Ледяной принц

Анжела Валентиновна Фокина, 2020

Шесть лет назад зеленое королевство Рэндалин захватил беспощадный ледяной король. Лия ненавидит ледяного короля и весь холодный народ севера. Девушка присоединяется к тайному обществу мятежников и вместе с ними пытается противостоять ледяному королю. Тем временем магия наследного принца набирает силу. Принц Дориан захватывает последнее свободное королевство на Северном континенте. После победы над пиратским королевством, жестокий и безжалостный принц решает посетить столицу Рэндалина. В его честь Одарион – правитель Рэндалина, от имени ледяного короля устраивает бал. Лии поручено смертельно опасное задание – пробраться на бал и лишить ледяной трон своего наследника. Но когда она сталкивается с холодным и жестоким взглядом, ее задание кажется… невыполнимым. Первая книга из серии "Ледяные сердца"

Оглавление

  • ***

* * *

Приведённый ознакомительный фрагмент книги Ледяной принц предоставлен нашим книжным партнёром — компанией ЛитРес.

Купить и скачать полную версию книги в форматах FB2, ePub, MOBI, TXT, HTML, RTF и других

1

«Лед тоже красивый… И мы пытаемся растопить его своими чувствами»

Пролог

Королевство Алеандра

Снежинки падали на лицо, сливаясь с белоснежными длинными волосами юного принца. Слепив еще один комок снега, он кинул его в мужчину, стоявшего спиной напротив. Принц Дориан весело засмеялся, когда ком разбился об светловолосую голову Крэвона. Генерал войска ледяного королевства, резко повернулся к нему лицом и пронзил принца сердитым взглядом.

— В ваших интересах взять в руки меч и продолжить обучение! — прорычал Крэвон, раздражённо смахивая снег с головы.

— Крэвон, ты настоящий зануда! — простонал принц.

— Ваше высочество, скоро вы отправитесь на войну, — сурово проговорил генерал. — Король будет недоволен, если его единственный сын погибнет в своей первой битве

— Я готов, — недовольно фыркнул он и поднял свой меч.

Солнечные лучи отражали бледно-голубое лезвие. Легендарный меч, изготовленный с помощью магии и льда. Оружие, выкованное специально для него, в день его рождения. Уже на протяжении четырнадцати лет, меч стал неотъемлемой частью в жизни принца и его лучшим другом. Магия делала меч «живым» и владеть им мог только Дориан. Никто другой не смог бы даже поднять его и если принц погибнет, меч превратится в бесполезный кусок льда.

— Дерись со мной в полную силу и я покажу, на что способен! — жёстко произнес Дориан и направил на него лезвие меча.

Крэвон отшатнулся в удивлении и крепко сжал свой меч двумя руками.

— Вы наследник ледяного королевства! Не шутите со своей жизнью

— Дерись, это приказ! — прорычал юноша. Злость плескалась в ледяных глазах принца. Земля, покрытая снегом и льдами, задрожала под ногами. Снежинки резко застыли вокруг них, будто время остановилось. Воздух стал настолько сухим и холодным, что каждый вздох причинял боль.

Крэвон испуганно смотрел в красивое лицо принца, искажённое злобой. Мужчина знал о вспыльчивом характере молодого наследника, и как быстро он терял контроль над собой.

— Успокойтесь, ваше высочество, — с трудом проговорил генерал, обжигающий воздух сдавливал лёгкие. Схватившись одной рукой за грудь, Крэвон боролся за каждый вздох.

Увидев агонию генерала, принц закрыл глаза и плотно сжал посиневшие губы.

Через пару секунд все прекратилось.

Крэвон опустившись на одно колено, жадно глотал воздух.

— Прости, — с сожалением выдохнул принц и клубы ледяных кристаллов вырвались из его лёгких.

Топот северных оленей разорвал неловкую тишину и Дориан посмотрел вдаль, в сторону Алеандрских гор. Королевские всадники неслись по заснеженному полю, оставляя позади себя клубы снега.

— Что случилось? — нахмурился Дориан, когда один из всадников спрыгнул с огромного оленя и поклонился ему.

— Ваше высочество, король…, — мужчина заметно нервничал и отдышавшись, продолжил. — Он в не себе от ярости, ваша мать в опасности.

— Моя мать? Что с ней? — страх подкатил к горлу принца. — Выкладывай, сейчас же!

— Он закрылся с ней в ее покоях и никого не пускает. Служанка вашей матери мертва

Принц быстро вложил меч в ножны, украшенными драгоценными камнями и ловко запрыгнул на своего серебристого оленя.

— Ваше высочество…, — окликнул его Крэвон.

Но принц не стал слушать командира и помчался в сторону столицы Алеандры.

Крэвон оседлал своего оленя и помчался следом.

— «Norolim!2» — отчаянно прокричал Дориан. — «Norolim adem!3

Олень под воздействием языка магии севера, поспешил быстрее ветра. Кристалы снежинок царапали лицо принца, а ледяной ветер трепал белоснежные волосы. За считанные минуты он добрался до замка и олень промчался мимо открытых белых ворот, украшенных светящимися звёздами.

Принц на ходу спрыгнул на расчищенную снежную дорожку и поспешил по голубым и прозрачным ступенькам, в сторону покоев королевы. Сердце бешено металось в груди, ужас сковывал движения. Стражники, прислуга, все кто попадался ему на пути, испуганно отпрыгивали в сторону, освобождая ему дорогу. Позади него оставался след из мелких ледяных шипов.

— Ваше высочество…., — Крэвон бежал за ним по пятам, лед хрустел по тяжелыми сапогами генерала. — Это может быть опасно

Принц резко остановился возле спальни своей матери. Эта часть дворца сильно отличалась от остальных. Ковры, мебель, статуи, картины, двери, сделанные из красного дерева. Ему нравилось находиться здесь, не только, потому что тут жила его мать. В этой части замка он ощущал тепло и…любовь.

Личная стража королевы дрожала от страха и растерянно смотрела на двери.

— Дориан, — раздался шепот командира позади него. — Позвольте мне разобраться…

— Что происходит? — властным тоном спросил принц, игнорируя Крэвона.

— Король чем-то расстроен, — дрожащим голосом произнес один из стражей.

Душераздирающий женский крик раздался по ту сторону двери.

— Мама! — закричал принц.

Дориан расширил глаза от страха и резко выставил руки вперёд. Массивная дверь из дерева разлетелась в щепки, заставив всех поблизости отскочить в сторону, прикрывшись руками.

Тяжело дыша, он смотрел в проем и пошатнулся от картины, представшей перед его глазами.

Когда-то светлая и теплая комната покрылась льдом и инеем. Зловещего вида, ледяные шипы вылезали из каменных стен, пола и свисали, с украшенного фресками потолка. Король Дамиан держал высоко над головой свой сверкающий синим пламенем меч, рядом с ледяной статуей. Не обратив внимание на него, король яростно зарычал и опустил меч.

Звук разбивающего льда заполнил дворец и действовал оглушительно.

Страх парализовал Дориана, не позволяя пошевелиться. Он мог обвинить отца в удерживающей магической силе, не позволяя ему войти. Мог закричать от ненависти и боли, разбивающие его ледяное сердце. Мог обозвать своего отца убийцей и пронзить его гнилую душу ледяными копьями…

Но он ничего не сделал.

Принц просто стоял посреди осколков статуи, которые были… его матерью. Единственная слеза выступила из глаз и застыв, тут же превратилась в льдинку.

Глава 1

Шесть лет спустя

Захваченное королевство Рэндалин

— Признайся уже наконец, что я победил, — лукаво улыбнулся Балек, нависая над ней. Его острозаточенный кинжал впивался в ее горло, а карие, почти черные глаза, светились задорным огнём.

— Еще чего! — прошипела девушка и плюнула в его правый глаз соком янеры.

Парень зарычал и зажмурился, сок цветов янеры щипало глаза. Лия воспользовалась моментом, ударила его в руку и перехватила кинжал. Откинув Балека на черепичное покрытие крыши, она села на него верхом и представила его кинжал к горлу. Теперь они поменялись местами и девушка победно улыбнулась.

— Лия! — раздражённо застонал парень. — Так нечестно!

Балек моргал, прогоняя слезы, вызванные ядрёным соком. На самом деле, цветы янеры не были ядовитыми и часто употреблялись в целительстве. Но отлично раздражали слизистую глаз и Лия знала об этом не понаслышке. Ее мать, опытная целительница и девушка уже несколько лет обучалась ее мастерству, перенимая навыки.

Рэндалин, бывшее свободное королевство богато на зеленые луга, леса и реки. Когда-то солнце пригревало намного сильнее, птиц и зверей в лесах было больше. Но шесть лет назад все изменилось. Ледяной король объявил им войну и захватил их земли. Холодный народ из снежного королевства Алеандра, обладал невероятной силой. Войдя в их королевство, они с лёгкостью положили к ногам целые города и деревни. Жестокий и беспощадный народ славился мощной и непобедимой армией. Воины ледяного королевства с детства обучались военному ремеслу. А династия королей обладала древней магией севера. Как ни странно, магия передавалась только мальчикам и делала их практически непобедимыми.

Убив всю королевскую семью Рэндалина, ледяной король уничтожил зеленый трон. С тех пор, их королевство потихоньку увядало и утратило былую силу. Звери стали покидать леса, цветы больше не распускались над их равнинами, а люди стали чаще болеть.

Лия ненавидела ледяного короля, за то, что он принес в эти красивые земли, которые она любила — страдания и смерть.

Одарион — советник ледяного короля и управляющий Рэндалином от его имени, славился своей жадностью и жестокостью. Он разорил все сокровищницы королевства, обложил налогами народ и тех, кто не подчинялся ему, казнил на глазах у всех.

Когда-то утопающая в цветах Площадь роз, стала местом кровавой расправы над непослушным народом. Любые попытки восстать против Одариона и ледяного короля, пресекались даже не начавшись. Хитрый советник щедро одаривал предателей, которые выдавали ему любого, кто мог быть заподозрен в поднятии восстания. Люди жили в страхе, а ночью столица Рэндалина становилась опасной.

Лия тяжело вздохнула, стоя на крыше двухэтажного здания. Внизу затихала ярмарка, и торговцы сворачивали свои дела. Слишком поглощённые своими заботами, они не замечали местных ребятишек, которые околачивались рядом, в надежде стащить кусок хлеба или свежие фрукты. Иногда ей приходилось делать то же самое. Не то чтобы они голодали. Работа в лекарне4и помощь матери целить людей, давала возможность заработать на похлёбку. А успешная охота на диких птиц, радовала куском свежего мяса. Но кому-то приходилось еще хуже.

После захвата, богатые стали бедными, а бедные стали еще беднее. Она часто видела, как люди умирали от голода прямо на улицах. Желание помочь, куском хлеба нуждающимся, стало чем-то жизненно важным для нее. Но она не могла спасти всех.

Прохладный ветер хлестал ее длинные, каштанового цвета волосы с рыжими прядями.

— Возьми и протри глаза, — протянула она Балеку чистый платок. — Прости, ты же знаешь, я не люблю проигрывать

— Ты должна научиться, — укоризненно покачал головой Балек.

Девушка повернулась к нему и посмотрела на своего друга. Русые волосы взъерошены, карие глаза впились в нее недовольным взглядом. За последние годы парень сильно вытянулся, а на когда-то тощем теле, стали появляться мускулы.

Сколько лет они дружат? Похоже, с самого рождения. В детстве они часто дрались и подшучивали друг над другом. Но чем старше они становились, тем сложнее стали их отношения. Раньше было проще. Сейчас им по восемнадцать и он становился мужчиной, а она женщиной. У Балека появились к ней более глубокие чувства, чем просто дружба. Это пугало и радовало одновременно. Наверное, Балек единственный мужчина, с кем она могла бы связать свою жизнь. По крайней мере, он спокойно выносил ее несносный характер.

Не только годы изменили их — война заставила обоих быстро повзрослеть. Во время захвата, младший брат и мать Балека погибли и парень остался с отцом инвалидом. Ранение от ледяного меча не убило его, но парализовало все тело. В то время как останки ее отца, принесли в мешке из под муки.

С того момента, их с Балеком связало общее горе и ненависть к ледяному народу и королю. Четыре года назад они присоединились к тайному обществу мятежников «Черная роза». В нее входили бывшие солдаты королевской армии, пекари, ремесленники, просто молодые люди, вроде них, готовые сражаться за освобождение своего королевства. К ним мог попасть не каждый, только те, кто доказал верность прежней короны и ненависть к нынешнему королю.

Мадок, лидер общества обучал их владеть мечом, кинжалами и стрелять из лука на дальние расстояния. Мятежники «Черной розы» приучались быть невидимыми, быстрыми и ловкими. Каждый из них знал, что в любой момент, может лишиться головы, но желание освободить свой город и свое королевство, не позволяло поддаваться страху. Потому что каждый из них верил, что наступит тот день, когда ледяной король будет повержен в его холодное сердце.

— Темнеет, — произнес Балек и посмотрел на закат. — Нужно торопиться домой

— Нет, — покачала головой Лия. — Забыл? У нас встреча с Мадоком в таверне.

— Ты не пойдешь туда, — прорычал он. — Я пойду один

Лия повернулась к нему и ткнула в него пальцем.

— Не указывай мне, Балек! Мадок отправил послание обоим

Ее бесило, что он порой, обращался с ней как с беспомощной и слабой девицей.

— И ты знаешь, что я не в восторге от этого, — парень нервно запихнул свой кинжал в ножны.

— Балек, отсутствие мужских причиндалов, еще не делает меня немощной размазней, — похлопала его по плечу Лия и отправилась прочь.

Балек закатил глаза и спрятав за поясом кинжал, пошел следом.

Таверна «Бараний рог» находилась в самой бедной части столицы. Войдя внутрь, зловонный запах с улиц сменился ароматом тушенного мяса. Рот Лии заполнился слюной, а в животе заурчало. За целый день она съела только ржаную лепёшку, во время обеда в лекарне. Засунув руку в карман черной жилетки, одетой поверх зеленой блузки, она нащупала две монеты. Этого недостаточно на тарелку тушёного мяса. Разочарованно вздохнув, она оглядела таверну.

Практически все столы были забиты людьми. Кто-то играл в карты на последние деньги, кто-то сидел в шумной компании за кружкой эля. Вокруг столов прохаживались женщины в потрепанных и старых платьях, зазывая клинтов на второй этаж. По слухам, там располагались специальные комнаты для уединения. Хорошо, что ее повседневная одежда не привлекала внимания противоположного пола. Ее скудный гардероб весь состоял из брюк, блузок и плащей. Заметив ради кого они здесь, Лия поправила черный плащ, пряча под ним свой меч.

За дальним столом сидел мужчина с короткой бородой и забранными в хвост черными длинными волосами.

Мадок — бывший генерал королевской армии Рэндалина. Грязная и потрепанная белая рубашка с широкими рукавами, прикрывала ужасные раны от ледяного меча. Она видела их во время спарринга.

Лия направилась к нему через внимательные и косые взгляды посетителей. Балек следовал за ней и практически дышал ей в спину, она кожей чувствовала его недовольство.

Мадок поднял голову и напряжённо смотрел, как они садятся напротив него. Их встречи наедине, вне общества проходили редко и только в экстренных ситуациях. Увидев сегодня утром его ручного ястреба на крыше своего дома, она поняла, у Мадока есть дело, адресованное лично им.

— Лия, — мягко произнес мужчина хриплым голосом. — Балек, — кивнул он парню. — Рад видеть вас в добром здравии

— Взаимно, капитан, — тепло улыбнулся Балек.

— Я заказал вам немного еды, выглядите истощёнными

— Спасибо, не стоило, капитан, — смущённо проговорил Балек, проглатывая слюну.

Лия внимательно смотрела в тревожное лицо Мадока.

— Что случилось?

Мужчина отпил эль из своей кружки и мрачно посмотрел на них.

— Ледяной принц захватил Белый клык

— Что? — Лия перестала дышать.

Не может быть!

— Последнее королевство нашего континента пало, — с ужасом прошептал Балек.

Полная женщина в потрепанном фартуке подошла к их столу и с грохотом поставила перед ними тарелки с едой. Поблагодарив ее, Мадок подождал пока она уйдёт и продолжил:

— Теперь весь Северный континент под управлением ледяного короля

— Подожди, — остановила его Лия. — Ты сказал принц? Не король, завоевал пиратское королевство?

— В том то и дело, — устало провел рукой по лицу Мадок. — Принц уже достаточно силён, чтобы продолжить жестокую и беспощадную династию. Эту победу он посвятил отцу, чтобы доказать его готовность управлять ледяным королевством и всем завоёванным континентом.

Она не могла поверить. Королевство Белый клык, расположенное на побережье Великого океана, считался одним из самых сильных. Возглавляемый пиратом Фэлоном, эти земли всегда тщательно охранялись и защищались. Знаменитые пушечные башни, готовые свалить целые армии сильных воинов. Земля пиратов славилась изобилием учёных, изобретателей и магов с разных континентов. Они создавали смертоносные оружия, готовые противостоять магии ледяного короля и силе холодной армии. Если Королевство маленького народца стали первыми захваченными землями, потому что они не были воинами, а всего лишь добытчиками драгоценных камней и полезных ископаемых, то падение Белого клыка, подвергло в ужас. Все пять королевств, теперь под управлением жестокого и беспощадного короля.

— Фэлон, он…, — сглотнув, прошептала Лия.

— Мёртв, — мрачно произнес Мадок. — Мои люди сказали, что принц снёс ему голову и насадил ее на главные ворота столицы Белого клыка.

Девушка прикрыла глаза, подавляя ярость, разливающуюся по ее венам. Королевский отпрыск вырос таким же монстром и возможно, будет еще беспощадней и кровожадней.

— Что стало с наёмными магами? — угрюмо спросил Балек.

— Неизвестно, но думаю одно из двух. Их всех убили или взяли в плен

— Вдруг кто-то остался в живых, — с надеждой проговорила Лия. — Мы могли бы переманить их на свою сторону.

— И чем ты собираешься им платить? Всем известно, что у Фэлона полно сокровищ, способных заманить магов с других континентов.

Лия поникла и опустила глаза. Мадок прав, у них нет никаких шансов завладеть хотя бы одним магом. У «Черной розы» нет столько денег и драгоценностей.

— Что слышно с берегов Южного континента? — поинтересовался Балек. — Они наверняка, уже в курсе падения пиратов

— Несомненно, их шпионы повсюду, — кивнул Мадок и поддался вперед. — Но это не все новости

Балек оторвался от еды и напрягся. Лия продолжала внимательно изучать бледное лицо Мадока, не притронувшись к еде. Мужчина сильно нервничал и настороженно оглядывал помещение.

— Принц решил лично посетить все завоёванные королевства со своей армией, перед тем как вернуться в ледяное королевство, — тихо проговорил он. — Он будет устраивать пышные празднества и балы. Принц уже в Мраморном королевстве и через несколько дней будет здесь

— Это отличный шанс для нас, — злобно процедил Балек и сжал руки в кулаки. — Нужно убить ледяного принца и лишить Алеандру своего наследника

Лия повернула голову и посмотрела на парня. Челюсть плотно сжата, а глаза метали молнии. Он был в бешенстве, также как она.

— Именно поэтому мы здесь, — крепко сжал кружку в руках Мадок. — У меня есть план

— Выкладывай, — откинулась на спинку стула Лия.

— Нужно пробраться в общество принца

— И как ты себе это представляешь? — издала она нервный смешок.

— Одарион будет принимать принца в замке, но боюсь, моих людей не подпустят близко к нему.

— Почему? — нахмурилась девушка.

— Потому что все они мужчины и выполняют грязную работу.

— Что ты предлагаешь? — настороженно спросил Балек.

— Одарион устраивает бал в его честь и отбирает самых красивых дев нашего королевства, для принца и его подданных. Тем, кто попадёт на бал, он щедро заплатит. Говорят, принц любит проводить время в обществе женщин. — Мадок впился в нее хмурым и напряжённым взглядом. — А ты единственная девушка в нашем обществе

— Нет! — зарычал Балек.

Лия вздрогнула, словно Мадок дал ей пощёчину.

— Ты хочешь, чтобы я пробралась в замок и стала его подстилкой? — с отвращением прошипела она.

Мадок опустил глаза и мрачно покачал головой.

— Мне неприятно говорить об этом, Лия. Ты мне как дочь, но у нас нет другого выбора. Нам представился шанс пробраться близко к принцу и нанести удар по ледяному королевству. Упускать его, будет непростительной ошибкой.

— Сомневаюсь, что ты бы оправил свою дочь в постель к ледяному принцу

— Лия, ты будешь не единственной девушкой на балу и если Одарион выберет тебя, это еще не значит, что принц потащит тебя в постель! — попытался успокоить ее мужчина.

— Нет, это опасно, — настаивал на своем Балек. — Всем известно, как северные воины обращаются с женщинами других королевств

— Лия сможет постоять за себя, — попытался заверить его Мадок. — Она одна из лучших в нашем обществе

— Помимо принца, в замок прибудут его воины, — процедил сквозь зубы Балек. — Лия будет без защиты, если один из холодных ублюдков начнёт распускать руки!

Пока Балек продолжал возмущаться, Лия опустила руку на бедро и сжала эфес своего меча. Словно она просила совета у своего оружия. Мысль, что она будет находиться в одном замке с этим ужасными людьми, вызывало тошноту и отвращение.

Но Мадок прав. Это отличный шанс подобраться к беспощадному принцу и лишить ледяное королевство своего будущего. Шанс отомстить и освободить свой народ от рабства холодного народа. И если она не воспользуется им, то будет жалеть об этом всю оставшуюся жизнь.

— Она не настолько беспомощна, научись верить в ее силы, — нахмурил брови Мадок.

— Я не допущу…

— Я согласна, — голос Лии прервал их спор.

— Нет! — взорвался Балек, привлекая внимание других посетителей таверны. Парень покосился на них и понизил голос.

— Ты не пойдешь, ясно?

— Ты слишком ее опекаешь, Балек! Позволь Лии самой выбирать

— Мы уходим, — Балек схватил ее за руку и потянул на себя.

— Нет! — Лия резко одёрнула свою руку. — Капитан прав, ты не можешь постоянно указывать мне что делать. Я вполне способна постоять за себя

Парень сел обратно и приблизил к ней свое, покрасневшее от злости лицо.

— Тебя не впустят в замок с оружием, как ты собираешься защищать себя?

— Балек, не тебе ли знать, на что я способна в рукопашном бою

— О да, — съязвил он. — И ты уже чувствуешь себя настолько сильной, что можешь голыми руками противостоять ледяному принцу, который обладает смертоносной магией?

— Балек, никто не отправляет Лию на верную смерть, — попытался успокоить его Мадок. — Если ей будет угрожать опасность, мои люди быстро выведут ее из замка. Они знают все тайные входы и выходы.

— Если идет она, пойду и я, — впился в него злобным взглядом Балек.

— Исключено, ты будешь со мной в составе стражи на территории замка. Каждому будет отведена своя роль и у нас осталось всего четыре дня, чтобы подготовиться.

— Что я должна сделать? — спросила Лия.

— То, в чем ты особенно хороша, — улыбнулся Мадок. — Привлеки внимание принца, усыпи его бдительность и… отрави смертельным ядом.

Медленная улыбка расцвела на лице девушки. Ее знания о целебных травах передавались по наследству. Но когда королевство пало, она стала изучать яды и втайне занималась их созданием. Еще одно оружие «Черной розы», что делало ее незаменимой в этом обществе. Она могла исцелить с помощью трав или… убить. Осталось подобрать самый эффективный и мощный яд, чтобы смерть ледяного принца, была мучительной и ужасной.

Глава 2

На следующий день Лия сидела у фонтана и внимательно осматривала рыночную площадь. Торговые лавки вокруг, набиты хлебом, экзотическими фруктами, рыбой, сладостями, тканями из разных континентов. После захвата, товары в их королевство полились рекой, но какой от этого толк, если люди не могли позволить купить себе и четверть того, что продавалось. Торговцы часто оставались без заработка, но от этого их количество не уменьшилось. Они продолжали путешествовать по королевствам и другим континентам, в поисках привлекательного товара.

Услышав грубую и мужскую речь, девушка повернула голову и напряглась. Мимо лавки с фруктами прошли два воина севера.

Она злобно стиснула челюсть, а рука опустилась на эфес меча. Огромные воины возвышались над горожанами и самоуверенной походкой прогуливались вдоль торговых палаток. Все расступались перед ними и опускали глаза. Люди боялись встречаться с ними взглядами, слишком сильный страх внушали им северные войны. Воины ледяного короля не редкие гости в их королевстве. Время от времени, они заглядывали к Одариону и останавливались в столице. Высокие с упругими мускулистыми телами, облачённые в синюю военную форму с эмблемой своего королевства. Символ Алеандры — голова оленя с ветвистыми рогами, золотыми нитями вышита на их спинах. Короткие серебристые волосы, открывали суровые и холодные лица.

Воины остановились возле лавки со сладостями и купили две большие трубочки с белом кремом. Мерзавцы могли позволить себе скупить весь рынок, в то время как местные мальчишки стояли неподалёку и смотрели голодными глазами на сладости в их руках. Один из воинов заметил это и откусив кусок, бросил пирожное на землю. Дети ошеломленно смотрели на него и воин засмеявшись, раздавил своим черным сапогом пирожное, выдавливая белый крем на землю.

Крепко сжимая рукоятку меча, Лия скрипнула зубами от злости. Она хотела отрубить его белобрысую голову и насадить на кол возле ворот замка Одариона.

Воины ушли, а мальчишки подбежали к раздавленному пирожному, собирая грязными руками крем с земли. Торговец сладостями начал прогонять их, размахивая руками. Жадно облизывая грязные пальцы, дети убежали прочь.

Судорожно сглотнув, Лия отвела взгляд и замерла. Ее внимание привлекла лавка напротив. Картина выглядела абсурдной на фоне бедного и голодающего города. Пожилой мужчина в серой мантии и с длинной седой бородой, зазывал всех приобрести браслет из желтых камней. Несмотря на пасмурный день, безделушка в руках торговца, будто излучала солнечный свет.

Она не поклонница драгоценностей, не говоря о том, что у нее их никогда не было. Единственная дорогая вещь — золотые серьги в форме полумесяцев, подаренные ее отцом. Сейчас правда, у нее осталась всего лишь одна.

Лия нахмурилась, вещь словно притягивала ее взгляд и манила к себе. В ее кармане лежали только две серебряные монеты с профилем ледяного короля. Поправив плащ и прикрыв меч, она направилась к торговцу, мысленно ругая себя по пути.

Что она делает? Зачем она собирается тратить последние деньги на бесполезную безделушку?

Морщинистое лицо повернулось к ней и мужчина с интересом оглядел ее с ног до головы.

Не решаясь заговорить первой, Лия смотрела на красивые переливающиеся камни. Внутри них мерцало живое пламя, окрашивая камни в оранжевый цвет.

Как такое может быть?

— Нравится? — спросил старик, продолжая пристально смотреть на нее. В его черных глазах вспыхнули удивление и испуг.

На самом деле, она привыкла к такой реакции людей, которые видели ее глаза. У многих они вызывали либо восхищение, либо отвращение.

Один тёмно-синий, а другой янтарный.

Родившись с разным цветом глаз, Лия с детства привлекала внимание, тем самым, став предметом для насмешек. Балек единственный всегда вставал на ее защиту и никогда не подшучивал над ее глазами. Воистину, порой она считала это проклятьем. И только отец, называл ее недостаток меткой богов.

— Сколько вы хотите за него? — спросила она, кивнув на безделушку.

— Почему ты спрашиваешь, если считаешь этот браслет бесполезным?

Лия с изумлением посмотрела в маленькие, словно бусинки черные глаза старика.

— Откуда вы знаете, что я думаю о нем?

— У тебя на лице все написано, — старик хрипло засмеялся и наклонился к ней. — Бывают моменты, когда самая бесполезная вещь, может спасти чью-то жизнь

От пристального темного взгляда старика, Лия поёжилась. Он словно смотрел в ее душу.

— Где вы его достали?

— О, это длинная история, — тихо проговорил он. — Скажу только, что земли Южного континента скрывают много интересных тайн

Девушка расширила свои разноцветные глаза.

— Так, браслет оттуда? — спросила она и вновь взглянула на камни. — Поэтому они так мерцают живым огнем

Она мало знала о Южном континенте, но слухи, что не только император континента владеет мощной магией огня, ходят давно. Всем известно, что император давний враг ледяного короля. Битва двух континентов еще не произошла, но она уверенна — это может случиться совсем скоро. Не зря ледяной король наращивает свои силы. Он хочет сразиться с императором, собрав вместе все армии Северного континента. Захваченные королевства должны будут биться за ледяного короля. За человека, который погубил сотни тысяч жизней.

— Да и это необычная вещь, — кивнул старик и положил браслет на прилавок. — Я отдам тебе его, но при двух условиях

— При каких? — подозрительно посмотрела на него Лия.

— Ты угостишь старика тарелкой горячего супа, — улыбнулся он.

— Хорошо, — пожала плечами девушка. — А второе условие?

— Если браслет примет тебя, он твой, — погладил седую бороду торговец и загадочно посмотрел на нее.

— Примет? — недоверчиво переспросила она.

— Даже бесполезные на вид вещи, на Южном континенте имеют особую силу.

— Он… магический! — не скрывая восторга, произнесла Лия.

— Совершенно верно, — кивнул старик. — Но не думай, что браслет наделит тебя силой и магией.

— Магия не может передаваться через вещи, каждый ребенок это знает, — фыркнула она. — Если браслет не способен принять каждого, тогда зачем вы его продаёте? Тем более, в самом бедном королевстве

— Я бывал во многих королевствах и Рэндалин, последнее на моем пути, — устало вздохнул торговец. — Если браслет не найдёт своего хозяина, я верну его туда, где нашел

— На Южный континент?

Старик кивнул и загадочно улыбнулся.

— Лия! — окликнул ее знакомый голос. Девушка повернула голову и увидела, бегущего к ней Нэко. Она улыбнулась и обняла мальчика. Он был весь мокрый от пота и тяжело дышал.

— Где тебя носит? — спросила она и пригладила его растрёпанные русые волосы. — И почему ты весь мокрый?

— Я помогал разгружать мешки с мукой, в пекарне у Дэлис, — проговорил он и стряхнул муку со старых коричневых штанов.

Штаны, которые она купила, уже износились и теперь ей придётся достать деньги, чтобы купить ему новые. Но то, что мальчик ворочал тяжёлые мешки, ее сильно разозлило.

Семья Нэко жила по соседству, но после захвата, он остался сиротой. С тех пор, Нэко жил с ними, но иногда оставался у Балека, помогая ему с отцом. Лия полюбила мальчика, как родного брата. Когда она присоединилась к мятежникам, то узнала, что Нэко в тайне работал на Мадока за скудную плату. Как бы она не пыталась убедить Нэко держаться подальше от мятежников, мальчик не слушал ее и продолжал встречаться с лидером «Черной розы». Тогда у нее состоялся разговор с Мадоком и он неохотно, но пообещал, что Нэко больше не появится в «Черной розе».

— Нэко, ты не должен таскать тяжести, — с укором посмотрела на него Лия. — Нужно отчитать Дэлис, за то, что согласилась на твою помощь

— Зато я заработал целую серебряную монету, — гордо проговорил он, протягивая свою ладошку с монетой.

— Слишком мало для такой работы, — недовольно покачала головой девушка. — Пошли, я накормлю тебя, — обняла она его за плечи и повернулась торговцу. — Вы с нами? Я обещала вам тарелку супа

Торговец оживился, подумав, что девушка уже забыла о нем.

— Сию минуту, только соберу свои вещи, — закопошился старик.

— Давайте мы вам поможем, — предложила Лия.

— Ты очень добрая девочка, — мягко улыбнулся старик и с восхищением посмотрел на нее. — Доброта в этих землях редкая роскошь

— Раньше ее было в избытке, — печально вздохнула она.

Чуть позже, они сидели в таверне напротив торговой площади. Нэко уплетал свой ужин и заметив браслет рядом со стариком, расширил глаза.

— Ого, этот браслет наверное стоит целое состояние, — прошептал он старику, пока тот поедал тушёный картофель с мясом.

— Не каждая вещь продаётся за деньги, — усмехнулся мужчина и подвинул браслет поближе к Лии.

Доев свою порцию, девушка взяла браслет и покрутила в руках. Желтые камни вспыхнули оранжевым пламенем внутри.

— Смелее, — заметив ее нерешительность, произнес старик. — Застёжка закроется, если браслет примет тебя

Лия поднесла браслет к правой руке и надела. Камни излучали приятное телу тепло и плотно прилегали к ее запястью. Странно, поначалу он казался больше по размеру. Надавив большим пальцем на золотой замок, она вздрогнула.

Не может быть!

Девушка растерянно посмотрела на старика, но тот расплылся в сияющей улыбке, обнажая пожелтевшие ровные зубы.

— Так я и думал, браслет нашел тебя!

— Вы знали, что он закроется?

— Конечно, — ответил он так, словно ее вопрос удивил его. — Ты единственная, кто увидел в камнях пламя. Нэко, — обратился к мальчику торговец. — Посмотри на камни, что ты видишь?

Мальчик наклонился к браслету и внимательно оглядел их.

— Ничего, камни как камни, даже больше не сверкают

— Ты уверен? — в недоумении спросила у него Лия.

— Абсолютно, — кивнул он и вернулся к своей еде.

— Почему браслет выбрал меня? — с изумлением посмотрела она на торговца.

— Ответ находится внутри тебя, девочка, — улыбнулся старик. — Возможно твое огненное сердце, призвало его или ты очень сильно хотела овладеть им, но не в корыстных целях

— Огненное сердце? — нахмурилась Лия. — Во мне нет магии

— А я не говорил о магии, — усмехнулся он и откинулся на спинку стула, не отрывая от нее пристального взгляда. — Лед или огонь могут быть внутри нас и без наличия магических способностей

— Что, если я захочу снять его? — поглаживая теплые камни, спросила Лия.

— Дело твое, носить его или нет, — пожал плечами старик. — Но мой тебе совет, не теряй его.

— Интересно, кому он принадлежал раньше? — полюбопытствовал Нэко.

— Ответ известен только самому браслету, — ответил торговец и задумчиво погладил свою бороду.

— Это правда, что магией огня владеет не только император? — тихо спросила у него Лия.

— Правда, но император и его семья самые могущественные из них, — в голосе старика промелькнул страх.

— Он может одолеть даже ледяного короля? — удивленно расширил глаза Нэко.

Торговец засмеялся и взяв свой походный мешок, медленно поднялся на ноги.

— Спасибо за угощение, девочка, — подмигнул ей старик.

Торговец положил руку на плечо Нэко и склонившись, прошептал:

— Только огонь может победить лед

Лия нахмурилась и посмотрела в спину уходящему от них старика, подавив желание догнать его и расспросить побольше об императоре и Южном континенте. В этом случае, она рисковала разоблачить себя, а ей нужно быть осторожной с незнакомцами. Потому что внутренний голос предостерегал ее, что этот старик слишком странный, для обычного торговца и здесь, он оказался непросто так.

Глава 3

Граница между Мраморным королевством и Рэндалином

Принц стоял у подножия доломитовых гор и смотрел за горизонт в сторону вечно зеленого королевства. Земля ремесленников, охотников, крестьян, виноделов и следующая остановка его армии. Он мог бы вернуться домой вместе с частью его солдат, дарами прибрежных земель и пленниками. Но Дориан захотел лично убедиться, что все советники и правители захваченных королевств, не скрывают мятежников и наёмников из Южного континента и добросовестно выполняют поручения короля.

В последние годы наёмники все чаще стали пробираться на Северный континент, пытаясь атаковать их земли. По правде говоря, наемники не настолько сильно беспокоили принца, как появление вместе с ними скраймеров. Повелители южных лесов давно примкнули к императорской армии. Животные с человеческими телами, черными крыльями и мордами, похожих на летучих мышей, вызывали у людей дикий ужас. Железные и острые когти летучих тварей, могли покромсать и разорвать человека на мелкие кусочки. Разумные существа не умели говорить, но могли мысленно общаться с теми, кто владел магией. Император с помощью своей магии, сумел договориться с ними. Скраймеров действительно стоило опасаться.

Пока лорд Фарал из Мраморного королевства не подвёл и принц остался доволен его правлением. Несмотря на то, что Мраморное королевство добровольно присоединилось к ним, Дориан не доверял Фаралу. Совсем скоро, они все будут вынуждены встать под знамёна ледяного короля и выступить против их главного врага — императора Южного континента. Но кто сказал, что в удобном для них случае, они не предадут короля?

Принц уверен, любого могут предать и каждый из них может стать предателем.

Доверять можно…никому.

— Дориан, все готово, — подошел к нему Люций. — Можем отравляться в путь

Принц повернул голову в сторону бывшего лагеря. Воины уже оседлали своих оленей и выглядели отдохнувшими, после тяжёлой битвы.

Народ прибрежных океанских вод оказался сильным противником, они потеряли сотни солдат. Наёмные маги, которые жили в королевстве Белого клыка, пытались добраться до него. Поморщившись от боли, Дориан приложил руку к левому боку. Рана, полученная от удара молнии, до сих пор болела и оставила жуткие фиолетовые узоры на его теле. Он надеялся, что со временем, его магия излечит раненое тело.

Увидев, как погибают его воины, он потерял контроль и выплеснул свою мощную магию наружу. Потратив много сил, принц разрушил столицу Белого клыка, уничтожив все башни и запасы оружия.

На протяжении шести лет, его отец пытался захватить эти земли. Пиратское королевство — самая стратегическая и важная часть континента со своими портами, которые открывали прямой путь к Южному континенту. Правитель Белого клыка — Фэлон, собирался заключить союз с императором, чтобы выступить с ними против его отца. Поэтому, Дориан должен был остановить его и взять прибрежные земли под свой контроль. Тем самым, отрезав путь для шпионов и наемников из Южного континента.

Принц оставил Дэнсера и часть своей армии управлять этими землями. Опытный воин и приближенный советник короля, лучше всех, подходил в качестве правителя пиратских земель от его лица.

Принц перевёл взгляд на Люция — его лучшего друга, сына Крэвона и будущего генерала его армии. Высокий и сильный воин в серебряных доспехах, стоял в ожидании ответа. Он единственный, кому принц позволял обращаться к нему без титулов. Небольшая уступка Люцию, на самом деле, давала ему, своего рода свободу от привилегированного положения. С ним он чувствовал себя обычным юношей и воином.

— Ты не должен был сажать голову пирата на кол, — закинув меч за спину, укоризненно проговорил Дориан.

— Пусть знают, чего ожидать от холодного народа за неподчинение, — скривил свои бледные губы Люций и опустил взгляд на его левый бок. — Как твоя рана?

— Заживет, — отмахнулся принц и запрыгнул на своего белого оленя. — Главное, что наши головы все еще при нас

Сараэль, что означало «звезда севера», склонил голову с огромными ветвистыми и острыми, словно кинжалы рогами. Королевские олени крупнее всех северных оленей и самые быстрые. Его верный друг всегда помогал ему в сражениях. На его крупных рогах, до сих пор оставалась засохшая кровь пиратов.

— При нас и надеюсь, к рассвету ничего не изменится, — хмыкнул Люций.

Дориан посмотрел на него сверху вниз и изогнул свою светлую бровь.

— Смелый воин севера боится мятежников?

— Фарал не стал бы лгать, под страхом быть превращённым в ледяную статую, — Люций провел рукой по своим серебристым кудрявым волосам. — Нам нужно быть осторожными в зеленом королевстве

— От тебя веет страхом, друг мой! Не поддавайся ему, иначе он уничтожит тебя

Внезапно воины на своих оленях резко расступились, уступая дорогу генералу северной армии. Крэвон величественно сидел на своем олене с серой шерстью. Серебряные доспехи с синим знаком северного королевства, облегали мускулистое тело. Короткие белые волосы, открывали хмурое лицо со шрамом на правой щеке, полученным в войне с диким народом.

— Ваше высочество, наши разведчики поймали двух шпионов, недалеко отсюда

Принц натянул поводья и развернулся к нему лицом.

— Откуда они? — спокойно спросил он, заметив как напрягся Люций.

— Из Рэндалина, — ответил Крэвон.

— Что я тебе говорил, Дориан! — недовольно выплюнул Люций.

Принц тяжело вздохнул и повернул голову в сторону зеленого королевства. Очевидно, мятежники шпионили за ними и пытались пробраться в его лагерь. В последние годы Рэндалин вызывал опасения у ледяного принца. Слишком часто, там ловили повстанцев, которые нападали на воинов короля. Королевство, которое доставляло проблемы королю, но отец направил взор на Южный континент, не принимая его опасения всерьёз. Придётся ему самому разобраться с мятежниками и преподать глупцам небольшой урок.

Принц пронзил генерала своими ярко-голубыми глазами и проговорил холодным голосом:

— Возьмём их с собой. Будем пытать их до тех пор, пока они не расскажут нам о своем лидере. Затем, устроим им публичную казнь в столице. Покажем этим крысам, что их ждет, если они попробуют выступить против ледяного короля!

***

Лия сидела на подушке, пока мама заплетала ей волосы, убирая пряди с лица. Столица за пару дней преобразилась. Грязные улицы очистили, бездомных разогнали, каждый дом украсили цветами и зелёными флагами Рэндалина. Как раз один такой флаг с головой ястреба — символом королевства, развивался на крыше их дома.

— Мама, ты не видела Нэко? — обеспокоенно спросила Лия.

— Нет, наверное опять где-то бегает с другими мальчишками

— Я беспокоюсь, — вздохнула девушка, подавляя тревогу.

— Не волнуйся, он вернётся, — попыталась успокоить ее мама. — Нэко не впервые исчезает

— Надеюсь, ты права

— Лия, тебе обязательно идти на этот бал? — недовольно спросила мама.

Она держала в тайне от матери, что состояла в обществе мятежников. Тайна, которая делала ее лгуньей и могла подставить под угрозу жизнь ее матери. Стыдливо опустив глаза и затолкав в самый темный угол свое беспокойство и угрызения совести, Лия ответила:

— Мам, Одарион хорошо заплатит всем девушкам, кто пройдёт отбор

— Мы не голодаем, дочка, чтобы рисковать своей жизнью

Нежные мамины руки на миг задрожали, заставив тело девушки напрячься.

— Ты боишься его, не так ли? — прошептала она.

— Все боятся ледяного принца, Лия, — устало вздохнула мама.

Девушка закрыла глаза и попыталась успокоиться. Комок ярости подкатил к горлу, вызывая тошноту. Она стыдилась противного и скользкого чувства страха, заставляя дрожать ее тело. Она не дура и тоже испытывает ужас от беспощадного короля и его отпрыска. Люди, сердце которых превратилось в лед, заковав душу вечным холодом.

— Я буду осторожна, мам, — как можно уверенней ответила Лия и повернулась к ней. Встретившись с тревожными глазами цвета зелёных лугов, девушка положила свою голову ей на колени.

— Обещай мне, — погладив ее по волосам, потребовала она.

— Обещаю!

В это время, над городом раздался военный рог Алеандры. Внутри нее все похолодело и мурашки побежали по спине. Воины севера всегда трубили в него, не только перед началом боя. Их появление всегда сопровождалось холодным и глубоким звуком, вызывая страх и ужас.

Они здесь.

Мама вскочила на ноги и открыв окно, выглянула наружу. Со второго этажа ее дома, открывался вид на главную улицу столицы. Принц проедет по ней со своей свитой до самого замка, который располагался на холме, в конце города.

— Пойдем, нам приказали выйти и поприветствовать принца, — проговорила мама и направилась к двери.

— Никто не заметит моего отсутствия

Женщина испуганно расширила глаза.

— Лия, не глупи, выгляни хотя бы в окно!

— Хорошо, я поприветствую его из окна, — закатила она глаза.

Мама укоризненно посмотрела на нее и вышла за дверь.

Девушка подошла к окну и запрыгнула на него. Держась за выступ, она с лёгкостью забралась на крышу. Будучи еще ребенком, она забиралась сюда по ночам, чтобы полюбоваться звёздами. Несмотря на родительские запреты и упрёки, Лия продолжала проделывать этот трюк.

Сев на крышу, рядом с развивающимся на ветру флагом, она наблюдала за спектаклем, устроенным Одарионом. Под радостные крики и счастливые возгласы людей, по главной улице величественно шли олени со своими всадниками. Несмотря на страх, которые вызывали всадники, люди восхищённо смотрели на них, разинув рты. Действительно, войны поражали своей необычной красотой и великолепными доспехами. Она слышала об их невероятной прочности и магических свойствах. Сияя на солнце, они становились практически зеркальными. За спиной у каждого воина висели щиты с изображениями северных оленей и мечи, облачённые в ножны с драгоценными камнями. Легендарные мечи северного народа имели собственный разум и назывались «живыми». Помимо мечей, у всех на боку поблескивали устрашающего вида кинжалы и ледяные луки, прикреплённые к сёдлам оленей. Самая могущественная и смертоносная армия Северного континента.

Лия мрачно вздохнула. Когда-то армия Рэндалина, тоже считалась сильной, пока ледяной король не уничтожил ее.

Взгляд девушки упал на мужчину, который ехал впереди всех. Суровое лицо воина со шрамом напряжено, но стараясь держаться приветливо, он иногда склонял голову, приветствуя людей. Она могла поклясться — этот мужчина возглавлял армию севера. Генерал.

Позади него восседали на своих огромных оленях молодые парни, чуть старше нее. Лия поёрзала на месте от негодования. Почему этот народ был таким ослепительно красивым? Парень с кудрявыми волосами, локоны которых, спускались до подбородка, подозрительно оглядывался по сторонам. Повернувшись в сторону приятеля, он склонил голову и что-то шепнул ему на ухо. Оба засмеялись.

Внимательно разглядев его собеседника, она раздражённо стиснула зубы.

На олене, который отличался от остальных своими большими и острыми рогами, величественно восседал молодой человек. На спине висел колчан с ледяными стрелами и внушительный королевский меч с голубым камнем на рукоятке. Длинные белоснежные волосы, заплетены в необычную толстую косу, а устрашающая остроконечная корона, переливалась на солнце ярко-голубым светом.

Хладнокровное и надменное лицо смотрело вперёд.

Принц.

Боги милосердные! Ему не больше двадцати, он почти ее ровесник и сумел одолеть пиратское королевство!

Сжав кулаки, Лия почувствовала не страх, а раздражение. Во-первых, это говорило о его невероятной силе. Во вторых, принцы не могут быть такими…очаровательными. Принцы — отвратительные существа, капризные, избалованные монстры, а не красивые воины, уверенно державшиеся в седле северного оленя.

Так нечестно!

Выругавшись себе под нос, девушка встала и залезла обратно в окно. Раздражённо взяв книгу, она положила ее к себе на голову. Пора возобновить тренировки по вышагиванию, как придворная дама. Она приложит все усилия, чтобы уничтожить надменного и отвратительного принца.

Глава 4

После нескольких дней тщательной подготовки и изнурительных мучений по изучению дворцового этикета, Лия стояла напротив зеркала и удивленно уставилась в свое отражение. На нее смотрела прекрасная незнакомка.

Несколько часов назад, она оказалась на пороге небольшого магазинчика для дамской одежды в сопровождении Балека. Портниха, по имени Элиза проводила их в свои покои, где ее отмыли, красиво подстригли, обработали ногти, соскребли мозоли с рук и со ступней ног. Все это время Балек находился в соседней комнате, в ожидании «новой» Лии.

И теперь, глядя на себя в зеркало, она поморщилась от негодования. Боги! Она стала выглядеть, как холодная и бесчувственная…ледяная статуя. Длинные каштановые локоны с рыжими прядями, стянуты золотой лентой, лицо покрыто белой пудрой, чтобы скрыть ее загорелую и избалованную солнцем кожу. На розовые и полные губы нанесена бледная, почти белая помада. С таким отвратительным макияжем, ее разноцветные глаза выделялись на ее бледном лице еще больше.

— Я похожа на мертвеца, — печально выдохнула она, нервно теребя браслет из желтых камней.

Старик был прав, браслет оказался очень полезной вещью. Особенно для ее задания.

Опустив взгляд на свой наряд, Лия внутренне сжалась. Ее нежно-голубое длинное платье, расшитое золотыми нитями и украшенное синими камнями в области декольте, заставило поёжиться от холода. Длинные кружевные рукава прикрывали руки, а высокий воротник закрывал загорелую шею. Ее платье вполне соответствовало ледяному королевству, поэтому выбрано было не зря. Это ее пропуск в замок.

— Ты прекрасна! Одарион несомненно выберет тебя, — поправляя длинный шлейф, украшенный золотыми снежинками, проговорила Элиза. — Ты должна попасть на бал, Лия

— Не знаю, смогу ли пройти пару шагов и не запутаться в этом платье! В жизни не носила подобные наряды

— Попробуй пройтись, — проговорила Элиза и отошла от нее на несколько шагов.

Приподнимая длинные юбки и выпрямляя спину, девушка медленно прошагала по комнате гордой походкой, чувствуя себя бестолковой куклой. Голубые туфельки совершенно неудобны для нормальной ходьбы и сильно сжимали ее ступню.

— Ты выглядишь, как настоящая королева! — с восхищением всплеснула руками портниха.

— Это очень лестное сравнение, — смущённо проговорила Лия.

Элиза, крупная дама, но с приятным лицом, встала напротив нее и взяла за плечи.

— Ты наша надежда и пусть боги хранят тебя сегодня!

Обнявшись с портнихой, которая оказалась одной из людей Мадока, Лия вышла в гостиную. Увидев ее, Балек ошеломленно уставился на нее, открыв рот. Парень поднялся на ноги и быстрым шагом подошёл к ней.

— Ты похожа…

— На придворную дурочку, — не дав договорить, недовольно фыркнула она.

— Нет, ты восхитительна! — нежно провел он по ее щеке и закрыл глаза. — Ненавижу себя, за то, что отпускаю тебя в змеиное логово

Лия взяла его за руку и положила голову на его грудь.

— Балек, тебе нужно чуть больше верить в меня

— Страх потерять тебя, переплетает мое сердце, словно дикий плющ

Она подняла голову и заглянула в тревожные карие глаза парня.

— Со мной все будет хорошо!

Балек нежно обхватил ее лицо и впился в нее страстным поцелуем.

— Никаких поцелуев, иначе сотрёшь макияж! — буркнула на него Элиза.

Парень испуганно отпрянул от нее и недовольно покосился на портниху.

В этот момент, в комнату ворвался запыхавшийся Мадок. Тяжело дыша, он подошел к ней и напряжённым взглядом оглядел ее с ног до головы.

— Прекрасно выглядишь!

— Спасибо!

— Браслет у тебя?

— Да, — кивнула она и подняла руку с браслетом. — Яд надёжно спрятан, открыв застёжку достаточно встряхнуть пыльцу в еду или бокал вина.

— Отлично, — поджав губы, мужчина опустил голову и устало выдохнул.

— Мадок, — взволнованно произнесла Лия. — Что случилось?

Мужчина отошёл к окну и повернулся к ней спиной. Плечи поникли, а мрачное лицо побледнело и осунулось.

— Ты не собираешься отвечать на мой вопрос? — нахмурилась девушка и повернулась к Балеку.

Парень отвел взгляд и нервно взъерошил волосы. Неприятное и мучительное напряжение повисло между ними. От омерзительного предчувствия, ее желудок скрутился в узел.

— Что вы скрываете?

— Мадок, она все равно узнает

— О чем? — испуганно спросила она и замерла. — Только не говорите, что Нэко попал в беду!

Мальчик так и не появился и Лия не находила себе места. Перевернув весь город в поисках Нэко, она подозревала только одного человека в его исчезновении. Но Мадок все эти дни заверял ее, что Нэко вернётся. Ложь!

— Наши шпионы были пойманы северными воинами, — тихо произнес Мадок.

— Что? — ошеломленно выдохнула она.

— Ран успел сбежать

Она помнит высокого бородатого мужчину, который часто тренировался с ней.

— Кого они поймали?

Мадок нервно потер лицо и сдавленно проговорил:

— Торин и…Нэко

Лия резко согнулась, словно ее ударили под дых. Она не знала Торина, но Нэко. Боги милосердные! Ее Нэко!

— Ты отправил Нэко шпионить в прибрежное королевство? — яростно зарычала она.

— Я не отправлял, — резко повернулся к ней лицом Мадок. — Нэко должен был встретить Торина и Рана на границе с Мраморным королевством

— И ты знал? — резко впилась она яростным взглядом в Балека. — Все эти дни, что я изводила себя тревогами и поисками, ты все знал!

Парень опустил голову, и медленно кивнул.

Лия подошла к Балеку и отвесила ему звонкую пощёчину. Голова ее друга откинулась в сторону, но стиснув зубы, он стойко принял ее удар.

— Лия! — зарычал на нее Мадок. — Это я, запретил ему говорить тебе до бала

— Испугался, что я изменю решение? — сузив глаза, девушка резко развернулась к нему лицом. — Ты лгал мне, что Нэко больше не работает на тебя! — гневно выплюнула она, медленно приближаясь к нему. — При этом, послав его на очередное задание!

Лия кинулась на него с кулаками.

— Лжец! — закричала она.

Один удар попал мужчине в левую скулу. Второй кулак он перехватил и сжав его рукой, Мадок пронзил ее свирепым взглядом.

Балек обхватил ее талию двумя руками и увел подальше от Мадока.

Лия кричала и вырвалась из крепкой хватки парня.

— Успокойся, — прошептал он ей на ухо.

— Я боялся, что ты пойдешь искать его и попробуешь освободить, — сердито проговорил Мадок, потирая скулу.

— Он еще жив? — выдохнула Лия и замерла в руках Балека.

— Пока да, — кивнул он. — Но скоро, принц казнит их

— Что? — прошептала она и перед глазами все потемнело.

— Ледяной ублюдок решил устроить представление

— Боги, ему всего двенадцать! — слезы покатились из ее глаз. — Мы должны освободить его, пока не поздно!

— Нет! — прорычал Мадок. — Мы займёмся этим, а ты идешь на бал и постараешься пройти в замок

— Что ты сказал? — злобно прошипела Лия. — Я должна изображать придворную дурнушку, в то время как Нэко сидит в темнице? Его возможно сейчас пытают, пока мы тут стоим и разговариваем!

— Ничего не меняем, действуем согласно плану, — жёстко произнес мужчина. — Тебя отвезут к главным воротам замка, пока ты проходишь отбор, мы проникнем на территорию, сменив караульных.

Лия закрыла глаза, ярость овладела ее разумом. Руки Балека все еще удерживали ее, спина прижата к его твёрдой груди. Ее одолело невыносимое желание ломать и крушить все вокруг.

Боги милосердные! Она не может оставить Нэко в беде.

— Мы попытаемся пробраться в подземелье замка, где находится тюрьма, обещаю, — прошептал Балек возле ее уха, обжигая ее шею горячим дыханием.

— Ты знал, что принц со своей армией едут сюда, — гневно просмотрела на Мадока Лия и прокричала. — И все равно, отправил Нэко прямо в их ледяные лапы!

— Ты недооцениваешь мальчика, — покачал головой Мадок и горько усмехнулся. — Он самый ловкий шпион в «Черной розе»

От его слов девушка покачнулась, и тошнота подкатилась к горлу.

Боги! Нэко — один из его шпионов и все скрывали от нее этот факт?

— Наши жизни для тебя ничего не значат, верно? — прошептала она и слезы продолжали струиться по щекам. — Мы всего лишь приманки, прислужники, ты используешь всех нас, чтобы достичь своей главной цели!

— Разве наши цели не совпадают? — сузил глаза Мадок. — Или ты забыла, чему поклялась, перед тем, как вступить в ряды мятежников?

— Я поклялась в освобождении нашего королевства, поклялась уничтожить ледяного короля вместе с принцем, но я не клялась, что буду спокойно смотреть, как умирают мои друзья!

Лия вырвалась из хватки Балека и подняв подол платья, приблизилась к лидеру «Черной розы».

— Если Нэко умрет, — вскинув голову, она заглянула в темные глаза мужчины. — Клянусь, ты заплатишь за это!

Девушка развернулась и направилась к двери.

— Не выполнишь сегодня свое задание, в «Черную розу» можешь больше не возвращаться, — прорычал ей вслед Мадок.

Лия резко остановилась и не поворачиваясь к нему лицом, подавленно проговорила:

— Ты ничем не отличаешься от нашего врага, Мадок!

Девушка резко открыла дверь и выбежала из магазина портнихи.

— Лия! — окликнул ее Балек.

Задыхаясь, она остановилась возле входа и с обидой посмотрела на него.

— Ты не лучше его, Балек!

— Лия, мы спасем их, у Мадока есть план!

— О да, у Мадока все продумано! — горько усмехнулась она и нервно смахнула слезы. Плевать на испорченный макияж. Все ее мысли занимали, как спасти Нэко, а не этот дурацкий бал.

Балек медленно стал приближаться к ней, но девушка вскинула руку.

— Оставайся там, где стоишь

— Мадок не стал бросать бы Нэко в беде, прекрати сомневаться в нем! Во всех нас!

— Я больше не верю, никому из вас!

Звук подъезжающей к ним повозки, отвлек ее. Черная карета остановилась возле нее. Маленького роста мужчина в коричневой шляпе, спрыгнул на землю и открыл дверцу.

— Мне поручено доставить леди к главным воротам замка

Лия почувствовала нежное прикосновение к своей руке и встретилась с карими глазами Балека. Парень с сожалением и болью смотрел на нее.

— Будь осторожна, пожалуйста!

Девушка одёрнула руку и отвернувшись от него, села в карету. Гнев и ярость разъедали ее изнутри, сердце бешено металось в груди и зашумело в ушах. Лжец! Они все лжецы, а она верила им!

Карета дёрнулась, и они отправились в путь.

Нужно придумать план, чтобы спасти Нэко, но она понятия не имела, как это сделать. Даже если Мадок сказал правду и они попытаются освободить его, она не надеялась, что у них получится. Замок кишит воинами севера.

Боги! Ее тошнило от одной мысли, что Нэко казнят, нарочно лишат жизни дорого ей человека. Она не могла допустить этого, нет!

В этот момент, Лия чувствовала себя беспомощной и слабой. Голова кружилась, дыхание участилось, а сердце вот-вот готово выпрыгнуть из груди. Закрыв глаза, она попыталась взять себя в руки. Только ясный ум и холодный расчет, смогут помочь ей в спасении мальчика и выполнить порученное ей задание.

Карета резко остановилась, дверь со скрипом открылась и внутрь заглянул стражник.

— Леди, выйдите из кареты, — сухо проговорил мужчина.

Девушка подняла полы платья и медленно спустившись по ступенькам, встала напротив стражника. Солдаты Одариона, в военной зеленой форме Рэндалина, оглядели ее с ног до головы.

— Леди, поднимите руки, — приказным тоном произнес второй стражник.

Плотно сжав губы, она старалась стоять спокойно, пока ее осматривали и проверяли на наличие оружия.

— Все в порядке, можете ехать, — кивнул ей мужчина и крикнул другим солдатам у ворот. — Пропускай!

Лия забралась в карету и они снова двинулись к главным воротам.

Чем ближе они подъезжали к замку, тем сильнее ее мутило. Через пару минут они остановились, и дверь открылась.

— Мы приехали, — кучер не снимая своей широкой шляпы, протянул ей руку.

Девушка не решалась выйти и продолжала сидеть на месте. Мужчину послал Мадок и возможно, он слышал о пленниках. Ей нужна пусть маленькая, но надежда, чтобы встать с этого места и начать играть свою роль. Она должна знать, что Нэко действительно все еще жив.

— Вы знаете что-нибудь о пленниках? — прошептала она и посмотрела на кучера.

Мужчина прищурил глаза и настороженно огляделся по сторонам. Наклонившись чуть вперёд, он прошептал:

— Мне известно, лишь то, что их держат в ужасных подвалах замка и они живы

— Кто-нибудь попытается их вызволить оттуда?

— Я не знаю, — мужчина мрачно покачал головой. — Леди, вы должны идти

Лия потёрла дрожащие руки и приняв помощь мужчины, вышла из кареты.

Возле главных ворот уже столпились нарядные дамы всех возрастов. Длинные пышные платья, высокие причёски, лица у многих, покрыты белилами. Девушки придирчивым взглядом оценивали друг друга.

— Удачи, — шепнул мужчина и запрыгнул на облучок. Проводив взглядом карету, Лия напряжённой походкой направилась поближе к воротам. По мере ее приближения, все больше женских голов поворачивалось в ее сторону. Замирая, дамы завораживающе смотрели на нее и ее платье. Под пристальными взглядами, она впервые почувствовала себя неловко. Она не привыкла к такому вниманию и сейчас, с радостью бы надела свою повседневную одежду. Опустив руку на бедро, девушка разочарованно вздохнула. С ней даже не было ее меча, чтобы почувствовать себя более уверенной. Воистину, в этом наряде, под оценивающими взглядами, она ощущала себя голой.

Наконец то главные ворота открылись и к ним вышел помощник советника и сам Одарион.

— Леди, просим вас выстроиться и разделиться, — громко проговорил помощник советника, маленький и пузатый мужчина. — Одна группа направо, другая налево

В отличие от Одариона, его помощник был родом из Рэндалина. До того, как их захватили, мужчина занимал должность посла при королевском дворе. Несложно догадаться, почему после захвата его назначили помощником самого советника ледяного короля. Предатель, одним из первых преклонил голову перед жестоким королем севера.

Лия с отвращением и презрением смотрела на него. Мужчина заметно нервничал и все время вытирал пот со лба.

Одарион тем временем, терпеливо ждал, пока они выполнят приказ.

Она встала последней, рядом с рыжеволосой девушкой в бордовом пышном платье с глубоким декольте. Многие девушки не стали скрывать смуглую кожу и выставили на показ свои пышные формы. Лия подняла глаза и посмотрела на Одариона. Высокого роста, как большинство народов севера и короткими серебристыми волосами. Она помнит тот день, когда он со своей противной и скользкой ухмылкой, поднялся на специально подготовленный помост, чтобы предстать перед жителями столицы. В окружении воинов и в присутствии ледяного короля, Одарион объявил себя правителем зеленого королевства.

С этого момента она возненавидела его.

Мужчина останавливался возле каждой девушки и внимательно оценивал наряд, внешность, а некоторых просил показать зубы.

Лия едва не задохнулась от возмущения. Их оценивали, как племенных кобыл на аукционе.

Когда смазливая морда остановилась напротив нее, Одарион поднял брови в удивлении. Она инстинктивно опустила руку на бедро, в поисках меча. Сжав руку в кулак от досады, она подавила желание, ударить кулаком в его напыщенную физиономию. Девушка выдержала пристальный взгляд холодных серых глаз. Мерзкая и ехидная улыбка появилась на его лице.

— Твое имя?

— Лия, — ответила девушка, впиваясь ногтями в ладони.

— Окажу тебе честь сопровождать меня в замок, Лия, — мужчина протянул ей бледную руку.

Девушка стиснула зубы, пронзая его злобным взглядом. Она была на грани, чтобы врезать ему промеж глаз.

Одарион засмеялся, прочитав ее эмоции на лице и наклонился к ней чуть ближе. От него воняло выпивкой и розмарином.

— Тебе я заплачу больше

Слова «я здесь не ради денег, ублюдок» чуть не вылетели из ее рта. Прикусив внутреннюю сторону щеки, Лия взяла его под локоть. По пути Одарион, указывал на девушек, которые пойдут с ними в замок. В итоге из сорока девушек, на территорию замка, вошли лишь пятнадцать.

— Лия, ты затмеваешь всех этих замухрышек, — шепнул ей на ухо Одарион, окутывая ее холодным и мерзким дыханием. — Не знал, что в нашей столице живет такое сокровище. Если бы не этот омерзительный цвет твоих глаз, ты могла бы работать у меня в замке.

Лия натянуто улыбнулась, стараясь сохранять спокойное выражение лица. Внутри нее все кипело от злости и дрожало от негодования.

Мерзавец! Нет, его оскорбления по поводу глаз, ее совершенно не тронули. За все эти годы, у нее выработался иммунитет к таким обидным высказываниям. Но ей не нравилось слишком пристальное внимание Одариона к ее персоне.

— Вы бы многое заметили, если почаще выбирались из своего роскошного замка. Например, как люди умирают от голода, — внезапно для себя произнесла Лия.

Девушка задержала дыхание, готовясь к худшему. Ну почему, она не может держать язык за зубами?

Мужчина смерил ее недовольным взглядом и резко схватив за локоть, развернул к себе.

— У тебя слишком длинный язык, — прищурился он и приблизил к ней свое надменное лицо. — Осторожнее, иначе можешь лишиться его

Одарион взял ее руку и поцеловал, не отрывая своего предупреждающего и холодного взгляда.

— Желаю приятно провести время

Мужчина развернулся и отправился в замок, оставив ее посреди огромного ухоженного сада. Что ж, если сегодня удача будет на ее стороне, Одарион станет следующей мишенью… после принца.

Глава 5

Спустившись в мрачный подвал замка, где находились пленники, Дориан поморщился. Запах мочи, немытых тел и плесени заполнил его ноздри. Мучительные крики и рыдания заключённых доносились из-за толстых деревянных дверей, с маленькими решетчатыми окошками. Камеры пыток. В то время как обычные камеры, разделены железными решётками, внутри которых послышались стоны и звон цепей.

На каменных стенах горели факелы, а надзиратели, увидев их появление, быстро расступились и опустили головы.

Принц шел по полутемным коридорам, стараясь дышать через раз. Люций следовал за ним и с отвращением смотрел на тех, кто сидел за решётками. Мятежники, воры, убийцы, все те, кто посмел нарушить законы ледяного короля.

Впереди них Одарион, гремел ключами и продолжал отчитываться перед ними.

–…никто не посмеет сбежать отсюда. Мои солдаты пытали их, но мятежники оказались стойкими

— Твои солдаты не умеют правильно обращаться с пленниками, — недовольно фыркнул Люций.

— Они хорошо обучены, — возразил Одарион и остановившись, повернулся к ним лицом. Мужчина кипел от негодования.

— Но недостаточно, — с презрением посмотрел на него Люций.

— В твоих землях прячутся повстанцы, готовившие заговор против короля, — Дориан приблизился к нему и посмотрел на него сверху вниз. Принц был на целую голову выше советника.

— И ты до сих пор не поймал их, — Дориан наклонился к нему еще ближе и пронзил его суровым взглядом. — Я начинаю сомневаться, что ты достоин править этим королевством, от лица моего отца

Одарион нервно заморгал, прижав руки к груди и холодный воздух с шумом вырвался из его лёгких.

— Мы…мы поймаем их всех, клянусь вам, ваше высочество! — заикаясь, проговорил он.

— Разумеется поймаешь, — угрожающе прошипел принц. — Даю тебе два дня, иначе лишишься не только своего титула, но и головы!

Одарион занервничал, холодный пот выступил на лбу, а губы дрожали.

— Слушаюсь, ваше высочество, — мужчина поклонился и замешкался.

— Ты все еще здесь? — насмешливо поднял свою светлую бровь Дориан и кивнул в сторону выхода. — Иди, выполняй свою работу, с пленниками мы разберёмся сами

Стараясь не встречаться с ним взглядом, Одарион обошел их и быстрым шагом отправился прочь из подвала.

— Одарион! — окликнул его властным голосом принц. — Я все еще жду твой отчёт о расходах королевской казны

Советник резко остановился и повернулся. Дориан пронзил его ледяным взглядом, сковав его тело колючим холодом.

— Конечно, — дрожащим голосом, проговорил Одарион. — Мой помощник уже несёт их в ваши покои

— Почему бы сразу не отрубить ему голову? — нахмурился Люций, проводив советника сердитым взглядом.

— Двуличная крыса! — злобно прорычал Дориан. — Отец пожалеет, что назначил его правителем. Нужно отправить гонцов с посланием королю. Одарион не должен больше править, пошли!

Дойдя до дальней двери, Люций и Дориан остановились. Стражник стоял напротив камеры пыток, из которой доносились приглушенные стоны. Солдат поклонился и с противным скрипом открыл дверь, пропустив их внутрь.

Тело израненного мятежника висело на цепях, прикованных к стене. Руки раскинуты в разные стороны, голова опущена, а длинные темные волосы прилипли к окровавленному лицу. Мужчина сильно закашлял, грязная и рваная одежда, открывала ужасные раны на теле. Принц поморщился и повернул голову. В дальнем углу, на стуле сидел маленький и худой мальчик. Ручки заведены назад и стянуты тонкими верёвками. Лохматая голова приподнялась и чумазое, измождённое лицо гневно уставилось на них.

Дориан мрачно сглотнул. Второй шпион оказался совсем мальчишкой.

— Почему мне не сказали, что среди них ребенок? — злобно зашипел принц.

Люций нахмурил светлые брови и недовольно посмотрел на него.

— Это важно? Они предатели, Дориан!

Принц поджал бледные губы, длинные пальцы подрагивали, покрываясь инеем.

Люций подошел к мужчине и схватив его за волосы, резко откинул голову назад. Мужчина зашипел от боли.

— В ваших интересах рассказать мне все сразу или ваша смерть будет мучительной, — злобно проговорил Люций и резко отпустив его, повернулся к принцу. Дориан продолжал стоять, не шевелившись и смотрел на мальчика.

— Дориан! — окликнул его Люций и стянув синий камзол, закатал рукава своего белой рубашки. — Тебе лучше не пачкать свою одежду, я сам сделаю всю грязную работу

Дориан кивнул, не спуская глаз с ребенка. Мальчик уставился прямо на него и с ненавистью выплюнул:

— Был бы у меня нож, я всадил бы его прямо в твое ледяное сердце, принц!

Дориан стиснул зубы от злости и сузил ярко-голубые глаза.

— Прибереги свою храбрость, чтобы умереть достойно, маленький воин! — и перевел свой холодный взгляд на Люция. — Сделай так, чтобы они дожили до казни.

Дориан отправился прочь из зловонного места, где пахло болью и смертью. Люций повернулся и уставился в сильную спину своего друга. Вслед за принцем тянулась длинная дорожка из ледяных шипов.

***

Лия стояла напротив замка в тени деревьев, стараясь быть незаметной. Подняв глаза на замок, девушка рассматривала здание. Ничего не изменилось. Замок оставался таким же как и много лет назад, когда они еще детьми играли неподалёку. Каменный фасад, словно зеленым покрывалом, увит диким плющом. Большие окна украшали цветные витражи с изображением птиц, зверей и цветов.

Рядом с главным входом стояли четыре стражника в зеленой форме, вооружённые до зубов. Из замка уже доносились радостные голоса, смех и музыка. Некоторые девушки заходили внутрь, а кто-то оставался снаружи, разглядывая потрясающий сад.

Лия напряженно осматривалась вокруг. Длинная арка, ведущая к огромной белой беседке, покрыта лианистыми розами. Повсюду росли аккуратно подстриженные кусты, разных причудливых форм. Две вымощенные дорожки вели к большому фонтану, с изображением крылатого война с мечом, указывающий на север.

По всему саду расставлены стражники, а войны севера лениво прогуливались по саду с серебряными кубками в руках. Кто-то смеялся, кто-то подшучивал друг над другом, а некоторые бросали заинтересованные взгляды в сторону девушек.

Мужчины выглядели практически одинаково, если бы не разное телосложение и длина волос. Бледная кожа, белоснежные волосы, светлые брови и холодные глаза. Воины сменили свои доспехи на военную синюю форму и высокие черные сапоги. Один из воинов повернулся спиной и вышитый золотом, символ Алеандры, сверкнул в лучах заходящего солнца. Голова северного оленя, острые концы рогов которого, переходят в легендарные мечи, будто смотрел прямо на нее. Лия всегда восхищалась потрясающей эмблемой, за что ненавидела себя. Она не должна очаровываться врагами и их культурой.

Внезапно теплая рука накрыла ее губы, а вторая обвила талию, прижав ее тело к твёрдой груди.

— Наконец то я тебя нашел, — прошептал над ухом до боли знакомый голос.

Лия резко развернулась и толкнула его в грудь.

— Ты с ума сошел, Балек! Нас не должны видеть вместе

Парень в зеленой форме стражника, встал под дерево и настороженно оглядывался по сторонам.

— Я должен был убедиться, что ты в порядке

— Или то, что я прошла в замок? — недовольно прошептала она.

— Лия, — с сожалением посмотрел на нее Балек. — Мне жаль, прости, нужно было рассказать тебе

— Поздно о чем то сожалеть, — мрачно покачала головой Лия. — Где Мадок?

— Он пытается поменяться с другими стражниками, чтобы проникнуть в подземелье

Громкий мужской смех послышался недалеко от них. Балек схватил ее за руку и притянув к себе, крепко обнял.

— Будь осторожна! — взволнованно прошептал он. — Если почувствуешь опасность, постарайся выбраться из замка и беги к дальней стене возле рощи.

Парень резко отстранился и пошел в сторону фонтана. Лия смотрела ему вслед. Балек не солгал, у них действительно был план. Она уверенна, что половина стражников на территории замка — люди Мадока. Солдаты его бывшей королевской армии, которые до конца остались верны своему генералу. Она знала, их было очень много и все они, тщательно скрывались по всему королевству. Объединив их всех вместе, соберётся огромная армия из несколько сотен, а то и больше солдат.

Надежда зародилась глубоко внутри, придавая силы. Расправив роскошное платье, девушка попыталась взять себя в руки. Она должна сосредоточиться на своем задании.

Лия вышла из тени деревьев и поёжилась от прохладного воздуха.

Выпрямив спину, она направилась в сторону замка. Многие воины останавливались и оценивающе смотрели на нее. Своим нарядом она притягивала взгляды ледяных мерзавцев, от чего ей становилось неуютно без своего любимого меча.

— С твоим платьем сложно быть незаметной, — голос позади нее остановил Лию. Она медленно повернулась и увидела рыжеволосую девушку, которая стояла рядом с ней во время отбора.

— Я Амелия, — представилась рыжеволосая. — Ты работаешь в лекарне, не так ли?

— Да, — кивнула Лия.

— Прости, не знаю твоего имени

— Лия

Девушка кивнула и закусив губу, посмотрела на замок

— Моя матушка заставила меня прийти сюда, ради денег, — мрачно произнесла она и горько усмехнулась. — Как и каждая, пришедшая сюда девушка

— Но ты не хочешь быть здесь, — нахмурилась Лия.

— Нет, но ради сестры, я пойду даже на плаху, — опустив глаза, тихо проговорила Амелия. — Она постоянно нуждается в лекарствах.

— Что с ней?

Амелия обняла себя руками и посмотрела на нее печальными глазами.

— Во время захвата, ей отрубили ноги, чтобы она не смогла сбежать

Лия задохнулась от ужаса и сжала подол своего платья.

— Мне жаль, — прошептала она, подавляя слезы. — Понимаю, какого тебе смотреть в эти мерзкие бледные лица

Амелия гордо вскинула голову и повернула лицо в сторону сада, где прогуливались воины.

— Месть — блюдо, которое подают в холодном виде, не так ли?

— Да, — злобно покосилась на воинов Лия. — В нашем случае, она будет правосудием

— Ходят слухи, что принц ищет себе невесту

— Ты веришь им?

— Нет, говорят он красивый, но жестокий и беспощадный, — мотнула рыжей головой Амелия. — Совсем не хочется становиться его невестой

— Приятно, что кто то разделяет мое мнение, — мягко произнесла Лия.

Ей нравилась эта девушка и возможно, они смогут подружиться.

— Ты не против, держаться сегодня вместе? — спросила Амелия и протянула ей руку. — Мы по сути, идем в логово смертельно опасного врага

— Замечательная идея, — улыбнулась Лия и взявшись под руки, они как лучшие подруги, вошли в замок.

Тридли — помощник советника, встретил их в холле и повел в главный тронный зал. Коридоры замка с огромными зеркалами и расписными стенами, поражали ее взор.

Лия с удивлением озиралась по сторонам. На потолках и стенах искусно изображены птицы, звери и бескрайние луга Рэндалина. По бокам коридора, их словно приветствовали статуи северных богов — суровые мужчины в боевых доспехах и огромными мечами, поднятыми вверх. От их грозного вида, по спине пробежали мурашки.

Звуки оркестра и голоса становились все громче. Амелия сжала ее руку, заметно нервничая и ее волнение передавалось Лии. Девушка сделала глубокий вдох и пройдя в тронный зал, резко остановилась.

Огромное помещение потрясало своей красотой. Высокие потолки с величественными фресками, а огромные люстры из кристалов, освещали зал так ярко, что глазам потребовалось время, чтобы привыкнуть к такому ослепительному свету и блеску. Изображения виноградной лозы из чистого золота покрывали стены. Гроздья сверкали драгоценными камнями зелёного и синих цветов. Между каждой лозой, висел герб ледяного королевства. Голова оленя отливала золотом, а глаза животного из голубых топазов, отражали свет и делали их практически живыми. На арочных окнах — шторы синего, шитого золотом шелка, а меж ними, расставлены внушительного размера золотые канделябры, изображавших богов севера.

Напротив огромных окон, по обе стороны стояли высокие алебастровые столы, украшенные живыми композициями из белых, голубых и синих цветов. Цвета ледяного королевства. Стулья с высокой спинкой, обтянутые синим шелком, отливали золотом. В углу сидели музыканты и играли прекрасную и грустную музыку. В самом конце зала на помосте, вместо трона стоял длинный стол, который ломился от изобилия еды.

Амелия взяла ее под руку и девушки направились вглубь зала, осматриваясь по сторонам.

— Блеск роскоши и богатств, ослепляет глаза, — прошептала Амелия.

— Одарион хорошо устроился, пока твоя сестра нуждается в лекарствах, а дети умирают от голода, — злобно проговорила Лия.

Кто-то должен положить этому конец и остановить холодный народ. Сцена на торговой площади всплыла перед ее глазами, заставляя дрожать от злости. Девушка прикоснулась к браслету и на секунду закрыла глаза. Приятное тепло разливалось по телу. В последнее время, она часто прикасалась к нему, когда чувствовала себя скверно.

Камни странным образом действовали на нее, словно успокаивали, утешали и придавали силы. Магия огня всегда была загадкой для жителей Северного континента. Ей невероятно повезло обрести этот браслет, практически даром.

Зал потихоньку заполнялся людьми, стражники засуетились, занимая свои позиции. Они были везде.

Звук военного рога Алеандры прокатился по залу, привлекая внимание присутствующих и вызывая дрожь в коленках. Все резко притихли и воцарилась тишина. Одарион поднялся на помост и громко объявил:

— Прошу поприветствовать, Его Высочество, принц Дориан!

Воины склонили головы, а малочисленные девушки неуклюже присели в реверансе.

Лия стояла как вкопанная и наблюдала за фигурой, вошедшей в зал из боковых позолоченных дверей. Высокий, прекрасно сложенный молодой человек, облачен в парадную военную форму белого цвета. Сильные плечи укрывала длинная серебристая мантия с изображением золотого северного оленя. Принц плавно направился к помосту, не удостоив никого взглядом. Белая длинная мантия, при каждом движении развивалась позади него.

За принцем следовал парень в синей военной форме, который ехал по улицам столицы рядом с ним. Хмурый мужчина со шрамом напряженно шел позади него, его она приняла за генерала.

Принц Дориан остановился посередине помоста, и прекрасное бесстрастное лицо повернулось к толпе. У некоторых девушек вырвался из груди удивленный и полного восхищения вздох. Холодная и безжалостная красота принца притягивала взгляд.

Длинные, густые волосы распущены, спускаясь до самой поясницы. Сквозь белоснежные волосы пробивались голубые пряди, делая их еще невероятней. Корона изо льда с острыми, словно мечи наконечниками, украшала его голову.

Ледяная корона, изготовленная изо льдов Алеандрских гор и магии принца. С ней он выглядел слишком величественно и… божественно. Лия мысленно поёжилась от такого сравнения и продолжила пялиться на жестокого принца.

— Лия, поприветствуй его, иначе у нас будут неприятности, — взволнованно прошептала Амелия и потянула ее вниз.

Девушка неуклюже присела в реверансе, чуть не завалившись на бок. Быстро опустив голову, она вцепилась в руку Амелии, подавляя дрожь в теле. Внезапно она почувствовала на себе, леденящий душу взгляд. Облачко теплого пара вырвалось из ее приоткрытых губ.

Почему так холодно?

— Приветствую своих храбрых воинов и наших очаровательных гостей, — произнес глубокий и приятный голос.

От чего, ее кожа покрылась мурашками.

Боги! Принцы не должны иметь, ласкающий слух голос.

«Сосредоточься», — мысленно пнула себя девушка.

— Сегодня мы продолжаем праздновать победу над королевством Белый клык, вместе с королевством Рэндалин, — торжественно произнес он. — Мои доблестные и храбрые воины, этот праздник в вашу честь, вы заслужили его! Прошу всех присоединиться к нашей трапезе и наслаждайтесь вечером, — закончил принц, оглядев всех надменным ледяным взглядом.

Воины подняли кулаки вверх и дружно издали странный боевой клич на незнакомом языке:

— «Ajahim!» «Ajahim!» «Ajahim!»

От глубоких и воинственных голосов, прокатившихся по залу, внутри нее все похолодело. Они приветствовали своего лидера, своего будущего короля и наследника ледяного королевства.

Дориан с переполнявшей его гордостью, слегка поклонился своим преданным воинам. Повернувшись к музыкантам, принц сделал изящный жест рукой. Вновь заиграла музыка, и голоса заполнили тронный зал.

Многие воины направились к девушкам и вежливо усаживали их за свои столы. Девушки расслабленно общались и смеялись с воинами, словно за этими стенами их близкие не страдают по вине этих людей. Глаза некоторых из них выдавали страх, восхищение и… ненависть. Она не могла осуждать их, у всех своя причина находиться здесь. Что ж, пора ей начать играть свою роль.

Подняв полы своего роскошного платья, Лия направилась к самым ближним к помосту столам. На помосте и неподалёку от него, расположилась многочисленная стража. Поискав глазами знакомые лица, она подавила в себе волнение. Возможно, в этот момент Мадок пытается спасти Нэко.

— Лия, ты куда? — шепнула Амелия, поравнявшись с ней.

— У меня на гортензии аллергия, — солгала она, — Сядем за стол с розами

— Но они самые ближние к принцу, — с ужасом прошептала девушка.

Внезапно перед ними вырос высокий молодой воин и девушки резко остановились, едва не столкнувшись с ним. Бледное красивое лицо не выдавало ни одной эмоции. Возможно, он мог привлечь ее внимание, если бы не был воином севера.

— Леди, — слегка склонил он голову и произнес глубоким голосом. — Позвольте проводить вас к нашему столу. Такие очаровательные создания будут дополнительным украшением этого вечера

Брови Лии взлетели вверх. Воин имел опыт по части комплиментов.

Пронзительные небесно голубые глаза внимательно огладывали ее с ног до головы.

— С удовольствием, — с трудом выдавив из себя улыбку, Лия присела в реверансе.

Глаза воина вспыхнули на мгновение и он протянул свою бледную и сильную руку. Девушка приняла ее и вздрогнула от обжигающего холода. Они действительно были ледяными.

Она повернулась к Амелии, в то время как рядом с ней, оказался огромный и хмурый воин. Ничего не сказав, он протянул ей свой локоть. Амелия растеряно смотрела на воина. Пальцы Лии сжались в руке воина от напряжения. Заметив ее эмоции, молодой воин наклонился к ней.

Конец ознакомительного фрагмента.

Оглавление

  • ***

* * *

Приведённый ознакомительный фрагмент книги Ледяной принц предоставлен нашим книжным партнёром — компанией ЛитРес.

Купить и скачать полную версию книги в форматах FB2, ePub, MOBI, TXT, HTML, RTF и других

Смотрите также

а б в г д е ё ж з и й к л м н о п р с т у ф х ц ч ш щ э ю я