Счастье по-драконьи. Новый год в Академии

Алиса Ардова, 2020

Новогодье – волшебное время. Каждая адептка академии Асавайн в эти дни надеется на чудо, на встречу со своей судьбой. И я не исключение. Но проснуться в одной постели с совершенно посторонним мужчиной… магистром… драконом, наконец, да еще из враждебной нам страны… Нет, об этом я точно не мечтала! Только вот никто не спрашивал, чего я хочу. Студенческая вечеринка в честь сдачи очередного экзамена, несколько капель спиртного, тайком добавленные сокурсником в бокал с соком, портал, машинально открытый хост знает куда, – и здравствуйте, приключения. Хотя, может, все и к лучшему, если впереди ждет самый невероятный на свете мужчина и… любовь.

Оглавление

Из серии: Академия Магии

* * *

Приведённый ознакомительный фрагмент книги Счастье по-драконьи. Новый год в Академии предоставлен нашим книжным партнёром — компанией ЛитРес.

Купить и скачать полную версию книги в форматах FB2, ePub, MOBI, TXT, HTML, RTF и других

Глава 2

Как я ни спешила, а любопытство пересилило — все-таки первый раз оказалась в преподавательском крыле, так просто сюда не попадешь. С интересом огляделась.

Шелковые обои на стенах… Натертый до блеска наборный паркет… Позолоченные светильники, высокие вазы со свежими цветами в нишах… Зеркала в резных рамах, отражавшие растерянную девицу с всклокоченными волосами, в огромном, явно не по росту плаще… И все это в общем коридоре.

Хорошо живут учителя, ничего не скажешь. А ректор недавно так убедительно вещал на собрании о близости наставников к народу… то есть к адептам. Какая уж тут близость. Даже потолок в их крыле вон какой высокий, прямо на удивление. Жаль, окон нет, чтобы выглянуть, сориентироваться. Ну ничего, и так разберусь.

Если я правильно понимаю, вон по той лестнице можно спуститься во двор, проскользнуть за деревьями и добежать до нашего общежития. Самый удобный вроде бы вариант.

Но внизу наверняка сидит дежурный — как здесь, не знаю, а у нас так уж точно, — поэтому незаметно пройти не удастся. Начнутся вопросы, намеки, ухмылки, а если еще и с госпожой Вузн не повезет столкнуться… Скоро по всей академии пойдут сплетни о том, что я по утрам непонятно откуда возвращаюсь. Непричесанная и в одежде с чужого плеча.

Нет уж, я не враг самой себе.

Оставался другой путь — пробираться через учебный корпус.

За этим поворотом должна быть дверь, соединяющая преподавательское крыло с основным зданием. Старшекурсники говорили, что здесь все, как у нас — изнутри легко открывается, а сюда пропускает только по отпечатку ауры. И дежурных нет.

Решено, пробегу через учебку. Сейчас рано, даже сигнала к пробуждению еще не давали, в корпусе наверняка никого. Прошмыгну быстренько по этажам и в наше крыло зайду.

Вот и дверь.

Остановилась, выдохнула и нажала на ручку. Открыто. Я даже на месте подпрыгнула от восторга.

Но радость моя оказалась недолгой.

О том, что что-то не так, я стала подозревать буквально через мгновение, когда на меня обрушился сигнал к пробуждению. Именно обрушился! Вместо мелодичного перезвона волшебных колокольчиков, каждое утро поднимавших настроение и наполнявших душу бодростью и весельем, помещение огласил громоподобный рев обезумевшего от ярости зверя. Иного сравнения не подберешь. Я даже присела от неожиданности. Потом опомнилась, закрыла уши и бросилась вперед.

Да что это с нашим ректором? Зачем он сигнал поменял?

Ой, и стены перекрасил…

И мебель обновил?..

Гм… Лестницы передвинул?..

И все за одну ночь?!

Когда навстречу стали попадаться редкие пока еще адепты в странной форме, я замедлила шаг, затем разглядела эмблему на мантии одного из них и вовсе замерла. Поколебалась, подошла к окну, выглянула наружу, и взгляд тут же уткнулся в исполинскую статую.

Не знаю, сколько я так простояла, с ужасом рассматривая величественного бронзового дракона, горделиво раскинувшего крылья посреди двора. Осмысливая простую истину.

Я не в Асавайне.

Но это еще полбеды. Да хост побери, это совсем не беда.

То, что я ночью прыгнула в чужую академию, — ерунда. Я ведь умудрилась открыть портал в другую страну. Нет, не просто в другую страну — в Этхор, к драконам. К драконам! Нашим заклятым и непримиримым врагам, с которыми мы уже не один век с переменным успехом воюем.

— Адептка! — резкий окрик плетью хлестнул по обнаженным нервам. — Что вы здесь делаете?

Напряглась, пытаясь сообразить, что же сказать не в меру настойчивому «прохожему» и стоит ли вообще отвечать. Или лучше притвориться глухой, немой… ну и слепой, на всякий случай.

— Адептка!

Вот ведь настырный какой. И чего пристал? Я ведь никого не трогала, никому не мешала, ну и шел бы себе дальше, так нет же, зацепился.

— Э-э-это вы мне? — протянула нараспев, надеясь выгадать время.

— Именно. Вам, — продолжали настаивать сзади. — И перестаньте пялиться в окно, когда с вами разговаривает наставник.

Еще один. Застонав про себя, развернулась к надменно взирающему на меня мужчине.

Высокий, прямой как палка, самоуверенный. Руки небрежно заложены за спину. Как пить дать, тоже дракон. Все они — заносчивые наглецы, как я успела уже сегодня убедиться. Недаром мои соотечественники их не жалуют.

— Так чем вы здесь занимаетесь? — продолжал свой допрос преподаватель.

— Стою! — вздернула я подбородок.

Надеюсь, стоять у окна в этой драконьей академии не возбраняется?

Оказалось, возбраняется, и еще как.

— Стоите, значит, — прошипел, сузив глаза, этот нехороший чело… гм… дракон. — То есть правила, запрещающие появляться без дела в учебном корпусе до начала занятий, не для вас написаны? На взыскание напрашиваетесь?

Я вообще ни на что не напрашивалась. Даже на беседу с ним. Но благоразумно об этом промолчала.

— Имя, курс, поток? — не отставал мужчина.

О хост! Какие противные преподаватели в этой академии. Теперь понятно, почему все драконы такие отвратительные. Будешь тут отвратительным, когда у тебя в наставниках эдакий злыдень…

— Райлин Дойли, второй курс, портальщики, — отрапортовала уже привычно, молясь всем богам, чтобы и этот, как Тейдж, мою выдумку благополучно проглотил.

Проглотил.

— Откуда идете? Почему не в форме? Что это на вас надето?

Мужчина вдруг запнулся, прищурился и похабно ухмыльнулся.

— Надо же, какой знакомый плащ, — оскалился он глумливо. — И тапочки. Что ж, вопрос снимается, и так все ясно. С преподавателями развлекаетесь?

Губы его все еще кривились в усмешке.

— Ну… — протянула я многозначительно и потупилась.

Хвала Создателю, у драконов-то мне точно не нужно заботиться о своей репутации.

Повисла пауза.

— Ладно, адептка, свободны, — озвучил наконец свой приговор дракон. — Но чтобы я вас в корпусе до начала занятий не видел. Пойду обратно — проверю. Все ясно?

— Д-да.

— Так точно, магистр, — поправили меня строго.

Я послушно повторила, мужчина коротко, по-военному, кивнул и отошел. А я осталась растерянно смотреть ему вслед.

Что же делать?

Уйти порталом я пока не могла не то что в родной Асавайн, даже за пределы этой академии. Я еще в спальне Тейджа, едва проснувшись, первым делом резерв проверила и с сожалением констатировала, что он практически пуст.

Так всегда случается, когда прыгаешь на большие расстояния, а настолько далеко меня никогда не заносило. Уж тем более с нарушенной концентрацией, без четкой конечной цели — как у нас в таких случаях говорили: на болото к ведьме, — и, вдобавок ко всему, под хмельком. Нет, совсем пьяной я не была, но и трезвой меня точно никто бы не назвал.

Поэтому имеем, что имеем: восстанавливаться мне еще как минимум полчаса. И это время надо где-то пересидеть.

Огляделась по сторонам. Ни ниши, ни диванчика или кадки с самой что ни на есть чахлой пальмой, за которой можно спрятаться, ни единого темного угла. Чисто, пусто, ничего лишнего. Как на плацу. Здесь торчать опасно, в общежитие соваться рискованно, разгуливать по этажам тем более.

Вернуться в преподавательское крыло и постоять в коридоре у стеночки? А если кто-то мимо пройдет? Да и ручки с этой стороны на двери, из которой я вышла, что-то незаметно. Присмотрелась повнимательнее… Точно, нет. Наверняка на отпечаток ауры настроена, как и у нас.

Оставался только двор. Зайду поглубже в заросли, затаюсь там, пока сила не вернется, а потом — домой. Возвращаться по своему собственному остаточному следу нас, к счастью, как раз недавно научили.

Еще раз выглянула в окно, скользнула взглядом по кустам и поспешила вниз по лестнице.

Но и там меня ждала неудача. Не успела я дойти до середины двора, как меня окликнули.

— Адептка! — На песчаной дорожке, как из-под земли, выросла хмурая троица в полувоенной форме, подозрительно похожая на патруль. — Немедленно возвращайтесь назад. Кто вам вообще позволил покинуть здание?

На меня с подозрением уставились три пары глаз.

— Магистр Тейдж, — выпалила я единственное знакомое имя. — Велел рано утром принести ему плащ, который он вчера забыл в аудитории. Вот, — широко развела руками. Даже покружилась один раз. — Несу.

— На себе? — не поверили мне.

— А какая разница? — Я наивно похлопала ресницами. Подалась вперед, доверительно округлила глаза. — Думаете, он станет ругаться?

Патрульные переглянулись.

— Хорошо, — наконец сжалился старший — вихрастый длинноносый шатен. — Идите, адептка.

— Слушаюсь, — радостно подскочила я на месте.

— А мы проводим, — невозмутимо закончил он.

Сопровождали меня до самого входа в преподавательское крыло, так что сбежать не было ни малейшей возможности.

Поднялась на крыльцо, тоскливо вздохнула — троица внимательно смотрела мне вслед. Что ж, раз ничего другого не остается, придется и в самом деле идти к Тейджу. В конце концов он ведь приглашал меня на завтрак. Правда, я отказалась. Но могла же и передумать. Мы, девушки, такие внезапные, такие непредсказуемые.

На каком этаже живет Тейдж, я примерно представляла, рассчитала, когда меня конвоировали к преподавательскому корпусу. Комнату тоже нашла довольно быстро — как раз напротив ниши, в которой горделиво топорщилась несуразная статуя, изображавшая тощую, облезлую да к тому же еще и косоглазую ящерицу.

Бедную, изнемогающую от неизвестной болезни рептилию было жалко до слез, наверное, потому я ее сразу и запомнила. Еще когда пробегала здесь первый раз, заподозрила, что скульптор ваял это чудо в изрядном подпитии. Хотя теперь мне кажется, что у драконов просто чувство юмора такое… Специфическое.

Я остановилась перед тяжелой дубовой дверью, помедлила, собираясь с духом, тихо постучала. Как и положено скромной, воспитанной девушке.

Выждала пару минут.

Еще раз постучала. Посмелее.

Третий раз колотила, уже не церемонясь, очень громко, настойчиво. И не успела убрать руку, как дверь распахнулась.

За время моего отсутствия магистр успел принять душ и полностью одеться. Свежий, бодрый, подтянутый. Чуть влажные волосы небрежно растрепаны, белоснежная рубашка расстегнута на груди, рукава подвернуты и открывают сильные предплечья и голубые дорожки вен, сбегающие от внутренней стороны локтя к запястью. Хорош, что и говорить. На его фоне я — неумытая, лохматая, в одежде с чужого плеча — выглядела огородным пугалом.

И он дракон. Этот красивый, мужественный, невероятно притягательный и невыносимо самоуверенный мужчина — дракон! Надо же!

— Райлин?

Тейдж явно не ожидал моего визита.

— Э-э-э… Здравствуйте, магистр. — Я смущенно переступила с ноги на ногу.

— И вам того же, адептка, — хмыкнул драконий наставник. — Давно не виделись. Уже успели переодеться и решили вернуть плащ? — Меня неторопливо смерили взглядом. — Вместе с тапочками?

— Нет… — замотала головой. — То есть да… То есть нет…

Глаза магистра насмешливо сверкнули, и я совсем стушевалась.

Так, надо взять себя в руки.

— Я тут подумала, — начала я заново, и уголки губ магистра поползли вверх. — Подумала…

— Полезное качество, особенно для адепта, — поддержали меня совсем весело.

— Не мешайте, — отмахнулась я досадливо и тут же замерла. Не рассердился ли? Но магистр не выглядел разозленным, наоборот, казалось, с трудом сдерживал улыбку.

— Так о чем же вы подумали, неторопливая моя?

— Подумала, что с удовольствием позавтракала бы с вами, — храбро тряхнула я волосами.

— Вот как?

Впервые за время нашего недолгого знакомства я видела Тейджа таким озадаченным.

— Да! — подтвердила я бодро и торжественно закончила: — Мне будет приятно разделить с вами утреннюю трапезу.

Потом вспомнила, как вела себя Марил, первая красавица нашего потока, когда беседовала с сокурсниками, кокетливо затрепетала ресницами, понизила голос и лукаво шепнула:

— Очень приятно.

Не знаю, поверили ли мне, но от двери отступили. Даже сделали приглашающий жест.

— Проходите, Райлин.

С самым что ни на есть непринужденным видом шагнула внутрь.

Подумаешь, внезапно решила позавтракать с мужчиной, которого несколько часов назад увидела первый раз и с которым до этого провела всю ночь в одной кровати. Ерунда, дело житейское. Может, мне просто еда в местной столовой не нравится? Повара омлет не умеют готовить и вообще в булочки изюма не докладывают.

Так что я старалась держаться подчеркнуто спокойно и невозмутимо. Впечатление, правда, немного испортил ковер, будь он неладен. В самый ответственный момент под ноги попалась складка, я споткнулась, чуть не потеряла чужие тапочки, и магистр тут же подхватил меня под руку, помогая восстановить равновесие.

Горячая ладонь сжала локоть, задержалась дольше необходимого, скользнула вниз. Большой палец нежно погладил ставшую неожиданно чувствительной кожу запястья — то ли приласкал, то ли руну какую-то вычертил, и я снова ощутила, что краснею. Благодарно улыбнулась, поспешно высвободилась из чужих, слишком уж загребущих рук, направилась к дивану и скромно опустилась на краешек.

— Не желаете привести себя в порядок? — склонился надо мной Тейдж. — Умыться… — Он окинул меня скептическим взглядом. — Принять душ?

Я что, выгляжу такой замарашкой?

— Спасибо, — кивнула чинно. — Руки вымою с удовольствием.

Когда я вернулась из ванной, на сервированном к завтраку полукруглом столе явно прибавилось блюд, тарелок и бокалов.

— Прошу, — отодвинул магистр один из двух стульев.

Села, расправила на коленях салфетку.

— Булочку? Джем? Фруктовый салат? Какао? Я знаю, девушки его очень любят. Или что-нибудь посущественней? Желаете мяса?

— Нет-нет, — отказалась поспешно. — Булочки с какао пока достаточно.

Есть на самом деле совсем не хотелось. Аппетит, если до этого и подавал какие-то признаки жизни, благополучно скончался под пристальным мужским взглядом.

Протянула руку к ажурной корзиночке с выпечкой и наткнулась на ладонь Тейджа. Наши пальцы встретились, на миг переплелись, и в темных глазах магистра снова заплясали золотые огни, а зрачок стал вертикальным. Это было так необычно, так завораживающе красиво, что я невольно залюбовалась.

Надо же, дракон! Один из тех самых ужасных, кровожадных, легендарных созданий, с которыми еще наши предки сражались не на жизнь, а на смерть! И я вижу его близко, общаюсь запросто.

Мы на занятиях, конечно, разбирали внешние признаки и особенности предполагаемого противника и даже голограммы рассматривали, но одно дело — изучать учебное пособие, а другое — видеть собственными глазами. Интересно, какой у магистра зверь?

Следующая фраза вырвалась сама собой.

— Вот бы взглянуть на вашего дракона.

Еще прежде чем магистр открыл рот, я уже поняла, что сказала что-то не то, а его слова только подтвердили мои самые худшие предположения.

— Вот как? — низкий тягучий голос окутал меня, шелком скользнул по коже, вызывая жаркий озноб. — Значит, хотите видеть моего… гм… дракона? Какое неожиданное и смелое желание, безрассудная моя…

Нет, ну неожиданное — может быть, но почему сразу смелое? Насколько я помнила, драконы свою вторую ипостась от живущих в их стране людей особо не прятали. И от нелюдей, между прочим, тоже.

Магистр, по-прежнему не выпуская из ладони моих пальцев, чуть подался вперед. Его глаза сияли, золото залило уже всю радужку, и у меня снова вырвалось:

— Огненный… Он ведь огненный, ваш зверь? Правда?

Я не могла оторвать от лица мужчины зачарованного взгляда. Пусть они и гады, эти этхорские хищники, но зато какие красивые. Просто сказочные.

— Секрет, — в тоне Тейджа появилась легкая хрипотца. — Но вам я его обязательно открою… Вы все еще настаиваете на том, чтобы познакомиться с моим… драконом поближе?

Нет, я уже ни на чем не настаивала. Совершенно. Вспомнились вдруг истории из старых книжек, в которых драконы безжалостно сжирали умоляющих о пощаде и рыдающих от ужаса девственниц.

— А это опасно? — осторожно поинтересовалась я. — Надеюсь, вы не набрасываетесь сразу и…

— Как точно сказано, — перебили меня преувеличенно серьезно. — Именно набрасываемся. Причем сразу. Особенно на таких восхитительно невинных адепток. Даже отвратительная пижама с розовыми ящерицами в этом случае не спасает их от… гм… набрасывания… А вот что дальше произойдет, зависит целиком и полностью от самих не в меру любознательных девушек.

Магистр перегнулся через стол, поднес к губам мои пальцы, а взгляд его стал таким недвусмысленно откровенным, что тут уж кто угодно понял бы, о чем идет речь. Я, конечно, не имела особого опыта в общении с мужчинами — да что там, вообще никакого опыта не имела, но совсем уж законченной дурой не была и догадалась, на что мне сейчас намекают.

Вспомнился вдруг анекдот, который, хихикая, передавали друг другу девчонки из нашей группы.

Эльф пригласил на ужин даму, а когда решил отлучиться в туалет, заявил: «Леди, я должен выйти помочь своему другу, с которым намерен познакомить вас чуть позже».

М-да… У эльфов — друг, у местных — дракон… Беда с этими нечеловеческими расами, пока сообразишь, что к чему, сто раз ошибешься и, сама того не желая, в чужой постели окажешься. То ли дело у нас, людей: все просто и ясно. «Вы… привлекательны. Я… чертовски привлекателен. Чего зря время терять? В полночь. Жду».

— Райлин? — Магистр явно ждал моего ответа, и губы его подрагивали в улыбке.

— Спасибо, — произнесла церемонно. — Но, пожалуй, пока повременю. Я еще позавтракать не успела.

«И «дракона» вашего я уже видела, — подумала злорадно. — Утром, под одеялом. Совсем-совсем мельком, разумеется. Но видела».

Вырвала ладонь из вражеского плена, схватила булочку и сосредоточенно принялась намазывать на нее масло… Еще масло… Джем…

И все это под раскаты веселого, беззаботного смеха.

— Какую же тему вы сейчас проходите на занятиях магистра Лиххеда? — поинтересовался Тейдж, отсмеявшись.

Собралась брякнуть, что не знаю преподавателя с таким именем, но вовремя опомнилась. Совсем я расслабилась, забыла, что нахожусь не где-нибудь, а в самом что ни на есть «гнезде» противника, так, кажется, драконы выражаются. Наверное, это вид Бастиана пагубно на меня действует, вызывая временное разжижение мозгов. Вот и по имени его уже стала называть, пусть пока про себя.

Лиххед… Лиххед… А не тот ли это наставник, коллега нашего Лисдорла, который в этой жуткой академии магический этикет преподает?

— Так что там с темой? — терпеливо напомнил Тейдж, и я в ужасе откусила сразу половину сдобы, чтобы, в полном смысле этого слова, заткнуть себе рот и потянуть таким образом время.

Что же мы изучаем такого, что подойдет и драконам?

— Эк вы оголодали-то, прожорливая моя, — сочувственно прокомментировали мои действия.

— Угу…

Я опять вцепилась зубами в бедную булку, отхватила еще кусок и попыталась впихнуть его в себя, а потом прожевать под внимательным взглядом магистра. Надо признаться, получалось с трудом.

А Тейдж ждал, хост его побери.

— По… оф… од… пр… зап… — выпалила я наконец.

— Что-что? — совершенно закономерно не понял меня магистр.

— «Повседневная, официальная и праздничная одежда. Особенности, правила, запреты», — пояснила, прожевав.

Надеюсь, угадала. Это уж точно в любой магической академии мира должно быть.

— Известная тема, — разулыбался Тейдж. — Лиххед ее очень любит.

Надо же, и Лисдорл тоже. Какое забавное совпадение.

— А хотите, — мужчина снова наклонился вперед, — я преподам вам ее лично? В рамках индивидуального занятия, так сказать. Уверен, магистр по старой дружбе пойдет мне навстречу и освободит вас от сегодняшней лекции, позволив нам позаниматься наедине.

Я чуть не поперхнулась. Всей моей железной выучки и строгого воспитания едва хватило, чтобы не закашляться и не выплюнуть на скатерть, а с достоинством проглотить какао, которое я как раз только-только отхлебнула, чтобы запить злосчастную булочку. Глаза б мои ее не видели.

— Вы очень любезны, — пробормотала невнятно. — Может, в другой раз?

— Зачем откладывать то, что все равно неизбежно случится? — пожал плечами гостеприимный хозяин. — Заодно и с драконом моим поближе познакомитесь.

— Это вы о чем? — пролепетала я.

— Исключительно о совместных занятиях и о расширении вашего кругозора, разумеется. А вы о чем подумали, затейница моя?

Я прекрасно понимала, что меня дразнят — со вкусом, удовольствием и совершенно сознательно, но помешать развлекаться за свой счет пока не могла. Сама вернулась, напросилась на завтрак, кокетничала, намекала, что не против продолжить знакомство. Конечно, у Тейджа сложилось впечатление, что я согласна и на большее. Вот сейчас поедим и… О том, что случится дальше, старалась не думать.

Только бы резерв поскорее восстановился…

Только бы…

Магистр почти не прикоснулся к блюдам, с лукавой усмешкой наблюдая за мною. Как сытый кот, лениво следящий из засады за мышью. Вот точно в его предках затесался кто-то из кошачьих.

А я ела… ела… ела… поспешно запихивая в рот все подряд, только бы мужчина не продолжил свои расспросы. Попадусь ведь.

Когда меня наполнила сила, заструилась по жилам, горяча кровь, обдавая живительным жаром, я сначала не поверила своему счастью. Прислушалась. Да, резерв восстановлен. Наконец-то!

— Извините, можно мне?.. Я на минуточку…

Не дожидаясь ответа, соскочила с места, пробежала мимо магистра, захлопнула за собой дверь в ванную и прижалась к ней спиной.

Вдох-выдох…

Так, теперь сосредоточиться. Мысленно начертить на полу нужную фигуру, встать четко в центр, рассчитать вектор, поймать остаточный след и… молиться Создателю, чтобы все получилось как надо.

Через мгновение ровная поверхность подо мной растеклась дымом, и я рухнула вниз, оставляя за спиной чужую академию, дракона с золотыми глазами и смутные, совершенно непонятные и неуместные, глупые сожаления о несбывшемся.

Оглавление

Из серии: Академия Магии

* * *

Приведённый ознакомительный фрагмент книги Счастье по-драконьи. Новый год в Академии предоставлен нашим книжным партнёром — компанией ЛитРес.

Купить и скачать полную версию книги в форматах FB2, ePub, MOBI, TXT, HTML, RTF и других

Смотрите также

а б в г д е ё ж з и й к л м н о п р с т у ф х ц ч ш щ э ю я