Рождение новой богини Фраксианы

Анатолий Ян, 2017

Молодая девушка из герцогского рода Королевства Калдари, Элеонора Адлайн, бежала из собственной страны в результате стихийного восстания рабов-териантропов. Оказавшись в Магической Республики Альгард она узнает о вторжении Империи Ондагаст в пылающую восстанием родную страну. Встреча с деканом факультета огня Габриэлем Тар'Шолинар позволила ей вступить на путь магии. Декан, будучи наполовину эльфом, на другую половину демоном, пошутил над ней и поселил её вместе с Наследным Принцем Империи. Элеонора стала постепенно планировать планы мести за свой народ, а заодно, и свое будущее.Содержит нецензурную брань.

Оглавление

  • ***

* * *

Приведённый ознакомительный фрагмент книги Рождение новой богини Фраксианы предоставлен нашим книжным партнёром — компанией ЛитРес.

Купить и скачать полную версию книги в форматах FB2, ePub, MOBI, TXT, HTML, RTF и других

Предисловие

Всем привет! Или, следует говорить, здравствуйте? Наверное, здравствуйте уместнее. Здравствуйте дорогие Читатели. Меня зовут Анатолий Ян и я хочу представить первый том книги « Рождение Новой Богини Фраксианы». Изначально, это произведение задумывалось, как история о девушке, которая все потеряла и ей придется очень постараться, чтобы вернуть себе положение, но уже в незнакомом для неё обществе. На «выходе» получилось нечто иное. Вернуть свое оказалось сравнительно легко, сложно оказалось распоряжаться всем этим богатством. Но это я уже забегаю дальше, задевая краешком события второго тома, а он на момент написания этого предисловия, по секрету говоря, полностью готов.

Тема книги оказалась гораздо более шире, чем изначальная идея, но ведь так и должно быть? Конечно! Книги должны нести определённую смысловую нагрузку, давать какой-то посыл читателю. Так в чем же скрытый смысл?

Сейчас можно порассуждать об очень многом, но места у нас мало, поэтому, выберем одну тему. Это будет Имперская Идеология Единства. Точнее, я все же хочу поговорить про нашу жизнь, и нашу реальность.

Наш с вами мир, он очень большой, и в нем очень много различных культур, взглядов, идеологий, религий, и много чего еще, в том числе, и людей, составляющих все многообразие «Современной Человеческой Цивилизации». И, меня сильно пугает, что наша Современная Цивилизация сама не знает, как поступить со своим собственным многообразием.

Самый конкретный пример: Оскорбление чувств какой-либо группы. В нашей стране, Российской Федерации, это обычно чувства верующих. В Европе совсем все сложно, там таких групп, которые могут оскорбиться, многократно больше.

Но, я вот что скажу, оскорбить другого, любого человека, очень просто. Миллиард причин и у каждого отдельно взятого человека, который каждый уникален, свой набор причин оскорбится на случайные, без специального на то умысла, действия другого человека. К счастью, мы не машины. Наше общество столь многообразно и велико, что не возможно угодить каждой группе людей, или отдельно взятому человеку.

Я, конечно же, говорю, про разного рода случайности, происходящие на ровном месте из ничего, или из разных глупостей и мелочей. Другое дело, злонамеренные действия, целью которого действительно является попытка нанести оскорбление, посеять ненависть, навязать свои идеи другим методами, никак не приемлемые законом или обществом, например экстремизм. И с этим нужно бороться.

Поэтому, а не стоит ли нам всем вместе просто уживаться как есть? Держать при себе неприятие того, что не нравится, от предпочтений в еде и до трактования священных текстов (А это распространённый случай, иначе, откуда взяться стольким течениям внутри одной религиозной системы?). А также, держать при себе свои убеждения, и не пытаться навязывать их другим. Я имею много что при себе, и я не собираюсь никого принуждать думать также, но, я ожидаю в ответ от других того же.

Так почему бы нам всем не жить вместе, и не оскорбляться по мелочам?

Идеалистично…

Общество Имперской Нации, которое я смел описать в этой книге, может и не идеал (его быть не может, от слова совсем, в виду многообразия вещей и идей в этом мире), но это гибкое общество, где все же находится место всему и всем, главное, что это полезно.

Для общества, которое я посмел описать, важны такие вещи, как прагматизм, то, что полено, а разного рода предпочтения люди оставляют при себе, и не занимаются тем, что устраивают святых войн за убеждения. Может в Имперском Обществе и принята официальная идеология, но эта та идеология, которая объединяет все другие, помещая их в условия, где они уживаются, не противореча друг другу.

Слишком идеалистично. Может, когда-нибудь это будет реальностью.

На последок, скажу, что две самые непримиримые группы общностей людей существуют всю историю человечества, и они, при всех противоречиях, уживаются, несмотря на то, что они никогда не найдут общий язык. Они обречены на сосуществование. Это, конечно же, мужчины и женщины.

Пролог.

Пламя… Огонь… Всё горит… Зарево охватило всё, что мне было дорого… Это произошло… Но как? Мы должны были понять… Но как?

Я посмотрела назад, Верхний город горит. Вся столица герцогства горит. Позади остались лишь тени и пламя. Тени воспоминаний, сжигаемые всепожирающим пламенем. Я одна… все погибли… Мать, Отец…. младшие братья, прислуга, всех загрызли… Кровь сочится из левой руки… я начинаю терять сознание… Слышу морозный вой, меня выследили.

Я спотыкаюсь, чье-то тело… Пока пытаюсь поднять свое ослабшее тело, слышу за спиной скрежет когтей о брусчатку. Сквозь помутневший взгляд разглядываю офицерскую саблю, которую сжимала оторванная руку.

Ну уж нет, я не дамся вам легко!

Первый прыгнувший териантроп целился своей зубастой пастью мне в горло, но не ожидал, что я смогу совершить кувырок вперед. Крови брызнула по моему лицу. За спиной я слышала животные предсмертные звуки. Но передо мною было еще семеро оборотней, мечтающих освежевать меня.

Как меня учили, не полагаться на зрение, чувствовать боевой дух противника. Уж против териантропов, не умеющих маскировать свою жажду убийства, это у меня точно получится.

Я закрыла глаза, и напрягла последние остатки сил. Слышать их ярость, не видеть их. Я рванула вперед, прямо в лоб, буквально разорвав одним ударом оборотня. Остальные занервничали. Они стали пытаться окружить меня.

Попробуйте!

Я рванула с оставшейся брешь, но едва добежав до неё, мгновенно повернула назад, в прыжке снося голову зазевавшегося волка. Это всего третий, но меч начал трескаться. Еще один удар, и он сломается… Мать всегда говорила, не доверяй офицерским клинкам, они острые, но они для красоты, а не для серьезной схватки.

Я рванула вперед, прочь от них. Они стали догонять. Я метнула клинок, целясь в шею оборотня, но он увернулся. Клинок достиг другой цели, пусть он и не убил цель, но замедлил одного из оставшихся преследователей.

Четверо и один отстающий.

Отец не был магом, но знал пару фокусов. Однажды я видела, как он разозлился и снес стену. Вспомни, как он это сделал…

Магические заклинания, это не только устные формулы, которые проговаривают маги-самоучки на фестивалях. У каждого заклинания есть матрица, которую можно… повторить!

Мгновенный разворот, и настигший меня волк разлетелся на мелкие ошметки, залив меня и остальных преследователей кровью.

Это не заклинание усиления физической силы, это было заклинание ударной волны, заклинание магии огня… Наверное.

Первое заклинание, которое у меня получилось… мое первое сплетённое заклинание, изученное из её матрицы. И оно настолько… разрушительное… Не иначе милость Эдоры.

Следующий удар прошёлся косой, скосив напополам волчар. Последний, что отстал, убегал после этого в обратном направлении.

Я смотря на убегающего волка, понимала, что победила, но сил стоять уже не было. Мое сознание затуманилось, и я упала. Последние, что я помню, это как меня на носилках несли по пылающему городу. Очнулась я уже в море.

— Где мы? — хрипло спросила я.

— Она проснулась! — крикнул кто-то.

— ГДЕ Я?!

— Спокойно, вы на корабле. Мы плывем в Альгард. Я корабельный врач, вы потеряли много крови и три дня бредили. Как ваше имя?

— Я… Меня… Просто Элейн, Не думаю, что теперь важна моя фамилия…

После прибытия в Магическую Республику Альгард, я узнала что на следующий день в Калдари вторглась Империя Ондагаст и прекратила гражданскую войну менее чем за три дня. Королевства Калдари больше нет, оно аннексировано и превращено в Имперский регион, разделенный на 3 больших провинций.

Арка 1 Поступление

Глава 1 Печать Рода Адлайн.

Гребаный месяц на этих островах, как и 40 тысяч калдари, бежавших от восставших териантропов. 40 тысяч калдари отказались принять, что им придется возвращаться уже не в родную страну, а в Империю. Сорок тысяч беженцев, таких как я, брошенных, но все еще гордых.

Мы убеждены в том, что Империя худшее из государств, что их потакание меньшинствам, таким как териантропы, непростительны, что их культура равенства с не людьми омерзительна… Но… это же убеждение ведь и вызвало падение моей родины. Рабы восстали. Восстали и смяли нас. И если бы не Империя, наши 40 тысяч были бы единственными выжившими калдари. Но, не она ли спровоцировала мятеж? Я лишь слышала слухи, но и по ним ясно, имперцы все продумали заранее.

Но… Имею ли я право их ненавидеть за то, что допустили мы?

Есть хочется, не сухпаек, которым нас снабжает правительство республики, а нормальную свежую еду. А если хочешь есть, нужно крутиться. Я не раз крала, обчищала хранилища. С первого дня… Недостойное занятие для герцогского рода, но голод не тетка.

И сейчас я готова была обчистить жертву, прямо на улице. Всего один демон. Ай хвостом виляет, рассматривая какие-то безделушки на витрине.

Я сунула правую руку в его халат и неожиданно для себя уже висела на правой руке, которую обвивал чешуйчатый хвост. Я выхватила кунай их потаённого места в своем балахоне. Демон схватил своей правой рукой меня за левую руку и выбил кунай.

— Что тут у нас, еще один воришка за сегодня, какая агрессивная. — у меня сполз рукав до плеча, оголив мою печать на правой руке. — Что? Фамильная печать рода Адлайн?

Мне удалось ошпарить его хвост маленьким огоньком. Я освободилась из его хватки.

— Ой. Не знал, что Адлайны до сих пор практикуются в магии, я слышал, вы зареклись быть магами сотню лет назад. — улыбнулся демон. — Как твое имя?

В ответ я бросилась на него с запасным кунаем.

— Кончай уже, ну не удалось тебе стащить кошелек, что так злится то уже? — увернулся он, я бросила в него огненную стрелу, он её потушил ладонью. — А вот это глупо, я декан факультета огня вообще-то.

— Меня зовут Элейн.

— Элейн это укорочено от Элеонора? Элеонора Адлайн, так?

— И что с того?

— Пойдем в академию, нужно проверить твою магическую силу, ты слишком много энергии послала в стрелу, я ожидал гораздо меньше. Нужно поставить тебя на учет. Спокойно, про попытку воровства никто не узнает — сказал демон.

— Ты не представился.

— Ой, прошу прощения, я привык, что меня все огневики знают в лицо. Лорд Джабриил Азриэль. Но мне больше нравится эльфийское прочтение Габриэл.

— Лорд Габриэл? Тот самый? Наследник Царства Зари и трона Высших эльфов? Я явно не того пыталась обокрасть.

Лорд рассмеялся.

— Скорее того. Меня постоянно пытаются обокрасть. Но вот таких агрессивных дамочек я встретил впервые. Обычно все рыдают, умоляя пощадить. Идем, если бы я и кусался, ты все равно кусачее.

Я подумала, что стоит пойти, пусть он и стрёмный демон, да еще и наполовину эльф.

Испытательный полигон.

— Так она показала необычную силу магии? Ты уверен, Габриэль? — Сказал стоящий рядом с ним Декан факультета воздуха Рон Пьер.

— Да, представьте, огонь, который она выдает, она его создает инстинктивно, она ранее не училась магии.

— То есть как? Такой мощный поток огня?

Элейн стояла на специальной площадке, ограждённой силовым и антимагическим полем. Она швыряла огненные заклинания в цели, которые высчитывали магическую силу мага.

— Её надо принять в академию. Она зря просто теряет свой необычный дар. Божественный исток, не иначе. Она так легко создает огонь.

— Это не возможно, занятия уже начались!

Подошел сзади Ректор Центральной Республиканской Академии, Эрин ван Дер Оран, По совместительству декан факультета общемагических дисциплин.

— И, кроме того, боги не одаривают своим даром кого попало, ты то не хуже меня знаешь, как тяжело добиться от богов благосклонности. Не ты ли лично знаком с несколькими богами? И, кроме того, прежде чем выдержать дар божественного истока, ты должен обладать опытом, знанием, тренированным телом и духом! Ей 18? Чистокровный человек не может иметь божественный исток! ВООБЩЕ! Она бы с ним и не справилась.

В этот момент произошёл сильный взрыв, который свалил с ног собравшихся, пробив защиту. Лорд Джабриил и ректор мгновенно поднялись и подбежали к остолбеневшей, слегка подпалённой и измазанной в саже Элеоноре.

— Леди Адлаин, что вы сделали? — Спросил демон, у которого от волнения хвост ходил в разные стороны.

— Ну, как бы, ударила посильнее… Я кажется, э, облажалась?

— Эй, вы там, на замерах, сколько она выдала? — Крикнул ван Дер Оран в сторону специальной группы магов, которые контролировали испытательную площадку.

— Лорд ректор, Я не могу в это поверить, но… около двадцати тысяч! Больше только у Магистра Тар'Арона, Если бы не этот взрыв, я бы просто списал это на искажения вычисления энчантприборов. Но она пробила щит, который даже призмой Герхарта не пробьёшь с одного выстрела.

— Что?! Вы, наверное, ослабили щит, если бы она действительно его пробила, то сама бы была разорвана!

— Нет! Мы точно его включали на полную.

— Да не уж то все-таки боги поиздевались и дали ей дар?

— Она опасна… Мы её должны принять… я до этого не говорил сейчас, но теперь… говорю, Дар, или не дар, она должна научиться контролировать свою магическую силу.

— Занятия уже начались, ей продеться догонять остальных. Кроме того, мы не можем принять беженку, это против законов.

— Под мою ответственность. А беженка она, или нет, мы всегда можем случайно потерять все документы. А потом восстановить их так, будто она была принята еще до войны в Калдари. Вы же не раз так делали, не так ли?

— Что ты несёшь? Я никогда не нарушал установленные правила… Черт… Двадцать тысяч? Проверить показания на более точных приборах. Если так… мне продеться не заметить подмену документов, Лорд. Под… вашу… ответственность, Лорд. Ведь, это вы… документы… потеряете?

— Может и потеряю, всякое бывает с документами, вы же знаете, сами теряли…

— Вы намекаете на что-то?

— Нет, не намекаю, но вы же понимаете, как это бывает?

— Не знаю, что вы там, да как там… Девочка ваша… до первого косяка.

Ректор ушел… демон ему в спину чуть не рычал. Я поняла, что Лорд, как его там, Джаб… Габриэль короче не очень любит ректора.

— Калдарка, учиться хочешь? Я сильно рискую, но ты опасна, пока не обуздаешь свой дар. Или не дар? Ректор прав, добиться получения божественного истока сложно, а ты ведь говорила, что ты не учила магию раньше? Так?

— Да, я лишь недавно стала ей пользоваться.

— Так будешь учиться у нас?

— У меня нет средств оплачивать обучение…

— Про деньги никто не говорит, это не твоя проблема. Можно на ты общаться? Я всего лишь на 7 лет старше тебя.

— Лорд Габриэль, я почту за честь обучатся магии… но… Не могли бы вы свой хвост успокоить. — Демон улыбнулся, явно поняв мое отношение к нелюдям.

— Идем, оформим все документы. Завтра будет твой первый день, если сегодня все успеем. У тебя есть какие-нибудь личные вещи, которые нужно перенести сюда?

— Все мое со мной… Я нищие, как и все беженцы…

— А счет твоего рода что, арестовали?

— По законам…

— А, да, совершеннолетие в 20 лет, до этого возраста кто-то должен управлять имуществом, прежде чем ты сможешь войти в наследство… Неприятно. Твоя семья…

— Остались, возможно, младшие ветви… но я не могу с ними связаться… да и не стоит, пусть считают меня погибшей, пока что.

— Нет тела, нет и смерти? ты три года будешь считаться без вести пропавшей. Боишься, что имущество растратят?

— Да. Я не знаю, что сейчас происходит на родине… но если к власти в семье пришла та ветвь, о которой я думаю… не стоит… Откуда демону знать о моем роде столько?

— Ха, ты не знаешь, насколько твоя семья известна в истории? Эту печать изучают как герб одного из 25 родов основателей республики. С твоим прадедом был знаком мой дед и моя мать. Ох какие жаркие споры говорят они устраивали в стенах этого заведения из за Четвертого Альгардского Пакта о Порталах. Ришард Адлайн тогда готовился завершить свой срок на посту председателя республиканского правительства. Видимо тогда вы перестали возится с магией? Он проиграл спор с моими родственниками, Леди Адлайн. А жаль, пространственная магия вполне может развиваться и за пределами Конфедерации и Царства Зари

— Пространственная магия? — удивилась я незнакомому словосочетанию

— Да, пакт запрещает изучать её за пределами этих стран. Ришард пытался добиться дать возможность изучать её эльфам и демонам, живущим за пределами Конфедерации и Царства Зари. Но его не поддержали республиканские функционеры, в этот момент они подсчитывали свои левые доходы, если на чистоту.

— Их купили? — поняла я.

— Ага. В дело вмешалась Ми'Ра Тар'Курайха и Верховный Магистр. Знаешь таких?

— Конечно, знаю! Тар'Курайха Королевская династия темных ушастых. Как не знать возможного противника?

— Противника?

— Не обращайте внимания… У меня слишком болтливый язык.

— Девочки учат политику в Калдари? Или пропаганда?

— И то, и другое. Мой род разделяет западное мнение о чистоте человеческой крови. Кроме того, я готовилась стать офицером нашей армии…

— Я думал… Не пойму, девушка и офицер? У вас мужиков не достаточно? Не отвечай, Закончим этот разговор.

— А вы слишком прямой, для того, кто наполовину эльф…

Для хвостатого ушастого этот парень очень даже ничего. Хм, обучение? Маг, значит? Факультет огня? Многие известные сыны армий разных стран заканчивали факультет огня Альгарда. Возможно, даже все-таки стану офицером, или как сложится. От таких шансов не оказываются, тем более, когда ты на обочине осталась.

Весь оставшийся день мы ходили по административному кампусу академии: Мне выдали форму, документы, что я являюсь студентом, читательский билет в центральную республиканскую библиотеку и в библиотечный фонд академии. Выдали расписание занятий… О богиня… как много всяких занятий! Что еще за биогенный анализ? А высшие математические дисциплины зачем? Мы же не артиллеристы и не банкиры. Наверно, какой-нибудь противный бородатый гном будет преподавать. А геология зачем нужна магам огня? Я точно на факультете огня?

В конец меня заселили в общежитие. Причем в общее, Вместе с нами, огневиками также представители других факультетов. И преподаватели этажом выше… Маги воды, природные маги, воздушники и мы.

Вечером, когда я уже разобралась с выданным бельем и спецформой для опытов и силовых тренировок, ко мне вторгся ушастый демон.

— Элейн, я тут подумал, тебе может кое что понадобится для сдерживания твоего неокрепшего дара. — ушастый хвостатый протянул мне меч…

Не смотря на золото и платину в его орнаменте ножен, и драгоценные породы кости в рукояти, красные, пылающие рубины, и кисточку меха неизвестного мне животного, как только я взяла его в руки, я ощутила его душу. И дело тут не в его магии, это было настоящее оружие. Вынув его из ножен, я затаила дыхание…

Мама, ты была не права, это оружие, она настоящее орудие войны. Несмотря на всю его красоту. Клинок из монолитного красного бриллианта, руны, зачарования… Все это делало его прочнейшим и острейшим клинком в мире. Это не был рыцарским мечем, но это и не сабля, несмотря на заточку лишь с одной стороны… этот меч, демонический меч, меч мастера магии.

— Что это? — спросила я.

— Это меч князя тьмы. Демонический меч адского пламени. Под стать твоему бушующему дару, Элеонора.

— Просто Элейн. Зачем вы даете такое необычное оружие мне?

— Элейн… Этот клинок когда-то был моим. Мне его дал отец, чтобы я мог контролировать свою силу, и свой гнев. Пусть я и не такой агрессивный, как многие другие князья тьмы, но я демон с большой магической силой, и я тоже раньше плохо её контролировал. Этот меч ограничивает силу владельца, пока ему не угрожает опасность. Ты необычная девушка, сильнее всех магов в этой академии, поэтому мне придется действовать радикальна. Тебе придётся держать силу огня взаперти. Меч сам тебе расскажет, как это делать.

— Зачем демоны ограничивают свою силу? Разве вы не любите разрушать?

— Что? А, ну понимаешь, один из моих предков по папиной линии устал выделять средства на починку замков своих сыновей, когда те слишком друг с другом сильно решат… поругаться. Мои сородичи прямо как ты, чуть что за оружие. Сначала он приказал им не решать вопрос в магически… приказ не помог… вот теперь существуют адские мечи, и они вошли в моду не только в роду царя царей, но и других князей. даже самых мелких. Теперь, как правило, вопрос решается мордобоем. Поверь, мы не только разрушать любим, но и умеем думать. И не особо любим тратить деньги из казны на всякие левые расходы.

— Меч адского пламени? Я действительно могу его взять?

— Не навсегда, я его верну через 7 лет, так что не потеряй. Я остаюсь его администратором, а ты будешь всего лишь пользователем. — в этот момент у него запищала подвеска на шее — Я слушаю.

— Зайди ко мне сейчас, это очень срочно. Я бы не хотел, чтобы ты задерживался.

— Правда? Очень надо? Тогда посмотрю, смогу ли я не задержаться. — демон вырубил магический артефакт связи, мультивокс. — Слушай, подай немного, совсем чуть-чуть магии в меч, и выйдет визуальная матрица. Разберёшься.

Ушастый хвостатый вышел, оставив меня с необычным артефактом.

Моя семья всегда держалась вдалеке от мира магии… И тут меня неожиданно втягивают в этот мир. Зачем это демону? И почему он так дружелюбен? Почему? Никогда не поверю, что демоны могут делать, что то без скрытого смысла?

Или этот может? Полукровка? Но эльфы тоже любят юлить… Неужели я действительно опасна, что он так печётся?

Какого он так заинтересовался то, что я из рода Адлайн?

Кабинет Ректора

— Я присяду?

— Садись… Мне неприятно… но ты также должен будешь принять и вот этого человека… также, как и отпрыска Адлайн… Задним числом…

— Я могу говорить как можно прямо?

— Ты и так всегда прямо говоришь. Я понимаю, чем ты недоволен… но я не хочу это делать и сам, на носу выборы, а я не хочу себя скомпрометировать. Но на меня давят сверху! Взгляни на имя.

Лорд Габриэль взял документы в руки и очень недовольно посмотрел.

— О-О-ОН?! Я отказываюсь, это опасно. Как-никак он из них.

— Тебе то что? Ты всегда можешь вернуться на родину… На любую. Но вот только он платит… вот столько… — Ректор на бумажке написал число с большим количеством нулей. — неплохая такая причина надавить, да?

— Я не буду его учить. Само его нахождение в республике опасно. Что-нибудь случится, скандал перерастет в войну с Империей.

— Ты завтра встретишься с ним, и попробуй его отговорить. Ты ведь одного с ним уровня, не так ли?

— Постой, тут указано, что он маг земли, почему я должен его принять? Пусть факультет земли в этом участвует.

— Он хочет учиться магии огня.

— Что? Бред, как он сможет учить магию другой стихии?!

— Специализация начнется на втором курсе, к этому времени разберетесь.

— Но пусть он трижды будет все заучивать, это все равно, что смена половой ориентации.

— Как грубо. Я не прошу его настолько мучать. И я очень даже буду рад, если он вдруг передумает учиться. В этом мы точно схожи, как ни странно.

Глава 2 Выскочка.

Утром я встала в холодном поту… Мне снилась та ночь, во всех подробностях я видела, как мою семью убивают, вижу пылающий город, вспоминаю, как впервые сражалась на смерть.

Но сейчас там Империя. Териантропы… Что произошло? Они никогда не устраивали полномасштабных восстаний. А сейчас как так случилось? Диверсия? Но чья? Талдари? Эльфы? Империя? Мы имели проблемы со всеми своими соседями.

Эльфы? Им незачем, они интриганы, но не лезут далеко.

Империя или Талдари с остальными?

Империи нужна была причина, но я слышала вторжением командовали Клан Дракона. Ашива-Карвати Орияманкай Ондагаст и её дочь принцесса Арияхбата. Отец говорил, что они неспособны на хитрости ввиду воспитания. Но сам император, и возможно сын, они то интриганы. Причина появилась, и они напали. Но, даже так, Клан Дракона ни станет сражаться, если причина сфабрикована. Они скорее без всякой причины бы напали, чем так. Даже не смотря на то, что их командующая, Ашива-Карвати, жена Императора, она бы не стала вести войска в бесчестный бой, а они, если книги не врут, чувствуют подвох.

Талдари вполне могли устроить это, но они еще больше ненавидят нелюдяй, чем мы. Как они спровоцировали волков на восстание? Талдари в принципе восстание на руку, очень на руку, наш король очень не хотел налаживать связи с талдарами, он ни раз отказывал в династическом браке с талдарской династией. Коалиция Западных Королевств наполовину подмяли талдари, чья королевская династия состоит в унии с доброй половиной королевств, постепенно установив гегемонию.

Калдари располагалось на стратегическом месте пересечения морских и сухопутных путей. Удобная гавань и близость Альгарда делала Калдари лакомым кусочком для Талдарской династии. Но случившееся, похоже, похоронило это. Калдари идеальный плацдарм для наступления на северные земли Империи. Но и на Западные Королевства тоже. Выгодополучатель Империя. Но я подозреваю Талдари.

Альгард, эта республика ценит свою нейтралитет в любых конфликтах. Сейчас я могу подготовиться и продумать здесь свои дальнейшие действия. Для начало надо восстановить семью. Но мне надо многому научиться, в том числе и магии, вступить в наследство. Надеюсь, власти не напутают… Мы всегда держали деньги в гномьем банке Альгарда, а здесь совершеннолетие в 20 лет, в отличии от Империи или уже не существующей Калдари, где оно 16 лет. И я пока не могу вступить в наследство… Надеюсь, меня считают мертвой среди родственников, всех этих мелких баронов и безземельного рыцарства, составляющих младшие ветви моего рода, их нельзя оповещать в том, что я пока жива. Но вот что, пока нет справки, что я мертва, а не без вести пропавшая, им продеться ждать 3 года, а через 2 года мне будет 20 лет. Или замуж выйти, тогда другая проблема, семья благоверного, которого сначала надо найти на этом острове, на котором какая только нечисть не водится. Чего только декан факультета стоит. Меч мне дал странный.

Стук в дверь прервал мои размышления.

— Можно мне войти? — я открыла дверь.

— Да. Вы собрались сегодня меня представить другим студентам?

— К сожалению нет. Сегодня еще один поступает не по правилам, вчера не успели… пошли, вы познакомитесь, возможно, это судьба.

— Еще один? Калдари?

— Нет… к сожалению, нет.

— Сейчас в вашем голосе, Лорд, проскользнули нотки грусти. У вас сегодня скверное настроение.

— Этот новый студент, мне не хочется иметь с ним делом.

— Кто он?

— Сейчас и познакомимся.

Он меня повел на главную площадь. Там у колоннады стоял молодой человек с большим рюкзаком за спиной. Он одного со мной возраста. Его иссиня-черные волосы были заплетены в небольшую косу, у него были глаза, которые почему-то отсвечивали фиолетовым оттенком, он был среднего роста и его осанка явно говорила о его аристократическом происхождении. К тому же, у него было прямо таки гармонично сложенное тело, везде всего столько, сколько надо. Он не качек, как многие рыцари моей родной страны. НО, он тоже с хвостом, на этот раз, пушистый.

Это новый студент? Кто он? Чей-то бастард? Или стой, если он имперец… то там в порядке отношения с нелюдьми и он может быть законнорождённый. Чертовы имперцы.

— А, Лорд Джабриил Азриэл! В последней раз я вас видел года два назад, когда вы были в свите Канцлера Лусиана на приеме в столице. Не думал, что буду учиться под вашим началом.

— Лорд… эээ…

— Просто Коррал.

— Лорд Коррал… Я бы не хотел, чтобы вы учились здесь, это достаточно проблематично как для академии, так и для республики… Простите, вы слишком… много хотите.

— Коррал? — Спросила я подозрительно.

— Подожди Элейн. — Ушастик рукой дал понять помолчать.

— В чем дело? Вы боитесь принимать меня? Или дело в том, что я хочу учиться магии огня?

— Ох… — вздохнул рыжеволосый демон. — Дело в вашей безопасности, Лорд Коррал.

— Ах, в этом. Так вам для обеспечения безопасности 1 миллион эри недостаточно?

— СКОЛЬКО? — вырвалось у меня, и начали подкашиваться ноги. — Кто этот полукровка? Это тот самый, о ком я подумала?

— Леди Элейн, знакомьтесь, это Наследный Принц Империи, Коррал Ондагаст. Лорд Коррал, это Леди Элеонора Адлайн, и она первый претендент на твою задницу, принц… Так как она будет жить вместе с тобой! — моя рука медленно потянулась к рукоятке адского пламени, но хвост Габриэля меня шлепнул по ладони. — И одновременно она будет для тебя, принц Империи, телохранителем. Забавно, да!?

— Что за? ТЫ С УМА СОШЕЛ, ДЕМОН ПРОКЛЯТЫЙ! — я схватила его за грудки. — Ты не только меня привел к нему, так еще и хочешь, чтобы я жила с ним? Да он до завтра не доживет.

— Именно поэтому, что он наследник Империи, я и делаю это. То, что ты сама не против его убить, ты же не дашь ему навредить другим? Ведь так?

— Мое первое впечатление было ошибочное, ты настоящий демон, я думала ты прямой, как палка, но это не так.

— С каких пор мы на ты?

— Ты первый начал! И мы ругаемся!

— Спокойно, калдарка. Принц, не изволите ли все-таки отказаться. Это не самая лучшая идея… Или хотя бы перейди на факультет земли, чтобы мне не напрягаться сразу с двумя проблемными студентами.

— Не-не, определенно стихия огня. И уже поздно, я уже здесь.

— Ладно, но только не обижайся, если здесь не смогут должный уровень безопасности. Мне то всё равно, если тебя тут заколет кто-нибудь из 40 тысяч злых на Империю беженцев, которые наивно полагают, что это вы устроили гражданскую войну, чтобы вторгнутся, то Республике не поздоровится. Ты же единственный сын Императора. Скандал войдет в историю…

— 40 тысяч? Коллега, неужели ты думаете, что я боюсь?

— Полегче, Мы не коллеги, я не принц, пусть и в очереди на наследовании.

— Так как насчет побыть моим наставником?

— Ладно. Элейн, не убей его ненароком. Хотя нет, не так, когда будешь его убивать, не разрушь все вокруг случайно. Оставляю его на тебя, покажи ему вашу общую комнату.

— Эй постой! — крикнула я ему. — Не буду я его убивать, но как мы будем в одной комнате жить! Он же, ну это, парень!

— Если он полезет к тебе ночью, ты только не взрывай комнату, положи под подушку свои кунаи.

— Ну знаешь!

— Хм, это шутка такая? Ну, идем, Элеонора Адлайн, так?

— Можно просто Элейн, и не упоминай мою фамилию, не хочу, чтобы обо мне знали калдари.

–??? — Этот хвостатый посмотрел недоуменно не меня. — Что прости?

— Адлайн герцогская фамилия. Если бы не эта война, то через какое-то время я бы унаследовала герцогство. Хотя нет, я всего лишь была в очереди.

— Из-за этого этот демон с эльфийскими ушками, что зовётся деканом сказал, что ты первая в списке на мою задницу? Ведь это я отдал приказ о наступлении?

Меня чуть не переклинило, и я наотмашь описала дугу адским пламенем.

— Кажется, я зря это сказал.

— Я думала вторжением руководила Ашива-Карвати.

— Не-не, — начал махать рукой принц. — Это я продумал план вторжения, Матушка лишь командовала, а я следил за тем, чтобы весть о нашем вторжении не вышла за пределы Калдари до того, как мы завершим вторжение.

— Зачем?

— Что зачем? А, вторжение? Затем, что мы играли со временем, мы знали о том, что Талдары готовили переворот. Так что, извините, но мы решили это использовать наиболее эффективно.

Я еще раз попыталась достать его адским пламенем

— Попытайся стоять смирно, иначе я не смогу порубить тебя.

— Я отказываюсь, иначе мне будет не хорошо. Выслушай меня. Твои враг КЗК! Коалиция, которую возглавляют Талдари, старается создать свою империю. Если бы просто пришли и ушли, то вы бы тоже вошли в унию. Или мы вообще не пришли, они бы дали териантропам побольше вас вырезать, и только тогда якобы пришли на помощь. Я приказал вмешаться, основываясь на том, что мы не могли отдать вашу страну нашим наиболее предполагаемым противникам в будущем. И аннексию мы провели, основываясь на том, что мы защищали свои интересы. Политическую ситуацию обрисовал достаточно подробно?

Я вложила меч в ножны.

— Да понимаю я! Не собиралась я убивать тебя. На ты?

— Ага, можно. Идем, Мне нужно распаковать вещи… — Принц двинулся в сторону общежития. — Я должен сюда прибыть еще в марте, но когда разведка донесла… в общем… мы тайно перебросили два легиона ящеров и кавалерию султаната, и еще отдельный рейнджерский спецкорпус в вице-королевство Аншарат. А также согнали со всех регионов весь орден рыцарей дракона.

— Это тот единственный рыцарский орден?

— Да, его моя матушка организовала, еще до того, как стала императрицей. Так что мы ждали донесения о восстании. К сожалению, мы не думали, что териантропы начнут вырезать всё, что увидят. Наши аналитики предсказывали серьёзные потери среди аристократии, но не среди простого люда… Так что, нас есть в чем упрекнуть. Мы просчитались. Но сейчас я не знаю, как нам тогда было поступить. Кстати, откуда у тебя оружие Князя Тьмы.

— Лорд Габриэль мне его всучил. Сказал, что я пока не могу контролировать стихию огня.

— Чего? Ты сильный маг?

— Ну, похоже. Нам в эту сторону.

— Да ну?

— Что да ну?

— Никогда не поверю. Чистокровка и сильный маг?

— Я могу передумать и попытаться убить. И сделай ты со своим хвостом что-нибудь, недочеловек.

— А мы уже перешли на взаимную остроту?

— Не называй меня Чистокровной, из уст такого как ты тема чистоты крови звучит мерзко!

— Ты всегда такая резкая?

— Сначала понравься мне… Но спасибо, что рассказал мне про вторжение. — улыбнулась я. — прости, я говорю что думаю, когда дело доходит до нелюдей. Хоть мой род и чтит Чистоту Крови, но в отличие от других чистокровных, мы не настолько радикальны.

— Да я понимаю, я хорошо осведомлен о привычках соседей. Но знаешь, Калдари теперь часть Империи и тебе придется научиться держать свое мнение при себе, половина имперцев у нас бы тебе за разговоры о Чистоте Крови бы вырвала язык. В лучшем случае.

— Как будто я так хочу менять свои взгляды. Прибери свой хвост, нервирует.

— Прекрати, хвост как хвост. Знаешь, а ведь из-за этого мы лет так сто назад передумали проводить продвижение на запад. Ваше отношение к нелюдям, и угнетение их… Тогда Талдари было средним королевством в составе Коалиции, но с большими амбициями и мой прадед это видел. Однако мы не решились воевать по-настоящему. В битве при реке Шар-Анри мы разбили ваши втрое превосходящие силы, но мы не рискнули на продвижение легионов вглубь Западных Королевств и их интеграцию в состав Империи. Мы вернулись и заняли оборону, понимая, что столкнемся с ожесточённым сопротивлением местного населения. На поддержание жесткого порядка ушло бы много сил и средств, несравнимых с возможной получаемой выгодой.

— Но почему вы решились на вторжение сейчас?

— Необходимость. Калдири это двухмиллионная страна, А Талдари стал гегемоном в Западных Королевствах, к сожалению. Мы не могли допустить, чтобы в руках возможного врага оказался удобный плацдарм с собственной металлургической базой. Мы не могли отдать металлургию Калдари врагу. Кроме того, мы внимательно посмотрели на географию региона. Помимо удобной гавани, мы обратили внимание на то, как страна сужается на западе из-за хребтов Озроен. втрое от восточных границ. Мы решили обустроить оборонительную линию от Хребта Озроен до мыса Мааши. В отличии от прошлых оборонительных рубежей она втрое короче по протяжённости. А близость Астарской гавани, забыл название провинции… В общем, снабжение оборонительной линии гораздо проще организовать и дешевле, кроме того, мы можем держать там гораздо более концентрированную группировку, имея больше возможности в вариантах ротации соединений на линии возможного фронта войны с КЗК. А пустынные земли на севере от Озроена является естественной преградой, еще более неприступной, чем горы. Большая Песчаная безлюдна. В случае войны, противник там не сможет организовать крупные передвижения войск, кроме диверсионных групп. Рыцарская кавалерия там точно не пройдет. Даже налегке. А по счет ваших взглядов, держать порядок у двух… на совсем… Отдел Аналитики подсчитал, что гражданская война унесла жизни четырехсот тысяч гражданских… прости, я сожалею… В общем, мы сможем пережить период, когда ваш народ интегрируется в Империю. Тем более в Империи сейчас нет высоко проблемных территорий.

— Постой! Меня всегда учили, что главный враг Империи это возможный альянс Эльфов и Демонов.

— Ну вообще-то это так, и наш декан живое доказательство существования этого альянса. Альянс Конфедератов и Царства Зари угроза несравнимо большая для нас в данный момент времени, в отличии от будущего врага.

— Значит вторжение в мою страну, это результат нынешнего противостояния с эльфами и демонами? На интеграцию уйдет лет пять, может больше? Но, вы сможете перебросить войска на границу с эльфами?

— Коалиция, по прикидкам Матушки, способна сейчас мобилизовать до пятисот тысяч войск и организовать их немедленную переброску на фронт и еще миллиона три в течении года. Тогда как эльфы и демоны по разным моделям от 3 миллионов до десяти… мгновенно.

— Разница в численности и подготовленности?

— И способах связи.

— Сколько там у Западных Королевств населения? миллионов 30-40?

— Если верить Отделу Аналитики, 34 миллиона чистокровных без учета Калдари, около 3 миллионов нелюдей. В основном орков и оборотней. Рабов.

–Ну да, а вас миллионов сто…

— 101 миллион 400 тысяч к концу года без учета интеграции Калдари. 41.54 % людей с чистотой генов выше половина. Около 2% полуэльфы и эльфы, 21.22% различные виды, в том числе с человеческой генетикой ниже 50 % но не ниже 20%

— Ну, ничего себе смешение… — я присвистнула. — Мы пришли, нам на четвертый этаж.

Войдя в комнату, он осторожно прислонил свой рюкзак к стене и обреченно вздохнул

— Нет, не смотри на меня так, и я понимал и меня предупреждали, что условия проживания немногим лучше, чем в полевой палатке, но я надеялся, что кровати будут по шире и помягче.

— Ты избалованный якорь. — недовольно проворчала я.

— Ты уже заняла левую койку… Эээ… Убедительная просьба наследного принца не подействует?

— Нет, левая моя. Ну, разве что ты упадешь ниц и будешь просить, целуя ноги.

— Знаешь, а ты мне нравишься. Я тебе видимо не очень, как это исправить?

— Есть вариант, если ты мне, скажем, вернешь мне ту самую провинцию, название которой ты забыл, Герцогство Адлайн!

— Я… — Он задумался. — Думаю, я пока не могу такого обещать. Мы впервые сталкиваемся с этим, но я могу попробовать, если конечно поклянёшься в верности и будешь целовать ноги…

— Ого, ты мне тоже начинаешь нравиться, хвостатый… А по другому нельзя затребовать то, что мое по праву?

— Ну, в верности тебе поклясться придется в любом случае, моему отцу. Я пошлю ему сообщение, чтобы герцогство Адлайн пока придержали.

— Левую койку все равно не отдам.

— Койка важнее? Ну и ладно, обойдусь правой. Я уже сказал, что ты мне нравишься… Ты одна из не многих девушек, которая мне дерзит… Но с которой при этом можно говорить нормально, не соблюдая пиетет. Приятно познакомится с такой. Обычно сразу либо боятся, либо подлизываются.

— Императорский сынок… А я первая, кто схватилась за рукоять меча? — посмеялась я.

— Нет, отнюдь. Ты вторая.

— А что стало с первой? — не ожидала я ответа.

— Нет, не надейся услышать жуткие подробности пыток и казни. Она моя старая подруга. Виконтесса, с которой я знаком с малых лет. Она… в общем мы тогда поругались из-за того, что я случайно опрокинул на неё сок, а на ней было любимое платье. Еле успокоил её тогда, вы точно подружитесь, если познакомитесь.

— Зачем ты мне рассказал о Калдари?

— Ну, нам вместе учится 7 лет, я хочу, чтобы ты мне хотя бы доверяла…

— Доверие. Знаешь, с какого-то перепугу стены имеют не понятный барьер, который, оберегает нас от внешнего мира… Если мы сейчас подеремся, нас не только не остановят, нас не услышат… Не пойму, чего хотел Лорд Габриэль. Надеется, что я придушу тебя во сне?

— Или совратишь. Я сам думаю, зачем… Но… будем хорошими друзьями? — Коррал протянул мне руку. — Ну же, я не кусаюсь.

— Если ты храпишь, я тебя действительно придушу. — ответила я и пожала ему руку.

— Элейн, я рад нашему знакомству. — рассмеялся принц.

После нашего необычного разговора я пошла в библиотеку, нужно было набрать учебников. Коррал решил также пойти со мной, ведь ему тоже нужны были учебники.

— Почему нет общеимперского права? Это же стандартная учебная дисциплина! — Недовольно говорила я.

— Но вы в профильном отделении библиотеки, здесь учебники, необходимые огневикам, а учебники по праву в юр-отделе и в факультете земли. Зачем огневику на первом курсе нужен учебник факультета земли 6 курса?

— Затем, что моя страна аннексирована гребанной Империей, а я совсем не знаю законов! — ударила я по стойке.

— Успокойся, бунтарка. Библиотека то в чем виновата? — Дотронулся до моего плеча Коррал.

— Коррал! Тот, кто в этом виноват, — я ударила по его руке. — это ты! Пошли обратно. Учебник найду позже.

— Так зачем тебе он? — спросил у меня Коррал, когда мы отошли.

— Всю жизнь меня учили другому… Образование элиты в Калдари кардинально отличается от Империи.

— Ты хочешь направиться в Империю?

— Сейчас мои планы унаследовать состояние моих предков. В Империи, по большому счету, мне делать нечего. Там много таких, как ты. Кто знает? Может я и приеду… А если мне вдруг предложат занять герцогское седалище в Астаре?

— Значит, ты направишься в Западные Королевства, если тебе не отдадут герцогский титул?

— Ни в коем случае, у нас были нехорошие отношения с ними в последнее время.

В этот момент мы проходили поворот в коридоре, который делил его на три стороны. Слева на меня в этот момент налетела зазевавшаяся эльфийка. Из темных. Мои книги разлетелись.

— Слышь, смотри внимательнее куда идешь, темнуха.

Темная эльфийка. Роба первого курса вроде, точно такая же, как у меня. однокурсница? У неё были серые волосы, свободно свисающие до пояса, а глаза пылали неким черным пламенем. Брошенный на меня взгляд обжог тьмой, словно прикосновение Амари, той, что еще называют Темным Пламенем. Ужасно худая, но при этом невероятно стройная, даже для эльфов. Если не брать почти полное отсутствие груди, я ей завидую, уж вот кому точно не надо следовать диете.

— Че? — она посмотрела на упавшие учебники. — Это ты та самая, которую приняли не по правилам, выскочка?

— Это я то выскочка? Иди обратно в свои темные леса, темнуха. Я слышала вы даже блюете чем-то темным, когда нажираетесь.

— Надо подумать вы блюете радугой и писаете бабочками, шовинистки с запада. Знай свое место, беженка.

— Ты хочешь, чтобы я указала твое?

— А почему бы и нет? — её лицо приблизилось к моему вплотную, что наши носы почти соприкоснулись… я почувствовала одновременно холод и жар. — Как насчет дуэли. В 8, за главным зданием факультета врачевания.

— Врачевания? Боишься, тебе придется пришивать твой язык? Ну, тогда, проверим силушку этим вечерочком! — я показала ей кулак, прижав к нему ладонь.

— Вечером я тебя отправлю к лекарям.

— Ты согласилась на дуэль? Ты даже её не знаешь. Имя почему не спросила?

— Достаточно знать, что она сильна. Она… её глаза меня обожгли. Отношение Эдоры и Амари… как отношения двух собутыльников. Посмотрим, что из этого получится.

— Ты что, решила подружиться?

— Я решила найти союзников…

Кабинет Декана Факультета Огня.

— Что такое, отец? — спросил он в столб света, который исходил из артефакта на столе.

— Это правда?

— Ты про действия Телемнара Тар'Арона? Или про Ондрагаста младшего?

— Что там Верховный Магистр учудил? — удивился голос из света, который вдруг принял очертания рогатого инкуба.

— Ты не в курсе? Прости, не могу об этом говорить, если ты не в курсе, лучше у мамы спроси, она знает, так как замешена.

— Ясно. Коррал Ондагаст, Наследный Принц, это правда, что он теперь учится на твоем факультете.

— Это правда, но, папенька, скажи, откуда такая инфа у тебя, если я о ней узнал только вчера вечером? У тебя что, тут есть агенты влияния?

— Нет, не совсем… просто мы обнаружили, что Принц неожиданно исчез из нашего поля зрения… Я не поверил разведке, которые нарыли, что он сейчас в Альгарде. Подумал нам слили левую инфу.

— Нет, это правда. Отец… Даже не вздумай учудить.

— И не думал. Если то, что ты думаешь, не удастся, это серьезно осложнит наши непростые взаимоотношения с Империей. Значит, принц на 7 лет выведен из игры?

— Так все-таки ты рад?

— Конечно, после его художеств в Калдари, мне маленько припекло под хвостом.

— Отец, ты живешь рядом с вулканом, у тебя на заднем дворе виллы гейзер и горячий источник! У тебя всегда жарко! Но да, я был слегка шокирован, когда мне пришел доклад. Калдари за 3 дня подмять… Лорд Коррал видимо гений. Он спланировал план так…

— Что когда все произошло, мы только узнали… — перебил Канцлер Лусиан. — Если его не будет в Империи 7 лет, мы можем пожить спокойно. Ашива-Карвати прямолинейная, она умеет достигать максимального результата, но у неё страдает контроль за информацией. Если вдруг что-нибудь случится и начнется война, я не уверен, что наша неорганизованная толпа сможет победить превосходящие по организации, тактике и дисциплине легионы.

— Но их так мало!

— Ну и? Допустим, мы сможем перебросить 10 миллионов единиц мяса! Как ты предлагаешь осуществлять снабжение, как осуществлять связь? Управлять толпой?

— Отец? Ты рехнулся? Тебе на что альянс с мамой?

— Не знаю… но он явно не для того, чтобы действительно воевать. Ты же знаешь… Я не хочу войны…

— Отец, чего же ты хочешь кроме?

Столовая.

В разных корпусах академии было несколько столовых, размешенных там для экономии времени. Я с новой знакомой отправился в ближайшую столовою от общежития, чтобы пообедать. Не то, чтобы я был не рад знакомству, но Лорд Джабриил не спроста так поступил. У неё клинок, которой носят князья тьмы… Может ли так быть, что она имеет определённые связи с двором царя царей? Адлайн? Надо навести справки по истории Адлайнов и распутать клубок её связей. А пока буду к ней поближе.

Когда мы проходили мимо сидящей за столом группы факультета темной магии, я взял Элейн за плечо.

— Я её заметила. — сразу поняла.

— Встань в очередь, я хочу навести о ней справки. Думаю, парни с темного факультета что-нибудь знают.

— Попробуй. Но не заходи далеко, твоя рожа многим здесь может быть знакома.

— Ясно.

Я сел на свободное место рядом с парнями из темного факультета и сразу с ними заговорил.

— Парни, простите за вторжения, не подскажете, вы не знакомы вон с той темной эльфийкой за тем столиком. В красной робе, рядом с лесной эльфийкой в зеленой.

— Макаэль Тар'Арон? Ты о ней, почему ты о ней не знаешь? Она известна вообще-то, она за последний месяц семерых отправила к лекарям. Она постоянно со всеми конфликтует, особенно с чистокровными. — сказал темный эльф. — Эй Джоуэн, что ты так уставился на неожиданного проныру?

— Это… Трагэл, — человек в черно-фиолетовой форме в глотнул. — Это, простите, Господин Принц, Ваше Имперское Высочество! — поднялся и склонил голову адепт темной магии.

— Тихо. Не надо шума… Микаэль? Шестнадцатая дочь семьи Тар'Арон? Кевал-Адал Ариш? Посмотрим, куда ветер дунет. Спасибо.

— Принц?

— Принц Коррал?

— Его Имперское Высочество?

Люди обратили на меня внимание… Я подошел к Элейн

— Коррал, ты заявил о своем присутствии, не так ли?

— Я надеялся, что все пройдет тише. Её имя Микаэль Тар'Арон Кевал-Адал Ариш.

— Ого.

— Вижу, ты знаешь, кто это. По данным нашей разведки, она благословлена одной и богов тьмы. Но каким, мы не в курсе. Мы ожидали, что скоро она выйдет замуж, как и все остальные, но она тут, а это значит, что старый магистр решил воспитать из неё мага. В действительности их клан сильно отличается, их дети быстрее взрослеют.

— Макаэль… Судьба мне улыбнулась? Или испытывает меня?

— Испугалась?

— Нет, я рада возможности проверить силы.

За академией врачевания.

— ТЫ уверена, что хочешь попробовать?

— Коррал, мы знакомы лишь день, я не привыкла отступать, запомни. Даже если мне сейчас возможно сломают пару костей, и будет с десяток ожогов. А может я сломают ей. — ответила я Корралу.

— Ах, значит ты оцениваешь свои шансы пятьдесят на пятьдесят? — раздался голос сверху.

— А тебя значит зовут Микаэль Тар'Арон. Ты ведь получила дар Амари?

— Ого, какая осведомлённость! — Темная спрыгнула. — Вообще-то это секрет, но думаю, вы знали? Думаю, для тебя имперец разрыл информацию?

— Мы не знали чей именно дар. Это Калдарка догадалась.

— Калдарка? Прости, я так и не знаю твое имя.

— Элеонора Адлайн. — ответила я.

— Как догадалась?

— Глаза. Я увидела в тебе темный огонь.

— Хахаха! Начнем? Правда, ты мне почему-то нравишься.

— В библиотеке я этого почему-то не почувствовала. — Я сняла с пояса Адское Пламя и подняла его перед собой. — Принудительное снятие всех печатей.

— Тиранэль, тебе с дерева хорошо видно?

— Здесь относительно безопасно. Если что, меня защитит моя магия. — Еще один голос с дерева. Можете в волю драться.

— Если вдруг преподы заметят, не тормози!

— Да, остановлю бой.

— Снятие огненных печатей.

Я побежала на неё, выхватив свои кунаи, мгновенно набросив на них огненное заклятие.

— Ого, а ты шустрая. — увернулась темная эльфийка, бросив в меня сгусток пламени.

Я не стала пытаться уклоняться, позволив её заклинанию попасть в мгновенно созданный антимагический щит.

— Защита? Все остальные, кого я побеждала, не могли даже простой барьер поставить.

Огненная дуга ударила по моему противнику. Она прикрылась щитом из огня, в который я сразу вгрызлась своим кунаями. Клинки прошли через пламенный щит и слегка поцарапали кожаный наручь Эльфийки. В ответ, она ударила ногой, которая попал в щит

— Силовой и антимагический щит? Одновременно? Откуда силы на двойной щит? Я не знаю о тебе!

Удар кунаями был заряжен ударной силовой волной. Пусть он и был заблокирован силовым щитом, волна силы щит разрушило, и отшвырнула Эльфийку.

Столб огня, который я послала в неё, был не так силен, но этого достаточно, чтобы сжечь магическую энергии.

«Подрыв» — мысленно приказала я огню.

Взрыв прервал мое заклинание, и она смогла вылететь на меня сквозь остатки пламени, ударив меня эльфийским кинжалом. Кинжал пробил мой щит, но я в последний момент смогла подставить кунай. Взрыв энергии сжег её щит, и пока она не успела его восстановить, я врезала ей рукоятью и выбила клинок из её руки. Попытка подножка привела к тому, что я тоже упала.

Подошли лесная эльфийка и Коррал.

— Стоп, прекратите, вы просто катаетесь по земле.

— Этот человек прав. Я вынуждена признать, что это ничья. — сказала эльфийка.

— Заткнитесь! — сказали мы оба и посмотрели друг на друга.

— А ты ничего. — сказала Темная, удерживая мои руки.

— Ты тоже.

— В принципе я могу признать ничью…

— Вообще-то у меня еще много магии.

— Что?

— Я довольно быстро определила сколько у тебя сейчас в резерве сил. Так что, ты пуста?

— Ну, пару тройку огненных стрел смогу пустить.

— Это не много.

— Ты поддавалась?

— Нет, у меня много энергии, но я боюсь её использовать. Пусть в реальном бою у меня было бы преимущество, ты очень даже ничего… и ты не использовала дар.

— Прости, я не овладела им полностью. А твой, огонь?

— Прости, я не знаю.

— Хахаха. — засмеялась эльфийка.

— Я признаю поражение. Впервые меня вызывает на дуэль чистокровная такой силы. Я впечатлена.

— Я Элейн, просто Элейн. Можно тебя называть Мика? — Я подала ей руку, вставая первой.

— Мика? Я… Нет нельзя!

— Я все равно буду. Как насчет пропустить по стаканчику? Ой, точно… Коррал угощает!

— Что? — напрягся Коррал.

— Прости, я намели, а ты тут самый состоятельный и единственный мужчина. — аргумент был самый простой, но я не ожидала, что не придётся уламывать.

— Ладно, но это означает, что я ведь с вами? — Спросил Коррал.

— Конечно! Мика?

— Мальчики платят? Тиранэль?

— Нет, прости, в следующий раз. Это ведь твой бой был. Впервые вижу, что тебя побили, но пожалуй я познакомлюсь с победительницей позже. Оставляю сегодняшнее знакомство поближе тебе.

— Я пойду, но, Леди Адлайн, не зови меня Микой, это смущает.

— Зови меня Элейн.

— Просто? Элейн?

— Да, Мика.

Глава 3. Терракт.

Мы сели в одном из ресторанов, который находился на одной из набережной. Нам сразу принесли выпивку, несмотря на большое количество клиентов. Их действительно было много, несмотря на понедельник.

— Эй, Коррал, сегодня какой-то праздник?

— Почти все празднующие, имперцы. Сейчас день одного из богов главного имперского культа. Бога военной удачи Вайш-Рама. Или как его называют на западе, Кадми-урз.

— Это твой бог покровитель?

— Нет, не совсем, я поклоняюсь всей семерке. У меня нет предпочтений в сторону одного бога… Впрочем…

— Лорд Коррал… Как ваше полное имя? — спросила Мика.

— Лорд? Хм… Мое полное имя Коррал Ондагаст.

— Лорд Ондагаст… Вы имперский дворянин?

Принц едва скрыл удивление

— Ну, вроде того. Но я не лорд, видите ли, мой статус… требует иного пиетета. Но, зовите меня Коррал, как и Элейн, мы твое все из разных стран… Ой, Элейн формально не из какой, но, я думаю, мы здесь учимся все вместе, титулу, общественное положение? Здесь это только будет мешать.

— Понимаю… Но… простите, я вместе с Тиранэль вечно прогуливала внешнюю политику… Я не знаю имен аристократов Империи и Западных Королевств… Какой конкретно статус у Фамилии Ондагаст?

— Быть не может, чтобы ты её не слышала, Мика? — Сказала я.

— Если ты её не слышала, я, пожалуй, не скажу, пусть это будет тайной. — Коррал улыбнулся.

— А Адлайн?

— Мы одни из основателей Альгарда и возможно герцоги из Калдари…

— Возможно?

— Калдари в переходном положении. Мой отец и братья недавно погибли, а я, наследница, тут. А Империя должна либо вернуть титул Адлайнам, либо назначить нового Герцога.

— Значит, твой статус приблизительно равен моему?

— Забудь о наших статусах. Мы в Альгарде, тут либо ты с большим кошельком, или могущественный маг. Мы же пока студенты. Да и в Империи титул бы немного значил.

— Отец… Зачем-то направил меня именно сюда. Я сама хотела учиться магии чисто конкретно. Но когда он меня направил сюда, я немного испугалась. Я никогда не покидала Конфедерацию, да я и Асша-Торал покидала редко. И теперь я среди всевозможных видов. Более половины Альгарда населена людьми. Факультет огня, скажите, как вообще я в него попала? Тут ни одного эльфа! Более половины имперцы, остальные коренные Альгардцы и Чистокровные. Ну, еще несколько ящеров, кошек, демонов и по мелочи. Чистокровные постоянно задираются. А имперцы не сильно хотят со мной сближаться… Коррал, почему?

— Чтобы не запятнать репутацию, видимо. Многие огневики будут в будущем военными офицерами… А близкие знакомства с гражданами Конфедерации… Могут помешать карьере.

— Почему?

— Мика, Империя и Конфедерация враги. — просветила я. — Периодически происходят скандалы… Конфедерация по численности населения уступает в 5 раз. Вы боитесь их. Но больше вы боитесь вести внешнюю политику. Империя, несмотря на все, в одностороннем порядке старается не допустить войну. Но и в то же время готовится к её началу, Мика… Ваш альянс с Царем Царей побуждает усиливать свои позиции. Война с султанатом Трахт и его аннексия в прошлом, это результат этого. И аннексия Калдари. Тоже… Чтобы в случае необходимости не испытывать необходимости воевать на два фронта. Или даже на три. Демоны еще. Все последние неожиданные действия Имперцев, это реакция на то, что вы не хотите сами говорить с ними…

— Видно, я зря прогуливала политологию, считая её не нужной… Имперцы враги? Не Чистокровные?

— Не, для Западных Королевств главный противник это Империя. Из-за разницы в подходах к другим видам. Мы, ненавидим другие виды и блюдем Чистоту Крови.

— Ты ненавидишь их?

— Не, стереотипы и предубеждения, не более. — отмахнулась.

Коррал посмотрел на меня недоверчиво.

— Врешь. — сказал Коррал. — Ненавидишь.

— Не, ненавидят по-другому. Иногда горячо, иногда тихо. Я недолюбливаю. А это можно держать при себе. Прагматизм и недолюбливание могут сочетается. Ненависть исключает это. Но, это все болтовня. Я иногда болтаю, что я думаю. Пожалуй, на сегодня все… Завтра меня и Коррала представят перед аудиторией. — предложила я расходится. — Там и увидимся…

Мы поспрошались с Миком. По пути мы болтали, лучше знакомясь друг с другом. В том числе, и о том, что он не сказал, кто он.

— Видишь ли, это интересно. Есть место интриге… Какова будет реакция, когда она узнает?

— Наверное бурная. Впрочем, я сомневаюсь, что она бы поверила. Мало ли кто назовется именем известной личности.

— Ну, так я и назвался… Я на мгновение опешил, когда она спросила не имперский дворянин. Я не дворянин! Дворяне те, кто служит при дворе моей семьи, при дворе Империи. Я знаю, что эльфы живут отгородившись почти от всего остального мира, но имя Ондагастов не вызвать ни каких ассоциаций? Знаешь, у меня сейчас случится когнитивный диссонанс от борьбы глубокого удивления и громкого смеха. И в стороне маячит раздраженность, что эльфы даже не пытаются быть серьёзными. Мы не кочевые орочьи племена. И не банда скампов. С нами можно и…

Звук взрыва прервал Коррала. Ударная волна выбила стекла из соседнего ресторана. Взрывная волна оказалась не такой сильной, и стекла просто осыпались, ни кого не задев, но вот тем, кто был внутри, явно досталось больше. Мы не раздумывая ломанулись внутрь.

–Адмос Ашал! — произнес Коррал и воздух внутри очистился от вонючего дыма, заклинание воздуха? Он не плох для человека, которой готовится к управлению страной.

Наружу повалили молодые люди, по одежде сразу ясно, имперцы.

— Черт, что это было, я думал он в меня дерьмом кинуть хотел! А это взорвалось! — причитал молодой рыжий парень, прижимая окровавленную голову. — Ваше Имперское Высочество!

— Герцог Нанрийский? В чем конкретно дело?

— Беженец прорвался сюда начал кричать, что мы виновны во всем и достал из кармана что-то. Он в меня кинул, ну я щит выставил, чтобы не заляпал, но как только в щит попал, это взорвалось. Знал бы, что это взорвется, я бы такой сильный щит выставил,

— Сейчас тут будет стража, выйдем, иначе мы ей будем мешать… — сказала я, поднимая с пола тряпичную скатерть.

Я перематывала голову имперцу, когда примчались стражники. Внутри было лишь тело напавшего. Основной удар получил сам напавший и щит Герцога, который здесь учился на старших курсах Академии. Остальные отделались синяками и порезами, как Утхерт Ар'Нан, который оказался самым главным потерпевшим, не считая владельца ресторана и его страхового агента.

Сразу за ним прискакали на лошадях следователь и эксперт в магии огня, в котором мы узнали Лорда Габриэля.

— Странно, но что бы он не кидал в вас, здесь только следы магического щита, и дня три назад, наверное, заклинание, нацеленное на совращение. Судя по следам, применяла женщина. — сделал вывод Лорд Габриэль.

— Судя по запаху, это гномья взрывчатка. Она взрывается при контакте с магическим щитом или вообще от удара. У Империи мы её используем для горных работ. Калдари тоже её начали применять с недавних пор. Этот террорист использовал не магию. Взрывчатка нестабильная, значит, кто-то помогал её готовить и хранить. Да вы попали на организованную террористическую ячейку, Господа республиканцы. Пахнет гузном серного скампа.

— Коррал, Элейн что вы здесь делаете?

— Мимо проходили, когда ресторан взорвался.

— Почему не спите?

— Так праздник!

— Говоришь, это не единственный?

— Я говорю, что ему помогли. Химикаты достать сложно даже в столице морской торговли. и уж точно не на милостыню и церковные крохи.

— Ты думаешь? Мордайн, у всех у нас много работы… и кажется контрразведка получит порцию шишек.

— Не кидайте камни в свою разведку, за 40 тысячами уследить сложно. не говоря уже о том, что их забота по большей степени Имперские граждане. Но вот меня заботит, что целью были Имперские граждане, а не подданные Западной Коалиции. Я хочу получать сведения о ходе дела напрямую.

— С чего бы нам разглашать сведения следствия студентам?

— Лорд Мордайн, — Габриэль взялся за свое лицо. — потому что это Его Имперское Высочество, Наследный Принц Империи, Коррал Ондагаст и он вправе требовать такую информацию. Причем в наших интересах сотрудничать! Скандал с Империей нам не сдался. Впрочем мне все равно, если парочка аристократов пострадает, но Империя не в претензиях не останется, и спросит с вас чисто конкретно, почему Республика не может обеспечить безопасность для Имперских граждан.

— Это верно, Империя пока претензий не имеет, но вы получили первый звоночек. Действуйте. Ах да, Лорд Габриэль, вы ведь завтра лично представите аудитории? Зайдете за нами, чтобы мы сами не потерялись?

— Конечно.

— Ну, тогда мы пошли. Лорд Мордайн, удачи в расследовании!

Комната Микаэль

Когда я пришла, мой артефакт дальней связи разрывался от писка. Я аккуратно открыла резную крышку, и свет собрался в голубое изображение лица.

— Долго отвечаешь.

— Отец, я только пришла в свою комнату.

— Время позднее, где можно шляться?

— Это сказал человек, который, скорее всего только встал. Отец, у меня появились если не друзья, то знакомые.

— И ты с ними развлекалась?

— Ага.

— Огневики?

— Да.

— Вот и хорошо. Ну, надеюсь, тебя это не сильно отвлечет от учебы. Я тут решил сообщить тебе, что скоро буду в Альгарде. Я уговорил наших королев встретиться с Императором Норрианом. Это будет относительно скоро, недели через две-три. Вернее, я прибуду раньше, чтобы подготовить встречу.

— Переговоры? Да не может быть? Как ты смог?

— Это было сложно. Но они согласись. Что Ми'ра, что Айна, обе очень упирались, но я смог их убедить обговорить детали возможного… торгового соглашения?

— А Император?

— Норриан Третий, он не то, что согласился, он имел набросок плана взаимных инвестиций в основной капитал. Они, Империя, очень ждали переговоров… Осталось надеяться на мудрость наших женщин.

— Почему ты этим занялся? Разве ты не подчёркиваешь вечно нейтралитет семьи?

— Микаэль, да, но не во внешней политике. Пускай разные кланы что хотят устраивают. Но они совсем не хотят заниматься тем, чем действительно важно. Хотя… Меня, впрочем, постоянное перетягивание одеяла тоже заботит. Скажи, Конфедерация это одна страна?

— Отец, тебе по учебнику сказать? Или сказать, что я вижу?

— Второе.

— Конфедерация — это способ огородиться от остального мира, и это нас настолько устраивает, что мы смотрим на все, что происходит во вне, как будто это происходит между звездами. Внутренняя борьба за кормушку одна из главных проблем, которая нас тормозит и разделяет и без того расколотое общество. Конфедерация это стекло, собранное из разноцветных осколков. И это нам заменяет Мир…

— Я смотрю, ты повзрослела. Быстрее, чем многие.

— Ну… жизнь здесь серьезно отрезвляет.

— Я счастлив, что похмелье заставляет подумать. Микаэль… Я не раз был в Империи, у них… есть представление о Государстве, Нации, Национальной идее и Идеологии, Патриотизме, Здравом Прагматизме, Национальном интересе и безопасности. Люди там тоже занимаются политической карьерой… Но Интересы Государства там имеют первостепенное значение. При всем том, что люди имеют тягу к власти не меньшую, Имперская Нация умудрилась во главу угла ставить не личную власть… а Государство. Нам есть чему у них учиться… Даже если наша цивилизация много старше, дочка, мы обязаны заимствовать определенные достижения людей, перерабатывать для собственных утилитарных потребностей и апробировать их в наших непростых условиях.

— Отец, ты так только кому-нибудь важному не скажи, хорошего не скажут точно. Даже не думай!

— Микаэль, ты думаешь… как я уговорил королев? Я только еще про кое-что не сказал… У нас должен быть один верховный правитель, как в Империи Император.

— А почему он быстро согласился?

— Он прагматичный человек, и что главное, пацифист.

— Но нас учили что люди…

— В учебнике можно что угодно преподнести за правду, угодную нашему обществу. Люди все разные, это главное! Император… ну ты знаешь, человек без предрассудков. Но хватит об этом. У тебя появились товарищи? Кто они?

— Ну… Калдарка и Имперец. Я только с ними познакомилась, но, похоже, мы подружимся. Калдарка, её Элеонора зовут, Элейн, она очень сильна. Ну, мы сначала повздорили, и подуэлились… она, даже не напрягаясь, меня уложила. Я, конечно, имела бы шанс в настоящем сражении, но в дуэли у меня нет шанса на даже призрачную победу. И что странно, она не похожа на остальных Чистокровных.

— Стой, тебя уложила Чистокровная? Позорище.

— Папуль… она одновременно наслаивала кинетический и антимагический щиты. Она очень сильная. И с огромным запасом энергии.

— Бред. Как её фамилия?

— Адлайн.

— А, ну эти могли, если они вдруг решили снова войти в мир магии. А Имперец?

— Ну, он не совсем человек, у него кошачий хвост есть, он полукровка.

— Для Империи нормально.

— Ну, наверное…

— Это потому что ты прогуливала внешнюю политологию. Знала бы такую мелочь.

— Так вот… он имперский дворянин, и видно, что они хорошо знакомы…

— Знакомы?

— Ну, они поступили в один день спустя полтора месяца как занятия начались.. И хорошо общаются… я могу сделать предварительный вывод, что они знакомы. И еще я поняла, что он старается не обращать внимание на титулы людей, что мерит людей как-то иначе? Коррал видимо не прочь и в интриги поиграть.

— Коррал? Какое редкое имя.

— Ну да, Пап, он отказался посвятить о том, какой титул имеет его семья… дал мне понять, что я сама должна узнать об этом… И меня это заинтриговало. Так вот, к какой знати относится фамилия Ондагаст?

Изображение лица в мультивоксе резко скривилось от удивления, потом сменилось недовольством.

— Доча! Я думал, что тебе может и не понадобится политология. Но это… Балда! Как называется Империя? Название страны?

— Империя? Ну, Империей и называется.

— Империя, чтоб её, Ондагаст! Ондагаст фамилия правящей династии в соседней с нами стране. Империя Ондагаст. Коррал Ондагаст является наследником Императора… Даже для нас, эльфов, не знать название соседней столь большой страны это невежество. Взяла учебник по политологии и учить от корки до корки. Приеду, проверю. Конечно, он не сказал что это за фамилия. Потому что ты неуч. Извинись перед наследником. Не позорь нас. Ладно, скоро приеду, увидимся.

Мультивокс, артефакт дальней связи потух. Меня слегка бросило в холодной пот, а потом начало все злить. Этажом выше значатся? пойду, навещу.

Мы шли по коридору общежития.

— Эй, хвостик, ты значится, сразу указал, что беженцам кто-то помогает, ты уже что-то знаешь?

— Постой, ты не злишься, что калдари устроил терракт?

— Конечно, злюсь… Это, это случилось в третьей стране.

— А тут да, надо злиться. Нет, я не знаю таких подробностей, но это же почти очевидно. Не все, как ты, способны выбиться в люди в незнакомом месте. И уж точно пойти на самоубийственный шаг, точно никто. Потерявшего все просто использует кто-то. И я сомневаюсь, что им помогли местные, чтобы заставить местную верхушку высилить маргиналов из республики. Оппозиции не нужны такие проблеммы в будущем, если они вдруг урвут основной кусок пирога.

— Талдари?

— Вполне может быть. Расчёт знаешь на что?

— Я поди догадалась… но скажи ты.

— Что мы рассоримся с Альгардом. Но до войны дело дойдет вряд ли.

— Почему?

— Огромный флот. Альгард равен с нами по морской силе. А уж о количестве магов, которые встанут на защиту острова я молчу. Мы положим всю армию, пытаясь взять под контроль Республику. Нет, мы её возьмем, но ценой превышающей причины войны. Империя полагается на высокомобильные профессиональные войска, но очень ограниченные по численности. У нас нет войск, которые можно использовать как мясо.

Когда мы подошли к нашей комнате сзади подбежала рычащая Мика и схватила Коррала за грудки.

— Слышь ты! Почему ты не сказал мне кто ты такой! Ты знаешь, как я себя чувствовала, когда меня отец отчитал!?

— Но ты же сама виновата.

— Ты мог сказать!

— Микачка, полегче, он все-таки важная личность.

— Зачем? Так же интереснее! К тому же, я не был уверен, что ты не начнешь мне кланяться словно посол. Вот сейчас я уверен, что ты будешь ко мне относиться как к сокурснику, а не наследнику. Отпусти уже.

Мика отпустила Коррала.

— Остыла? — спросила я. — Моя первая реакция, когда я услышала его имя, была попытка его зарезать. Как видишь, она провались. Ну, не знаю, поверила бы ты ему, но он правда Первый Имперский Принц, чтоб его сапогом в гузно, Наследник Империи…

— Что-то мне подсказывает, что здесь будет с кем отлично провести целые 7 лет вне дворцовых порядков.

Глава 4 Тени по крышам.

Утром я проснулась раньше Коррала и быстро привела себя в порядок. Выйдя к окну, я ощутила сильный магический щит. Слегка повозившись, я поняла, как он устроен. Открыв окна, я невзначай взглянула вниз и слегка опешила.

— Коррал, а ну проснись и взгляника вниз.

— Отвянь, еще рано. — Принц перевернулся на другой бок.

— Эй, объясни! Какого под нашими окнами несколько стражников с магическими глефами стоит?

— Ну, учитывая, что вчера напали на герцога из Империи, то и на Имперского Принца могут напасть.

— А, ну тогда я поколдую со щитом вокруг нашей комнат. Надеюсь смогу его усилить.

— Элейн, тут щит? — привстал Коррал.

— Похоже, тебя решили защитить. Раньше императорские отпрыски учились здесь?

— Что ты! Я первый, кто изучает магию вообще… Моя родная мать… при жизни она была известной магичкой. Из очень влиятельного рода магов. От неё мне передались кое какие способности.

— Я слышала, что ты от другой жены императора… но я не совсем поняла…

— Ну, время есть, рассказать?

— Давай.

— Ну, с чего начать… В свои 22 года мой отец встретил будущую жену. Ашиву-Карвати Орияманкай из драконов. Тогда она прибыла с востока кондотьером и осталась здесь, основав здесь орден рыцарей драконов по образу тех, что есть на западе. Отличием было то, что они восседают на драконах и драголисках, а не на лошади. Влюбился и женился.

— На кондатьерке?

— Не перебивай. Орьяманкай важный и могущественный род в Клане Дракона. Перед этим началась война с султанатом Трахт. Вместе они воевали на фронте. Ашива-Карвати внесла огромный вклад в этой войне. И появилась в сердце будущего императора. Матушка женщина своенравная и во чтобы не стало, всегда все делает по-своему и отстаивает свое мнение. Но отец сумел добиться её руки.

Несмотря на то, что они любят друг друга, характер матушки постоянно провоцирует ссоры. Что по работе, что между собой. Однажды они поругались сильнее прочего, и послала отца куда подальше и уехала в земли Клана Дракона. К этому моменту у них были семеро детей и все девочки. Империи нужен был Принц. И отец был вынужден жениться еще раз, уже не надеясь, что Ашива вернется. Женился он на женщине очень знатной, в крови которой была кровь многих рас. Любви между ними не было. Для отца это была необходимость, для матери решением её семьи. Однако, вскоре родился я, а моя мать умерла во время тяжелых родов. Спустя несколько месяцев Ашива-Карвати прилетела проведать своих дочерей. Узнала, что появился я. Она решила остаться, и они померились. Так и случилось, что вроде бы вторая жена, моя мать была, но Императрица Ашива-Карвати.

— А как Императрица относится к тебе?

— Как к члену семьи. Ну, в проблеме наследования она занимает нейтралитет.

— Проблема наследования?

— Моя сестра, Арьяхбата, она хочет тоже быть наследницей. Играет драконья кровь, честолюбие. Но женщина правитель? Это проблема, знаешь ли. Пусть по закону, наследника назначают, будет много недовольных, если это будет женщина.

— То есть, формально, ты не наследник?

— Почему же? Пока да, но отец всегда может поменять решение.

— Ясно… Твоя матушка, как ты к ней относишься?

— Ну, как к матушке конечно. Не будем больше об этом.

— Такс. С чего бы начать. — Лорд Габриэль почесал хвостом за затылком. — Ну, все уже наверное слышали, у нас новые студенты. Причины их зачислить во время учебы были свои, ну, так что прошу их принять. Представьтесь.

Я тактично промолчала, уступив первое слово столь важной личности, как Наследный Принц.

— Доброе Утро, меня зовут Коррал Ондагаст, я Имперский гражданин, как вы уже поняли. Я надеюсь на снисходительное к себе отношение.

— Меня зовут Элеонора Адлайн, прошу звать меня просто Элэйн, я прибыла из Калдари. Я полный новичок в магии, поэтому прошу помогать мне в становлении на пути Магии Огня.

Постепенно шёпоты усилились, и зал заполнялся шумом, который скорее похож на вечер в корчме, чем на учебное занятие.

— Ребята, прошу тишины. Да, слухи о появлении здесь особого студента, правда. Но в этом нет ни чего особенного. Разве что, будет ряд мероприятий по усилению безопасности на территории академии. Как вы все поняли, перед вами Имперский Принц, который будет учиться наравне с вами. Однако в связи с неспокойной обстановкой, попрошу вас ограничить выход за пределы академии, в особенности это касается Имперских граждан. Также внутри академии будут постоянные патрули магических стражей, поэтому попрошу всем носить с собой ваши кристаллы с удостоверением личности при себе, чтобы не возникало проблем. В случае появления необходимости покинуть академию прошу вести себя крайне осторожно и желательно не делать это в одиночку.

Отвечаю на возможные вопросы по поводу усиления безопасности. Нет, это делается не только из-за Принца. Вчера вечером произошло нападение на граждан Империи калдарскими беженцами. Среди беженцев… явно присутствует ненависть к Империи, и возможно к Конфедерации и другим нелюдям. Прошу всех студентов адекватно отнестись к угрозам и поступать осмотрительно.

Касательно того, как Альгард относится к вторжению, то это не ко мне, но мое мнение, устраивать борьбу против Империи нужно не в третьей стране. Это касается и споров между студентами. Тем студентам, которые захотят выяснять отношения на эту тему полагается внеочередной доклад на тему, которую они получат методом волшебного тыка! И пусть только провинившийся попробуют филонить, наказание придумаю поотвратнее. Поверьте, у меня фантазии хватит. — от этих слов у меня по спине мурашки побежали, он говорил серьезно, и он мог, он ведь демон, пусть и на половину.

— Лорд Джабриил, что вы так строго, практика боя полезна магам огня, дуэли среди магов обычное дело. Пусть себе резвятся.

— Не первокурсникам, Лорд Коррал. Не все неофиты способны выставить достаточно мощный щит. Да и вообще, дуэли разрешены только в официальном порядке и лишь со второго курса.

— Ну, надеюсь, вы успеете выдавать темы до того, как они успеют друг друга отправлять к Богу Смерти Гарнашу на вечный пир.

— Позову Лорда Мааркеша ваан Эрхази, он труп поднимет и тогда он будет вечность чирикать доклады! Но шутки в сторону, некромантия в стенах академии запрещена. Я на факультете огня дуэли запрещаю. Садитесь на свободные места Миледи Цзи Лонг, простите за отнятое время.

— Что вы, это было важно.

Мы сели рядом с Микаэль. На верхних рядах она сидела одна одиношенька. около шестисот студентов огневиков и лишь одна эльфийка. Стая ящероподов цзиань-ю, два десятка кошколюдов, три десятка териантров, четверо здоровеных, габаритами два на два, минотавров, почти сотня демонов, толпа людей, несколько мирмидонов (Муравьи-гуманойды) и по мелочи всего остального, и лишь одна эльфийка!

— Факультет огня что, среди эльфов непопулярен? — вслух повторил мои мысли Коррал.

— Почему непопулярен? Магия огня у нас популярна… просто изучается она самостоятельно. Видите ли, у наших властителей какие-то личные разногласии с Эдорой, Богиней Огня. Все в курсе, что они не дружат, но почему никто не вразумит. Поэтому даже с родной стихией огня редко огонь изучают как основную. Никто не знают, когда закончится тихая вражда.

— А почему ты за огонь взялась? — Спросила я.

— Потому что я не завишу от воли Богини Огня. Да и просто это не мои разногласия.

— А Баал? — Спросил Коррал.

— Баал слишком занят демонами.

— Разговорчики! — крикнула чешуйчатая преподавательница алхимии! — Записывайте уравнение преобразования материи! Признавайтесь, кто сейчас разговаривал у меня за спиной?

Коррал встал не задумываясь.

— Прости Миледи Цзи Лонг, мы покорно извиняемся за нашу непозволительную наглость, мы больше не будем перебивать вас и мешать остальным.

— Сссс…. Садитесь, Милорд… Пожалуйста, не нарушайте больше… дисциплину.

Микаэль удивлено посмотрела на Коррала. и на полях страницы быстренько нацарапала несколько эльфийских рун. Как я была удивлена, когда в ответ Коррал ей отвел идеальными эльфийскими рунами. Я немного знала общеэльфийский диалект, но очень плохо знала сами руны. Уж больно вычурные они были и никак не запоминались.

"Элэйн, ты что, не знаешь эльфийкие руны?" — написал Коррал понятным имперским письмом.

"Нет. Они сложные, я решила напрячь силы в другое русло”. — ответила я.

"Прости Элейн, я не знала, я не подумала, что ты можешь не знать. Имперские буквы много места занимают на полях." — Микаэль сейчас писала двумя руками, умудряясь писать лекцию и писать мне, Коррал кстати тоже удивлял, используя хвост вместо третьей руки. — "Я написала, что впервые её вижу такой испуганной, обычно она жестко наказывает тех, что не пишет и болтает".

"Ничего необычного, ящеры граждане Империи. А среди ящеров есть что-то вроде культа вождя. И самый главный вождь Император. То есть, я как сын вождя для них очень почитаем и уважаем. Не потому что я страшен и могу как-то припомнить, а из-за того, что они банально относятся к нам как к святыне".

"Кстати о святыне… Коррал, можешь со мной сегодня сходить в Храм Огня?"

"Можно и составить компанию".

"Храм Огня? Простите, не хочу, чтобы меня высшие эльфы заметили там, так что я не пойду".

После всех занятий мы отправились в местный Храм Эдоры. Мы шли через местные трущобы, срезая путь. Коррал выглядел озадаченным.

— Лорд Коррал, вы не хотите поделиться своими раздумьями?

— С чего такой пиетет? — улыбнувшись, ответил вопросом на вопрос.

— Чтобы слегка шокировать и немного позлить. Ну, так что?

— Ведёшь этих людей? Все они местные. Но они мало чем отличаются от беженцев. Нищета и разруха. И так почти в каждой человеческой столице, есть место, где царит анархия и беззаконие. Место, которое является очагом беспокойства для остальных. Как Альгард может пытаться прокормить 40 тысяч беженцев, если он не способен дать людям работу, которая обеспечит им здоровое пропитание и достойное жилье?

— В Фурране тоже так?

— Да, в портовых кварталах есть такие анклавы, куда стража без поддержки легиона и магов не заходит. Но имперская столица огромный город, в который стекается много бездельников. Здесь явно другое, почему-то много людей здесь не у дел. Очень много нищих, даже для крупного порта.

— Этой страной правят деньги и магия.

— Это так… но… Подумай, что тут не так? Почему беженцы не хотят возвращаться?

— Кому-то выгодно это?

— Ты конечно права, но, более конкретнее?

— Кто-то усиленно обрабатывает их. И одновременно влияет на республиканских чиновников, чтобы они удерживали статус-кво. Кардари, которые привыкли жить в относительном достатке, сейчас пребывают в состоянии, когда им нечего терять. А учитывая определенное информационное поле, которое в первую очередь выглядит как распространяемые слухи, они яростно ненавидят Империю.

— В точку. Талдари оказались противником более интересным на выверты, чем я их себе представлял. Они явно в бешенстве от наших действий, и пойдут на все.

В этот момент парень, который шел за нами какое-то время начал нас нагонять. Коррал взялся за рукоять своего топора, но я жестом дала понять, что я сама решу вопрос.

Парень в балахоне вытащил из ножен кортик, в этот момент я перехватила его руку и уложила его на землю.

— Ты идиот, если решил нападать только сейчас. Напал бы ты сразу, как мы вошли в трущобы, у тебя был бы какой-то шанс застать нас врасплох.

— Леди Адлайн? — удивлено проговорил несостоявшийся убийца, упершись мордой в грязь. — Почему вы вместе с этим чудовищем?

— Ульрик? Ты чего, сошел с ума? Я конечно рада, что ты выжил во время восстания териантропов, но, Ульрик, по идее, тебя должно ждать пыточное устройство, а потом палач. Поэтому, потерялся отсюда и больше не пытайся прикончить имперцев, они нам не враги.

— Леди Адлайн! Это же Наследный Принц Империи, что вы делаете рядом с ним?

— Непонятно? Охраняю. Бегом в посольство Империи запрашивать помощь в возращении домой, в Имперскую провинцию Адлайн.

— Как вы можете? Вы потомственная аристократка! Вы должны бороться вместе с нами… АААА — Я посильнее согнула руку, чтобы причинить боль.

— Заткнись и слушай, мы сами во всем виноваты, и бороться уже не за что. Разве что за достойное место в имперском парламенте. Все, вали.

Ульрик рванул назад сразу же, как я его отпустила. Пробежав пару десятком метров, он развернулся и посмотрел на меня взглядом полным ненависти и потом скрылся в переулке.

— Знаешь, зря ты его отпустила, он еще вернется.

— Я буду надеется, что вернется он в Астару.

— Я все понимаю, знакомый, но ты, скорее всего, оставила не решеной большую проблему.

— Коррал! Это бастард Короля Калдари. На всякий случай его башку лучше оставить на плечах.

— Что? Ты зачем выдаешь такую информацию?

— А, ну я тебя узнала достаточно, если захочешь, разроешь информацию. Кроме того, ты можешь его использовать правильнее, если вдруг появится такая необходимость. Хотя вряд ли такая необходимость появится. Тебе же нужны не марионетки, а профессионалы своего дела?

Мы продолжили свой путь

— Император и Верховная фракция пока не решила, как делить Калдари. Но создание Вице-Королевства среди вариантов нет. По крайней мере, его не было на момент моего отбытия. Скорее всего Калдари будет разделена на три крупные провинции, хотя я высказываюсь против такого деления. Я конечно противник вице-королевств вообще, но Калдари можно не делить не создавая субъект типа Вице-Королевство Калдари. Но мои предложения по этому поводу были заглушены длиной демагогией по поводу того, что совсем не осталось близких родственников Короля Калдари и как с Султанатом Трахт не поступишь. В общем, я не стал вступать в конфликт с Верховной фракцией, даже не смотря на то, что она имеет чисто консультативные функции, она имеет колоссальное влияние на всю политику в целом… и слова про кандидата верны… Ульрик? А это может решить вопрос в сторону сохранения целостности субъекта Империи. Кто он?

— Бастард Короля… ты хочешь, чтобы я выложила все?

— Желательно.

— Он не подойдет даже как номинальный правитель. Он садовник из соседнего поместья. Я с пяти лет его использую как грушу для битья. Хотя это и закалило его, и он бы стал отличным офицером, но дальше младшего личного состава стражи он бы никогда не продвинулся. Ну ладно, он грамотный, что для садовника редкость. У него были планы пойти в городскую стражу Астары, но… он не сможет управлять значительными территориями Калдари. Он фигура для… торга. Может через десяток лет он и подрастет, а сейчас это глупость.

— Десяток лет? Единственное, в чем Император и Верховная фракция едина, это в том, что интеграция Калдари займет десяток лет. Так что его ценность именно в том, что он фигура для торга. Возможно, это убедит стариков из Совета не делить Калдари… Хотя его экстремистская деятельность… зря ты отпустила его. Надо в следующий раз его поймать и доставить куда надо.

— Что за Верховная фракция и старики из Совета? Мне об этом никто не преподавал.

— Естественно. Назови главные фракции в политической системе Империи.

— Торговая Фракция и Фракция Профсоюзов, и фракции, которые входят одновременно в две другие, например аристократы, милитаристы, маги, жрецы. — стала я на пальцах перечислять

— Это фракции Имперского Парламента. Там все запутанно. Но есть фракции в Правительстве Империи. Верховная фракция, глава которой Император, является главной. Двое других важных членов двое предыдущих Императоров. Также, в ней сидят значительное число министров, в том числе минобороны, и две мои сестры, Арьяхбатта и Рани-Шио. Я там как наследник состою. Еще несколько правых и левых рук Императора. Советников в разных областях деятельности. От экономики до разведки и дипломатии. В том числе и убийств. И несколько ближайших родственников. Другими словами, это ближайшее окружение Императора, неформальная тусовка в главе с моим отцом, которой формально нет. Но именно Она решает важнейшие вопросы Имперской внешней и внутренней политики. В принципе, это тайна. Ты ведь не будешь её кому-нибудь сильно рассказывать?

— Тайна? Что тут сильно тайного?

— А то, что парламентские фракции, по сравнению с Верховной фракцией, просто сброд драчунов за власть, которые всем лижут задницы, чтобы откусить пирог побольше. Настоящая власть принадлежит Императору и возглавляемым им советом Верховной фракции.

— А разве это не так?

— Для фракций в парламенте и поместного дворянства это не всегда очевидно, пока носом не ткнёшь, и Император этим пользуется, как и его предшественники. Видишь ли, просто отлично, когда лидеры других фракций входят в твою фракцию, которую ТЫ возглавляешь. ТЫ заставляешь играть в политику богачей и знать по СВОИМ правилам. Не как у эльфов, где высшие и темные реально за власть воюют. У нас этот процесс, борьба за власть, за кресло в Парламент, имеет фиктивный характер, отраженный в том, что правительство всегда может все устроить в свою пользу, это позволяет иметь места маневрам… заставляя драться за власть так, как надо, удерживая подлинную власть в своих руках, маневрировать в ту сторону, которую нужно для управления страной, и ни какой реальной оппозиции, поскольку ТЫ решаешь, кому кинуть мячик. Удобно, да?

— И что, это действительно остается тайной?

— Ну, те, кто знает, помалкивают, так как свое место теплее, чем землица.

— Это слишком.

— Это реальность. Власть не зиждется только на силе. Нужно также прибегать к хитрости, дипломатии, закону и любви народа. А что может быть лучше, чем законно казнить болтуна? Ведь он замешен в отмывании крупных сумм денег, которые выводятся за границу. А ведь это, по меньшей мере, казнь. Желательно публично. И от болтуна избавился, и послал сообщение другим, в том числе и про отмыв денег, и закон поддержал и народ порадовал публичной расправой зажравшейся свиньи.

— Рациональный подход. Везде прибыток. У тебя хвост вроде кошачий, а не демона.

— Не трогай мой хвост, он моя гордость.

— Сегодня ночью твой хвост так в разные стороны вилял, что я еле удержалась от того, чтобы купировать его.

— Я тебе руки купирую, изверг.

— Сам изверг, говоришь мне такие аморальные вещи про политическую реальность.

— В политике своя мораль, как дочка рода Адлайн ты должна знать.

— Уж извините, что я такая правильная, но заткнуть рот можно и по-другому.

— Иногда приходится марать руки!

— Ах… Прости пожалуйста, что твои руки грязные.

— Как будто ты чиста.

— Вот если ты меня введешь в политический истеблишмент, ну например, герцогиней Адлайн сделаешь, тогда я буду замаранным политиком, который по молодости промышлял мелким воровством, дуэлями и постоянно выражающий желание навредить Его Высочеству, Первому Имперскому Принцу.

— Навредить? Да ты меня самого чуть в землицу не отправила. Кто так выражает недовольство, а?

— Уж извините, что я такая резка, но кто так резко объявляет, что это ОН отдал приказ о вторжении?!

— А мне что, скрывать такие мелочи? Выложил как есть. Так годится для установления доверительных отношений?

— Если ты называешь склоки доверительными отношениями, то войны действительно лишь еще один метод дипломатии и не что более.

— А разве нет?

— А разве дипломатия не нужна, чтобы избегать войн?

— А разве война не является методом принуждения к дипломатическим переговорам?

Когда Коррал это сказал, мы весело вместе засмеялись. Нет, заржали как кони. Где-то сверху поднялась волна недовольства, и мы решили быстрее ретироваться от местных жителей, которых мы побеспокоили.

Мы добежали до храма в мгновение ока, пройдя трущобы так быстро, будто перешли улицу. Посмотрев на лицо Принца и оценив ритм его дыхания я была восхищена, он не только болтать умеет, ни капли усталости.

Войдя в храм, его лицо уже показало определенный набор эмоций.

Удивление, недовольство, задумчивость и, помимо других, попытку сохранить спокойствие.

— Как много здесь людей. Они все Калдари?

— Да. Эдора самое почитаемое божество. Покровительница кузнецов и других ремесленников, работа которых связанна с металлами. Калдари ищут в местных храмах поддержки… многие прямо здесь ночуют, Культ Эдоры также занимается тем, что кормит беженцев. Пусть и скудная, но еда…

— Отправляйся к Алтарю…

Я села перед одним из алтарей для одиночных молитв в глубине храма. Сказать своей богине было что, пусть я и не знала, услышит ли она меня, я должна была с кем-то поговорить. Иначе, зачем еще нужны боги, если не для духовного успокоения?

"Мудрая Огненная Властительница, Повелительница очага и всего пламени. С чего бы начать. Думаю, с того, что во мне проснулся Дар огненной магии. Пока я плохо управляю даром огня, но я стараюсь держать его под контролем. Как сказал один полудемон-полуэльф, которого зовут Лорд Габриэль, я слишком сильна и возможно во мне Исток. Если это так, я постараюсь его развить и оправдать ваше доверие, но возможно он ошибся. Даже если я имею определенный талант, исток не позволено иметь не огранённым алмазам. Тем не менее, имеющийся талант к магии, тот дар, который исходит из вашей божественности, я буду развивать. Меня приняли в Академию. Принудительно, но, тем не менее, я рада. Это позволит мне развивать ваш дар в идеальных для этого условиях. Этот дар буквально спас мне жизнь месяц назад, и я верю, что это милость, которую вы проявили ко мне, тем самым дали понять, что теперь я должна исполнить перед вами долг. Но сейчас я не представляю, в чем он может заключаться. Но когда придет время, я выложусь по полной. Богиня… тем не менее, я прошу вас даровать моим соплеменникам мудрости, терпения и рассудительности в столь не простое время для нас. Они, как и я, беженцы, покинувшие родные края, да, мы не ровно дышим к Имперцам, но мы не должны быть их врагами. То, что произошло вчерашней ночью, тот взрыв, он явно не последний. В общем, дай им мозгов, чтобы они поняли своей головой, что Империя уже не враг, а если и враг, нужно с ней бороться не здесь. Возможно, покорение нашей страны Империей это благо. Не смотря на то, чему меня учили 18 лет, я сделала собственные выводы. Империя относится к своим гражданам как к равным, ко всем. Позволяет народам существовать в рамках Империи, не прибегая к этноциту. Она состоит из столь разных народов и других видов, представляя общую Нацию, которая гармонично состоит из свободно развивающихся этносов. Возможно, это пойдет Калдари на пользу. Покончит в конце концов с вековым заблуждением о Чистоте Крови, вернее о том, что человек превосходный вид, а все остальные мусор. Я осознаю, что мы не идеальны, и никто не идеален. Только боги могут и должны быть идеалом… Богиня, молю, дайте им мужества и мудрости смирится с тем, что Калдари теперь часть Империи Ондагаст! Прошу…

Об Ондагастах, Какого бы я лично мнения о полукровках не была, наследник Империи очень даже ничего. Только хвост его нервирует. Постоянно виляет им в разные стороны. Я борюсь с желанием хвост этот подрезать, но так хочется. Я не ожидала от себя, что смогу справится с тем, что с рождения в меня вкладывали, но он, хвост, так хочется… Я была знакома с принцем Калдари, он много старше Коррала был, и мнение о нем было как о напыщенном петухе поделенного на жирную свинью. Я была озабоченна тем, что он был нашим наследником… Но сейчас я знаю, что будущий правитель, пусть и не мечта, но достойный и талантливый чел… пусть будет человек. Я знаю, что мои сородичи во многом со мной не согласны будут… но Империя наш шанс.

Еще раз, прошу, дай им мозгов".

Какое-то время я наблюдал за людьми. Я приметил несколько подозрительных калдари, которые занимались тем, что что-то тихо обсуждали. Мне они… подняли настроение. Я достал чековую книжку.

— Простите, настоятель… — Обратился я к проходившему старшему жрецу культа Эдоры.

— Что тебе, прихожанин? Если вам нужно помолиться или заказать ритуалы на дому я могу помочь.

— Понимаете, я приверженец другого культа и оказался здесь за компанию вместе с знакомой, которая пришла здесь на молитву. Я заметил как много здесь калдари, которым нужна помощь… Пусть я и из другого культа, но я ведь могу сделать пожертвования Храму Огня на помощь беженцам?

В этот момент подошла Элейн.

— Можно конечно, сколько вы хотите пожертвовать?

Я заполнил чек на получение предъявителю.

— Да, я хотел пожертвовать пять тысяч Эри.

От этих слов глаза жреца буквально чуть не вылезли из орбит. Эри — золотая монета весом 5.44. грамма. На аверсе монеты изображен лик одного из божества, почитаемого всеми видами нашего мира. Эта монета была распространена во всем цивилизованном мире, от Королевства Инкария до Клана Дракона. Она равнялась десяти серебряным и ста медным монетам, но медными монетами почти не пользовались.

— Пр…Простите сколько?

— Пять тысяч Эри. Чек обналичить нужно как можно быстрее, иначе закончится мой аккредитив здесь, в Альгарде. Прошу, используйте во благо людей эти деньги.

— Благодарю…

Выйдя из храма, Элейн гневно на меня посмотрела.

— Изволь объясниться! Я не поверю, что в тебе заиграла желание помочь страждущим!

— Ну, ты права. Пополам. Сядем вон там, под деревом.

— Ну? Что ты задумал?

— Сколько весят 5 тысяч Эри?

— 27 килограмм 200 грамм плюс-минус погрешность при чеканке.

— Унести в трех мешках не составит труда. Я специально сказал это так, чтобы слышало как можно больше народу, и если я правильно понял, кто надо услышал.

— Коррал! Я прекрасно понимаю твою озабоченность, но ты не в своей стране устраивать тут охоту на террористов.

— Спокойствие, подруга. С Альгардцами мы договоримся. Кроме того, они сами никогда не выйдут на заказчика. Я почти уверен в том, что воду мутит КЗК, но мне нужны железные сведения.

— Разве они нужны?

— Народ должен знать, что не мы агрессор. На случай войны. Информация очень важна при ведении войн. Контроль над информационными потоками также важен, как и контроль за снабжением. С учетом того, что эльфы все активнее продвигают на рынок свои мультивоксы, информация будет значить в ближайшее время еще больше. А вот и Жрец, как я и думал, он возьмет с собой двоих послушников. Жалко невидимости нет, придется надеяться на то, что нас не заметят.

— Невидимость? Без проблем.

Элейн прикоснулась ко мне, и мир вокруг неожиданно потерял краски.

— Полная невидимость?

— Угу.

— Ты знаешь заклинание? Но это магия воды. Иногда можно добиться и магией света такого, но ты ведь маг огня.

— А ты земляшка, но тоже магию огня изучаешь. Видишь ли, у меня есть секретное оружие, мне достаточно прочесть матрицу, чтобы потом воспроизвести заклинание. Эдора даровала мне очень дисбалансированный и нечестный дар, да? Я почти также хорошо пользуюсь другими заклинаниями, как и огнем, но только содержанием, управление формой в полной мере я освоила только огнем, как родной стихией.

— Управление содержанием первее, чем формой?

— По-видимому, это большая проблема моего дара. Огонь я также обуздала благодаря мечу, сейчас контроль почти идеален, с остальными стихиями пока сложнее, управлять формой сложно. Не удивляйся, если мы вдруг потеряем невидимость, я лишь недавно освоила это заклинание. Кроме того, на самом деле это незаметность, а не полная невидимость. Видишь ли, полная незаметность скрывает запах, звук, магический след и кое-что прочее.

— Нас слышно?

— Да. Это не проблема, если мы не будем шуметь, и не будет мага. По крайне мере Габриэль смог меня почувствовать.

— По конкретнее.

— Я пыталась его ограбить, так и загребла сюда.

— Вот как? Так это ты его грабила? Ты явно не того решила нагнуть. Кстати, почему ты в цвете?

— Групповое заклинание, как я поняла. Ты тоже цветной. В матрице заклинания было выделение других объектов заклинания. Могу убрать, в следующий раз.

— Не надо, это удобно. Лучше видно друг друга. По крышам пойдем?

— Лучше так. По дороге есть риск столкнуться с другими людьми.

Мы проследили за жрецом до местного отделения гномьего банка. Как и думал Коррал, они взяли наличку. Логично, они необходимы храму в данный момент, а острая необходимость не даст жрецу деньги просто зажать, переведя их на другой счет.

Мы следили за ними очень долго. Когда мы почти довели их почти до храма, мы уже не надеялись, что на них нападут. Это бы означало, что значительная сумма была потрачена на пожертвования, но ведь хотелось бы и поиметь прибыток? И нам повезло, несколько людей в балахонах окружили их и силой отобрали мешки с деньгами. Коррал потянулся к рукоятки своих боевых топоров.

— Коррал, постой, тебе нужно их тут взять или до нычки их пропасти? — я взяла его за руку.

— Ты конечно права, но почему-то я только сейчас испугался за наживку.

— Спокойно, Коррал. Это будет для тебя уроком, раньше думать о таких вещах.

— Знаю… Они, похоже, по возможности не хотят проливать кровь.

Еще мгновение и грабители уже бежали с мешками в сторону трущоб. Несмотря на то, что они были с грузом, нам составило большого труда преследовать их по крышам. Хорошо, что ограбление спонтанное, иначе бы они хорошо подготовились и додумались хотя бы разделиться.

Через несколько минут бега по крышам трущоб мы оказались над очень узким проулком. Двое из них стояли в разных сторонах проулка на стреме, а остальные открывали дверь, замаскированную под подвальное окно. В отличие от ограбления, нычка у них как у профессионалов. Вход в темном месте, к тому же замаскированный. Эта часть трущоб практически безлюдна, тут помойка и какие-то склады.

— Как брать будем? Идеи? — спросила я.

— Ломаем руки и ноги. Вырубаем сознание, стараемся сохранить как можно больше жизней. О том, как входим? На мгновение я могу увеличивать свою силу в несколько десятков раз благодаря родной стихии.

— Хочешь стену проломить? Я бы не стала.

— Почему?

— Много разрушений. ТЫ не у себя дома.

— А как бы ты поступила?

Я перепрыгнула крышу и пропустила волну через весь дом.

— Прыгай сюда. Я кое-что придумала.

Когда он перепрыгнул, я взяла его за руку и создала матрицу перемещения в пространстве. Через мгновение мы материализовались этажом ниже.

— Как? Ой, краски вернулись.

— Да. Телепортация… она сбила невидимость. Сегодня в академии уловила телепортацию… Дважды. Пару часов думала… и вроде поняла, как она работает. Вычисление координат сложное дело.

— Стой, ты еще не испытывала его? ТЫ нас угробить могла!

— Кто здесь?

Нас заметили.

Вбежавший грабитель с обнаженным клинком получил ударную волну и улетел обратно.

— Могла, но ты первый решил пойти по острию меча.

— Ты использовала не проверенное заклинание!

Вбежал второй и в него полетел стол, брошенный телекинезом Коррала.

— Ты первый решил рискнуть! Коррал! По моему, — я вынула меч и парировала атаку еще одного. — спор надо перенести. — противник еще раз попытался ударить но, его меч тут же разбился от удара Адского Пламени. — Вниз! — скомандовав это, я отрубила кисть грабителю.

— Стой, подожди, не спеши!

— В здании их одиннадцать.

— После расскажешь, что за магия тебе дает знание о количестве противников.

Мы быстро спустились в подвал. Посередине была куча золотых монет, и вокруг стояли несколько человек.

— Это кто?

— Как вы сюда попали?

Они недоумевали.

— Господа калдари, сдавайтесь, и никто не пострадает! — сказала я им на родном диалекте.

— Что? Да как ты смеешь?

— Видите ли, это деньги, пожертвованные храму Богини Огня, Эдоры. И они должны вернутся! Их пожертвовали ради беженцев. И вас тоже! Сдавайтесь!

— Да пошла ты! Эти деньги нужны нам на борьбу с Имперцами!

— Вы просто жалки! Какая борьба? На что вы способны, сидя в Альгарде и гадя по мелочам, как грызуны на мукомольне!

Услышав это, они напали на нас.

Коррал ринулся вперед, схватив свои топоры так, чтобы удары попадали тупой стороной.

Стоя в стороне, я наблюдала, как ловко он уклоняется от жалких попыток грабителей его задеть, тогда, как каждый его удар достигал своей цели. Каждый удар, что приходилось, кому-нибудь получить, отбрасывал в сторону. Заклинание, позволяющее на короткий момент увеличивать физическую силу? Сложное. Требуется одновременно управлять десятком разных переменных в матрице. Мне сложно будет воспроизвести его сразу, если вдруг потребуется.

Я заметила, что один из них отошел в сторону и не участвует в бою, будто его это не касается. Странно.

Когда бой закончился, мы обратились к нему.

— Эй, ты зачем не помогал им? — продолжила я на калдарском диалекте.

— Вы… сорвали мне ТАКУЮ РЫБИНУ! Они только заглотили наживку. Мне удалось внедриться только вчера! Это ограбление было проверкой моей лояльности! Вы сорвали такое прикрытие! Я даже еще не успел отправить рапорт! Кто вы такие!

— Ты о чем? Ты же с ними?

— Я из Республиканской СКР! А мне бы наверняка светило повышение, если бы вы мне не завалили дело.

— Элейн, Прошу, перейди на понятную мне речь, кто он.

— Контрразведка…

— Я случайно на них вышел! Изначально мне поручено было следить за бандами, которые стали появляться среди беженцев! А тут экстремисты. — Он схватился за голову и присел на корточки. — Такой шанс… Да если бы все хорошо пошло, точно бы получил новые погоны!

— Карьерист… — пробурчал поднос Коррал, ему то точно о карьере думать не надо, его и никто и не спрашивал.

Я достала из кармана артефакт и стала искать в нем имя нашего декана.

— Откуда у тебя мобильная версия мультивокса?

— Свистнула из кабинета Лорда Габриэля. Он же Полуэльф, видно уже получил новинку по блату от матери.

— Кто это? — голос был явно недоволен.

— Лорд Габриэль… Тут такое дело… Мы тут кажется, нагадили островной разведке.

— ЧТО?!

Глава 5 Кража секретных заклинаний

Красное небо"Огненного Рая". Божественный план, место обитания божеств и их слуг. Огненный Рай существовал, как и другие божественные планы, отдельно от мирского мира, но связан с ним. Огненный план был реальностью и одновременно ирреальными. непостижимый, ломающий представление о сущности вселенной у любого здорового человека, невозможный в рамках даже смелых метафизических теорий. Мир бесконечного пламени, горячего, но не обжигающего. Даже сами Огненные боги не могут объяснить устройство своего скрытого от мирян укромного дома.

Огненный план делят двое огненных богов, Огнерожденная Пламенная Богиня Эдора и Могущественный Повелитель, Бог-Каратель, Бог Огня Ваал, которого люди также называют Ба'ал. Двое Огненных Властителей некогда были Супругами, но сейчас друг для друга это двое ненавистных друг другу соседа, готовые в любой момент схлестнуться в бою, даже если их сражение отразится на мирском мире.

Эдора, подобрав ноги, сидела под крышей небольшой красно-каменной беседке, медитируя и при этом наблюдая за происходящим в мире. К ней подошла одна из слуг, иприт по имени Игнисса.

— Госпожа Эдора, простите что отвлекаю. Я думаю вам интересно это. — Игнисса протянула кристалл памяти.

Эдора приоткрыла один глаз и вздохнула:

— Игнисса, я уже много раз говорила, если вы будете бегать из-за каждого мирянина, который будет просить какую-то глупость, то зачем вы вообще нужны? Ариана… Если бы не она, нам бы никогда не пришлось слушать их глупые просьбы. Пока люди не появились, единственное, что просили миряне, это не вредить им. Задабривали нас, чтобы мы не вмешивались. Люди пришли и начали тут же выпрашивать все подряд. И научили всех остальных. Игнисса, убери это. Миряне только и могут жаловаться. Я им не нянька. Ситуация не требует божественного вмешательства.

— Но Госпожа… Вам все-таки стоит услышать это.

Эдора открыла второй глаз.

— Игнисса, если это очередные сопли и просьбы устроить им красивую жизнь, я тебя сброшу где-нибудь над океаном.

Игнисса испуганно решила ретироваться.

— Поздно, если не дашь его, все равно выброшу, ты уже меня отвлекла от мыслей. Включи запись.

— Да…

Эдора прослушала запись, которая заставила её впервые за последнее десятилетие улыбнуться.

— Я прочла вчерашний рапорт из Альгарда. За день 27 тысяч молитв, в которых была просьба обрушать страшные беды на головы Имперцев. Она точно одна из них?

— Как слышали… Но вы же не одаривали своим истоком людей уже давно…

— Нет. Среди них людей нет. Десяток драгонидов и двое цзиань-ю, один Орк, полуэльфы, двое и какой-то Суккуб. Все, что было за двадцать лет.

— Госпожа… Океан мне не светит?

— Нет. Это действительно интересная барышня. Пожалуй, я понаблюдаю за ней. Иди, работай дальше.

— Госпожа, Отпуск, он в силе?

— Да, я дам тебе отпуск, но я против… Уходи, пока я не передумала…

Лорд Джабриил Азриэл толкнул меня в свою комнату, сам ушел, приказав ждать его. Обратно вернулся только через полчаса. К этому времени я читал книгу с его стола о Магии Ветра. Когда он вошел, я хотел встать.

— Сиди. — Он быстро прошел через комнату и сел за свой стол. — Я ожидал такое от калдарки, но ты то зачем полез в это дело? Приключений захотелось? Ты хоть представляешь, какой скандал поднялся? Разведка требует исключить тебя из академии из-за того, что ты им так поднасрал. Ты студент! Что за самодеятельность? Зачем туда полез?

— Республиканцы бы просто потеряли время. А я взял целую группу почти живьем.

— Ты в чужой стране! Твоя взятка не дает тебе право тут везде сувать нос. Вот же ты заноза в заднице. — Его лысый хвост истерично бился об ножки его кресла, что явно говорило, что он взбешен. — Надо было настоять, чтобы тебя не приняли, но теперь поздно, и теперь придется настаивать, что разведка должна заткнуться и работать с теми, кого вы взяли.

— Я слегка поторопился, признаю. Но на кону были пять штук, которые они отобрали у жреца Эдоры.

— Эдоры? Откуда у храма огня здесь столько денег. Пока Калдари не спалили Териантропы и вы, в храм огня редко кто приходил. Только моряки были частыми гостьями.

— Это мои деньги.

— Стрясла Элейн?

— Нет, Леди Адлайн тут не причем, это мое решение. Как бы то ни было, фактически я и Леди Адлайн защищали пожертвования.

— Это твоя официальная позиция?

— Пусть будет так.

— В таком случае, я попробую Республиканскую СКР охладить. Угрожать, что в следующий раз отчислю, не буду, но очень прошу, не высовывайся…

— Почему не будешь, Лорд Джабриил?

— Потому что помимо начальства, у меня много тех, кто на меня сверху давит пресс. Они кстати несказанно рады будут, если ты тут помрешь от рук террористов, но ты тут осторожнее, меня просили продержать тут все 7 лет, а не подставлять под нож.

— Все 7 лет? Пресс?

— Да. А что?

— Царство Зари или Конфедераты?

— И те и другие, по отдельности. Они сильно напуганы операцией в Калдари. Для них такой будущий Император… Кошмар. Теперь иди в свою комнату и не вздумай сегодня выходить оттуда. Уж больно разведка зла. И книгу оставь. Вообще-то это редкий экземпляр гримуара написанный архелордом Джираллом ан Зираилом. Ты держишь… том, который стоит больше, чем те 5 тонн золота. Другие маги бы руки тебе оторвали…

— Может я все-таки её…

— Рановато тебе изучать труды архелорда Джиралла, к тому же это стихия воздуха, ты и так не свою изучаешь.

— Джиралл ан Зараил, я запомню… Лорд, позволите?

— Иди.

Коррал всё взял на себя. Наверное он там испытывает гнев нашего декана-полудемона. Ну, виноват то по большому он… но и я ведь соучастница?

Почти сразу, как ушастый демон увел Коррала, ко мне завалилась с учебниками по истории и политологии Мика. Я готовилась к завтрашнему дню, изучая демонологию. Мика же развалилась на моей кровати.

— Мика…

— Я не Мика.

— Леди Микаэль Тар'Арон Кевал-Адал Ариш, что читаете?

— Учебник по имперской истории. — усмехнулась Мика.

— Я поняла, а какой период?

— Зарождение Империи.

— А зачем тебе это?

— Отец заставил… — вздохнула Мика. — Здесь, за пределами своего дома я поняла, что мы спрятались от всего мира и не хотим видеть дальше своих земель… Так что, мне действительно нужно это знать… Наверное, поэтому.

— Но как так, не знать название крупного соседа?

— Да, мне стыдно. — надулась Мика.

— Я не пыталась поддеть тебя, я искренне удивлена. Честно.

— Верю-верю.

— Так и как? Как усваивается новая информация?

— Динамичная у вас история.

— У кого у нас? Я…

— Я про людей вообще. — Прервала меня Мика. — Да и про Империю в частности. У вас за 10 лет происходит столько, сколько у нас за столетие. По чести говоря, меня удивляет, как вы, пришельцы, так быстро расселились по этому миру и стали чуть ли не гегемонами.

— Не стали. Люди не едины.

— Именно… Вы постоянно воюете друг с другом.

— А эльфы не воюют меж друг другом?

— Бывало раньше… последняя война была тысячелетие назад.

— Ох, хотела я бы хотя бы столетие спокойствия для всех людей. Неважно, Чистокровные они или нет. Но к несчастью… Тар'Арон, люди не идеальны. Подчас мелочны, горделивы, надменны и высокомерны, самоуверенны, властолюбивы, двуличны… и смертны.

— Все что ты сказала… нас отличает лишь последнее.

— Докуда дочитала?

— Правление Императора Тира Знаменосца.

— Тир? Император, который первый предложил систему легионов, которая существует по сей день. Начало Эпохи Мечей. До появления Конфедерации еще пять веков, до Западной Коалиции чуть больше. Давай я тебя проверю.

— Пожалуй

— Тогда, расскажи об основании Империи Ондагаст.

— Люди появились двадцать семь столетий назад, на западе континента, за несколько столетий они сильно продвинулись на восток и юго-восток. Спустя семь столетий в окрестностях современной столицы Империи Ондагаст, Фурраны, обосновались три человеческих племени, Кайтары, Нари и, давшие название столице, Фуры.

Восточное побережье в этом месте сильно изрезано горными хребтами. И в этой местности были в значительном количестве разные гномьи кланы и племена гоблинов, которые постоянно друг с другом воевали. Так случилось, что все три человеческих племени обосновались в месте, где был удобный выход к морю, зажатый между двумя горными хребтами, между которыми протекала широкая река.

Выходец из племени Кайтаров, видел, что гномы к северу от них, и гоблины к югу ослаблены постоянными стычками друг с другом. Сначала он добился того, что получил власть в своем племени. Он собирался покорить жителей гор, гномов и гоблинов, покорить их, а не уничтожить. Он видел в том, что они, люди, оказались между ними, угрозу, но собирался эту угрозу подмять под себя.

Однако повести свое племя на покорение соседей ему сразу не удалось. Бежавший свергнутый вождь подрядил другие племена напасть. Если говорить по чести, это была обычная междоусобица, которая значительно сократила численность племен. Но тем не менее, победа Кайтаров позволила объединить людские племена в одно большое.

Сокращение численности не позволило вести войну на два фронта. Пришлось провести пять лет в тяжелых переговорах с гномами. Уже тогда будущий Первый Император знал, что он хочет. Он хотел создать единый общий дом. И это он сумел продать разрозненным гномьим кланам горных хребтов Тхар-Туана, он продал им единство.

— Так прямо и написано в учебнике?

— Да.

— Автор кто?

— Гилан Айвори. Гном, похоже.

— Имперец?

— Конечно.

— Вот пример того, как в разных странах толкуют историю. У нас говорят, что Первый Император обманом и подкупом, шантажом, угрозами присоединил весь Гхар-Туан к владениям своего племени. Сами гномы думают иначе. Но факт в том, что банковская элита нашего мира это гномы Тхар-Туана и позже и другие гномы. Но это правда, человек объединил гномов. И повел их на гоблинов… Чтобы и их включить в свое Единство. Империя, что бы не говорили о ней на западе или у вас, никогда не порабощала никого. Покорить, но не унизить. Ну, так как звали его?

— Первого Императора звали Дорриан Ондагаст. Свои земли он провозгласил Империей после покорения одного из крупных племен цзиань-ю, тогда те приняли его как вождя вождей. Остаток жизни, более 20 лет он отдал покорению и объединению племен этого вида. К моменту провозглашения Империи в составе была территория по размерам сопоставимая с тремя королевствами. И на ней жили многие другие виды, в том числе кошколюды, териантропы, кроли, пара племен орков, несколько локальных поселений эльфов и демонов, несколько существ божественного плана, которые жили среди мирян и семья драконов. В смысле не клан дракона, а самых настоявших.

Первый Император был убежден в том, что мнение каждого важно для государства. Ведь государство это не только территории под властью правителя. Это население, которое и составляет сущность власти. Он впервые ввел то, что стало имперским избирательным правом. Император основал Имперский Парламент, в котором от каждой территории, в зависимости от её населения, избирались граждане Империи. В Империи нет подданных, в отличии от других государств. Там граждане. Но смысл слова гражданин я не поняла.

Фактически каждое поселение имело своего представителя, который одновременно говорил от лица своих земляков и при этом выполнял свой мандат, то есть наказ от земляков, в обмен на доверенное ему место.

В последствии парламентарии начали объединяться в парламентские группы чтобы решать общие задачи. Так начали зарождаться фракции. По мере расширения Империи и интеграции новых народов и земель, ширился парламент. Второй Император, Кастелион Ондагаст, ввел понятие фракция. Отныне парламент набирался по территориальным мандатам и на общеимперских основаниям. Фракции представляли свою программу народу, голоса которых определяют количество мест, которые могут занять фракции. Сейчас Парламент состоит из тысячи мест от территорий и двух тысяч общеимперских мест. Также каждая провинция имеет свой собственный местный парламент. В некоторых провинциях существуют выборные должности мэров и губернаторов. В отличие от парламентариев, за исполнение выборных мандатов из казны им платят жалование. Так мэр столицы каждые 5 лет выбирается жителями Фуррана и её окрестностей.

В комнату вошел принц, который прервал сольное выступление Мики.

— О, Микаэль, зашла в гости?

— Да, одной скучно сидеть. А Тиранэль лучше не знать, что я изучаю то, что когда-то вместе прогуливали.

— Тиранэль, та лесная с факультета земли? — спросил Коррал.

— Да-да. Как встреча с деканом?

— Освежает и бодрит. На самом деле, он очень прямолинейный тип, и дал понять очень интересную вещь. — Коррал подошел к доске на стене и стал что-то писать. — Хотя это очевидно, но кое-кто из Конфедерации и Царства Зари очень заинтересован в том, что я тут нахожусь. Поэтому он будет всячески содействовать тому, чтобы меня не отчислили за случившейся. Но он прямо сказал, что он также будет очень рад, если я не буду себя подвергать опасности.

— Коррал, ты что тут пишешь? — спросила я.

— В кабинете у Лорда Джабриила Азриэла подсмотрел любопытную формулу. Надо записать её и разобраться.

— Ты что, её запомнил? Ты уже пол сотни знаков написал. — удивилась Мика.

— Я запомнил как выглядит, поэтому я её зарисовываю.

— Картинку запомнил? — Восхитилась я. — А что там?

— Я половину знаков не знаю, но по тому, что понял, заклинание должно быть очень интересное.

— Еще много? — спросила Мика.

— Еще не много.

— Это магия воздуха. — сказала Мика.

— Я и сам вижу. Мне интересно, что тут конкретно. У тебя больше опыта, чем у нас обоих. Формула была записана на заметке, вложенной в книгу по магии воздуха… Автор Джиралл ан Зираил, знаешь такого?

— Ого! Неужели? Стой, ты сказал там книга Архелорда Джиралла?

— Он так известен?

— Это величайший воздушный маг современности! — крикнула Мика. — Я хочу прочесть ЭТУ книгу. В конфедерации их так просто не достать. Даже у отца их нет.

— Я закончил. Что это такое?

Я решила встать и посмотреть, что он там написал. Мика под нос что-то бурчала пару минут, пока не выдала сияющую улыбку.

— Лорд Коррал, ты нашел настоявшее сокровище! — Мика схватила его за руку. — Это уникальное подслушивающее заклинание, которое обходится без традиционных пространственных уравнений! Обычно подобные заклинания это результат достижений пространственной магии, доступной только эльфам и демонам, но это заклинание обходится без этого. Все это извращённая и очень точная магия воздуха, которая манипулирует потоками таким образом, что создает замкнутый воздушный поток, которой передает звук на гигантские расстояния с минимальными следами.

— Понятно. Я заинтересован. Мика…

— Я не Мика!

— Можешь помочь разобрать все уравнение в более понятную для нас структуру?

— Эх… Тогда нам к Тиранэль, она лучше разбирается в этом. Хоть её специализация связана с растениями, она лучше меня разбирается в структурах заклинаний. — Мика потянула к выходу его.

— Эм… Коррал, завтра демонология, так что лучше подготовиться.

— Элейн, я, как человек, получивший базовое военное образование, изучал демонов, так что не захлебнусь. Но Мика…эль, я хотел бы завтра встать на свежую голову.

— Брось, я тоже хочу разобраться в этом заклинании, если я поняла, оно обходит даже звуковые барьеры наших комнат. А это уже интересно. Я прямо горю желания везде расставить руны.

— Мика, откуда столько энтузиазма? — спросила я.

–…

–Мика, ты не только сейчас странно примолкла, но и не комментируешь свое имя!

— Эх… Через пару недель сюда должна прибыть делегация из Конфедерации и Империи… Я хочу подслушать, о чем они там будут говорить.

— Делегация? — удивилась я.

— Да, Элейн, сюда прибывают эльфийские королевы и Император. — подтвердил Коррал. — Мне вчера ночью пришло сообщение от отца… Стой, Мика, объясни, зачем Декану это заклинание?

— Возможно, хочет по-шпионить за матерью? Или для неё. — сказала Мика.

— А какие отношения у Лорда Джабриила Азриэла со своей матерью? — спросил Коррал

— Вообще-то его фамилия Тар'Шолинар. Отличные. А зачем спрашиваешь?

— Оба раза верны, он, в зависимости от ситуации, пользуется обеими фамилиями. Я его раньше видел три раза в составе делегации во главе с канцлером. И он всегда был рядом с Канцлером Лусианом Азриэлом. Так что я сменю вопрос, какие на самом деле отношения между Канцлером Царства Зари и Королевы Высших Эльфов?

— Ключевой момент на самом деле? Понятие не имею. Вы ведь знаете те же слухи, что и мы… Но эти слухи ведь зиждутся на том, что этот неожиданный марьяж произошел ни стого, ни сего. Вполне может быть, как и говорят слухи, что он действительно был заключен по любви.

— Но этот союз…

— Он был заключен при правительстве Ми'ры Тар'Курайхы, нашей Королевы.

— Наша разведка облажалась?

— Ну, это инициатива Королевы Ми'ры, и это было её… ошибкой. Из-за этого её правительство распустили. А вот Королева Айнаэль через год не только не порвала договор, но и породнилась с Царем Царей, хотя вся политическая элита ожидала скандал с Царством, она повела себя странно… Меня тогда еще не было, но это до сих пор обсуждаемое событие.

— Надо же… Буду дома, сделаю втык своим подопечным… Ладно, пошли к Тиранэль.

Фуррана, Имперский административный дворец.

Фуррана была крупным городом, если верить путеводителю по Имперской Столице, то крупнейшим городом во всей Фраксиане. Столица располагалась в дельте реки, русло которого разделяло два горных хребта, а также делило столицу на два разных города. Южный город был крупнейшим в мире ремесленным и торговым центром. Северный город был административным центром Империи, центром культуры, искусства, науки и крупнейшим финансовым центром. Здесь находился головной штаб гномьего банка Тхар-Туана, крупнейшей в мире банковской конторы.

На балконе стоял человек со следами смешения с кошачьей расы, вдумчиво смотря на величественный город. Он смотрел на шпиль головного офиса гномьего банка, который возвышался над финансовым кварталом столицы. Он не мог понять, как его предки позволили гномам построить столь величественное здание. Если бы дворец не находился на возвышенности, то этот шпиль бы было самым высоким зданием. Но даже так, оно портит вид. А ведь стоило послать нескольким важным гномам письма, в которых было бы всего-то пара предложений, и, вопрос был бы закрыт и его даже не начали строить. Ведь Власть Императора и Империи абсолютна и она не измеряется деньгами. Да, гномы были влиятельны и богаты, они имели большой вес в стране. Но, пусть богатство и дает определённую власть, оно не когда не заменит абсолютную власть Империи. Фигура Императора и Империи имеет поистине неограниченный авторитет, с ней спорить было просто не возможно. Он не мог понять, почему его предки разрешили строить столь высокое здание.

Этот человек с кошачьими ушами и хвостом также думал о том, что будет дальше. Имперская нация стоит на грани прорыва вперед… уже двести лет она готова пройти эту грань и вступить в новую эпоху. Империя — страна с наибольшим количеством населения в мире Фраксианы, в ней живут более ста миллионов представителей разных разумных видов, которые объединены под общий имперский дом и составляют эту имперскую нацию. его страна накопила огромный капитал, как сугубо материальный так и конкретно технологический. Ей мешает сделать прорыв нехватка мужества?

Но также стоит помнить о угрозах из вне. На западе Чистокровные, на севере Эльфы, объединенные в конфедерацию, а к северо-востоку, через море, не имея общих сухопутных границ, находится демоническое Царство. И пусть Демоны уже двадцать лет не совершали набегов, это может начаться вновь, и на этот раз это будет крупномасштабная… резня. Коалиция пусть и наточила коготки, но война с ней будет скучным и не нужным делом, и дело тут не только в потерях, которые будут значительными, а в том, что к северу находятся непредсказуемые эльфы. Ему и остальным тяжело понять даже тех эльфов, которые давно влились в лоно имперской нации, что уж тут говорить об остальных эльфов, которые могут поступить как удобно. Но его очень волновала предстоящая встреча с эльфийскими владыками, Королевами Темных и Высших эльфов, так как он был повелителем Империи, Императором Норрианом Третим Ондагастом.

Ему не известно, что там хочет предложить им темный магистр, но империи нужна определенная позиция эльфов, и 30-40 лет спокойствия на границах. Нужен пусть и кратковременный, не долгий, но монолитный твердый мир. И тогда Империя сделает наконец этот рывок за грань эпохи.

Размышления правителя прервал вошедший на балкон, с теми же следами смешения с кошачьей расой, человек. Он был много старше, но его взгляд был полон жизни и безудержной энергии.

— Норри, вот ты где, я тебя обыскался… Ты обычно сюда приходишь, когда поругался с нашим Министром Обороны, но вроде я этого не припомню. — сказал вошедший человек.

— Отец, ты прав, я с ней не ругался. Но мне нужно было побыть одному. Я в нетерпении от…, хочу встретиться с эльфийками в Альгарде. Я все думаю об этом. Что-то произошло?

— Пришел доклад от посла в Талдари, подтверждающий использование талдарскими спецслужбами мультивоксов. Зафиксированные ранее магические следы, идентичные тем, которые остаются после мультивоксов, действительно принадлежат Талдари. И… они смогли определить, что большинство вызовов было между Альгардом и столицей Талдари. Я предлагаю отозвать принца и не ехать в Альгард.

Хвост правителя буквально объявил о независимости, когда его владелец услышал о предложении отменить поездку.

— Мультивоксы? Пусть они и застряли в своих представлениях, но в прагматизме их нельзя не обвинить. Массовое производство эльфами стационарных и мобильных артефактов связи серьёзно изменяет базовые основы управления многими процессами. Когда-нибудь они бы и у них появились, но очень неприятно, что это произошла сейчас, когда эльфы почти готовы вести нормальные переговоры. Интересно, это чья-то жажда наживы или их местные под ковёрные игры? Пусть разведка и дипломаты узнают, откуда в Талдари мультивоксы. Производство чьего клана?

— В докладе присутствует Имя Тар'Арон как наиболее заработавшего. В докладе также указано, что из знати ими владеют каждый второй, а из купцов каждый третий…

— В столице?

— Да. Данные по столице, провинциальные исследования статистических данных, по всей видимости, не велись.

— Отец, Тар'Арон продвигает мир между нами… из-за желания завалить Империю мультивоксам и разными другими товарами, производимыми его факториями? Рациональный и прагматичный подход. Если темный магистр это делает только из-за этого, то он даже больший человек, чем чистокровные.

— Я сомневаюсь, что только поэтому, но он один из тех, кто будет иметь с этого колоссальные выгоды. Он же идеалист! И еще, из Альгарда пришел запрос от Коррала. В трех словах:"Попридержите Герцогство Адлайн"

— Что, прости?

— Думаю, он имеет в виду, что у него есть на него виды. Видимо он нашел подходящую кандидатуру.

— Герцогство Адлайн? Астара вроде?

— Да. — Утвердительно ответил"Бывший Император".

— Ох… Это все равно надолго, давно не видел, чтобы совет так долго дискутировал. Последний раз был перед тем, как ты мне приказал завоевать Трахт, не так ли?

— Нет, такого вообще не было. Мы просто не знаем чем заменить систему вице-королей.

— Если это не закончится через несколько недель, я назначу вице-короля, пусть эта система и изжила себя… Если бы кто-то из ближайших родственников Короля Грея Калдарского бы выжил в этой мясорубке, то проблем бы не было. Ну, надо бы узнать у него при встрече, что он там задумал с Астарой. Может у него свежие идеи?

— Я бы все-таки отменил встречу в Альгарде и отозвал Коррала.

Только что успокоившийся бунтарь снова объявил о своем суверенитете от хозяина.

— Коррал пусть и не дурак, но влияние Сестер и Мачехи большое, он упрям. Не уедет. Но я точно не могу отказаться, мы давно ждали возможности провести полноценные переговоры, да вообще на любую тему. Кстати, во вчерашнем докладе я увидел, что Вице-Король Вэс-Андсдэта отплыл в республику?

— Да. Так и есть.

— Устроить бы там инспекцию, пока его нет? А в Альгард уже отправиться оттуда, после того, как вернется вице-король. Естественно, я найду много интересного и мне будет за что его отчитать. Не против побыть регентом, пока я в отъезде?

— Тебя не будет от силы три недели, Норри, Империя обойдется без регента, тем более у нас у всех тоже есть мультивоксы… Ладно, если что случится, то я возьму на себя это. Но сынок, не вздумай с собой брать Ашиву, она нужна здесь. Лучше возьми Арью с собой, ей будет полезно побывать в Альгарде и, заодно, увидеть соперника.

Глава 6 День встреч.

Лекция по Демонологии.

В лекционный зал Лорд Габриэль вошел в весьма приподнятом настроении. Коррал даже ухмыльнулся, явно что-то подозревая. Поприветствовав нас, он быстро перешел к занятию.

— Так, студенты мои, как и положено, сначала летучка. На прошлой теме мы проходили разновидности демонов. Повторюсь, что на предстоящей контрольной, которая будет через два занятия, эта тема будет центральной и я просил самостоятельно поискать дополнительный материал.

— Лорд-Декан, но почему мы изучаем демонологию настолько углубленно? Для магов огня это совершенно не профильный предмет. Даже с темных факультетов студенты так не изучают демонологию. — недоуменно спросил один из кошколюдов.

— Во-первых, темные маги демонологию изучают два года, а мы всего полгода, поэтому мы так интенсивно рвем пятую точку. во-вторых большинство магов огня на факультете это представители Империи. И большинство выпускников пойдут на военную службу. Надо сказать более понятнее, маги огня это боевая элита офицерского состава империи, и им просто жизненно необходимо уметь бороться с демонами. Хотя уже двадцать лет ни один клан из Царства Зари не устраивал набег на восточное побережье Империи, но тем не менее, Царство Зари в военном союзе и Конфедерацией. Имперцам нужны войска, которые способны будут бороться с демонами. Поэтому вы готовитесь именно так.

Вопрос закрыт. А теперь — Лорд Габриэль посмотрел в свой преподавательский журнал — Сэр Йорсен из Королевства Нитанал, вы половина занятия проспали в прошлый раз, надеюсь хоть что-то отложилось.

Сэр Йорсен недовольно поднялся. Ему явно не нравилось такое отношение от хвостатого-ушастого.

— Итак, самый легкий вопрос, какие существуют две основные виды подгруппы демонов?

— Ну… Это, они, вроде как, — не уверенно стал отвечать Сэр Йорсен. — есть призванные и пришедшие.

— Все бы хорошо, но отвечать надо по увереннее, что же, действительно, существуют две главные подгруппы, которые так и называются. А теперь основные виды назовет…

Коррал начал тянуть руку, несмотря на то, что я пыталась его стукнула локтем, давая понять, чтобы он не выделялся еще больше.

— А, Лорд Коррал, вы только вчера приступили к занятиям и уже стремитесь показать знания?

— Прошу, позвольте.

— Эх… тогда сразу вопрос по тяжелее, что означают пришедшие и призванные, пожалуйста, историческую справку.

— С удовольствием. Первые демоны появились, грубо говоря, семь тысяч лет назад как эксперимент темных эльфов, у них тогда было свое крупное королевство, по размерам сопоставимое с нынешней Конфедерацией. Однажды эти эксперименты вышли из под контроля, и был призван чрезмерно сильный демон, по силе близкий к полубогу. Одновременно из под контроля вышли демонические существа, которых призвали ранее. Пусть демонов тогда уничтожили, древнее эльфийское королевство было в руинах. Демонов призывали из Пограничья, мира, в котором их существование не ограничивалось ни чем. Все эти эксперименты и катастрофа, которая случилась после призыва того демона, остался разрыв в пространстве. Грани между этим миром и Пограничьем были почти стерты в локальной, очень ограниченной территории, где был уничтожен тот демон. Эта, с позволения сказать,"дыра", она привела тех демонов, которые пришли в этот мир по своей воли. Эльфы тогда были не в силах что-то сделать, поэтому они проморгали момент, когда у демонов постепенно начали появляться свои демонические страны. После тысячелетий бесконечных демонических распрей, существует всего два демонических царства, Царство Зари и, далеко за океаном, Закатное Царство Тьмы.

— Чрезмерно глубокие познания в очень древнем вопросе. Даже для принца. Вообще об этом сильно не распространяются, пусть и не отрицают. Участие в этой истории темных эльфов как виноватых тихо замачивается. Но есть одно но, это королевство темных эльфов, было на другом континенте, и нынешнее Царство Зари это бывшая колония Царства Тьмы, для полноты картины говоря. Так что и Темные эльфы и демоны с другого континента. И сейчас, как развиваются дела на темном континенте, не знает никто, кроме богов, конечно. Но последние мирянам ни чего не скажут. Поэтому нынешняя демонологическая наука основана на знании о демонах Царства Зари. А теперь, кто бы ответит, какие виды живут в Царстве демонов?

После еще нескольких лекций и занятий Коррал отправился в общежитие, а я решила пройтись до библиотеки факультета земли. Моей целью были не заклинания, меня больше волновало имперское право. И еще вопрос, который я могла бы поднять, если стану Герцогиней, перевод средств со счетов Альгардского Банка на счет гномьего банка, в котором я могла быть наследницей в независимости от возраста. Моя семья богата, но это богатство зарабатывалось столетиями. Около пяти миллионов Эри. Этих денег хватит, чтобы восстановить Астару и владения моей семьи. Может ли это быть основанием, чтобы за меня сказал герцогский титул? Вполне, но надо еще и Альгардские законы перерыть. Ведь в качестве правопреемника счета вполне может выступать и местное правительство. Поэтому, как это все вместе состыкуется? Хотя я забегаю вперед, ведь вполне Имперский Принц не сможет посодействовать мне.

Хотя в реалиях Империи герцогский титул это всего лишь статус и престиж, статус и престиж может помочь, если правильно ими пользоваться. А под правильно пользоваться, я понимаю взрастить провинцию, которая будем успешна в экономическом плане.

В Империи дворяне имеют не такую же власть как в Западных Королевствах, дворяне всего лишь потомственные госслужащие, которые получают привилегии на поступление на эту самую службу. Знать на западе другая, нежели имперская, на своих землях она даже собирает налоги в свою пользу, сама осуществляет суд, невзирая на законы короны, и очень часто перечет королю и его семье. Попробуй, поперечь имперской власти… власть в Империи безлична, это власть Государства… даже Император всего лишь служащий, пусть и самый высокий. Имперские реалии таковы, что чем выше полномочия, тем больше обязанностей, и тем меньше прав.

Так что я хочу в первую очередь получить не титул, а земли. Я прекрасно понимаю, что имперский закон запрещает мне (или другой знати, имеющих лен) собирать налоги. Но он ведь не запрещает мне создавать рабочие места и производство? Конечно, именно поэтому имперская знать и держится за ленное право, с ним проще зарегистрировать компанию. Поэтому ленное право еще работает в Империи, где дворяне всего лишь госслужащие. Они не власть имущие, если они только дворяне. Но как только они становятся дельцами, что держат бесчисленное количество факторий, складов, цехов и лавок, они становятся крупными капиталодержателями и ценными налогоплательщиками. Точнее их компании. Как они называются следи тех, кто ими владеет? Долевые сообщества? Или как-то так? Надо уточнить у Коррала тонкости столичного диалекта и профессионального сленга.

Вернувшись из библиотеке через час, я притащила с десяток другой разных справочников и сводов законов, в том числе с комментариями. Коррал достал мультивокс и с кем-то говорил, прикрывшись артефактом тишины. Он его приобрел специально, чтобы мне не мешать, вернее, чтобы я его не придушила, хотя я не говорила тогда настолько уж серьезно. Странно, ведь стены прикрыты не только кинетическим щитом и антимагией, но и не давали подслушать. То есть не пропускали звук. Настолько секретно, что он перестраховался.

Поставив увесистую кипу книг, а она была увесистая, я еще раз пожалела, что не попросила помощи у хвостатого соседа по комнате. Хотя мое тело и тренировано, я все-таки девушка.

Коррал снял свою глушилку, отключив артефакт тишины и посмотрел на меня.

— Ты решила стать специалистом по имперскому праву?

— Знала я бы, что ты решишь завоевать мою родину, то уже была бы. Я специалист по законодательству Коалиции! Я всю жизнь учила калдарские законы и законы ближайших Королевств, а теперь они лишь лишние знания… лучше бы я вместо них учила эльфийские руны, в том числе и классические руны! Да, ты взволнован? Что случилось? Вызов из столицы?

— Нет, не оттуда. Я думал, что ты еще надолго пропала, и хотел пойти в библиотеку факультета земли, но ты вернулась… Элейн, не могла бы ты побыть моим телохранителем на сегодня?

— Что прости? — удивилась я такой просьбе.

— Я серьезно, мне нужен телохранитель. Я собираюсь прогуляться до портового района. У меня там важная встреча по моей прошлой основной работе…

— А чем занимался Имперский Принц? Кроме Верховной Фракции. — недоумевая поинтересовалась я, не забыв вставить нотки издевки.

— Имперский Принц был заместитель главы МИДа, если ты не в курсе. — хитро ответил Принц. — По работе с нелегальной составляющей МИДа… внешняя разведка.

— Внешняя разведка? Это тебе подходит, но при чем тут министерство иностранных дел?

— В Империи разведка и дипломатия одно и то же. Так было всегда. Эм… я думал, ты знаешь…

— Нет, нас учили, что имперская разведка одна из лучших… но…

— Если дипломатия это лицо, то разведка оборотная сторона. Они всегда работали друг на друга и управлялись одним человеком. Мы никогда это не скрывали, мы в этом честны, но мы об этом не кричали. Я курировал именно теневую сторону. Однако, у меня также и военные должности есть.

Но сейчас мне нужно в порт. Я не могу взять официальную имперскую охрану, это плевок в сторону Альгарда, как тех, кто не может обеспечить охрану. А Альгадцем я по понятным причинам не доверяю. Уровень коррумпированности и возросшая активность Талдари и других говорит не в пользу благонадежностей Альгардских чиновников. Хотя у нас есть список чиновников в республиканском совете, которые сидят на крючке КЗК, Конфедерации или еще кого, наши разведданные могут быть очень поверхностными, как я и сказал, активность Талдари возросла. А ты могла бы прикрыть мне спину совершенно случайно, пошла за компанию.

Я прищурила глаза

— А что мне за это будет?

— Просьбу попридержать твои земли я уже отослал… как насчет аудиенции у Императора? Когда он окажется здесь. Думаю, дату они еще не согласовали, но думаю, это через недели две или три.

— И что я скажу?"Ваше Имперское Величество, будьте благосклонны к только что завоёванным? Наделите меня, пожалуйста, титулом и леном?"

— Подумай над этим.

— Ладно, я подумаю. Тогда я пожалуй переоденусь во что-нибудь поудобнее этой робы. Подсмотришь, исцарапаю. — во время обеда я у Мики одолжила маникюрные принадлежности и привела в порядок свои ногти, так что у меня было сразу десять аргументов против желания подсмотреть.

— Больно надо!

Надо сказать, что общежитие было достойным, не комнатушка, в нашем распоряжении были аж три помещения, помимо ванной. Хотя мне и не нравилось, что спальня была объединена с прихожей, наличие столовой и собственной лаборатории ( мы там хранили вещи и учебники ) радовало. Факультет огня изучает алхимию очень поверхностно, поэтому лаборатория превратилась в гардеробную и библиотеку.

— А я хотела, чтобы подсмотрел, хочу повод применить коготки пока острые.

В моей стране живут множество разных существ. Большинство из них достаточно разумны, чтобы жить бок о бок с другими, но в целом мы построили страну, в которой всем нашлось место. Неравенство конечно есть, но по большому счету разницы большой нет. Да, люди были ядром моей страны, скреплявшей и объединявшей остальных. Но были некоторые виды, которые выделялись из ряда других. Один из таких видов это ящеры, цзиань-ю. Они были всецело преданы своей стране. С тех пор, как они приняли власть Империи, они стали бесконечно преданными Империи гражданами.

Цзиань-ю почитали власть, для них сама сущность власти была священным. Служение государству было честью для любого ящера. Особенно служба в легионе.

Ящеров уважали другие, их считали образцом идеальных граждан, сильных, упорных, преданных, и что самое важное, трудолюбивых. Их уважали именно за трудолюбие. Пусть каждый ящер стремился попасть в силовые структуры, их никто не считал бездельниками, как например городскую стражу. Если ящер цзиань-ю не проходил на военную службу, то он мог стать кем угодно. Касты складываются не по праву рождения, а по личным способностям.

Даже фермер цзиань-ю был уважаем другими гражданами. Его поля всегда были идеальными, скот ухожен, а урожаи были велики даже в неурожайные годы. Ведь помимо силы, цзиань-ю ценили образованность. Они не пользовались землями бездумно, они умели поддерживать её плодородие, а также проводить качественное орошение, а где или когда надо, осушение. Знали, какие и сколько, а также когда нужно удобрения. А также они были достаточно сильны и выносливы, чтобы вспахивать землю даже без тяжелых мулов, и знали много простейших заклинаний, которые могли им помогать. Ящеров уважали и ценили. Но сами ящеры построили свое собственное общество, слегка отличное от всей Империи. Всего цзиань-ю было около 600 тысяч. Большинство проживало в центральных провинциях Империи. И хотя за свою достаточно длинную жизнь, в среднем 90-100 лет, ящеры могла плодить несколько десятков детей, они сознательно ограничивались тремя, четверо максимум. Главной причиной было желание отдать ребенку как можно больше времени, воспитать его и обучить. Пусть сила и играет большое значение, они также ценят и знания и навыки, ведь оно помогает им лучше служить вождю вождей, Императору и своей стране, Империи. Много известных магов, а также много политиков и богатых купцов ящеры. Не всем выпадает шанс попасть в легион. Но именно они, кто попадает туда на службу, почитается и уважается, а их род обладает большим авторитетом.

Легионов, в которых служат ящеры всего три, по десять тысяч каждый. И только лучшие из ящеров могут туда попасть. Ни какие связи не помогут обойти жесткий отбор. Конечно, связи помогают быстрее стать кандидатом, но если ты не обладаешь талантом, навыками, знаниями, умениями и, не лишним, опытом, стать кандидатом в легион невозможно, не говоря уже о службе.

Так почему же ящеры так цены для самой Империи и её армии?

Для стомиллионной страны иметь армию из 375 тысячных регулярных войск смешно. Конечно, сюда еще прибавляется кавалерия Трахта, порядка 25 тысяч, а также ополчение и городская стража, но двое последних почти бесполезны. В итоге Империя способна выставлять лишь 400 тысяч. В том числе 30 обычных легионов, 25 тысяч кавалерии, 45 тысяч сводный рейнджерский разведлегион, и конечно ящеры, тридцать тысяч самых сильных солдат империи.

Но именно столько было достаточно Империи, чтобы побеждать даже впятеро превосходящего противника. Из всех королевств только Калдари имели регулярные войска, но лишь потому, что они достаточно богаты. Остальные были неспособны иметь регулярные войска в виду общественного строя и полагались на феодальное ополчение и на рыцарскую кавалерию… тяжелую и неуклюжую. Зато могли поднимать значительные войска. Кстати, Калдари было единственным королевством, где женщины также служили в армии, хоть и над этим смеялись рыцари и феодалы из других королевств.

Мы имеем профессиональную, дисциплинированную, натренированную, хорошо вооруженную и снаряженную армию, которая делала любую армию такого же размера, которая собиралась из знамен разного достоинства и разного типа вооружения, вплоть до вил и заточенных палок. Если бы мы были глупы, то просто прошлись до западного предела и завоевали их за год. Проблем с этим не было бы, они появись бы потом.

Так вот, 3 легиона, состоящие только из ящеров, особенными.

Конечно, в мирное время у него были свои не менее важные функции, но в военное время это одновременно тяжёлая пехота, ударная конница, разведка и корпус магов.

Скорость передвижения ящеров превосходила скорость конных соединений, а гибкость и манёвренность была еще выше. Ящеры способны в один прыжок перемахнуть через невысокую стену, долгое время могут находиться на усиленном марше в полной выкладке, проводить рейды в глубокий тыл противника и проводить диверсии.

Их природная броня, прочная, но гибкая, чешуя защищала даже от прямого попадания не зачарованных стрел. В основном они носили доспехи из кожи, иногда с специально пропитанным деревом. Доспехи из металла носили только очень сильные маги, но лишь для дополнительной защиты, поскольку металлические доспехи мешают маскировке. В снаряжении у них был слегка изогнутый бритвенно-острый меч, наносящий режущие удары. Этот меч делали из особых редких металлов, по качеству они не уступали даже лучшим гномьим работам. Заточка позволяла именно разрезать низкокачественные доспехи из обычного железа, не говоря уже о незащищённых даже простой кольчугой ополченцев. Но эти мечи делали такие для сражений с демонами. Помимо острых мечей у них всегда был запасной короткий меч, который при необходимости можно использовать во второй руке. Оба меча всегда висели на поясе слева, лезвием наверх. При неожиданном нападении это позволяло мгновенно вытащить меч и сразу ответить атакой под совершенно разным углом. За спиной всегда находился тяжелый арбалет, поэтому при необходимости они могли вести эффективный бой без боесоприкосновения на ближней дистанции. Например, при засадах. Обычно они также имели и метательные кинжалы, но некоторые особо искусные в боевой магии предпочитали взять побольше медикаментов и бинтов в снаряжение.

Половина ящеров была одарена магией, но пятая часть является профессиональными боевыми магами. Боевые маги практически гарантировано становятся солдатами. Отдельно надо сказать, что ящеры не делили магию, так как люди или эльфы. Школы магии означали для них сферу их применения, например поддержка, защита, разрушение, иллюзия, лечение и так далее. Хотя получение академического образования приветствовалось, большинство магов придерживалось не классического деления школ магии, а более утилитарного характера.

Гибкость в применении соединений ящеров сделало из них той самой универсальной затычкой. Долгое время наличие ящеров в строю делало кавалерию ненужной, пока не присоединили султанат Трахт, для них сделали исключение, они не привыкли сражаться в пешем строю.

Если рассуждать о хирургическом скальпеле и молоте войны, то не стоит себя обманывать, они не молот войны. Да, на войне они основное оружие, которое решает исход сражения, но они именно и есть хирургический, очень точный инструмент, применение которого приводит к нужному результату. Но почему они не молот войны? Потому что в одиночку они не способны сражаться с огромной армией. Вопрос в специализации. Хотя способны, но трех легионов ящеров не хватит для того, чтобы в одиночку участвовать в генеральных сражениях. Но их хватает, чтобы максимально замедлить влага, серьезно ослабить противника и подготовить поле битвы для генерального сражения.

А в мирное время? Как раз в мирное время они те, кто первый приходит на помощь. Изначально был создан один легион из 9 тысяч ящеров. Во время войны они действовали вместе, а в мирное время делились на три крупных отряда. Один всегда был в центральных провинциях, отдыхал, тренировался, проводил учебные маневры, восстанавливал возможные потери. Два других отряда были на патруле, на северных границах и на восточном побережье. каждый год один из отрядов уходил на место базирования, второй переходил на его место, третий отряд уходил в патруль на место третьего. Так было, пока не создали 3 полных легиона. Количество ящеров выросло, поэтому было принято решение создать еще два легиона и доукомплектовать первый. Хотя в корне ничего не изменилось. Лишь выросли расходы на содержание, но это мелочи, военный бюджет в масштабах Империи в действительности небольшой.

Именно ящеры приходили первыми в случае военной агрессии или набега демонов. Именно они держали границы на замке. Именно они первыми приходили с подкреплением туда, где обнаглевший сосед решил проверить Империю на стойкость её крепостных стен. Именно ящеры были теми, кто останавливал продвижение орд князей тьмы, которые решили позабавиться в разбое. Ящеры являются надежным щитом и острейшим клинком.

Сами ящеры испытывают гордость за своих воинов. Они горды тем, что 30 тысяч ящеров сохраняют мир для более чем ста миллионов жителей Империи. А также они горды тем, что они уникальны своей кровью, которая не смешивается ни с кем, кроме драконов. Они верят, что сама природа их сделала превосходными воинами, чтобы они стояли на страже страны.

Но, помимо превосходных воинов, из них еще лучше получаются те, кто еще более полезен Империи, чем воины, из них получаются идеальные шпионы.

Прогулка до портового района оказалась нервной. Раз я уж согласилась быть телохранителем, то пришлось следить за каждой мелочью, за каждым передвижением, даже птиц. Однако войдя в портовый район, а точнее в квартал, где стояли имперские суда, то напряжение спало. Я еще здесь не была, ведь раньше меня не пускали. К имперским причалам в Альгарде можно было прийти только по делу, слоняться беженцам и бездельникам там не давали, стража, в основном из орков и териантропов, просто выгоняла всех, кто явно не выглядел как матрос, торговец, чиновник или кто-то, кому здесь по делу. Не знаю, выглядели ли мы как те, кому по делу, но у квартальной арки двое стражников, орк и гном, увидев нас, перестали о чем-то спорить и сразу выпрямились как на парад. Я сомневаюсь, что хвостатого все знают в лицо, но может быть, эти знают? Или наличие хвоста уже пропускной билет в имперский анклав?

Так или иначе, мы зашли в одну из многочисленных портовых контор, занимающихся перевозкой грузов. Нас встретил высоченный, метра два, блондин. Голубые глаза и бледная кожа скорее выдавала из него подданного одного из северо-западных королевств Коалиции, чем гражданина Империи, или даже наемного работника порта в имперском анклаве, которые скорее всего большинство граждане Империи. Блондин предложил пройти в одну из переговорных комнат, защищённых от прослушивания, в том числе магией.

Войдя, блондин неожиданно сел на одно колено и склонил голову.

— Ваше Имперское Высочество, покорнейше прошу прошение за свой вид, я молю прощение за то, что предстал перед вами в подложной форме.

— Ничего страшного, — Коррал протянул вперед руку, разрешающей подняться. — таков характер твой работы. Тебе не за что просить прощения, встань.

Блондин поднялся и снял браслет со своей руки. Практически сразу его образ изменился, и он принял свою истинную форму. Это оказался ни какой не блондин, а самый настоящий цзиань-ю, покрытый тёмно-багряной чешуёй. Глаза были желтыми, а вот рост не изменился.

— Образ человека ему явно идет больше. — едва слышно пробурчала я.

Я не смогла понять, что за заклинание было наложено, так как увидела лишь то, как она развеивается, но это явно была очень качественная иллюзия, если он использует эту человеческую форму постоянно. Должно быть, это индивидуально созданный артефакт. Империя явно не скупится на свою разведку, только почему блондин?

— Элейн, это представитель одного из наиболее влиятельных столичных кланов цзиань-ю, Юй Фэн из Клана Юэй. Род Юй, старшая ветвь клана, прославленный военный род, если ты не знаешь. Клан и все его рода клана многими поколениями преданно служат Империи, безупречно выполняя свой долг. Фэн изначально работал в группе ликвидаторов, другими словами был Ассасином в контрразведке, потом его приняли в легион, однако восемь лет назад, после трех лет службы, глава нашего внешнеполитического ведомства предложил пойти во внешнюю разведку. Сейчас он глава оперативного отдела имперской службы внешней разведки по Альгардской республики. Фэн, это Элеонора Адлайн из Калдари, сегодня она сопровождает меня, она довольно талантливый, перспективный маг.

— Господин Коррал, как я и говорил, пришел отчет по Коалиции.

— Подожди, что сейчас происходит вокруг нападения на Герцога Нанрийского?

— Среди республиканского руководства паника. Если вас устраивает краткий ответ, то это можно охарактеризовать именно так.

— А, ну ясно, я так и знал, что они не смогут действовать в рациональном ключе.

— Вчера было еще два нападения. Один из граждан империи в тяжелом состоянии. Врачеватели говорят, что от них зависит мало…

— Ясно… В таком случае вчера было четыре нападения, в том числе на служителей культа Эдоры.

— А другой случай?

— Меня пытались пырнуть кортиком. Сразу скажу, это будет происходить постоянно, пока это случайные глупцы, внимания этому сильно не нужно уделять, это больше моя забота, время от времени укорачиваться. проблемы будут, если профессиональные убийцы придут. Они — то умеют не только вести цель, но и маскировать готовность убивать.

— Господин Коррал, мы можем вам подобрать хорошую охрану. Хоть вы уже отвечали отказом, я повторюсь, мы можем охранять вас достаточно незаметно. — Ящер протянул увесистую папку.

— Пожалуй нет. Этой девушки достаточно в случае спонтанного нападения. Впрочем, и в случае хорошо подготовленного нападения мне всего лишь тоже придется взяться за топор. Хотя можете незаметно, прежде всего, для меня, наблюдать за академией.

— Господин… вы ей доверяете? Она ведь калдарка… только что покорённая…

— Во-первых, я её не покорял, во-вторых, у меня нет причин ей не доверять. Наличие повода для покушения не делает из неё убийцу. Но и повода у неё нет, если только то, что она калдарка не есть повод.

— Прошу прошения, наследный принц, я сказал непозволительную глупость.

Меня не очень обидело мнение ящера, но я едва сдержала порыв ему высказать за его ксенофобию… как бы это не двулично было…

Коррал открыл папку и стал читать отчет, быстро переворачивая листки, он быстро пробегал глазами по написанному и неожиданно его выражение изменилось. В его лице читалась озадаченность.

— Очень нехорошие новости из посольства в Талдари… Это осложнит жизнь… Я надеялся, что присущая чистокровным предвзятость приведёт к тому, что эльфийская новинка у них появится очень не скоро. Всего за месяц она завоевала там рынок сбыта. А говорят, эльфы самоизоляцией страдают…

— Что там такое? — удивилась я.

— Мультивоксы. Пришло подтверждение, что талдарская разведка начала пользоваться эльфийскими артефактами связи. Случись это на пару месяцев раньше, и мы ввязались бы в тяжелую продолжительную войну с Коалицией. Черт, весь контроль за информацией тогда основывался на том, что основной способ быстро доставить посланию это гонцы и птицы. Мы бы политическим скандалом и не слишком выверенными заявлениями бы не отделались. Началась бы война. — Коррал, потер подбородок. — Не хорошо, это изменит всю подноготную разведки и поменяет баланс в военной сфере. Теперь у нас еще один противник с наличием крайне эффективной информационной сетью. Ладно, я внимательно все прочту позже.

— Господин Коррал, это просил передать Господин Ард Сувани.

Ящер протянул письмо с печатью Гномьего банка. Если мне не изменяет память, это имя гнома, который является одним из членов управляющего совет Гномьего банка Гхар-Туана.

— Подробнее?

— Думаю, это связано с тем, что через три дня пройдет торговая конференция. Ваше присутствие возможно бы увеличило значимость события, к тому же из-за ситуации вокруг беженцев сюда отказались ехать представители наших министерств…

— Ясно, ответ я дам завтра. Фэн, продуктивной тебе работы.

Выйдя, Коррал начал было разворачивать конверт, который ему дал ящер, но с боку послышался отклик.

— Коррал?

Принц тут же обернулся, в его лице я увидел радость.

Это была девушка примерно нашего возраста. Русая, зеленоглазая, стройная и без признаков смешения видов. Она больше похожа на одну из чистокровных, чем на имперскую девушку, но звать по имени имперского принца, встретив его на улице? Как близко они знакомы?

— Алика? Вот не ожидал тебя встретить.

— Я тоже, что ты делаешь здесь? В столице все думают, ты отправился обратно в Калдари.

— А, это заранее распространённый слух. Видимо информация о том, где я на самом деле еще не успела дойти? Распространить информацию о том, что Принц отбыл в Калдали было проще простого. Как ни как, я туда бы в третий раз направился, если это была бы правда.

— А, ну ясно, опять играешь в секретность. Рядом с тобой очень красивая спутница, не представишь нас?

— Ой, где же мои манеры. Это Элеонора Адлайн, моя соседка по комнате в Центральной Республиканской Академии.

— Очень приятно. — сделала я кивок в её сторону. — Можно просто Элейн.

— Академия? — девушка на мгновение застыла. — Ладно, позже об этом…

— Элейн, это Аликантэ Хаммельфельд, Виконтесса Лаэнора. Моя подруга детства.

— Графиня… — грустно поправила Аликантэ.

— Соболезную… Дядя Теорих был замечательным человеком…

— Это основная причина, почему я здесь… Я вступила во владение графством Лаэнор, и мне почти сразу пришло предложение о браке от Вице-Короля Вэс-Андсдэта. Я бы сразу отказала, но… предложение подразумевает матрилинейный марьяж.

— Стой, но разве традиция Хаммельфельдов не маргинатические браки?

— В моем случае может это и помогло, но от известной фамилии предложение такого уровня приходят не часто. Очень не часто.

— Согласен, но Согнай фиц Застэн уже в годах…

— Именно поэтому я здесь… вон ведёшь корабль… — Аликантэ показала за спину. — специально приплыла на нем, чтобы встретится с возможным супругом на нейтральной территории.

— Один вопрос. — я обратилась к обоим. — Марганатические?

— Да, Элейн. Ты ведь заметила, что она не имеет черт других видов?

— Конечно.

— Её семья происходит из знати племени фурров, и её старшая ветвь ни когда не позволяла себе смешивать кровь с другими существами на протяжении двух тысяч лет… со временем это стало сложнее, и генеалогические древа стали длиннее и разветвление и чистых дворян стало меньше.

— Поэтому мы подбираем пару наследнику из своих крестьян или рабочих.

— Как ведешь, в Империи есть такие семьи, но у них это догматическая традиция, а у вас это шовинистическая идеология.

Подошел человек в кожаных доспехах с вышитым гербом на левой груди. Герб вероятно Лаэнорский.

— Миледи, корабль с флагом Вес-Андсдэта на горизонте. Также присутствует штандарт Аф Застэнов. — тихо сказал подошедший человек Аликантэ.

— Думаю, это закончится к вечеру… мы могли бы встретиться вечером?

— Конечно… твой мультивокс ведь содержит мой магический адрес?

— Естественно!

— Можно подробнее, кто она? — спросила я, когда мы пришли.

Хвост обвил талию принца и притворился поясом. Неожиданная реакция.

— Ты не знаешь о Хаммельфельдах? Это одно из богатейших семейств столичной провинции. Хотя они и политически инертны, они возмутительно богаты.

— Политически инертны?

— Да. Полный нейтралитет. Ни одна группировка не может их склонить в свою сторону. Разве что они тайно всегда поддерживали верховную фракцию, но это не в счет.

Так вот, Лика, Аликантэ Хаммельфельд, ныне является владелицей крупного капитала. Если мне не изменяет память, 40 миллионов на личных счетах в гномьем банке.

— Ого, как много денег. А для тебя?

— Одна из тех, кто не привыкла ко мне обращаться как к наследнику. Друг. Товарищ по шалостям. Я очень надеялся её притянуть в разведку… но Дядя Теорих её назначил наследницей…

— Назначил? Я успела столкнуться с этим, пока была в библиотеке, что за двойной закон наследования?

— А, ну да, на западе действует агнатическое первородство или агнатический равный раздел. От королевства к королевству меняется. У нас закон наследства по эльфийскому принципу когнатического первородства. — Коррал прервался. — Вижу ты плывешь. — Агнатическое — это только мужчины имеют право наследовать титулы, когнатическое — оба пола имеют равные права.

— Понимаю.

— Но помимо этого, есть еще институт завещания. Другими словами, при наличии официального документа наследником основного титула или иных титулов считается тот, кто им указан в завещании. При отсутствии завещания действует первый закон, который также называется абсолютным первородством. Это касательно титулов. Так как по закону иное имущество делится по принципу равного раздела, если нет завещания, вторым законом пользуются куда как чаще первого. Ведь, допустим, первый наследник из пяти получит все титулы, но лишь пятую часть имущества. А в завещании можно все прописать до мельчайших подробностей.

— Понимаю… У нас женщина имела возможность наследовать, если совсем не было мужчин среди ближайших родственников. То есть: братья, сыновья, внуки. Если сейчас бы там действовал закон, как ты говоришь, когнатического первородства, то я была прямой наследницей?

— Верно. Вы всегда отличались от остальных чистокровных, у вас была возможность для титулования. Кстати, так как в наследование еще никто не вступил, ты формально являешься претендентом номер один. И так как ты в этом случае станешь гражданином Империи, то в Альгардском Банке за тебя может поручиться наше правительство. Тебе не придётся ждать совершеннолетия по Альгардским законам.

— Подробнее. Иначе я сойду с катушек, перерывая все законы сразу трех государств.

— Граждане Империи, унаследовавшие лен и титул, и унаследовавшие счет в Альгардском Банке, или ином банке-резиденте Альгарда, по соглашению между Империей Ондагаст и Магической Республикой Альгард, имеют прямой доступ к унаследованному счету по достижению 16 лет. Точка.

— Одно но, в каком юридическом состоянии титул?

— В подвешенном. Я попробую передать его так, чтобы считалось, что ты его унаследовала.

— Зачем тебе это? — недоверчиво спросила я.

— Если хочу, чтобы ты мне была должна, ты поверишь?

— А конкретнее? — стала я допытываться.

— Не думаю, что хочу заранее озвучивать свои соображения. Но ты очень многообещающая личность.

— Коррал!

— Успокойся… если все получится, это будет предложение, а не просьба…

— Слушай, проныра хвостатый! Мало ли что у тебя на уме!

— Да что за! Ладно… Я запросил кое какие данные от резидентов в Калдари по тебе, из того что мне сказали, мать хотела чтобы ты пошла в гвардию, а отец старательно пытался тебя уговорить пойти именно в дипломатию. У тебя образование разведчика. Я хотел бы, чтобы ты заняла место главы разведки, когда я стану Императором.

— Я? — я не поверила сказанному и искренне удивилась.

— Помимо всего прочего, что сделало бы тебя хорошим разведчиком, ты не связана с нашими фракциями, ты не имеешь интересов в Коалиции, с эльфами тем более. Если мы сможем пойти с эльфами на мир, то основное поле деятельности разведки и дипломатии будет запад. А ты… специалист по западу? Пятнадцать лет. Отец хочет передать мне трон через пятнадцать лет.

— Зачем мне это?

— Затем, что в планах государства подчинить всех людей в этом мире одному правительству. И даровать всем людям Единство. Люди не заслуживают более одного правителя. Единые законы, единые границы, единые планы. Единое Глобальное Пространство.

— Амбициозные у тебя идеи… Про то, что людей надо бы объединить, согласна, но ты не загнул слишком далеко?

— Мы эту цель преследуем две тысячи лет! Если мы договоримся с эльфами, мы планируем далее решить этот вопрос окончательно в течение ста лет.

— Так это не твои амбиции? Я правильно понимаю, что эта должность не публичная?

— Еще как.

— Дай мне время над этим подумать. Кстати, что было в письме, не поделишься?

— Примерно, как я и ожидал, Ард Сувани просил меня произнести речь на Торговой Конференции по поводу важности открытых границ для торговли, как важно, чтобы торговля была за пределами политики, про то, что торговцы, компании-перевозчики, посредники, производители и потребители не должны зависеть от воли государств, ведь между собой торгуют не страны, а люди, и на вроде того, и в этом духе.

— Что из себя представляет этот гном?

— Одним словом гном-банкир. Расчетливый, прагматичный, предприимчивый, но патологически принципиальный, то, что он делец, не делает его жадным, он готов потерять прибыль, если на кону принцип. Именно из-за его надежности Альгардские банкиры и торговцы ведут дела с гномьеми банками, договоренности подкреплены стальными гарантиями Господина Сувани. Альгардские банки не сильно представлены в Империи, но тем не менее, они в значительной мере обеспечивают движение капитала в разные стороны, а это важно. Поэтому сотрудничество с крупнейшим морским перевозчиком в лице разных морских контор Альгарда необходимо улучшать вместе с банками республики.

— Я конечно знаю ответ на вопрос, но почему страна с самой длинной береговой линией имеет настолько скудный флот?

— Мы сухопутная империя…

— Я понимаю концепцию сухопутной империи, но почему именно так? Забудь, я соскочила с темы. Я хочу на этой конференции поприсутствовать, можешь устроить?

— Конечно. Делегация Империи в этот раз меньше, место хватит.

— Ладно, а теперь извини, в отличие от тебя, у меня никакой начальной подготовки в магии нет, а завтра по магической теории контрольная.

Я уселась за учебники, старательно изучая все, что уже успели преподать. Стыдно будет получить неуд за теорию. Соседство с принцем только обострит ситуацию, и меня будут считать еще большей выскочкой, попавшей сюда лишь из-за возможного таланта. Но еще меньше охота краснеть перед тем, кто меня сюда привел. Хотя его мотивы мне не известны, но я очень надеюсь, что это не политика, а банально, желание воспитать мага с пока еще не огранённым талантом.

Аликанте связалась с Корралом через несколько часов. Уже был вечер и она попросила нас прибыть на то место, где мы встретились днем. Коррал посчитал нужным, чтобы с нами пошла Мика. Она пару минут упиралась, говоря, что не сильно хочет идти в порт. Однако, взявшая её за руку Тиранэль, быстро её переубедила. Так что мы пошли четверо. Вернее, зная координаты, я просто использовала телепортацию. Первые слова Мики были:"Прямая телепортация без рун? Да еще у человека? Как?"Ладно, еще про человека, но слова прямая телепортация меня озадачили, явно это диковинка даже для пространственной магии. Я что, придумала заклинание в обход существующим законам?

Однако мы телепортировались очень близко к кораблю с флагом Вес-Андсдэта. Краем уха мы услышали разговор Аликанте с хорошо одетым статным мужчиной в возрасте.

— Простите, господин Согнай, я сожалею, что вынуждена вам отказать… Как я уже сказала, нам будет вместе слишком скучно. У нас просто ничего не получится, будь вы по моложе лет на двадцать, или я по старше, я бы долго не думала, согласилась… но будет лучше, если вы найдете другую невесту…

— Жаль. Я надеялся на лучшее. Хоть у меня уже есть наследник, брак был бы не лишним. Я наделся улучшить отношения Застэнов и Вес-Андсдэта с факториями Лаэнора.

Конец ознакомительного фрагмента.

Оглавление

  • ***

* * *

Приведённый ознакомительный фрагмент книги Рождение новой богини Фраксианы предоставлен нашим книжным партнёром — компанией ЛитРес.

Купить и скачать полную версию книги в форматах FB2, ePub, MOBI, TXT, HTML, RTF и других

Смотрите также

а б в г д е ё ж з и й к л м н о п р с т у ф х ц ч ш щ э ю я