Чужими тропами. Наёмник

Андрей Петров, 2017

Ты лишился всего: прошлой жизни, собственного имени, даже памяти. Впереди – совершенно чужой, неизвестный мир, открывающий бесконечность путей и возможностей. Позади – грехи прошлого, взывающие к расплате. Какую дорогу ты выберешь, наемник? И осмелишься ли пройти по ней до конца?

Оглавление

Из серии: Чужими тропами

* * *

Приведённый ознакомительный фрагмент книги Чужими тропами. Наёмник предоставлен нашим книжным партнёром — компанией ЛитРес.

Купить и скачать полную версию книги в форматах FB2, ePub, MOBI, TXT, HTML, RTF и других

Часть первая

Глава 1

Необычность этого города бросалась в глаза с первых же минут знакомства с ним. Удивительная, непривычная и порой откровенно странная архитектура — невообразимое смешение стилей и эпох, где здания из дикого, грубо обработанного камня могли соседствовать с роскошными небоскребами. Проносящиеся над землей глайдеры, аэрокары, нечто явно механическое самых странных форм и размеров, и просто живые существа, наделенные крыльями… а также лишенные даже намека на таковые. И вот так с ходу не поймешь — используют ли они личные антигравы либо же дело в банальной магии левитации.

Я невольно усмехнулся направлению собственных мыслей. Воспринимать магию как банальность!.. Беспощадная реальность основательно потопталась на моем мировоззрении за прошедшие месяцы. С другой стороны, время адаптироваться тоже имелось, так что культурный шок мне не грозит. Что весьма радует, потому как зрелище переполненных народом улиц впечатляет ничуть не меньше архитектуры. Причем коренных обитателей этого мира что-то не особо и много заметно в толпе… Хотя «коренные» — не совсем подходящее слово, учитывая местную специфику. Ландорр как пылесос втягивает в себя активных и амбициозных разумных со всех контактирующих с ним миров, так что ассимиляция идет бесконечно, и в обратную сторону тоже. Конкуренцию местным уроженцам пришлые составляют суровую.

Ландорр вообще оказался весьма необычным миром, с очень впечатляющей историей. Тут тебе и непременные предтечи, в огромном количестве сменявшие друг друга на протяжении сотен тысяч лет. И разборки высших сущностей, не менее часто выливавшиеся в локальные, а порой и вовсе тотальные армагеддоны. О поведении местных небесных тел и вовсе существуют целые сборники легенд, мифов и абсолютно достоверных фактов. Взять хотя бы светило, регулярно, раз в пятнадцать — двадцать тысяч лет, воплощавшееся в виде разумного существа на поверхности планеты и старательно вносившее свою долю в окружающее сумасшествие. В общем, веселились тут с размахом, от души, что называется.

Не сказать, что на данный момент все это прекратилось, но явно обрело некоторое подобие упорядоченности, изрядно при том сократившись в количестве. А все по одной, зато крайне весомой причине — восемь тысяч лет назад разрозненные и застрявшие в магическом средневековье народы и племена объединил некто под звучным именем Воплощенный Дракон. Что оно означает и откуда вообще взялся этот персонаж — об этом официальные источники умалчивают. А неофициальных в природе и вовсе не существует, потому как Воплощенный Дракон здравствует и поныне, что, учитывая масштаб его личности, служит весомым аргументом в пользу осторожности в высказываниях на подобные темы.

Регулярные до того момента катаклизмы как-то очень быстро сошли на нет, агрессивные высшие сущности, которым надоело раз за разом получать по морде от заматеревших местных жителей, предпочли перенести свои разборки в другие места. Ну и прочих разумных и не очень личностей, прежде доставлявших немало хлопот, тоже угомонили — кого в гроб загнали, кого выперли подальше, а кого и к делу пристроили.

Конечно, продвигалось все это отнюдь не легко и быстро, но примерно за полторы тысячи лет смогли управиться. А потом произошло событие, навсегда изменившее историю Ландорра и многих тысяч других миров. Была создана технология межмировых порталов — своими ли силами или же умудрились выменять ее у богов-демонов, уже не важно. Началась новая эра.

Не знаю, пытался ли кто оспаривать власть Воплощенного Дракона: в учебниках истории, которые довелось прочитать, на тему бунтов и восстаний не было ничего. В любом случае власть этот индивид держит крепко. Правда, нынешняя политика сформировалась далеко не сразу: поначалу Ландорр являлся типичным завоевателем, где угрозами, а где и силой убеждая соседей в своем превосходстве. И так продолжалось довольно долго, пока его армиям несколько раз основательно не насовали по зубам. Не они одни такие оказались воинственные.

По мере того как противостояние с другими претендентами на вселенское господство затягивалось — слишком уж много желающих оказалось, Дракон постепенно изменял стратегию своих действий. Пока наконец военная экспансия окончательно не уступила место экономической. И, судя по нынешнему положению, решение это было если не лучшим, то и далеко не худшим. Переоценить влияние Ландорра на тысячи миров, входящих в его зону интересов, весьма непросто: все они в той или иной степени зависят от него. Бывшие противники исключением также не стали, и перехватить инициативу до сих пор не удалось никому.

В такое вот замечательное место — причем сразу в столичный мир! — я и угодил стараниями одного индивида. И знаете, полгода, бывшие у меня на подготовку к этому знаменательному событию, как-то не особо помогают справиться с волнением. Считай, впервые с момента «рождения» в большой мир вырвался.

Подавив тяжкий вздох по судьбе своей нелегкой, я все же заставил себя двинуться через площадь к зданию банка. Дел еще невпроворот, так что хватит время впустую тратить. Достопримечательностями местными можно будет налюбоваться и позднее, я тут надолго. А пока двигаем в банк.

Приостановившись, войдя, я быстро огляделся по сторонам и направился к ближайшей конторке. Зал был не особенно велик и, на удивление, почти пуст, всего с десяток посетителей. Большая белоснежная плита стационарного телепорта расположилась в дальнем от входа углу, а левая стена представляла собой громадное одностороннее, насколько я понимаю, окно. Дневной свет, лившийся через него внутрь, в сочетании с искусно запрятанными в стенах и потолке светильниками давали вполне достаточно освещения. Официально и вместе с тем достаточно уютно.

Клерк, на поверку оказавшийся живым и разумным, а не големом, как можно было предположить, при моем приближении вежливо улыбнулся. Похож на человека, только кожа очень уж бледная да телосложение хрупкое — справочник известных рас я изучал, но там их столько, что состаришься, пока до конца дойдешь. Вот так, с ходу, могу десяток назвать, описание которых подходит. Впрочем, мне до его родословной нет дела.

— Добрый день. Чем могу помочь? — дежурно улыбнувшись, поинтересовался клерк.

— Хочу открыть у вас счет, — отозвался я. Таскаться с миллионами этронов в кармане не самое разумное поведение, так что банк стал для меня первоочередной целью.

— Пожалуйста, положите обе ладони на прозрачную панель перед вами и сохраняйте неподвижность в течение десяти секунд, — попросил служащий.

Я подчинился, прислушиваясь к ощущениям. Магическое сканирование, проводимое сложнейшей системой заклинаний, позволяло по завершении получить уникальный, не подделываемый никакими способами идентификатор личности, настроенный на мою ауру. По окончании процедуры останется только внести свое имя, и документ автоматически зарегистрируется во всех государственных структурах Ландорра. Собственно, это было еще одной причиной, чтобы посетить банк в первую очередь. К сожалению, гражданство так же легко получить не удастся, но и на этот счет у меня уже есть кое-какие наметки. Главное, что самому ничьи пороги обивать не придется. Удобно. Энергетический артефакт, предоставляемый банком без всякой предоплаты, сочетал в себе помимо аналога паспорта и возможности удаленного доступа к собственному счету, еще и удобный компьютер для работы в локальных и общих сетях. Причем не только этого мира, но и вообще любого достаточно развитого для того, чтобы иметь подобные технологии.

На левом запястье проявился и почти сразу же исчез узкий золотой ободок, универсальный идентификатор, или коротко — унив. Он встраивается в ауру владельца, проявляясь только по личному требованию. Проводи подобное действие кто угодно другой — и можно было бы не сомневаться в наличии недокументированных возможностей паразитного заклинания, способных принести угрозу. Государственный банк Ландорра гарантировал отсутствие таковых своей репутацией и богатой, многочисленной клиентурой, среди которой встречались сущности достаточно могущественные, чтобы если не уничтожить, то обеспечить торговый мир множеством проблем. Поэтому за безопасностью унивов следили особенно тщательно.

— Благодарим вас за то, что воспользовались услугами нашего банка, — вновь улыбнулся служащий. — О прочих предоставляемых нами возможностях вы можете узнать, обратившись к вашему униву, — постоянный клиентский доступ в информационную сеть банка предоставляется вам в пределах данного мира бесплатно. По любым возникающим вопросам можете обращаться в службу поддержки клиентов.

Я молча кивнул в ответ и, отойдя от конторки, активировал унив. Разбираться с настройками прямо сейчас не было желания, тем более что по умолчанию задавался максимально дружелюбный интерфейс. Первым делом ввести свое имя — Рейн Кармак. Называться тем же, которое носил предшественник, было слишком рискованно: вряд ли за полгода герцог успел остыть настолько, чтобы навсегда забыть о сбежавшем предателе. В этом мире, конечно, возможностей у его подчиненных куда как меньше, чем в родной империи, но тем не менее облегчать им работу не в моих интересах. Так что к прежнему имени я особо и не привыкал, заранее настраиваясь, что придется его менять, зато с придумыванием нового пришлось помучиться, все же не кличку питомцу выбираю. Теперь осталось еще только внешность сменить. Оформлять документы заново при этом не потребуется: как уже говорил, они завязаны именно на ауру и автоматически зафиксируют изменения. Вполне обоснованное решение, между прочим, — существа, обладающие способностями метаморфизма, встречаются довольно часто, это не говоря уже о разнообразной магии.

Достав из внутреннего кармана куртки пенал с кристаллами, я взял один и приложил к униву. Подтвердил запрос на перечисление средств с носителя на банковский счет и с интересом проследил за процессом. Кристалл буквально растаял, передав содержимое и перестав существовать всего за пару секунд. Перечислив таким образом всю имевшуюся наличность, я проверил состояние счета. Семь миллионов этронов: все что осталось от полученных за кристаллы тора трехсот миллионов. На услуги наставников и прочие сопутствующие «мелочи» ушло больше десяти. И если полгода назад, на момент получения средств, я являлся весьма состоятельным человеком, то сейчас… В общем-то тоже довольно обеспеченный, даже по меркам этого отнюдь не дешевого для проживания мира. Но экономить все-таки придется: у меня еще много чего в планах стоит.

К слову, главной валютой этого мира являлась энергия. Причем отнюдь не любая, а лишь вырабатываемая душой разумных существ — что в общем-то понятно, ничто иное не могло представлять схожей ценности для божественных и близких к ним сущностей. Я, если честно, не очень понимаю, как оную энергию можно получить, не выпотрошив душу, — головоломные теории высшей магии не для моего разумения; надеюсь, лишь пока. Но система работает и уже не одну тысячу лет, так что остается принять на веру, что это возможно, и не ломать голову по мелочам.

Так, здесь я закончил, пора бы уже и дальше двигаться, дел много еще.

Гильдия наемников Ландорра. Три слова, а сколько всего за ними скрывается…

Самым сложным в новом мире, для меня лично, было осознание масштабов. Родная империя колонизировала и распространила свое влияние почти на восемь сотен звездных систем. Сотни планет, триллионы человек населения, сложнейшая система управления, огромная экономическая и военная мощь. А ведь есть еще и Фронтир, разреженным поясом охватывающий пространство за пределами границ империи. О прочих государствах, человеческих и нет, тоже не стоит забывать…

Ландорр контактирует с тысячами миров, находящихся не просто в различных галактиках, но даже в разных вселенных. И если брать в расчет только количество занимаемой территории, то империя не входит даже в первую тысячу крупнейших социальных образований.

И на всю эту колоссальную структуру из народов, рас и цивилизаций Ландорр имеет непосредственное влияние, кого напрямую, а кого и опосредованно, с помощью различных ухищрений принуждая следовать своему курсу. Кстати, просто для справки: Ландорр — название не одной лишь столичной планеты, на которой я сейчас и нахожусь, а всего государства, распространившегося на всю эту галактику, плюс еще сколько-то миров… И это не считая начатого освоения других галактик. При таком количестве свободного пространства мне не очень понятно, зачем Воплощенный Дракон вообще войны затевал. Чужой кусок всегда притягательнее, что ли?

Собственно, к чему я это — корпорации Ландорра весьма последовательны в стремлении зарабатывать на всем, что оказывается в пределах их досягаемости. Наемничество же является очень прибыльной статьей дохода — представители гильдии специализируются в очень широком спектре предоставления услуг, иные из которых не сразу и соотнесешь с образом «ловца удачи». Поэтому не слишком удивительно, что она входит в десятку крупнейших корпораций, а ее структура не менее сложна и многочисленна, чем банковская система Ландорра. Уже одно то, что многие из миров-сателлитов предпочитают не содержать собственные войска, а пользоваться услугами наемников, говорит о многом.

К слову, материк, на котором я сейчас нахожусь, один из восьми имеющихся на планете и принадлежит гильдии. Как наемники договаривались с Воплощенным Драконом, понятия не имею, однако факт — официальное присутствие здесь представительств других корпораций возможно только с разрешения гильдии.

Очередной портал перенес меня в один из приемных залов, где можно подать заявление на вступление. Весьма просторное и хорошо освещенное помещение, битком набитое народом — минимум пара сотен разумных здесь точно присутствовала. Чтобы добраться до чиновника, даже в очереди пришлось постоять минут десять.

— Приложите ладони к планшету, — не дожидаясь вопросов, распорядился служащий, внешне выглядевший один в один с работником банка. А может, они и правда големы, так ведь логичнее, чем разумных на этих должностях содержать. — На ваш унив выслан стандартный договор, ознакомьтесь внимательно; если возникнут вопросы, пройдите по ссылке в начале документа в раздел поддержки. Учтите: по заключении контракта разорвать его в одностороннем порядке вы сможете только с выплатой определенной суммы штрафа; будьте внимательны.

Я оторвал ладони от планшета и покинул очередь, активируя унив. Видимое только моим глазам, в воздухе проявилось изображение листа бумаги с печатным текстом. Интерфейс унива во многом был близок к подобному в нейросети, только намного совершеннее, самостоятельно подстраиваясь под желания оператора. Разумеется, подобную функцию можно было отключить и все настройки производить в ручном режиме, но для этого желательно иметь хотя бы основное представление о них.

Язык договора, по счастью, оказался далек от канцелярского. Не факт, что это типичный пример бюрократии Ландорра, скорее уж адаптация для полудиких пришельцев из недавно присоединенных миров, не способных вникнуть в юридические тонкости. А возможно, причина в чем-то другом; честно говоря, мне все равно.

Стандартный контракт описывал обязанности наемника в течение полутора местных лет по отношению к гильдии и местному законодательству. А также права и перспективы в плане как личного обогащения, так и карьерного роста. Последнее представляло наибольший интерес, потому как напрямую влияло на цены контрактов.

Для наемников было два пути. Первый — карьера в структуре самой гильдии, со званиями, градациями и обязательными наградами. Второй — свободный контрактник, уплачивающий в гильдию лишь обязательные членские взносы и налоги, а в остальном вольный в своем выборе заданий. Плюсы у обоих путей были весомые. Карьера давала значительный бонус к заработку и льготам, в том числе и по налогам, но с первым же офицерским званием возможность уволиться исчезала. Пожизненная армия фактически. У контрактников же помимо свободы имелись и немалые налоги, и отсутствие обязательного соцпакета: в частности, медицинские услуги для них подразумевались платные и весьма дорогие.

Все это мне было уже известно, причем давно, так что времени определиться со своими предпочтениями хватило в избытке. Вновь поступать на службу, да еще и с таким понижением в должности — личный адъютант директора СБ империи — это, знаете ли, статус! — не было никакого желания. Второй вариант гораздо предпочтительнее, несмотря на многие свои минусы, все-таки быть самому себе хозяином намного приятнее, чем на побегушках у кого-либо. Сложить голову по дурости начальства — отнюдь не предел моих мечтаний… Что, конечно, не отменяет возможности нарваться на проблемы самостоятельно, но тут хотя бы все от меня лично зависит. Так что ставим подпись под вторым вариантом.

Едва копия договора отправилась в канцелярию гильдии, как на унив пришло оповещение, прочитав которое, я довольно хмыкнул и двинулся к телепорту. Понятно, что непроверенному новичку никто не доверит сложных заданий, способных при провале отрицательно сказаться на репутации гильдии. Даже если этот новичок считает, что вполне тянет на максимальный ранг силы. Это я не о себе, если что — мои оценки пока куда как скромнее, но потенциал есть, что конечно же радует.

Система рангов, принятая в гильдии, и в силу этого распространившаяся и на все миры, в которых наемникам приходится работать, была довольно простой. Три первых — низший, средний и высокий, давали наиболее полное представление о возможностях самой массовой части бойцов. Абсолютно точной градация, конечно, не являлась, потому как отнюдь не одна лишь голая сила определяет уровень опасности разумного существа. Как пример, можно взять меня самого — сразу три направления псионики, которыми я владею, уже дают возможность теоретически претендовать на средний ранг. Это при том, что каждый из них по отдельности до этого уровня пока что даже и не дотягивает.

Что же касается последнего, Высшего ранга (да-да, прямо так, с большой буквы), то к нему относят всех существ, перешагнувших некий предел личного могущества и способных творить нечто, для меня лично выходящее за грани понимания. При этом, несмотря на всю свою крутизну, эти суперы могут отличаться друг от друга уровнем силы не меньше, чем от всех прочих рангов! Как, например, можно уравнять сколь угодно талантливого, но тем не менее смертного бойца с существом, срок жизни которого измеряется тысячелетиями? А с сущностями божественного порядка? Так что свои подводные камни и незаметные на первый взгляд особенности существовали и здесь, что, в общем, логично.

Вообще для меня лично вся эта муть с существованием богов и демонов до сих пор воспринимается… ну, с изрядной долей сомнения. Пара минут, проведенных в обществе Арканора, в течение которых мы даже словом не перекинулись, серьезного впечатления на меня не произвела. Выглядел этот тип отнюдь не богом, ничего незабываемо величественного в облике человека средних лет я не обнаружил. Результат наложенного им Благословения, конечно, впечатлял, как и прочие свидетельства, найти которые в сети было не так уж и сложно. Нет, я не сомневаюсь, что все это правда! Однако не так-то и просто преодолеть врожденный скепсис — все же мой мир отнюдь не избалован вниманием подобных сущностей, скорее даже старательно ими игнорируется, уж не знаю по какой причине. А высокоразвитое общество к вопросам религии относится, мягко скажем, без фанатизма.

Впрочем, есть такое подозрение, что за доказательствами дело не станет, если вспомнить, что в гильдии наемников эти самые сущности тоже имеются. Причем отнюдь не обязательно даже в качестве начальства. Боги, они ведь тоже очень разные бывают — от эволюционировавших духов места до настоящих творцов, создающих полноценные вселенные. О последних, к слову, информации меньше всего — в открытом доступе, во всяком случае.

Телепорт по запросу переместил меня в довольно необычное место. Бесконечное, темное пространство, в котором «висели» тренировочные полигоны гильдии. От небольших площадок, на одной из которых я и появился, до громадных островов, имитирующих различные рельефы местности и климатические условия. Отделенные от окружающего мрака защитными барьерами десятки, если не сотни тысяч полигонов.

Шагнув с телепорта на квадратную, со сторонами метров десять, площадку, я остановился, разглядывая голема, неподвижно зависшего в воздухе напротив меня, у другого края. Тело напоминало усеченный конус, поставленный основанием вверх; без головы, зато примерно с десятком подвижных конечностей, больше похожих на щупальца, но с пальцами. Тренировочный спарринг, по результатам которого претендента либо допустят к заданиям гильдии, либо попросят больше не беспокоить. Продержаться против голема пять минут либо победить его. Использовать можно любое оружие или способности.

Голем, провисев неподвижно около минуты, шевельнул конечностями, предупреждая о начале схватки, и плавно скользнул вперед. Удар телекинезом вбил его в пол, и мгновенно в бота уткнулся узкий поток огня. Повредить его весьма сложно, конструкт способен выдержать на порядок более мощную атаку, так что силу я не сдерживал. Пять секунд под давлением Копья… и голем, подернувшись едва заметной рябью, исчез.

Да, знаю, что восторгаться тут особо и нечем, испытание было чисто формальным, но тем не менее! Гордость за себя любимого прямо-таки распирает, тем более что обе мои атаки были отнюдь не слабыми. На тренировках я пробивал Копьем пятисантиметровый лист стали насквозь, а после сминал его же телекинезом в аккуратный шарик. Так что гордиться на самом деле есть чем — по классификации родной империи я уже добрался до третьего ранга, и это отнюдь не предел: если не лениться, конечно.

На месте голема никто больше не появился, так что, прождав с полминуты, я вернулся на плиту телепорта и активировал ее, вернувшись обратно в гильдию.

И сразу же пришло уведомление: «Поздравляем со вступлением в гильдию наемников!.. присвоен низший ранг… надеемся… бла-бла-бла… удачи!» И список с десятком рекомендуемых заданий соответствующего уровня. Тоже своего рода экзамен, если задуматься — итоги выполнения этих миссий (если я за них возьмусь, конечно) обязательно будут учтены в моем личном деле и окажут влияние на дальнейшую карьеру, выражающуюся в повышении ранга силы. А это, в свою очередь, приведет к увеличению доходов и доступных жизненных благ, что несомненный плюс. Перспективные кадры всегда в цене, а у меня на собственное будущее большие планы… Ну да, отвлекся.

В пользу предположения об очередном тесте говорило также и то, что из всех заданий к боевым можно было отнести лишь одно, да и то весьма условно — поиск и отлов какого-то зверья. Прочие же, судя по описаниям, скорее можно обозвать социальными квестами… М-да, сравнение то еще получается, будто в виртуальной игре оказался — гильдия авантюристов есть, куча разнообразных заданий тоже имеется, и даже прокачка в некотором роде присутствует — Благословение по-прежнему действует. Ну, утрирую, конечно, но «где-то как-то» близко, ага.

А по поводу отсутствия боевых миссий — пожалуй, это даже к лучшему, потому как боевиком себя называть мне рановато ввиду полнейшего отсутствия реального опыта — тренировочные поединки с наставниками на таковые не тянут. И в воспоминаниях предыдущей жизни ничего подобного не нашлось, к сожалению. Типичная штабная крыса, умудрившаяся сделать нехилую карьеру… и успешно ее похерить.

Общая сумма за все десять заданий выходила чуть больше пятидесяти тысяч. Не так уж и мало — пара месяцев жизни на каком-нибудь курорте средней ценовой категории. Вот только это именно что сумма, по отдельности за каждую миссию платят куда как меньше, а ведь нужно учесть еще и расходы на подготовку плюс затраченное время. Боевые миссии оцениваются несколько выше, но не намного, все же мой нынешний ранг не предполагает дорогостоящие контракты. Неплохой такой стимул для дальнейшего самосовершенствования, чтобы попасть в элиту, да.

И раз уж все равно о том зашла речь, мне было бы очень интересно узнать подробности о заданиях максимального ранга. Но, к сожалению, информация как о них самих, так и вознаграждениях за их выполнение в широком доступе отсутствует, что тоже наталкивает на определенные выводы. Убей бога такого-то, поймай демона такого-то, найди суперартефакт и прочее в том же духе. Может быть, я ошибаюсь, однако воображение будоражит неслабо.

Так, пора заканчивать с праздными размышлениями, а то я в этом зале уже несколько минут торчу. Надо бы и другими делами заняться, их ведь еще немало на очереди стоит.

Отправить заявку в канцелярию гильдии на предоставление мне жилья много времени не заняло. Однако пока бюрократы раскачаются, минимум сутки пройдут, так что сегодня ночевать придется в гостинице, благо номер снял заранее. На многое, конечно, рассчитывать не приходится, не тот у меня ранг пока еще, чтобы гильдейские чиновники рассыпались в любезностях. Но на первое время сойдет и тот минимум, что мне могут предоставить, я не прихотливый.

Самая главная проблема Ландорра, с точки зрения чужака, — это крайне жесткая политика в предоставлении гражданства. Что безусловно оправдано: миров, связанных порталами, многие тысячи, и количество желающих переселиться сюда просто зашкаливает. Поэтому, чтобы не утонуть от наплыва эмигрантов, их весьма круто ограничивают в правах и, помимо прочего, в возможности владеть землей и недвижимостью. Собственно, один из доводов работы на гильдию наемников и состоит в том, что занятость в востребованном секторе увеличит шансы на получение гражданства. И чем выше будет мой ранг, тем их больше.

В общем, на данный момент, несмотря на имеющиеся в распоряжении миллионы, обзавестись собственным жильем мне не светит. И еще долго не будет светить. С арендой тоже пришлось обломаться — дешевле в гостинице поселиться, на постоянной основе. Я хоть и богат относительно, но, учитывая, каким ремеслом собираюсь заниматься, расходы тоже предстоят немалые, так что проще перетерпеть первое время, обеспечив себе нормальные условия для старта. И страховку на случай неприятностей.

Выяснив через сеть местонахождение ближайшего ресторана, я направился к нему, побегать сегодня еще придется, так что перекус не помешает. И как же хорошо, что есть телепорты: раз — и ты уже на другой стороне планеты, никаких тебе часов сидения в общественном транспорте или самолетах. Кстати, услуга эта ни разу не бесплатная, хотя и дешевая: «проездной» на десять суток обойдется в десять же этронов. А если вспомнить, что на одной лишь только этой планете проживает девять миллиардов разумных и все они каждый день пользуются этой транспортной сетью… Государственная корпорация «Путь» заслуженно входит в тройку самых богатых и крупных в Ландорре, занимаясь помимо телепортов еще и обслуживанием порталов в другие миры.

А вообще, некоторый диссонанс, конечно, присутствует — казалось бы, магия, боги с демонами и прочие сказки… меньше всего при этом ожидаешь достижений высокоразвитой цивилизации. Однако что есть, то есть, и при этом современные (для меня) технологии спокойно уживаются с дичайшими (опять же для меня) анахронизмами. Вот уж действительно мир контрастов, и ведь не рухнул до сих пор.

Идти оказалось недалеко совсем, через десять минут я уже устроился за столиком на открытом балконе второго этажа. Вид отсюда на берег моря, не такой уж и далекий, открывался просто замечательный. При желании можно было бы перебраться на другую сторону и любоваться достопримечательностями города, тоже небезынтересными, но я предпочел этот.

Хм, а ведь действительно приятно вот так посидеть, расслабиться за хорошей едой и бокалом отличного вина. На окружающий мир наконец-то полюбоваться без всякой суеты и спешки, собственными глазами — по обрывкам чужой памяти, доставшимся в наследство, нормального впечатления ведь не составишь… Пожалуй, список первоочередных и просто важных дел нужно будет существенно обновить: мне понравилось такое вот времяпровождение.

Эти полгода выдались весьма суматошными и притом до ужаса однообразными. Нанятые через корпорацию наставники честно отрабатывали затраченные на них деньги, не оставляя мне практически ни минуты свободного времени… Не то чтобы я жаловался, все-таки польза от такого усердия несомненна, однако в таком количестве оно все же сильно утомляет.

К сожалению, покидать пределы комплекса, в котором меня поселили до окончания испытательного срока, было запрещено. Вернее, уйти-то я мог в любой момент, вот только вернуться потом обратно — уже шиш: условия контракта и все такое. Ну а к моменту, когда стало понятно, что Благословение и впрямь действует, я уже как-то втянулся в организованный стараниями наставников ритм, и бросать дело на полпути было откровенно жалко. Вот и получается, что именно сегодня, спустя полгода после фактически рождения, у меня образовался первый свободный день.

Вопрос о том, какие дисциплины псионики мне изучать, собственно, и не возник. Стор, еще будучи живым и здоровым, развивал телекинез и немного пирокинез. Для моих целей оба этих направления более чем подходили, так что ими и решил заняться. Конечно, можно было бы сосредоточиться на чем-то одном и добиться больших результатов за эти месяцы… Однако раз уж выпала такая возможность, грех было не воспользоваться. Чем больше козырей в рукаве, тем выше шансы не свернуть себе шею на избранном поприще. И с этой точки зрения все последующие затраты — на наставников, аренду тренировочных залов, услуги врачей и прочее — вполне себя оправдывают.

А вот выбор третьей дисциплины был продиктован уже совершенно иными причинами.

В империи принято считать, что возможности разума ограничиваются только телепатией. На деле же она является лишь одной из многих дисциплин, входящих в огромную и весьма сложную науку — менталистику. Работа с собственным сознанием, постижение его возможностей, по сути, являются тем базисом, на котором и основано настоящее могущество псионов. Эмпатия, интуиция, развитие аналитических способностей, чтение мыслей, ясновидение и подчинение чужих разумов. За последнее, кстати, по законам Ландорра полагается серьезное наказание, вплоть до смертной казни — любители подобных развлечений успели оставить по себе долгую и недобрую память.

Впрочем, заниматься менталистикой я начал вовсе не для того, чтобы потрошить чьи-то мозги. В первую очередь меня интересовало решение проблем с собственными.

Извлечение уже установленной нейросети, а точнее — механической ее части, несет довольно высокий риск, связанный с различными осложнениями. Среди которых присутствует и возможность потери памяти. Со временем она может восстановиться, но насколько высока такая вероятность, не знаю. Главное, что это реально.

В связи с чем возникает очень интересный вопрос. Чья личность поселится в моей голове, если это все же произойдет? Останется моя собственная, дополненная воспоминаниями о прошлой жизни, или же восстановится личность предшественника, с бонусом в виде скольких-то месяцев — лет? А может, и вовсе вместо нас двоих появится кто-то третий? Я ведь ничего о нем не помню, у нас даже характеры могут быть совершенно разными, однако жизненного опыта у него существенно больше.

Понятное дело, что терять себя ради предшественника мне совершенно не улыбается, даже не будь к этому типу длинного списка весьма неприятных вопросов со стороны. Эта жизнь — моя, и любой желающий ее отобрать рискует нарваться на адекватный ответ. А вот для того, чтобы несколько повысить свои шансы, и пришлось заняться менталистикой. Ну и в стремлении подлатать начавшую протекать крышу — на тот момент назвать меня полноценной личностью можно было только с очень большой натяжкой. Доставшиеся в наследство знания и память не несли с собой никакой эмоциональной привязки, и воспринимать их как свои собственные стоило немалых усилий. По сути, младенец с огромным багажом невесть откуда взявшейся информации об окружающем мире. Так что всерьез замаячившая перспектива однажды съехать мозгами из-за нарушений психики как-то совершенно не обрадовала.

В общем, такая вот у меня жизнь получается — непростая и обалдеть какая веселая… Зато моя! Целиком и полностью, включая тот куцый обрубок личности, что чьими-то стараниями достался в наследство. И кто бы какие бы планы на мой счет ни строил, могут всем скопом идти на хрен! Детки ведь имеют свойство вырастать и порой в весьма неприятных созданий. А уж я для этого приложу все свое старание.

Глава 2

Номер, предоставленный корпорацией, отнюдь не поражал воображение своим убранством, скорее уж наоборот: минимализм — наше всё! Узкая — два на четыре метра и два с половиной в высоту — каморка: встроенный в стену шкаф, складывающаяся кровать и точно такой же столик в дальнем от входа углу. Плюс крохотный санузел. Кухня отсутствует вообще, как и предназначенная для нее техника — питаться предполагается в столовой на первом этаже.

С сомнением оглядев все это великолепие, невольно пожалел, что уже отменил заказанный номер в гостинице. Но кто же знал, что гильдейские бюрократы сработают настолько оперативно — я ведь думал, они раньше завтрашнего дня не раскачаются. Нет, я не особо избалованный, но жить в таком вот гробу как-то не очень прельщает. Может, вариант с арендой нормального жилья не так уж и плох?

Разувшись, убрал в шкаф куртку — все тот же успевший осточертеть технический комбез. Надо будет себе нормальную одежду купить, да и вообще много чего еще, раз уж возможность наконец появилась. Стукнув кулаком по сенсору, перевел кровать в горизонтальное положение и, отпихнув в изголовье пакет с одноразовым постельным бельем, вытянулся на ней во весь рост. Немного жестковато, ну да ладно, пару дней здесь поживу, а там и определюсь, что дальше делать: может, действительно лучше будет собственным домом обзавестись.

Немного суматошный выдался денек. Не сказать что я так уж сильно устал, однако изобилие новых, непривычных впечатлений определенно имеет место быть. И это просто замечательно, потому как однообразие предыдущих месяцев у меня уже в печенках сидит. Сделать успел немало, хотя и не все, что запланировал. Но так даже и к лучшему, буду завтра с оставшимися делами разбираться уже на свежую голову.

Активировав голографический интерфейс унива, бегло проверил настройки — в расширенный перечень даже влезать не стал, все равно прямо сейчас ими заниматься лень. На первый взгляд никаких изменений не требуется, разве что поставить более жесткий фильтр на почтовый ящик. Родная гильдия, заполучив в свое распоряжение очередного неофита, мгновенно завалила его рекламой. Не спорю, полезного там более чем достаточно даже при беглом ознакомлении, благо предложения ориентированы как раз на наемников. Однако три с лишним тысячи сообщений, свалившихся на мою учетную запись, как-то уже чересчур. Сетью пользоваться умею, так что и сам прекрасно смогу отыскать нужное. Правда, удалять тоже не стану, позже просмотрю внимательнее.

Так, а теперь пора бы выяснить, что у нас там по рекомендованным заданиям. Выполнять их не обязательно, насколько я понял, просто совет, на чем пока лучше сосредоточить усилия новичку.

Однако первым делом я полез вовсе не в архив, а, подчиняясь гложущему любопытству, открыл биржу контрактов. Весь день с собой боролся, так что имею право поглазеть, чем и как живут наемники, раньше-то доступа на биржу не было. Минуту примерно пытался сориентироваться, что здесь к чему, и, разобравшись, открыл просмотр заданий высокого ранга. Высший для меня оказался заблокирован, к сожалению: не дорос еще, видимо. Обидно.

Разброс по имеющимся категориям предлагаемых контрактов был огромен. Честно, я и без того знал, что не одной лишь войной корпорация занимается, но вот так, собственными глазами увидеть доказательство этому оказалось неожиданно. В тех же боевых можно было найти что угодно, начиная от предложений специалистам самых разных ВУС и заканчивая наймом телохранителей.

Условно мирные задания ничуть не отставали, предлагая заняться исследованиями космоса, новооткрытых планет и много еще чем. Поиски артефактов древних цивилизаций, редких ресурсов, зверей, птиц, рыб, насекомых, а также бактерий и вирусов и прочего тому подобного. Спасательные операции в самых разных условиях. От обеспечения всего этого охраной, снаряжением и специалистами до самостоятельного проведения. Услуги наставников и преподавателей всех мастей, начиная от боевой подготовки и заканчивая занятиями с техническими специалистами высших категорий.

Для одиночек, групп и полноценных отрядов с самой разной экипировкой — от банального холодного оружия до космических кораблей. И все это в тысячах самых разных миров, каждый со своей спецификой и историей. На этом фоне собственные способности как-то уже и не очень впечатляют, стоит лишь представить масштаб организации, скромно именуемой гильдией наемников. Она действительно занимается всем, до чего сумеет дотянуться.

Средняя цена за контракты высоких рангов начиналась от сотни тысяч, а за иные и вовсе до полумиллиона доходила. Глядя на такое, оставалось только молча завидовать, вспоминая предлагаемую оплату за доступные мне сейчас задания. Стимул для дальнейшего развития очень весомый получается.

В общем, все с этим рангом понятно, как и со средним. Никто мне при нынешнем нулевом рейтинге выполненных заданий браться за более сложные не позволит. И пожалуй, это даже к лучшему. Если по силе я, может быть, и подхожу, то вот знаний и умений пока что недостает.

Вообще, если по уму, то оставшиеся полтора года — пока еще действует Благословение — стоило бы не вылезать с тренировочных полигонов. Результат, достигнутый за шесть месяцев бесконечной учебы, как бы явно намекает на полезность такого времяпровождения. Оставшихся у меня семи миллионов вполне хватит на это, если обойтись без наставников, конечно. А здоровье мне и без того уже максимально выправили, вряд ли Стор когда-либо в своей жизни мог похвастаться лучшим.

Вот только проблема в том, что я гарантированно рехнусь от таких нагрузок и никакой контроль разума не поможет. Мне и предыдущего марафона по горло хватило, повторения точно не выдержу. Да что там говорить, если я лишь сегодня себя по-настоящему живым почувствовал, при том, что только по делам и бегал! С другой стороны, впустую растрачивать такую возможность тоже не вариант, так что в этом плане гильдия наемников стала для меня наилучшим решением. Есть где развиваться и жизненный опыт получать, а то ведь с последним сидение в четырех стенах не очень-то помогает. Лучший отдых — это смена деятельности, как говорят, вот и проверим.

И если подумать хорошенько, то, пожалуй, идеальным вариантом стало бы присоединение к какому-нибудь отряду из тех, что занимаются развитием своих новичков. Опыт получаешь, и при этом риск нарваться на что-нибудь самостоятельно — минимальный. Основная проблема в том, что задерживаться там надолго мне не очень-то и хочется, а на других условиях никто связываться с нубом не станет. Отряды заботятся в первую очередь о своих, и тратить силы на чужака не в их интересах. Меня же, в свою очередь, связывать себя какими-либо обязательствами тоже не тянет, тем более что начинать придется, как и в структурах гильдии, с самого низа. Нет, со временем, может, и понравится, особенно если поставить себе цель выбиться в лидеры, но сколько это времени и сил займет… А с другой стороны, я что, сильно занят чем-то, чтобы отмести такой вариант? Подробные жизненные планы как-то не успел еще составить, этот же путь ничем не хуже других. Так, может, не стоит вот так, с ходу, отвергать подобную возможность?

Я задумчиво почесал затылок. Пожалуй, проверить этот вариант все-таки нужно, мало ли — вдруг найдется что-то подходящее мне. Да и чтобы не дергаться потом из-за упущенных возможностей. Заодно постараюсь понять, чего же на самом деле хочу от своей жизни и как этих целей добиваться, ну или хотя бы попытаюсь… Вполне себе план действий, как по мне.

Из небольшого зеркала, сформированного душевой кабинкой, на меня настороженно и очень внимательно пялился черноглазый брюнет. Обычный такой, ничем особо не выделяющийся мужик лет тридцати на вид. Чуть более широкие скулы, глубже посаженные глаза — короче, ничего общего с тем смазливым блондином, отражение которого я наблюдал в этом же зеркале всего лишь четыре дня назад.

Ощущения немного странные, как будто на себя, загримированного, со стороны смотришь. Вроде и понимаешь, что вот этот вот тип и есть ты, но в то же время… странно. Все же как ни готовься, а изменение собственной внешности — если ты не метаморф, конечно, — бесследно не проходит. Успел я уже привыкнуть к прошлому лицу. Впрочем, изменилось не только оно. Цвет волос, глаз (как и рисунок сетчатки), отпечатки пальцев и даже тембр голоса. Так что поставленную задачу — максимально затруднить опознание меня любимого по внешнему виду — можно считать выполненной.

Конец ознакомительного фрагмента.

Оглавление

Из серии: Чужими тропами

* * *

Приведённый ознакомительный фрагмент книги Чужими тропами. Наёмник предоставлен нашим книжным партнёром — компанией ЛитРес.

Купить и скачать полную версию книги в форматах FB2, ePub, MOBI, TXT, HTML, RTF и других

Смотрите также

а б в г д е ё ж з и й к л м н о п р с т у ф х ц ч ш щ э ю я