?

Ему пришлось приложить все усилия, чтобы голос звучал отстранённо.

— Для чего?

— Мы не слышали, о чем они говорили, — покачал головой шпион. — Принц приказал нам оставаться в лесу и нападать только по его сигналу

— Сколько вас было? — в недоумении спросил Люций.

— Мало, около тридцати, — пожал плечами воин. — Принц полагался на свои силы, если Аргос напал бы на него

— Нам показалось это странным, что тебя не было с нами, — осторожно произнес второй воин.

— И чем закончилась встреча? — не спуская с них напряжённого и холодного взгляда, спросил Люций.

— Аргос был в не себя от злости, но принца выслушал, — прошептал воин. — После чего они разошлись, даже не вступая в битву. Принц приказал нам продолжать следить за передвижениями лазутчиков и наёмных магов по континенту

— И взял с нас клятву хранить молчание, — добавил второй шпион.

— И вы ее нарушили? — сузил глаза Люций.

Он все еще продолжал защищать принца, но мысли о предательстве уже пустили корни в его сознании, причиняя невыносимую боль.

Шпионы занервничали и встревоженно переглянувшись, один из них тихо ответил:

— Принц Дориан мёртв, и мы подумали, будет справедливо поставить тебя в известность

— Возможно их встреча может изменить ход войны, — подхватил другой воин. — Аргос не стал сражаться с нами

Люций холодно смотрел на них и обернув свои эмоции в ледяной панцирь, пытался понять рациональные мотивы принца. Его с детства приучали властвовать и как будущий правитель, коварный политик и воин, Дориан пытался найти слабые места своего врага. И встреча с Аргосом наводила его на одну мысль.

Он нашел его.

Вот только осознание того, что принц скрыл от него этот факт, тяжестью ложилось на грудь.

Почему Дориан не посчитал нужным сообщить ему? Последние недели он часто отправлял его на задания подальше от столицы. И сейчас он понимал, принц делал это намеренно.

«Когда-нибудь мне придётся принимать отвратительные решения», — слова Дориана, сказанные ему много лет назад, ворвались в его сознание. — Они могут разрушить отношения с другими правителями, навлечь еще больше врагов, но они никогда не разрушат нашу дружбу. И если однажды, я стану предателем, знай, я сделал это во благо нашего народа.»

Люций опустил голову и потер ноющую от боли грудь. В тот день он вновь напомнил принцу, что последует за ним, за его идеями и будет верен ему до конца своих дней. Но тогда, Люций был уверен, что гибель постигнет его намного раньше гибели наследного принца.

***

— Ты на моей территории и не смей мне приказывать! — огрызнулся Саймон и вытащил свой кинжал. Издав характерный свист, он напрягся, вглядываясь в темноту и еще крепче сжал рукоятку своего оружия.

Лия стиснула зубы от злости и покосившись на упрямого парня, отступила на пару шагов. Прислонившись спиной к скале, она пыталась выровнять сбившееся дыхание и сосредоточиться на своих силах. Магические вибрации в воздухе доносились с правой стороны. Ее магия словно указывала путь, где скрывались незваные гости. Ноги подкашивались от страха и пот выступил на спине. Она знала кто это и учитывая их последнюю встречу, это не предвещало ничего хорошего.

Медленно пробираясь вдоль стены, Лия краем глаза заметила, как Саймон исчез в темноте и тихо выругалась.

Свист, прорезавший тишину, был оглушающим. Стрела вонзилась рядом с ее ухом, захватив часть волос, выбившихся из косы. Вздрогнув от неожиданности, Лия опустила глаза на лезвие кинжала, представленного к ее горлу. Высокая фигура в тёмном плаще возвышалась над ней.

— Упс, подпортил твою прическу, принцесса, — раздался насмешливый мужской голос.

Лия стиснула зубы и языки пламени вспыхнули на кончиках ее пальцев, но тут же потухли. Чужеродная сила сдерживала ее магию, не позволяя прорваться наружу.

— На твоем месте, я бы этого не делал, — нотки веселья в голосе незнакомца резко исчезли, сменившиеся стальной твёрдостью.

— Кто ты? — в замешательстве уставилась она на него.

Лицо скрывалось за широким капюшоном и только его глаза вспыхнули в темноте фиолетовым светом, заставив ее замереть на месте. От незнакомца пахло морем и корицей.

— Отпусти ее или лишишься головы! — раздался позади них холодный голос Саймона.

Незнакомец слегка повернул голову, продолжая держать ее на мушке своим кинжалом и давить на нее невероятной магической силой. Незнакомец лениво махнул свободной рукой и Саймон упав на колени, истошно закричал. Лицо парня исказилось в болезненной гримасе.

Его люди бросились на помощь, но были атакованы внезапно появившимися из тени воинами в темных одеждах. Тем временем, Саймон продолжал лежать на земле и корчиться от боли.

Паника подкатила к горлу, мешая дышать.

— Остановитесь! — с ужасом выкрикнула Лия. — Если вам нужна я, то не трогайте их!

— Прекратить! — крикнул своим воинам незнакомец и резко опустил руку. Прерывисто дыша, Саймон позади них перевернулся на бок и застонав, попытался подняться. Изгнанники оказались прижаты к земле с наставленными на них оружием.

— Что вам от нас нужно? — судорожно сглотнула Лия.

— Для начала, простого гостеприимства

— Кто вы?

— Не все сразу, принцесса, — хмыкнул незнакомец и отошёл от нее на шаг, все еще держа кинжал перед собой.

Мужчина резко опустил лезвие и молниеносно оказавшись рядом с Саймоном, одним рывком поднял его на ноги.

— Я так понимаю, ты здесь главный? — произнес незнакомец и толкнул его рукояткой в спину. — Веди нас в свое убежище и прикажи накормить моих воинов, мы устали с дороги, — и наклонившись к нему, угрожающе добавил. — И без глупостей, иначе твои люди умрут!

Тяжело дыша, Саймон развернулся к нему лицом, держась рукой за живот.

— Кто вы такие?

Незнакомец ткнул лезвием кинжала ему в грудь и спокойно произнес:

— Выполните просьбу, получите ответы на ваши вопросы, не выполните, — он кивнул в сторону прижатых к земле изгнанников. — Они умрут. Что выбираете?

— Пожалуйста, Саймон! Сделай как он просит, — умоляла его Лия.

Стиснув челюсть, капитан прожигал незнакомца яростным взглядом.

— Идите за мной, — злобно процедил он и направился ко входу в пещеру.

— Умный мальчик, — похвалил его незнакомец и убрав кинжал в ножны, поднял руку. Воины в темных одеждах резко отпустили людей Саймона, но оружия не убрали.

Незнакомец повернулся к ней и сделал пригласительный жест рукой.

— Дамы вперед

Сжав руки в кулаки, Лия потопала вперед, поравнявшись с Саймоном.

— Ты в порядке? — обеспокоенно спросила она.

— Жить буду, — буркнул он и недовольно покосился на нее. — Лазутчики нашли наше логово и все из-за тебя!

— Это не лазутчики, — прошептала Лия, чувствуя прожигающий взгляд незнакомца на своей спине, пока они шли по коридорам пещеры. На удивление внутри было тихо, и она догадывалась, что люди Саймона спрятали остальных в безопасном месте.

Лицо капитана нахмурилось.

— Но они маги

— Да, — чуть слышно ответила Лия. — Наемники

— Тебе говорили, что ты приносишь одни беды?

— Прости! — виновато отвела она глаза.

— Как драматично, — хмыкнул маг позади них.

Они вошли в кабинет Саймона, освещённый факелами и остановились возле стола. Воины втолкнули изгнанников внутрь и загородили вход своими сильными телами. Она не могла определить сколько их было, возможно не меньше десятка.

Девушка сосредоточила внимание на незнакомце.

Мужчина в черном пыльном плаще бесцеремонно прошел внутрь и усевшись на импровизированный стул, закинул ноги в грязных сапогах на каменный стол. Из-под плаща выглядывал бархатный темно зеленый камзол с золотой вышивкой.

Капитан изгнанников наблюдал за ним с открытой враждебностью и неприязнью.

— Я жду вашего гостеприимства, — устало проговорил незнакомец и отодвинул в стороны полы своего плаща. На черном поясе висело множество кинжалов, ножей и еще какое-то странное круглое оружие.

— Накормите гостей и расположите в пещерах возле входа, — приказал своим людям Саймон, не спуская с него яростного взгляда.

Изгнанники недовольно покосились на непрощенных гостей и пошли выполнять приказ.

— Твое требование я выполнил, настала очередь выполнять свое, — процедил сквозь стиснутые зубы Саймон.

Мужчина театрально вздохнул и ленивым жестом снял капюшон с головы.

Лия шумно выдохнула и расширила глаза.

Она не ошиблась. Наёмный маг и судя по внешности, выходец из самого дальнего Западного королевства. Очень редкие и ценные гости на их континенте, отличавшиеся экстравагантной внешностью. Кожа с золотым отливом, длинные рыжие волосы, чувственные губы, узкий нос украшало золотое кольцо, а фиолетовые глаза насмешливо смотрели на них.

— Мое лицо вам незнакомо, — проговорил он и ехидная ухмылка появилась на красивом лице, что делала его похожего на хитрого лиса. — Но вы наверняка слышали о моей «Жемчужине»

«Жемчужина, что-то знакомое», — задумалась Лия.

— Что вам нужно? — холодно спросил Саймон.

— Им нужна я, — ответила за него Лия, не отрывая своего изучающего взгляда от рыжеволосого.

Фиолетовые глаза нагло прошлись по ней и губы растянулись в соблазнительной улыбке.

— Ты, конечно, привлекательна, но не в моем вкусе

Лия едва не задохнулась от возмущения.

Что за наглость! Девушка покраснела от злости и прошипела:

— Прекрати язвить, тебя послал Мадок, чтобы убить меня, не так ли?

Улыбка быстра исчезла и красивое лицо обрело суровое и хмурое выражение.

— Если бы я хотел тебя убить, ты бы сейчас не разговаривала

— Логично, — горько усмехнулась она. — Тогда зачем вы здесь?

Рыжеволосый тяжело вздохнул и мрачно покачал головой.

— Когда ледяной король разгромил Белый клык и заставил отступить императора юга, мою драгоценную «Жемчужину» украли и увезли в холодные земли! — в глазах мага вспыхнул гнев. — Я должен вернуть ее!

— «Жемчужину»? — в недоумении переспросил Саймон.

— Корабль, — раздраженно закатил он глаза.

— Постой, — нахмурилась Лия. — Как твое имя?

— О, у меня много имён, милая! — лениво улыбнулся незнакомец.

Девушка перестала дышать и уставилась на рыжеволосого.

Ну конечно! «Жемчужина» — тот самый знаменитый корабль, со своим не менее известным капитаном. Слава о нем ходит по всему континенту, как о жестоком карателе. С помощью своей магии он помогал Фэлону казнить любого, кто осмеливался грабить корабли пиратов и порт Белого клыка.

Не может быть!

— Ты морской каратель и работал на Фэлона! — не скрывая волнения, выпалила Лия.

— Было дело

— Контрабандист с запада, — продолжила она, не веря своим глазам. Она много слышала о сильном маге, которым восхищалось все пиратское королевство.

Поджав губы, рыжеволосый поправил ее:

— Не контрабандист, а пират или как нас называют у меня на родине, корсар

— И когда Фэлон погиб, вы присоединились к Мадоку, — не останавливалась Лия.

— Все было не так, милая! Меня не было на континенте, когда твой ледяной муженёк напал на Белый клык, — сказал он и огляделся. — Кстати, а где он? — и резко посмотрев на нее, лукаво ухмыльнулся. — Неужели ты сбежала от него?

— Но ты был там, когда ледяной король вновь атаковал пиратское королевство, — сузила глаза Лия, игнорируя вопрос о принце.

На красивом лице промелькнула печаль.

— Да и этим ледяным выродкам почти удалось поймать меня, — откинув часть волос с боку, каратель показал ужасный белый шрам, тянувшийся от виска до самого подбородка. — Потерял много людей из своей команды

— Почему ты не уехал к себе на родину? Зачем вернулся?

— Слишком много вопросов, — скривился он.

— И ты обещал на них ответить! — раздраженно проговорил Саймон, скрестив руки на груди.

— На главные ответил, а вот ты, даже не представился, невежда!

Капитан кипел от злости, а рука потянулась к кинжалу.

Лия резко остановила его, схватив за руку и посмотрела на рыжеволосого.

— Его зовут Саймон, а я Лия из Рэндалина

— Ну, тебя все знают, красотка! — усмехнулся каратель. — Та самая мятежница, которая достойно прошла испытания и стала принцессой. Очень поэтично и смело, но у меня к тебе вопрос на засыпку, — прищурил свои аметистовые глаза мужчина. — Что ты делаешь в резервации изгнанников, да еще в таком потрепанном виде?

Лия прикусила язык. Разумеется, будучи магом, рыжеволосый почувствовал неладное, но у нее также было много вопросов к нему. И самое главное, он знал о ее магии и пытался удержать ее. Почему он не спрашивает об этом? И для чего он здесь?

Внезапно по коридорам раздались возмущённые голоса и крики. Через пару секунд грубо расталкивая воинов карателя, к ним протиснулись Мара, Адель и Найра. Девушки резко остановились и вылупились на незваного гостя.

Рыжеволосый оглядел их внимательным взглядом и немного задержавшись на Найре, перевел свои фиолетовые глаза на Адель. Пиратка ошеломленно смотрела на него и удивление на ее лице резко сменилось дикой злостью. Каратель с не меньшим изумлением медленно поднялся на ноги и с кошачьей ухмылкой, раскинул руки в стороны.

— Адель, дорогая, вот так сюрприз!

Девушка прищурила глаза и сжала руки в кулаки. Преодолев за пару шагов дистанцию между ними, она ударила мужчину кулаком в лицо.

— Мерзавец!

Все в помещении замерли от неожиданности и уставились на них.

Голова карателя откинулась в бок и коснувшись челюсти своими длинными пальцами, унизанными золотыми кольцами, он хмыкнул:

— Ладно, вполне заслуженно

Еще один удар пронзил другую сторону и раздражение вспыхнуло на лице карателя.

— А вот это уже перебор!

Адель зарычала и снова замахнулась, но Саймон перехватил ее руку.

— Может объяснишь, что здесь происходит? — зашипел он. — Ты знаешь его?

— Да, этот ублюдок обманул меня!

— На самом деле, потерпевшая сторона здесь я! — возмутился каратель. — Ты сама предложила мне сделку, не подумав о последствиях

— Я собиралась выполнить свое обещание, но ты…., — стиснула кулаки Адель и вновь рванула к нему, но Саймон все еще удерживал ее в своих крепких руках. — Обесчестил меня, прихватил мой корабль и сбежал!

Изумленные вздохи и ругательства прокатились по помещению.

— Собиралась, но не выполнила, — сузив глаза, наклонился вперед рыжеволосый. — Как и договаривались, я назвался твоим фальшивым женихом и спас тебя от нежелательного брака, навязанного твоим отцом. Я свою часть сделки выполнил, а ты нет! Корабль был всего лишь компенсацией, а что касается твоей чести? — каратель нагло прошёлся по ней взглядом и хмыкнул. — Все было обоюдно или ты забыла, как флиртовала со мной?

— Я играла роль твоей невесты!

Каратель ехидно улыбнулся и наклонился к ней.

— Не похоже, что твое желание было наигранным

— Ублюдок! — вновь метнулась к нему девушка, но Саймон еще сильнее прижал ее к своей груди. — Я убью тебя!

— Постойте, какой корабль? Какая сделка? — нахмурилась Лия и посмотрела на Адель. — Ты знаешь морского карателя?

— Морской каратель всего лишь прозвище, — злобно выплюнула Адель. — Но мало кто знает его настоящее имя

— И кто же он?

— Ксандр, принц Запада

Глава 8

Мадок стоял на берегу Перламутрового острова и смотрел вдаль. Бирюзовая гладь была обманчиво спокойной, но за горизонтом уже надвигалась грозовая туча. Предвестник надвигающейся бури.

Черные корабли стояли в бухте и это лишь малая часть армады, которую он мог видеть. Устрашающие корабли императора покрывали бирюзовую поверхность океана. Огненные флаги Южного континента слегка покачивались на ветру.

Позади него воины юга готовили все необходимое к предстоящей войне. От этой мысли, страх оплетал его сердце колючими и ядовитыми шипами. Война, которая уничтожит весь Северный континент. И он надеялся, что буря задержит их на несколько дней, оттягивая неизбежное.

Волна жара пробежалась по телу и властный голос прокатился по пляжу. Император медленно шел к нему, отдавая приказы своим воинам. Под его тяжелыми сапогами хрустели перламутровые ракушки, которыми был усыпан весь пляж острова.

По легенде, морской бог создал его, в честь любви к одной человеческой женщине. Место поистине было прекрасным. Бирюзовый океан, сочная изумрудная зелень, небольшие скалы и маленькие островки поблизости, некогда образованные выплеском лавы.

— Скоро выдвигаемся, генерал, — остановившись рядом с ним, император окинул своим огненным взглядом, почерневшую от его кораблей бухту. Его магическая сила давила и заставляло воздух дрожать между ними.

— Надвигается шторм, мой господин, — Мадок старался держаться спокойно, но внутри все скручивалось в узел.

— Тот, кто сам несёт бурю, не должен бояться какой-то грозы, — бесстрастно произнес император и недовольно покосился на него. — Мои корабли выносливее, чем ты думаешь. Тем более, Алеандра ослаблена и сейчас, самое подходящее время для наступления

— Ослаблена? — нахмурился Мадок.

— Как я и говорил, в твоей мятежнице тьма и жажда убивать. Она вступила в борьбу с самим королем. Разумеется, девчонке не одолеть его, но похоже, она слишком глупа и беспечна, если осмелилась на такой шаг, — раздражение вспыхнуло в пылающих живым огнем глазах. — Принц, как доблестный рыцарь пожертвовал собой и дал возможность сбежать своей принцессе

— Откуда такие сведения, мой повелитель?

— От посланцев, приплывших не далее, как вчера, — сказал он и прищурился. — У меня везде есть глаза и уши, генерал! Пора бы понять этот факт!

— Прошу прощения, — прочистив горло, Мадок отвел взгляд.

— К тому же, я почувствовал мощный всплеск магической энергии. Ледяное королевство осталось без сильной защиты, — с неким злорадством произнес император. — С другой стороны, твоя мятежница оказала нам услугу, но ее голова все еще в цене и не только для меня

Мадок подавил вину и злость внутри себя. Значит, Лия все еще жива, но это всего лишь вопрос времени.

— А что с принцем?

— Ему недолго осталось, проклятые земли высушат его магию и убьют

Мадок шумно выдохнул и потер лицо. К такому развитию событий, он не был готов. Несомненно, император прав, без принца Алеандра ослаблена, но боги милосердные, что будет, если Лия окончательно поддастся тьме?

Об этом он боялся даже представить. Зло, которое выйдет наружу, будет в сотни раз страшнее ледяного короля.

Весь мир погрузится во тьму и все человечество постигнет неминуемая гибель.

***

В предрассветные сумерки, когда воздух стал чистым и прохладным, оттесняя туманную дымку, Лия готовила Арека к предстоящему пути.

Из-за Адель, им так и не удалось поспать. Девушка едва не лишилась рассудка от ярости, увидев рыжеволосого мага. Кто бы мог подумать, что морской каратель окажется принцем Западного королевства. По ее словам, Фэлон уважал принца и щедро платил ему за защиту пиратов не только на суше, но и на море. Тогда, он казался ей идеальным прикрытием, чтобы избавиться от навязанной предстоящей помолвке с наёмным магом Восточного континента, который вызывал у Адель отвращение и неприязнь. К тому же, похоже девушка испытывала глубокие чувства к принцу.

Как утверждает Ксандр, она обещала ему сокровища, но не сундуки с золотом и драгоценностями. Древние свитки с редкими заклинаниями магии юга. Заклинания, за которые любой маг, готов выложить все сокровища мира. Неожиданное открытие заставило Лию задуматься. Оставалось догадываться, как они оказались у Фэлона и где они находятся сейчас. Еще одна причина ее бессонницы. Сколько секретов скрывают пиратка и морской каратель?

Наверное, столько же, сколько скрывает она сама.

Разумеется, появление принца Запада вызывало подозрение. Всем известно, что морской каратель любил передвигаться по морю. Тогда, что он делает в Мертвой впадине? Этот вопрос мучил не только ее. Саймон и его люди с опасением и враждебно относились к странным гостям, но магия, которой они владели, останавливала их от опрометчивого шага. Никто не осмеливался приближаться к наёмникам с Запада.

Затянув подругу и прикрепив сбоку походную сумку, Лия нежно провела рукой по серебристому боку Арека.

— Оленей севера не так-то просто приручить, — раздался позади нее приятный голос. — Ты полна сюрпризов, принцесса

Девушка повернулась и встретилась с фиолетовым взглядом. Ксандр стоял неподалеку и прислонившись спиной к скале, внимательно следил за каждым ее движением.

— Так же, как и ты, принц Запада, — съязвила она и отвернулась.

— Согласен у меня много достоинств

Лия закатила глаза. Боги, он серьёзно?

— Но ответь мне на один вопрос, — раздался его голос возле ее уха, окутывая теплым дыханием и заставив напрячься. Видимо сверхъестественная способность, бесшумно передвигаться, присуще всем принцам.

Сердце болезненно сжалось. Мысли о Дориане ни на минуту не покидали ее, а сон все еще терзал ее душу.

— Почему простая простолюдинка, обладает магией юга?

Стиснув ремни поводьев, Лия пыталась скрыть зародившуюся панику. Она запретила Саймону и своим друзьям рассказывать Ксандру причину их появления здесь и о том, что случилось в Алеандре. Но как любой маг, он наверняка почувствовал мощный магический всплеск. От него ей не утаить правду, но и рассказывать человеку, который скрывал свое появление здесь, она не станет. Его мог послать кто угодно. Мадок, император, даже сам ледяной король. Она слышала о том, что воины севера захватили наёмных магов из Белого клыка и многих, королю удалось перетянуть на свою сторону. Корабль карателя был у ледяного короля, и он вполне мог заключить с ним сделку.

Вот только странное поведение Ксандра, наводило ее на мысли, что возможно она ошибается. Не слишком сильно он торопится связать ее и доставить обратно в Алеандру.

— Это не твое дело

— Ты не доверяешь мне, — хмыкнул он и обойдя ее оленя, встал с другой стороны.

— И с чего бы мне тебе доверять? — пронзила его хмурым взглядом Лия.

— Ну хотя бы потому, что я не убил тебя и не раскрыл твоего главного секрета

Лия окаменела.

Выражение лица морского карателя стало жёстким и наклонившись вперед, он прошептал:

— Думаешь, я не почувствовал, как ты сдерживала свой огонь? — аметистовые глаза прищурились. — Но когда я напал на тебя, ты все же решила рискнуть

Девушка нахмурилась и подозрительно посмотрела на него.

— Что тебе нужно от меня?

Чувственные губы изогнулись в хищной улыбке.

— Мне нужно знать, что произошло в Алеандре и почему ты сбежала со своей свитой

— Зачем?

— Затем, — театрально развел он руками в стороны. — Я направляюсь туда, чтобы забрать то, что принадлежит мне

Лия внимательно вглядывалась в привлекательное лицо, пытаясь понять лжёт он или говорит правду.

— Ты знал, что мы здесь

— Я видел скраймеров, — едва заметно кивнул он. — Они-то и привели нас сюда

— Когда это было? — с не скрываемым любопытством спросила она.

— Несколько дней назад

Девушка прикрыла глаза и беспокойство за Нотоса и его сородичей, еще больше охватило ее.

— Волнуешься за своих крылатых придворных? — хмыкнул каратель.

— Представь себе, да, — сердито стрельнула в него своим разноцветным взглядом Лия.

— Они живучие твари, но увы, привязаны к императору

— Ты видел лазутчиков? — сузила она глаза.

— Нет, но я их чувствую, — поморщился Ксандр, словно ему неприятно говорить он них.

— Нотос предупреждал меня, что кто-то за нами следит, значит это были вы

— Возможно, — пожал он плечами и вопросительно поднял бровь. — Ну так что? Заключим сделку? Ты расскажешь мне что произошло, а я… не стану убивать вас

— Мне некогда вести с тобой беседы, каратель, если ты не заметил мы собираемся в путь

— Ты совсем меня не боишься?

— Ты же сам сказал, хотел бы, убил раньше

Ксандр скривился и театрально вздохнул.

— Ненавижу, когда женщины не воспринимают меня всерьёз

Глядя на него, Лия покачала головой и в ее голове внезапно родилась безумная идея, пуская корни в ее сознании.

Его появление она хотела расценивать, как дар богов или какой-то знак. Сам морской каратель появился в Мертвой впадине, именно тогда, когда она нуждалась в помощи. Сможет ли она убедить его примкнуть к своим рядам и что он потребует взамен?

«То, что он так отчаянно хочет вернуть», — подумала она.

Возможно, она поступает глупо, ведь каждый человек, с кем она попытается заключить сделку — это риск. Но как она собирается остановить ледяного короля без риска?

Лия хитро улыбнулась и посмотрела на морского карателя. Она не доверяла ему, но он не был ее врагом.

— Я расскажу тебе, что случилось, но для начала, ты выслушаешь мои условия сделки!

— Только от безысходности, человек рискует ставить мне условия, — склонив голову в бок, изучающе посмотрел на нее Ксандр.

— Отчаянные времена, требуют отчаянных мер! — небрежно пожала плечами принцесса.

Глава 9

Гора Богов

Хааштар вошел в роскошный зал, где за большим круглым столом с изображением магической картой мира, его уже ждали. Суровые и недовольные взгляды упёрлись в него, заставив почувствовать себя еще паршивей. Его тошнило от блеска золота и драгоценных камней вокруг. Он ненавидел это помещение, как и всю гору в целом. Место, которое ему напоминало об убитом Сетисом, отце Прародителе. Теперь, судьбу мира приходилось решать ему вместе с братьями.

Разногласия и споры, отдалили их друг от друга, но единственное, в чем они были солидарны — это судьба Сетиса. Их брат был заточен в подземном царстве, до тех пор, пока они не почувствовали его призрачное присутствие в мире живых. И со временем, оно может стать физическим, если последняя печать… его печать, падёт.

И в этом виноват был только он, став предателем в глазах своих братьев.

Хааштар сел на свое место рядом с Вайленом. Бог севера злобно покосился на него.

— Ты понимаешь, что натворил, брат? — прошипел он и красивое лицо с серебристыми татуировками покрылось тонким слоем инея.

Хааштар промолчал и окинул золотистым взглядом своих братьев. Они сидели с каменными лицами и не сводили с него своих глаз, в глубине которых, плескалась неистовая ярость.

«Вполне заслуженный приём», — мрачно подумал он.

— Ты в тайне посещал Сетиса в подземном царстве, о чем ты думал? — взревел Микос и стукнул кулаком по столу. Карта замерцала и завибрировала.

— Я надеялся, что он раскается в содеянном… думал, что надежда есть и он не потерян окончательно! — тяжело вздохнул Хааштар и пронзил Микоса суровым взглядом. — Как бы там ни было, он все еще остаётся нашим братом

— Который убил нашего отца! — рявкнул Вайлен и сузил бирюзовые глаза. — Или ты уже забыл об этом?

— Сетис всегда был твоей слабостью, — мрачно добавил Утукха.

— Посмотри, к чему привела твоя любовь к нему! — с отвращением выплюнул Микос. — Он на гране того, чтобы освободиться и обрушить на мир свою тьму!

Хааштар стиснул зубы от злости и пытаясь удержать внутри свой огонь, сжал руки, объятые пламенем в кулаки. Возможно, Сетис не был таким, если бы они не видели в нем только зло. Он много думал, о том, почему их младший брат убил отца. Сетис всегда пытался добиться признания от своих братьев. Хотел, чтобы они видели в нем не только тьму или нечто ужасное и неправильное, созданное их отцом. Он легко переносил физическую боль, но не душевную. Их младший брат рос среди ненависти и злобы, отвергнутый всеми.

— Вы никогда не задумывались, почему он сделал это? — пронзил их недовольным взглядом Хааштар.

— Потому что он зло! — выкрикнул Микос. — В нем нет ничего, кроме лжи и коварства!

— Вы сами сделали его таким! Ваши издевательства и унижения, уродовали его душу! Вы ненавидели его лишь потому, что он был другим, не похожим на вас! — злобно прорычал Хааштар.

— Уродство в нем с рождения, — мрачно произнес Вайлен.

— Отец сделал его таким ради баланса, но Сетис не выбирал свою судьбу! — впился в них сердитым взглядом Хааштар. — Он и нас создал неидеальными, но ненависть к нему, настолько поглотила вас, что вы даже не задумывались, какого это быть одиноким и отвергнутым!

— Ты обвиняешь нас в том, что этот ублюдок убил нашего отца? — возмутился Утукха.

— Нет, но, если бы вы относились к нему, как к брату, — заскрипел зубами Хааштар. — Возможно, отец до сих пор, был бы жив!

Братья замерли и в роскошном зале воцарилась оглушающая тишина. Боги задумались над его словами, все, кроме Микоса. Рыжеволосый брат был непоколебим по отношению к Сетису и больше всех ненавидел его.

— Быть может, ты прав, — нарушил тишину Вайлен. — Порой, мы перегибали палку, но прошлого не воротишь. Не зачем тратить на него силы. Нужно решать насущные проблемы и подумать, как избежать разрушения последней печати

— А что, мы можем? — нахмурился Микос. — Он стал сильнее, и никто из нас, больше не может попасть в Царство мертвых, чтобы снова наложить на него печати! — красивое лицо исказилось в злобной маске. — Он хорошо обезопасил себя от нашего гнева!

— Сетис использует черную магию, которая доступна только ему. — развел руками Утукха. — Тут мы бессильны

— Теперь, весь мир в руках какой-то человеческой девчонки, — недовольно выплюнул Микос.

— Принцессы, — поправил его Вайлен.

— Не важно! — махнул он рукой. — Проблема в том, что люди слабы перед божественной силой. В отличие от нас, все смертные, лишь пыль и тени

— Сколько высокомерия, Микос! — съязвил Хааштар.

Глаза его брата вспыхнули и лицо на мгновение скривилось в ухмылке.

— Ты всегда трепетно относился к смертным, но повторюсь, им не устоять перед самим Богом!

— Предлагаешь, просто сидеть и наблюдать, как Сетис использует девушку, чтобы сорвать последнюю печать? — выплюнул Хааштар. — Нам нужно предотвратить это!

— Согласен, мы должны помочь! — кивнул Вайлен и посмотрел на него. — В девочке уже есть наша с тобой магия, через нее мы сможем взаимодействовать.

— К тому же, наши континенты на гране войны, — тяжело вздохнул Хааштар.

— Мы не вмешиваемся напрямую в судьбы людей! — твердо произнес Утукха. — Это запрещено!

— Потому что так сказал отец? — возмутился Хааштар. — Вдалбливал нам о своем балансе? — и поднявшись на ноги, он упёрся кулаками в стол. — Тогда, какие мы Боги, если не можем повлиять на события, которые могут привести к разрушению целого мира! Когда мир падёт, не останется ничего, только мы и дурацкие правила, созданные нашим отцом!

— Надо было думать об этом прежде, чем спускаться к нему в Царство, — сузил свои миндалевидные глаза Утукха.

Хааштар зарычал и одним движением руки опрокинув стул, направился прочь из роскошного зала. Внутри него кипела злоба и ненависть к самому себе, к его братьям…к его отцу. Желание что-нибудь разрушить или кого-нибудь убить, была непреодолимой.

Все, что натворил Сетис, не только его вина — они все повинны в этом. Как они не понимают? Только сплотившись вместе, они смогут помешать брату освободиться из подземного царства.

Им нельзя впускать Сетиса в мир смертных, иначе месть их младшего брата будет слишком жестокой.

***

Аргос стоял на возвышенности и смотрел вдаль, туда, где расположилась резервация изгнанников. Магия в нем завибрировала, подавая сигнал. Принц поднял руки и шепча заклинания, направил поток горячего воздуха в небо. Опустив руки, он стал ждать.

Не прошло и пары минут, как в небе послышались громкие визги и скраймеры на большой скорости двинулись прямо на него. Приземлившись напротив, существа покорно склонили головы. Вокруг их шеи вспыхнула огненная цепь, а затем исчезла.

— Почему вы проигнорировали мой сигнал? — сердито спросил Аргос и посмотрел на Нотоса.

— Принцессса нужждалассь в нассс большшше, чем вы, — равнодушно ответил скраймер, выдержав его прожигающий взгляд.

Медленно приблизившись к твари, принц прошипел ему в лицо:

— Я могу лишить тебя твоей ценности за своеволие, Нотос!

Скраймер долго смотрел на него, нервно подрагивая крыльями. Он все еще пытался сопротивляться клятве, связывающего его жизнь с магией императорской семьи. Нотос отвел глаза, тем самым, давая понять, что принц очередной раз выиграл эту невидимую битву, дёргая за чувствительные нити.

— Так-то лучше! — довольным тоном произнес Аргос и оглядел его сородичей, которые с открытой ненавистью смотрели на него. — Каждый должен знать свое место, — и скрестив руки на груди, спросил. — А теперь, расскажите, что произошло в Алеандре?

— Разве вашшши шшпионы ещщще не знают?

Аргос стиснул челюсть и беспокойство промелькнуло на его лице.

— Никто не вернулся из северного королевства, — раздраженно процедил принц. — Докладывай, сейчас же!

— Ледяной принсс взял меня в плен и отдал королю в качессстве дара, — покорно ответил Нотос. — Король засссставил меня сссслужить ему

— Как я и предполагал, — кивнул Аргос и сузив глаза, посмотрел на остальных. — Но где были вы?

— Мы были неподалеку, пытаяссссь найти лазейку, чтобы оссссвободить нашшшего предводителя, но магия короля не позволяла ему приблизитьсссся к нам

— Почему не вернулись ко мне? — рявкнул Аргос и воздух вокруг них накалился до предела.

Скраймеры опустили глаза и сутулили плечи. Доказательство того, что они признают ошибку и не хотят быть наказанными.

Принц тяжело вздохнул, пытаясь совладать со своей яростью и перевел взгляд на Нотоса.

— Как ты освободился?

— Принцесссса ссспасссла меня дважжжды

— Как это случилось?

Нотос рассказал ему все, начиная с их знакомства в подземелье и заканчивая побегом.

Аргос долго смотрел на него, пытаясь осмыслить сказанное.

— Ледяной принц пожертвовал собой ради принцессы? — недоверчиво спросил он.

— Он задержжжал короля, чтобы дать нам время ссссбежжжать. Поссссле чего, произошшшёл разрушшшительный всссплессск магии. Вы наверняка ссссами его почувссствовали

Принц шпионов шумно выдохнул и языки пламени вспыхнули на кончиках его пальцев. Раздражение выплёскивалось наружу, заставляя его магию гудеть и возмущенно извиваться внутри.

Скраймеры встревоженно переглянулись и отошли от него на несколько шагов.

Взяв себя в руки, Аргос закрыл глаза и выдохнул проклятье. Если принц мёртв, это меняло многое или… не меняло ничего.

Стук копыт позади него заставил его резко открыть глаза и повернуться. Воины во главе с Тиной остановились напротив него и склонили головы. Принц нахмурился, увидев среди них гонцов его отца.

— Повелитель, — спрыгнул один из них с лошади и склонил голову. — Мы со срочным посланием от вашего отца

— Говори

— Великий император стянул несколько сотен армад на Перламутровый остров. Одна часть движется в сторону Донареса под его командованием, другая направляется в сторону Белого клыка, под командованием генерала Иршада. Ваш отец приказал вам пробраться в Белый клык и возглавить часть его армии. Королевство пиратов должно быть захвачено любой ценой. Корабли прибудут через четыре дня

Аргос сжал руки в кулаки, на которых вспыхнул живой огонь.

Посланник побледнел, наблюдая как пламя обхватывало запястья и медленно подбиралось к локтям. Принц повернулся к своим воинам, которые стояли все это время рядом и напряженно смотрели на него. Они ожидали его решения и приказа. Скрипнув зубами, Аргос перевел разъяренный взгляд в сторону резервации.

Огненная буря разразилась внутри него, заставив воздух вокруг плавиться и вибрировать. Его отец, движимой местью и гневом, решил не просто ударить по северному королевству.

Подняв голову к небу, он прикрыл глаза и прочитал молитву. Да простят его боги за его решение.

Аргос открыл глаза и посмотрел на своих воинов.

— Выдвигаемся, едем в Белый клык!

Склонив головы, воины засуетились, собирая свои вещи и готовя коней к долгому, изнурительному пути.

Принц повернулся к скраймерам, послушно стоявшим позади него.

Оглядев каждого из них, он мысленно передал им приказ и резко взмахнув рукой, оборвал невидимые магические оковы. Какое-то время скраймеры в замешательстве смотрели на него своими черными глазами и расправив крылья, взлетели вверх.

Проводив их взглядом, Аргос подошел к Ахату и зарылся рукой в его жёсткую черную гриву. Тяжелый груз лёг на его плечи, заставляя балансировать на краю бездны.

— Господин, — послышался напряжённый голос Хашара позади него. — Зачем вы отправили скраймеров прочь?

— Там, куда я их отправил, они нужнее

Принц повернулся к нему и заметил беспокойство на лице молодого мага.

— Значит таков ваш приказ, господин? — тихо спросил Хашар. — Мы отправляемся на войну и попытаемся захватить континент?

— Нет, Хашар! Мой отец созвал несколько сотен армад не для того, чтобы захватить его, — мрачно сглотнул Аргос. — Император нападет на континент с одной целью — уничтожить его под корень!

Глава 10

Дамиан накинул серебристый халат на голое тело и затянув пояс, посмотрел на девушку, сладко потягивающуюся на его королевском ложе. Свет от магических свечей, ласкал белую сияющую кожу и идеальные формы. Длинные платиновые волосы раскинулись на подушке, обрамляя прекрасное лицо.

— Ты уверена? — спросил он и нахмурился.

— Да, мой король, — промурлыкала она. — Отбор позволил мне увидеть то, что тщательно скрывалось от ваших зорких глаз

Злость и ненависть забурлила в его холодных жилах. В спальню ворвался леденящий душу ветер. Стены затрещали и загудели от внезапного натиска магической силы. Девушка испуганно уставилась на него и подтащив меховое одеяло к себе, укрыла свое обнажённое тело.

За долю секунды оказавшись рядом, Дамиан схватил ее за горло и посмотрел на нее сверху вниз. Открыв рот, она жадно глотала ледяной воздух и ужас вспыхнул в серых глазах.

— Учти, Лидия, если ты солгала мне, твоя смерть будет мучительной! Резко откинув ее на подушки, король вышел из покоев, громко хлопнув дверью.

Через пол часа он уже был верхом на своем олене и в сопровождении своих лучших воинов, мчался в сторону храма богов севера.

Преодолев сложный подъем, король остановил своего оленя возле ступеней храма и ловко спрыгнул с седла. Холодный ветер завывал вокруг, заметая снегом ступени, а остроконечные снежинки царапали лицо.

Дамиан стукнул кулаком по массивной двери и та, с грохотом открылась. Вместе с ним в храм ворвался ледяной поток воздуха, всколыхнув бесчисленные свечи. Молодые жрицы, увидев его в сопровождении воинов, замерли в недоумении.

— Гетра! — заорал король во всю глотку и молниеносным движением руки опрокинул чашу, на которой горел синий огонь.

— Ваше величество, что вы делаете? — возмутилась одна из жриц, встав у него на пути, чем и поплатилась…жизнью.

Дамиан выпустил ледяной клинок, пронзив девушку прямо в сердце. Парализованные страхом и ужасом, жрицы уставились на повалившееся на пол мертвое тело.

— Убить всех, кто окажет сопротивление! — скомандовал король своим воинам.

После секундного колебания, они встревоженно переглянулись и нехотя обнажили мечи. Жрицы испуганно завизжали и в храме воцарился хаос.

Пока воины сдерживали жриц, Дамиан шел сквозь женские вопли в сторону священного зала. Остановившись у закрытой двери, он выкрикнул заклинание и дверь с оглушающим треском раскололась на несколько частей.

На высоком постаменте, возле алтаря ему предстала Гетра в длинном белом платье.

Приближаясь к ней, король стиснул зубы и обнажил свой меч.

Подняв подбородок, Верховная жрица надменным взглядом смотрела на него, как на насекомого у себя под ногами.

— Ты скажешь мне правду о дрянной девке, которую ты выходила здесь или я снесу тебе голову! — его голос громом отразился от ледяных стен храма.

Опустив лунный взгляд на синее лезвие его меча, женщина продолжала спокойно стоять на месте.

— Ты ворвался, как варвар в священное место и угрожаешь мне, Дамиан?

— Я буду убивать одну жрицу, за другой, пока ты не расскажешь мне все, что знаешь о принцессе! — указал он мечом в сторону воинов, удерживающих молодых жриц.

— Жестокий и беспощадный правитель, — медленно спускаясь с постамента, проговаривала Гетра. — Скажи мне, ты совсем не боишься гнева богов?

— Не их гнева мне стоит бояться, а вашего коварства! — ядовито выплюнул он. — Ты знала о ее браслете и магии? Признавайся!

Гетра ничего не ответила и остановившись напротив, продолжала с бесстрастием смотреть на него.

Терпение Дамиана было на исходе. Злость, обида и ненависть пронзили его до глубины души, отравляя сердце. Они все действовали за его спиной, посадив на трон мятежницу и предательницу с вражеской магией.

Резко развернувшись, Дамиан метнул еще один клинок в молодую жрицу. Девушка ахнула, когда ледяной клинок пронзил ее в живот и пошатнувшись, она замертво упала возле ног ошеломлённого воина.

Повернувшись к Гетре, на лице которой промелькнула боль, король вкрадчиво произнес:

— Будешь и дальше играть со мной, жрица?

— Остановись, пока ненависть окончательно не завладела твоим сердцем! — прошипела она.

— Ненависть? — прорычал Дамиан. — Ты выходила врага в своем храме или боги не нашептали тебе, что принцесса владеет вражеской магией огня?

Глаза Гетры на мгновение вспыхнули лунным светом и уголки губ приподнялись.

— Такова воля богов, Дамиан! За твоей отвратительной жестокостью скрывается страх! Ты боишься, что все вокруг тебя предатели и враги и этот страх, делает тебя безумным!

Король замер и прищурил свои холодные глаза.

— На свете много мерзостей, — тихо проговорил он. — Предательство — худшая из них

Дамиан занес руку и синее лезвие меча вонзилось в плоть Гетры. Душераздирающие крики молодых жриц прокатились по залу и издав изумленный вздох, женщина покачнулась.

— Грядут перемены, — захлёбываясь кровью, сдавленно проговорила Верховная жрица и вцепилась руками в его серебристый камзол. — Боги послали ее к нам, чтобы восстановить справедливость и спасти народ….от тебя!

Король нахмурился и резко выдернул окровавленное лезвие меча из ее плоти. Он дрожал от злости, наблюдая, как бездыханное тело Гетры падает на ледяной пол храма.

Внезапно стены завибрировали, и земля содрогнулась под ногами. Храм богов охватило мощное землетрясение. Король пытался успокоить стихию с помощью своей магии, но тщетно. Ледяные глыбы падали с потолка, колоны рушились от сильной тряски и им ничего не оставалось, как спасаться бегством.

Запрыгнув на своего оленя и выкрикивая заклинания, король и его воины устремились к узкой тропе. Магия защищала их от камнепада и снежной бури, разразившейся у них на пути. Тяжело дыша, олени со всех сил гнали вперед. Ловко перепрыгивая через упавшие на узкую тропу камни, они пытались бежать быстрее ветра.

Горечь от предательства сжимало горло, мешая дышать. Однажды он чувствовал похожую агонию много лет назад.

Король с силой стиснул в руках поводья и болезненные воспоминания обрушились на него, затуманивая разум бешеной яростью.

После военного совета, Дамиан сидел в одиночестве в своем кабинете и смотрел на карту Северного континента. Король Рэндалина отказался склонить голову перед ним и возложить свои земли к его ногам. Он выбрал войну.

Глупец! Он думает, что сможет противостоять ему? Солдаты Рэндалина сильны, но не настолько, чтобы одержать победу над прирождёнными воинами севера. Резко взмахнув рукой, он убрал магическую карту со стола и поднялся на ноги. На эту войну он возьмёт с собой Дориана и покажет, как должен вести себя настоящий правитель Алеандры. Несмотря на то, что его мать пытается привить в нем милосердие и любовь, именно жестокость — цена того величия, которые завоёвывали себе правители ледяного королевства.

«Слабым не место на ледяном троне», — подумал он и выйдя из кабинета, направился в покои королевы.

Преодолев лестницу богов, как ее называла его дражайшая жена, он оказался в каменной части замка. Здесь всегда веяло теплом и состраданием, что порой, сильно раздражало его сущность. Несмотря на это, он позволил ей воздвигнуть эту часть замка по своему вкусу и усмотрению. Уступка, на которую он пошел ради любви к ней. Он во многом потакал своей королеве, лишь бы видеть счастливую улыбку на ее прекрасных устах и блеск в восхитительных глазах. Глаза, которые с первого взгляда пленили его ледяное сердце.

Пройдя по длинному коридору со статуями богов и картинами, он резко остановился. Тихий шепот, доносившийся из покоев королевы, был едва уловим человеческому слуху. Пошевелив пальцами и прошептав заклинание, он отчётливо услышал разговор королевы со служанкой.

–….не забудь, смена караула на посту возле главных ворот, ровно в восемь. В это время ты пройдёшь через них и передашь послание, воину, который будет ожидать тебя возле стены

— Слушаюсь, ваше величество

— Пожалуйста, будь осторожна! — волнение в голосе королевы, заставило его тело напрячься.

Послышался звук открывающейся двери и удаляющиеся шаги. Дамиан выглянул из-за угла и убедившись, что его никто не видит, последовал за служанкой.

Он перехватил ее у выхода из замка, предназначенный для прислуги. Притащив ее в тронный зал, король приказал стражникам закрыть двери и никого не впускать.

— Какое послание тебя просила передать королева? И кому? — стиснув ледяными пальцами ее локоть, прорычал он.

Лицо девушки исказилось от боли и страха, губы дрожали и слезы заблестели на глазах.

— Я…я не понимаю, о чем вы, в..ваше величество!

Дамиан еще сильнее сжал ее локоть, едва не сломав кости и дёрнул на себя.

— Не лги мне или твоя семья отправится вместе с тобой на виселицу! — злобно прошипел он.

— Умоляю, пощадите!

Король оттолкнул ее, и девушка упала на ледяной пол.

— Разденьте ее! — приказал он стражникам.

Помедлив, они выполнили приказ.

Стоя перед ним полностью обнажённая, служанка королевы дрожала, пытаясь прикрыть интимные части руками.

Дамиан небрежно махнул рукой страже.

— Выпотрошите ее одежду

Проверив ее скудные тряпки, во внутреннем кармане ее платья они нашли небольшой конверт. Взяв его в руки, Дамиан резко отвернулся и развернул конверт. Пробежав по письму глазами, он застыл на месте, чувствуя, как мир уходит из-под ног.

«Моему другу и генералу Мадоку!

Прошу простить меня за долгое молчание. Оно обусловлено лишь тем, что ваше желание продолжить наше общение, несмотря на расстояние, разделяющее нас с вами, слишком опасный шаг. Неспокойное нынче время между нашими королевствами и меня удручает сей факт. Я пыталась склонить короля к благоразумию и продолжить мирные переговоры с высокочтимым правителем Рэндалина, но Дамиан непоколебим в своих решениях. Он склонен в ближайшие дни собрать тысячную армию северных воинов и напасть на ваше королевство. Я молюсь богам, чтобы мое послание дошло в срок, и вы смогли обезопасить себя и свой народ. Ледяной король жесток и не знает пощады, а в гневе он становится безумным.

Прошу вас, быть благоразумным! Любовь, которую вы испытываете ко мне взаимна и с каждым восходом солнца, она все больше укрепляется в моем сердце. Но мы оба признаем печальный факт — у нашей любви нет будущего. С последней нашей встречи прошло много ночей, но ваш образ, я все еще храню в своем сердце. Я никогда не забуду вас и буду дорожить теми минутами счастья, которые вы подарили мне. Знайте, чтобы ни случилось, мое сердце с вами, так же, как и ваше со мной.

Пусть боги хранят вас!

S. Миром правит любовь и это не изменит ни трон, ни статус, ни жестокий король.

Навеки ваша Элиана.»

Дамиан обессилено опустил руку и письмо бесшумно упало на пол.

В его ушах пронзительно зазвенела тишина. Звон усиливался. Ледяные стены давили на него, грозясь раздавить и погрести под собой. Мучительная боль, расползавшаяся по телу, несравнима ни с какой другой физической болью. Он никогда не думал, что может испытать такую агонию. Она разрывала его на части своими острыми когтями, скручивала внутренности в узел и отравляла душу. Король опустил голову и под звуки разбивающегося сердца, заморозил помещение, превращая всех находившихся рядом людей, в ледяные статуи.

Мотнув головой, Дамиан прогнал тягостные воспоминания. Боль в груди сменилась привычной пустотой и натянув поводья, он остановил своего оленя.

Снежная буря давно прекратилась, как только они спустились с горы. Топот копыт и вздымающиеся клубы снега заставили его нахмуриться. К ним навстречу неслись всадники во главе с советником Ингердом.

— Ваше величество, у нас плохие вести! — с ужасом на лице проговорил он, пытаясь отдышаться.

— Что случилось? — смерил его холодным взглядом король.

— Прибыли гонцы губернатора Донареса, на город надвигается несколько сотен армад императора. Донарес просит вашей защиты!

— Несколько сотен? — нахмурился он и голос его дрогнул.

— Да, они будут здесь к ночи, — мрачно кивнул Ингерд.

Король закрыл глаза и прошептал заклинание. Ледяной ветер закружил вокруг него, поднимая полы его мантии из шкуры белого медведя. Магия мысленно перенесла его за высокую гору, откуда открывался вид на портовый город. В его сознании появилась леденящая душу картина. Над горизонтом Северного моря сгущалось облако тьмы. Бледное лицо короля стало белее снега, пока магия указывала на темнеющий горизонт, который надвигался на Донарес.

Дамиан открыл глаза и шумно выдохнув, оглядел своих воинов.

Конец ознакомительного фрагмента.

Оглавление

  • ***

* * *

Приведённый ознакомительный фрагмент книги Лед в ее сердце предоставлен нашим книжным партнёром — компанией ЛитРес.

Купить и скачать полную версию книги в форматах FB2, ePub, MOBI, TXT, HTML, RTF и других

Смотрите также

а б в г д е ё ж з и й к л м н о п р с т у ф х ц ч ш щ э ю я