Мёртвый сон
Александр Т., 2019

Как часто вам снятся кошмары? Случается ли такое, что вы путаете их с реальностью? А может быть и сейчас здесь всё совсем не так, как вам кажется…

Оглавление

  • ***

* * *

Приведённый ознакомительный фрагмент книги Мёртвый сон предоставлен нашим книжным партнёром — компанией ЛитРес.

Купить и скачать полную версию книги в форматах FB2, ePub, MOBI, TXT, HTML, RTF и других

Глава 1

Жуткая ноющая боль пронизывала каждую клеточку его тела. Макс чувствовал себя так, словно по нему проехал поезд.

Он находился в небольшом помещении, окутанным мраком, который едва пробивала небольшая лампа за его спиной у самой двери. Её света хватало лишь на то, чтобы можно было разглядеть контуры аппаратуры жизнеобеспечения рядом с кроватью пациента и небольшого шкафчика, стоящего в углу по диагонали, неподалёку от двери. Сам пациент лежал укрытый белой простынёй с ног до головы.

В палате стояла какая-то неестественная тишина, которую медленным ритмом разрезал звук кардиомонитора, а так же нагонял жути звук аппаратуры искусственной вентиляции лёгких — он тихо и прерывисто шипел, напоминая дыхание какого-то морского чудовища.

Напротив двери находилось небольшое окно, за которым густела непроглядная тьма. В какое-то мгновение лампа за спиной погасла, и эта тьма ворвалась в комнату, поглотив собою всё, что находилось в ней.

Из-за стены послышался тихий женский плач. Макс нервно начал искать включатель на стене, пытаясь справиться с болью, которая не унималась.

Через несколько минут он уже готов был поддаться панике, как вдруг нащупал заветный рубильник, который обещал вернуть тот тусклый свет, который хоть как-то наполнял эту комнату. Как только Макс опустил включатель, так замолкли все звуки, словно он выключил их, вместо того, чтобы включить свет.

Палата словно застыла в мёртвой тишине и непроглядном мраке. Макс хотел закричать, но крик остался в сдавленном от ужаса горле. Он опёрся спиной на стену и скатился по ней, присев на холодный пол и обхватив руками ноги. Макс, изо всех сил, боролся с охватившем его страхом, в попытках собраться с мыслями, которые беспорядочно путались в его голове.

Он почувствовал чьё-то холодное и тяжёлое дыхание рядом с собой. Всё его тело оцепенело, не позволяя ему даже дёрнуться, от накатившего новой волной страха.

— К-кто здесь? — с большим усилием выдавил Макс.

Ответа не последовало. Это молчание просто убивало подавленного Макса.

— Чего тебе н-нужно? — с тем же усилием проскрипел он, пытаясь пробить глазами окружающий мрак.

В ответ по-прежнему звучало лишь жуткое дыхание незнакомца. Максу начало казаться, что его прожигают взглядом, не смотря на то, что в помещении не было ни единого лучика света, будто эти глаза просвечивают густую тьму.

— К-кто ты?! — Начал нервно кричать до смерти напуганный Макс, в панике пытаясь найти дверь, — Чего тебе от меня нужно?! Что это за место?! Как я здесь оказался?! Почему ты мне не отвечаешь?!

Через пару минут он нащупал дверную ручку, но, сколько бы он ни дёргал её, ни толкал плечом, ни бил ногой, дверь не поддавалась, выдерживая весь этот отчаянный натиск. Макс осыпал проклятиями неподатливую дверь, плевался, едва сдерживая подступающие слёзы. Он даже забыл о боли, которая пронизывала всё его тело, в попытках выбраться из этого кошмара.

В один момент молчание разорвал хриплый, противный, скрипучий смех, леденящий кровь. По Максу пробежали холодные мурашки. Его ноги подкосились, и непослушное тело снова оказалось на полу, скованное ужасом. Каждое слово, которое пыталось вырваться из него, застывало на немом языке.

Так продолжалось около минуты. Для Макса это время показалось целой вечностью.

Наконец голос умолк, замолкло и тяжёлое дыхание незнакомца, словно его здесь не было. Теперь тишину нарушали лишь прерывистые вздохи Макса, пытающегося справиться с паническим страхом. Его, всё ещё непослушное, тело трясло. Мутный разум пытался найти объяснение всему происходящему, но безуспешно.

Придя в себя, Макс решил найти окно, чтобы позвать на помощь.

Он опёрся о стену и медленно двинулся вдоль неё, тщательно проверяя каждый шаг. Дойдя до угла, он понял, что пропал шкафчик, который стоял здесь несколько минут назад.

Его тело покрылось холодным потом. Макс не без труда справился с новой панической атакой, и двинулся дальше. Миновав второй угол, он прижался к стене и, столь же медленно и осторожно, начал искать окно, ощупывая холодный бетон.

Внезапно зажглась лампа, вновь осветив мрачную палату тусклым светом. Макс испуганно осмотрелся. Шкаф, которого он не нащупал во тьме, стоял на месте. Единственное, что изменилось — исчезло заветное окно. Макс без сил рухнул на пол, зажавшись в угол и опустив голову.

Дверь в палату распахнулась, но в неё ни кто не вошёл. Макс настороженно поднялся, неспешно двигаясь в её сторону.

Дойдя до двери, Макса отбросило обратно в угол какой-то невидимой силой. Придя в чувства после удара головой об стену, он увидел перед собой пациента. На него была накинута простыня, она краснела от свежей крови, начиная с головы. Он возвышался над Максом, глядя на него сквозь окровавленную ткань.

Макс попытался снова проползти к двери, но на этот раз его остановили сильные руки, схватив его за ногу. Он пинками вырывался из крепкой хватки, но без толку. Рука сжималась всё сильнее, пальцы впивались в мясо, Макс взвыл от боли. Он извивался на полу, как червяк на крючке. Послышался глухой хруст. Из макса вырвался истошный крик. Рука продолжала сжиматься, как железные тиски, до тех пор, пока ступня не оказалась оторвана. Вместо неё теперь там было взлохмаченные куски мяса с раздробленной костью.

Макс собрался и в новой попытке подползти к распахнутым дверям, был схвачен за другую ногу. В этот момент в палату зашла медсестра. Высокая темноволосая девушка, а на лицо её была натянута маска.

— Мистер Коллин, — приятным голосом сказала она, — вам нельзя вставать с постели.

Макса охватил ужас. Она словно не видит всей этой ужасной картины.

Нога вдруг освободилась из цепких рук и упала на пол. Макс обернулся. Пациента в палате не было, были только он и медсестра. Нога, которая была оторвана минуту назад, так же была в полном порядке.

— Сейчас я вам помогу, — продолжила девушка, взяв его подмышки, потащив к кушетке.

Через минуту он лежал в кровати в полном недоумении.

— «Может я головой ударился сильно? Или попал под машину? Почему я ни черта не помню?»

Мысли толпились в его голове. Копились вопросы, и он жаждал ответов. Медсестра повернулась к окну, что-то набирая в шприц.

— Сейчас вы уснёте, мистер Коллин.

— Как я здесь оказался? — дрожащим голосом выдавил он.

— Все вопросы позже.

Она наклонилась, введя иглу в вену. Спустя несколько мгновений Макс осознал, что шприц наполнен сильным ядом, но было поздно. Он задёргался в предсмертных конвульсиях, его тело билось в страшной агонии. С наступлением смерти он проснулся.

Глава 2

— Добрый день, мистер Коллин, — приветствовала его бархатным голосом высокая брюнетка, вглядываясь в большое окно своего маленького кабинета.

Длинное, обтягивающее синее платье Лиззи прекрасно подчеркивало как её безупречную фигуру, так и её глаза, цвета морской волны. Длинные кудрявые волосы закрывали почти половину её овального лица, что придавало ей ещё больше шарма.

— Что вас беспокоит? — Она медленно повернулась, окинув Макса холодным взглядом.

Худой и высокий мужчина средних лет, одетый в строгий костюм серого цвета. В общем, цвет его лица всё больше сливался с пиджаком — такое же серое и унылое. Короткие русые волосы были растрёпаны, будто он только что встал с кровати, а под маленькими серыми глазами виднелись мешки от постоянного недосыпа.

— Можно просто — Макс? — Вставил он усталым голосом, скромно расположившись в большом кожаном кресле, бегая глазами по кабинету.

В нём находилось два больших кресла, которые стояли по разным сторонам небольшого журнального столика со стеклянной столешницей. На столике стояли бутылка с водой и два стакана. У двери, в углу, стоял небольшой шкаф, забитый различными книгами. Бледно бежевые стены украшали лишь круглые белые часы, показывающие четверть одиннадцатого часа дня. В открытом окне рисовался небольшой тихий сквер, усеянный высокими деревьями.

— Разумеется, — её пышные губы изобразили едва заметную улыбку, — вы давно не заходили, что же всё-таки у вас произошло?

— Сны, Лиззи, меня беспокоят мои сны, — чуть слышно пробормотал он, с трудом сдерживая зевоту.

Лиззи поправила своё синее платье и, присев в кресло напротив, принялась внимательно изучать своего гостя.

— Вам снятся кошмары? — после недолгого молчания спросила она.

— Именно, — коротко ответил Макс.

— Вы запоминаете их содержание? О чём они? — с интересом спросила Лиззи.

— Они абсолютно разные. Трудно сказать, о чём именно каждый из них, но многие сны выглядят настолько реалистично, что иногда я путаю их с реальностью, а реальность со снами и именно это меня сильно беспокоит.

— И что вы хотите от меня? — Прищурилась Лиззи.

— Я надеюсь, — прошептал Макс, наклонившись в её сторону, — что вы поможете мне понять, чем вызваны, эти сновидения, и как от них избавиться.

— Хорошо, попробуем. Быть может, есть какой-нибудь определённый сон, который снится чаще других?

— Это сон о смерти моей жены, — нехотя ответил Макс.

— Опишите в подробностях — о чём этот сон? — Лиззи навалилась на спинку кресла, закинув ногу на ногу.

— Об этом в подробностях можно прочесть в газетах. — Отрезал Макс.

— Вы хотите, чтобы я вам помогла? — Холодно бросила Лиззи.

— Я здесь именно за этим, — тихо проговорил Макс, — но говорить об этом не хочу.

— В таком случае я ни чем не могу вам помочь, — тем же тоном продолжила она, — либо вы мне всё рассказываете, либо не тратите моё время.

— Хорошо, — неловко проговорил он, — только я не знаю, с чего начать.

— Начните сначала, Макс, когда это произошло?

— Это случилось пять лет назад. Она возвращалась домой поздно вечером, после дня рождения своей подруги. Дорога домой вела через небольшой безлюдный парк на краю города. Именно в этот вечер там гуляла нетрезвая компания из трёх парней… — Макс взял стакан воды со столика между креслами и немного отпил.

— Вы можете продолжать? — Спросила Лиззи после недолгой паузы.

— Да, да, сейчас. — Дрожащим голосом ответил он.

Немного отдышавшись, Макс продолжил дрожащим голосом.

— Они подошли к ней с целью позабавиться, якобы приняв её за проститутку. Она же не восприняла их всерьёз и, проигнорировав предложение, пошла дальше. Один из них схватил её за руку, резко дёрнув к себе. Она, после нескольких фраз, ответила размашистой пощёчиной. В тот же миг её схватили за волосы, бросили на землю и принялись молотить ногами, осыпая оскорблениями. После избиения, когда уже кончились силы сопротивляться, её утащили в кусты и там несколько часов насиловали. В конце концов, ей сломали шею, бросив в этих самых кустах.

— Преступники были найдены? — С едва заметной злобой спросила Лиззи.

— Нет, — опустил голову Макс, — все они до сих пор на свободе.

— Весьма трагично, — покачала головой Лиззи, — мои соболезнования. А какое участие принимали вы в своём сне?

— Я был в роли наблюдателя со стороны, — устало продолжил Макс, — рассматривая всё в мельчайших подробностях с одним небольшим но — я не видел их лиц. Не видел лица даже собственной жены.

— А как давно вас преследуют кошмары?

— Не могу сказать точно — год, может полтора, а может быть и с момента гибели жены, — задумчиво ответил Макс.

— Я думаю, что вы жаждите правосудия над преступниками и, вполне вероятно, именно поэтому вас преследуют кошмары. — Задумчиво сказала Лиззи.

— Возможно, что каждый бы жаждал правосудия за такие мерзкие деяния. — Злобно фыркнул Макс.

— В любом случае у вас здесь есть лишь два варианта избавиться от ночных кошмаров — это забыть о мести, или же найти преступников самому, — заключила Лиззи.

— Простить их я точно не могу, — так же злобно сказал он.

— Тогда можете попробовать заняться расследованием, — усмехнулась Лиззи, — но, кажется мне, это не самая лучшая идея.

— Но и не самая худшая идея, — ухмыльнулся он.

— Решать, разумеется, вам. Макс, скажу только одно — что до хорошего месть, как правило, не доводит. — Настороженно сказала она.

— Благодарю, Лиззи, за совет, — улыбнулся он.

— Не стоит, — равнодушно бросила она.

— Я могу рассчитывать на вашу помощь в дальнейшем, Лиззи? — Спросил Макс, смотря на настенные часы за её спиной.

— Всегда к вашим услугам, — так же холодно ответила она, — вы знаете, где меня найти.

Макс, молча поклонившись в знак признательности, покинул маленький кабинет Лиззи.

Глава 3

В парке царила мёртвая тишина. В спёртом воздухе витал резкий запах гнили, который вызывал рвоту. Тусклый лунный свет едва протискивался сквозь густую листву деревьев, уныло освещая узкую тропинку. Тяжёлые ветви во мраке казались огромными лапами, пытающиеся схватить его. В этом зловещем молчании Макса не покидало ощущение того, что кто-то пристально за ним наблюдает из-за многочисленных кустарников вдоль дороги, которые приобретали самые жуткие очертания в полутьме.

Тишину разорвал мягкий женский голос. Она шла лёгкой походкой, мягким и мелодичным голосом напевая весёлую песню, не обращая ни малейшего внимания на мрачную картину ночного парка. Высокая стройная девушка в чёрном платье до колен. Тёмные волосы ниже плеч сливались во тьме с её нарядом. Не видно было лишь лица, словно его нет.

Она прошла мимо Макса так, будто он призрак. Его сковал ужас. Задрав голову вверх, он начал жадно хватать ртом воздух, который становился всё гуще и зловоннее. Через несколько мгновений Макс, захлебнувшись, начал откашливать массы непонятной гнили, заполнившей ему рот и лёгкие, затем пошло содержимое желудка.

Девушка остановилась в паре метрах от него. Её внимание привлёк большой кленовый лист, который она рассматривала около минуты, по-прежнему напевая какой-то весёлый мотив.

Они словно находились в разных мирах. Макс видел её отчётливо, а она, казалось, даже не подозревает о его присутствии. Девушка не обращала внимания даже на страшный смрад, от которого резало глаза. Взгляд Макса был прикован к ней, а парализующий страх не давал ему отвернуться.

Во тьме раздался мужской басистый смех. В следующую секунду на тропинке появились три мужских силуэта, следующих друг за другом. Двое впереди — высокие и худые, а колонну замыкал маленький, но довольно крепкий мужчина. Они громко хвастали своими последними любовными похождениями, не стесняясь в выражениях и описывая всё в самых пикантных подробностях.

— О, какая милая особа! — Воскликнул впереди идущий мужчина, наткнувшись на девушку, — вы здесь, верно, для того, чтобы скрасить наш вечер?

— Я бы рада, — игриво ответила девушка, — но дома ждёт муж.

— Да брось! — Весело крикнул низкорослый, — мы всё оплатим!

— Боюсь, вы не по адресу, — раздражённо ответила девушка и спешно пошла дальше.

— Мы с тобой ещё не закончили! — Нервно сказал первый, направившись за ней.

Он схватил её за руку и резко дёрнул к себе. Остальная компания, молча, наблюдала за развитием событий. Макс, едва справляясь со своим страхом, медленно пополз в их сторону на четвереньках.

— Что за манера, уходить от разговора?! — Не унимался долговязый.

— Отпустите! Мне больно! — Испуганно крикнула девушка.

— Сколько стоят твои услуги? — Сквозь зубы процедил мужчина.

— Да как вы смеете?! — Крикнула она, отвесив звонкую пощёчину.

— Мерзкая потаскуха! — Злобно крикнул он, схватив девушку за волосы.

С большим размахом он ударил ей кулаком в лицо несколько раз, затем бросил на землю. Она попыталась встать, но в это время подключился низкорослый мужчина, с разбегу ударив несчастную в живот с такой силой, что она начала задыхаться. Третий же молча закурил, спокойно наблюдая за происходящим.

— Грязная шлюха! — бормотал себе под нос длинный, осыпая её ударами ноги в лицо, — руки она распускает! Вырву с корнями, маленькая мразь!

Второй, весело смеясь, пинал жертву по голове. Девушка некоторое время пыталась закрывать голову руками, но ей было непосильно закрываться со всех сторон.

Они забили бедную девушку до потери сознания и собирались бросить её в парке, приходить в себя. В этот момент третий медленно подошёл к ней, выбросив докуренную сигарету, взял её за волосы, потащив в кусты. Он, так же спокойно, жестом пригласил остальных за собой. Дружки быстро поняли, что задумал их товарищ и тут же помогли ему перенести девчонку подальше от тропинки.

Макс подполз к ним в тот момент, когда они уже полностью сорвали с несчастной одежду и сами обнажились до пояса.

— Поганые ублюдки, — с большим трудом выдавил он из себя.

Его сковывающий страх начал сменяться дикой яростью. Глаза Макса налились кровью, а внутри всё кипело от злобы. Он встал на ноги, подойдя вплотную к мерзавцам, надеясь на то, что они его заметят, но реакции ни какой не последовало. Тогда он попытался схватить за шею одного из них, но рука прошла сквозь тело. Так прошло ещё несколько попыток с тем же эффектом.

Макс понял, что они действительно в разных мирах. Он хотел рассмотреть лица гадов, но к ужасу обнаружил, что лица двоих, устроивших драку, искажены до неузнаваемости. Гнилая плоть капала с них на землю, а местами черви проедали остатки мёртвой ткани. У молчаливого дружка это было не лицо вовсе. Не было ни глаз, ни рта, ни носа. Была лишь сплошная кожа. Тогда он попытался рассмотреть лицо жены, но и здесь было лишь кровавое месиво вместо него.

Макса охватило отчаяние. Теперь его злило лишь собственное бессилие. В очередной раз он наблюдал, как его супругу насилуют и ни чего не мог поделать. На этот раз Макс ещё видел, что её насилуют два покойника и какой-то безликий человек.

Сквозь слёзы он наблюдал за всем процессом, желая только жестокой мести обидчикам, и чем дольше он смотрел, тем сильнее закипала кровь.

Девушка очнулась в момент, когда на неё забрался безликий. Она тут же начала сопротивляться, пытаясь скинуть с себя насильника, но тот не поддавался, несколько раз ударив её по лицу. Несчастная девчонка начала кричать, что было мочи, закрывая лицо руками от сыплющихся ударов. Из-за крика тут же подключились двое, пиная её по голове с обеих сторон.

— Заткнись, грязная сука! — Вопил долговязый.

Пронзительный крик перешёл в отчаянный плач. Тяжело всхлипывая, девушка начала молить обидчиков, чтобы её оставили в покое, но те не унимались. Казалось, это заводит их ещё больше, и бить они начинали всё с большей яростью.

Вдруг плач резко оборвался, в глазах девушки заблестела злость. Её страх, отчаяние резко исчезли. Её дыхание стало ровным и спокойным.

— Вы все умрёте в таких муках, — заскрипела девушка омерзительным неестественным голосом, — что ад вам покажется раем.

После этих слов раздался хруст. Безликий, так же молча и хладнокровно свернул ей шею.

— Пора уходить отсюда, — заявил низкорослый спокойным тоном, натягивая штаны.

Остальные согласно кивнули и в спешке убрались восвояси, оставив бездыханное тело бедной девушки в злосчастном парке.

Макс вскочил и направился за ними, надеясь проследить, куда пойдут преступники, но путь ему преградила его мёртвая женщина. Её голова практически висела на груди, нижняя челюсть была сложена пополам, один глаз выпал, болтаясь на нерве, а нос вовсе вбит в черепную коробку.

— Далеко ли ты собрался, дорогой? — мерзко проскрипела она.

Макс попятился назад, страх нахлынул на него новой волной. Он развернулся, чтобы бежать, но она снова закрыла ему дорогу. Макс отскочил от испуга, упав на тропинку.

— Ты же не оставишь меня одну, верно? — снова проскрипела она.

Макс, охваченный ужасом, пополз назад.

— Ты пойдёшь со мной! — Громко скрипнула покойная и с хриплым омерзительным криком бросилась на него.

Она с невероятной силой вцепилась руками в горло Максу. Около минуты он пытался высвободиться то сбрасывая её с себя, то хватая её за всё, что попадётся, то давя на оставшийся глаз, но всё бесполезно. Руки мёртвой женщины сжимались всё сильнее. Вскоре послышался хруст.

Глава 4

Макс вскочил с постели, жадно глотая воздух. Холодный пот покрывал его тело. Шею сводила невыносимая боль.

Из мрачных мыслей его вывел телефонный звонок. Дрожащей рукой Макс не спеша поднял трубку, собрался с мыслями и, наконец, ответил:

— У аппарата, — проговорил он настолько бодро, насколько мог.

— Привет, Макс! — Раздался весёлый мужской голос в телефоне, — это Алекс! Ты обещал мне сегодня помочь с подготовкой к свадьбе, но не пришёл.

— Прости, дружище, — растерянно заговорил Макс, — вчера был тяжёлый день, и я совсем забыл про твою свадьбу.

— Ну, ни чего страшного, — так же весело продолжал Алекс, — банкет состоится в пять вечера, надеюсь, что ты придёшь!

— Обязательно приду! — Приободрился Макс, — ещё раз прости меня за мою память.

— Всё в порядке! Я понимаю, бывает! Жду к пяти! — Закончил Алекс, повесив трубку.

Макс положил телефон, массируя больную шею. В его мысли снова ворвался этот жуткий сон. Он всё время думал — от чего жена с такой свирепой яростью накинулась на него? Может быть, она хочет, чтобы он был рядом? А может она злится на него из-за того, что он не уберёг её от смерти?

Как бы то ни было, ему нужно было настроиться на весёлый лад. Не ходить же на свадьбе друга с угрюмым видом.

Часы показывали полдень и, так как время позволяло, для начала Макс решил сходить в тот самый парк, в надежде, что ему удастся найти хоть что-нибудь, что подскажет, в каком направлении двигаться дальше.

Через четверть часа он был на том самом месте, где всё произошло. Погода стояла солнечная и безоблачная. Весело пели птицы, дул слабый ветерок, приятно освежая тело. Тень высоких деревьев укрывала от палящего солнца, вея лёгкой прохладой.

— Макс! — Вдруг послышался за спиной мужской голос, — какая встреча!

Он быстро обернулся, немного испугавшись от неожиданности. К нему приближался мужчина средних лет. Он был полного телосложения и невысок. На маленькой круглой голове блестела большая пролысина, которую с лихвой компенсировали густые чёрные брови над маленькими глазами. Его большой нос над тонкими губами делал лицо достаточно забавным.

— Карл? — Прищурился Макс, — действительно, вот так встреча.

— Сколько лет! Мы же со школы так и не виделись! — Улыбаясь, крикнул он, обняв Макса, — каким ветром тебя сюда принесло?

— Сегодня дует западный, — скривил губы Макс, пытаясь изобразить улыбку.

— Ты что-то какой-то серый. Случаем, не болен, Макс? — Нахмурил свои густые брови Карл.

— Бессонница одолела, — опустил он голову, предавшись зевоте.

— А, ну это ещё не самое худшее, что могло случиться, — улыбнувшись, пробормотал Карл.

— Как знать, — процедил Макс, — как знать…

— И всё же, что ты здесь делаешь? — не унимался Карл.

— Вообще я хочу что-нибудь выяснить здесь о своей супруге, — с тоской в голосе выдавил Макс.

— Не знал, что ты женат. А что с ней произошло? — заинтересовался Карл, — быть может, я смогу чем-то помочь?

— Возможно, — задумчиво сказал Макс, — её изнасиловали и убили в этом парке пять лет назад. Тебе что-нибудь известно об этом?

— Пять лет назад, говоришь? — Спросил Карл, почёсывая свой круглый подбородок.

— Да, всё верно.

— Любопытно. — Карл погрузился в раздумья.

— Что именно? — Заинтересовался Макс.

— Любопытно то, — так же задумчиво продолжил Карл, — что такое же злодеяние здесь произошло лет пятнадцать назад. Жертвой была девушка двадцати двух лет.

Макс внимательно слушал. Карл продолжал.

— Она как раз окончила институт и, после небольшого празднования, в этот день, возвращалась домой с выпускного вечера, этой дорогой. К несчастью это был её последний вечер. Я лично занимался этим расследованием пять лет, но поиски так, ни к чему и не привели.

— Постой, так ты работаешь в полиции? — Удивился Макс.

— В криминальном отделе, — сухо ответил Карл.

— В жизни бы не подумал. А хоть что-нибудь удалось выяснить? — Заинтересовался Макс.

— Да, но этого было мало, — Карл опустил голову, — за всё время мы смогли выяснить только то, что нападавших было трое. Но, ни одного из них не оказалось в нашей базе данных. Мы опросили весь круг подозреваемых. Это были друзья, однокурсники, одноклассники, просто знакомые и даже родственники. Ни чего, всё было тщетно. Эти подонки будто сквозь землю провалились.

— Значит, дело было закрыто? — Вздохнул Макс.

— Да, дело закрыли. — Карл пожал плечами, — только вот сейчас ты меня озадачил.

— Чем же? — Нахмурился Макс.

— Тем, что ты говоришь. Я ни чего не слышал о втором убийстве женщины в этом парке. — Карл почесал голову.

— Это действительно странно, — Макс растерянно посмотрел на него, — об этом все газеты в городе писали.

— Несомненно. Дело в том, что через нас проходят все издания, но ничего подобного я там не видел.

— Может быть, ты был в отпуске? — задумчиво спросил Макс.

— Маловероятно, — столь же задумчиво ответил Карл, — ты можешь показать место, где именно это произошло?

— Да. Прямо в этих кустах. — Макс указал на заросли в паре шагов от них.

— Интересное совпадение. Именно здесь и была найдена студентка, — нахмурился Карл, — пойдем, посмотрим, быть может, что-нибудь там осталось.

Они зашли в кусты, внимательно разглядывая всё вокруг. Сам кустарник рос кругом, создавая небольшую полянку в центре, усеянную ровным зелёным ковром. Макс с Карлом тщательно осматривали каждый квадратный сантиметр. Ни каких следов.

— Мне нужно идти, — спустя время сказал Макс, у друга свадьба, я обещал там быть.

— Понимаю, — ответил Карл, не отрывая взгляда от места преступления, — предлагаю встретиться завтра, возможно, эти деяния как-то связаны друг с другом.

— В полдень подойдёт? — живо спросил Макс.

— Вполне, — сухо ответил Карл.

— Спасибо за помощь, — искренне улыбнулся Макс.

— Не стоит, — улыбнулся он в ответ, протянув визитку, — звони в любое время.

— Что ж, до завтра.

— До завтра, — Карл похлопал Макса по плечу, — отдохни хорошенько, развейся, найди себе подружку.

Макс, по-прежнему улыбаясь, молча, кивнул. Они пожали друг другу руки и отправились каждый по своим делам.

Глава 5

Веселье шло полным ходом, в то время как пришёл Макс. Он опоздал на целый час. Это было большое кафе в центре города с названием «Гипнос». Гостей было довольно много, однако Макс не знал ни кого из них, да и знакомиться он ни с кем не хотел, поэтому, молча, присел на самом краю стола, рядом с достаточно привлекательной женщиной, лет тридцати пяти.

Она была невысока, но фигура её была безупречна, которую хорошо подчёркивало короткое голубое платье с глубоким декольте. Длинные русые волосы завитыми кудрями ложились на открытые плечи. Большие карие глаза игриво блестели, бегая по сторонам, и она всё время улыбалась.

— Простите, мужчина, — обратилась она к Максу, — вы поухаживаете за дамой? — Она указала глазами на пустой бокал, а её пышные губы расплылись в улыбке, оголив верхний ряд маленьких ровных зубов.

Макс учтиво кивнул, потянувшись за бутылкой шампанского

— О, нет, нет, — бархатным тоном возразила женщина, — я пью вино.

Макс, так же молча, взял бутылку красного сухого вина, наполнив ей бокал. Себе же он положил салат и налил рюмку коньяка, тут же опустошив её. Не став закусывать, Макс сразу налил себе вторую, столь же быстро проглотив. К салату он приступил только после третьей рюмки.

— Вы, верно, хотите наверстать то, что пропустили? — Прищурилась женщина.

— Пусть будет так, — тихо пробормотал Макс, вновь наполняя себе бокал.

— А может у вас что-то случилось? — Заинтересовалась дама.

— Может быть, случилось, а может быть нет, — заворчал Макс, — вас это точно не касается.

— Прошу прощения за то, что вмешиваюсь, — холодно ответила женщина, — наверное, это всё алкоголь.

Макс, молча, кивнул и выпил очередную порцию коньяка, неохотно заедая его салатом. Он упорно пытался отвлечься от своих навязчивых мрачных мыслей, но толку от этого было мало. Макс угрюмо сидел и смотрел на веселящихся людей, на различные конкурсы, слушал поздравления, продолжая пить, не сбавляя темпа.

Так он просидел целый час. Коньяк почти не давал результата. Макс направился на улицу покурить.

Он присел на лавку радом с входом, достал сигарету и снова ушёл в свои мысли. Следом за ним вышла женщина в голубом платье, расположившись рядом с ним.

— Вы угостите меня сигареткой? — Её губы снова расплылись в улыбке.

Макс, не проронив ни звука, достал ей сигарету.

— Мне бы ещё огоньку.

Он, так же, молча, достал спички, протянув их ей.

— Кетти, — она затянулась, пристально изучая взглядом потенциального собеседника.

— Макс, — сухо представился он, уставившись глазами в асфальт.

— Ты всегда так разговорчив? Или только по праздникам? — Ехидно спросила Кетти.

— Просто сегодня был тяжёлый день, — вздохнул Макс.

— А ты расслабься, ведь этот день уже прошёл! — Она снова засверкала своей неотразимой улыбкой, — отдыхай и веселись, ты всё же на свадьбе, а не на похоронах!

— Да, наверное, ты права, — немного приободрился Макс, — этот день уже прошёл.

— Привет, дружище! — лёгкой походкой подошёл к ним Алекс, — я безмерно рад, что ты пришёл!

Высокий, статный мужчина, с приятным басом. Он буквально выдернул Макса с лавки, крепко обняв его.

— Сколько лет мы с тобой не виделись? — Продолжил Алекс, отпустив Макса из объятий, — пять-шесть?

— Я и сам не помню, — вздохнул Макс, — поздравляю с большим событием, очень рад за тебя.

— Благодарю, — улыбнулся Алекс, — пойду к невесте, не буду прерывать ваше знакомство.

Жених, учтиво поклонившись, спешно направился в кафе.

— Значит, ты тоже друг Алекса? — Улыбнулась Кетти, — он почему-то никогда не говорил о тебе.

— Быть может ты просто не давала ему и слова вставить? — Съехидничал Макс.

— Может быть, — задумалась женщина, — а откуда вы друг друга знаете?

— Мы учились в одном классе, там и подружились, — быстро ответил Макс, выбросив окурок, — может быть, вернёмся в зал и продолжим беседу внутри?

— Охотно, — игриво улыбнулась Кетти, — жутко хочется десерта.

Ведущий как раз произносил тост, когда они вошли в зал. Заметив их, он подождал, пока те займут свои места и продолжил.

–… Ещё я пожелаю этой прекрасной молодой паре, чтобы в их семейной жизни всегда хватало мудрости, силы, любви и, конечно, взаимопонимания! Выпьем же за это!

По залу раскатился звон бокалов вперемешку с беспорядочными выкрикиваниями различных пожеланий.

— Может быть, лучше прогуляемся? — Шепнула Кетти Максу на ухо.

— Да, пожалуй. Душновато здесь, — улыбнулся он.

У выхода их нагнал Алекс.

— Вы уже уходите? — нахмурился он.

— Да, — тихо ответил Макс, положив руку ему на плечо, — счастья вам в семейной жизни.

— Что ж, благодарю, что пришли, — вздохнул Алекс, — до новых встреч.

На улицу давно опустился вечер. Сухой пыльный воздух ещё не остыл после жаркого дня. Редкие фонари угрюмо освещали узкие и пустынные улицы маленького города.

Макс и Кетти медленным шагом прогуливались по ночным дворам и скверам, молча наслаждаясь этой немой красотой.

— Может, возьмём вина и махнём к тебе? — Сверкнула глазами Кетти, прервав длительное молчание.

— Да, я как раз живу неподалёку, — неловко произнёс Макс.

— У нас небольшой город, — улыбнулась Кетти, взяв его под руку, — мы все здесь рядом живём.

Они зашли в ближайший магазин за бутылкой красного сухого вина. Дом Макса находился всего в паре кварталов, и они неспешно двинулись в его сторону, наслаждаясь тишиной спящего городка.

По пути они открыли вино, вдавив пробку в бутылку, при помощи дверного ключа и пили из горла.

— Какой прекрасный вечер, — вздохнула Кетти, передавая бутылку.

— Да, хотелось бы растянуть его на вечность, — вздохнул Макс и приложился к горлышку.

— Не увлекайся, друг мой! Ты мне ещё сегодня нужен!

Поднявшись на шестой этаж пешком, так как лифт не работал уже давно, они вошли в однокомнатную квартиру. Она была почти пустой. На кухне стоял небольшой круглый стол, пара стульев, узкий шкаф для посуды, плита и маленький холодильник в углу, рядом с раковиной. Комната ограничилась раскладным диваном, тумбочкой и комодом для одежды.

— Добро пожаловать в моё скромное жилище, — Макс жестом пригласил Кетти войти.

Она осмотрелась. Затем повернулась к нему, охватив руками его шею.

— А быть может, мы пойдём сразу в спальню? — Шепнула на ухо Кетти, покусывая мочку.

Макс, молча, взял её на руки и унёс на кровать. Кетти с жадностью впилась в его губы, тихо постанывая от удовольствия. Одежда полетела в разные стороны, цепляясь за люстру, падая на пол, комод и тумбочку. Сладкая агония страсти усиливалась с каждой секундой, как и их дыхание.

Осталось расстегнуть и выбросить, куда подальше, лишь бюстгальтер, как в дверь раздался звонок.

Макс, с тихой руганью, оделся и направился к двери.

За порогом его ожидал Алекс, с яркой озабоченностью на лице. Они вышли в подъезд, прикрыв дверь квартиры.

— Что стряслось? — Удивился Макс, застёгивая на себе рубашку.

— У меня пропала жена, — растерянно отвечал Алекс, — мы лежали в постели, обсуждали то, как прошла свадьба, планы на медовый месяц, вспоминали момент, как познакомились. Однако момент знакомства ни кто из нас вспомнить так и не смог, но это полбеды. Она вдруг исчезла, словно испарилась. Я на мгновение отвернулся, и её не стало, как сквозь землю провалилась.

— По-моему ты несёшь какой-то бред, Алекс, — скептично заметил Макс, — мне кажется, что ты перебрал с алкоголем на сегодня, плюс напряжённый день, ты не в себе.

— Ты считаешь, что такое может почудиться? — Возмутился Алекс, — плюс я не пил ни грамма со студенческих пор!

— Ну, ты подумай сам, если бы я пришёл к тебе с таким заявлением посреди ночи, ты бы поверил? Поставь себя на моё место и просто представь, насколько это всё безумно звучит!

— Тут ты прав, — немного успокоился Алекс, — и всё же я прошу тебя поверить мне.

— Слушай, может ты просто задремал, а она вышла прогуляться, подышать свежим воздухом.

— Я тоже сначала так подумал. Телефон она, в таком случае, оставила дома. Ещё я прождал её два часа, но так и не дождался.

— И что ты сейчас от меня хочешь?

— Помоги мне найти её, — вздохнул Алекс.

— Сейчас, только скажу Кетти, что отлучусь, пусть ложится спать или идёт домой.

— Хорошо, я подожду.

Макс скрылся за дверью. Алекс нервно расхаживал из стороны в сторону по площадке, выкуривая сигареты одну за другой.

Через несколько минут Макс вышел из квартиры со столь же озадаченным видом, с каким пришёл к нему Алекс.

— Кетти исчезла, — тихо проскрипел он, доставая сигарету, — как будто бы и не было.

— Хрень! Здесь происходит полная хрень! — завёлся Алекс, — что будем делать?

— Может, позвоним в полицию? Заявим о пропаже людей, — задумчиво предложил Макс.

— В полицию? Ты в своём уме? Что ты им скажешь? Что женщины испаряются прямо из постели? Да это будет самым топовым анекдотом про неудачников!

— Да, пожалуй ты прав. Тогда ничего не остаётся, как искать самим.

Алекс, молча, кивнул, и они отправились на поиски пропавших женщин.

Поскольку ни кто из них не знал, куда идти, они решили начать поиски с ближайших баров и магазинов. Таким образом, обойдя кварталов десять, они добрались до окраины города, где перед ними раскинулось бескрайнее зелёное поле, над которым багряным светом восходило солнце.

Вдалеке, на востоке, они заметили деревянный дом, не дальше пяти километров.

— Ты тоже думаешь его проверить? — Нерешительно спросил Алекс.

— Я думаю, что лишним не будет, — сплюнул на дорогу Макс, пытаясь избавиться от неприятного привкуса во рту.

У него началось похмелье, сопровождающееся слабостью, рвотными позывами и острой головной болью. Алекс двинулся вперёд, к одинокому дому, который уже почернел от времени. Макс опёрся руками о колени, чтобы справиться с одышкой.

— Ты идёшь? — Позвал его Алекс.

— Да, дай мне минуту, пожалуйста.

Они двинулись полем. Солнце быстро нагревало прозрачный воздух и, через четверть часа, стояла невыносимая жара, от которой негде было спрятаться. Запахи полевых цветов смешивались в один и, словно липкой массой, душили путников.

Дом представлял собой давно заброшенную халупу в два этажа, совершенно без окон, а крыша напоминала голые рёбра огромной рыбы.

До него оставались не более пятидесяти метров, как поле, подобно резинке, растянулось, отдалив Макса с Алексом от дома, километров на пять.

Они, с выражением полного недоумения на лицах, посмотрели друг на друга, в надежде, что спутник даст объяснение тому, что произошло. Но его не было ни у того, ни у другого.

— Ч-что за? — Выжал Алекс неповоротливым языком, словно у него появились кости.

— По-твоему я должен это знать? — Растерянно спросил Макс.

— Может, померещилось? — Тихо спросил Алекс.

— Нам обоим, сразу?

— Нет, это какой-то бред сумасшедшего! Этого не может быть! Какого чёрта здесь происходит?! — Завёлся Алекс.

— Поверь, у меня те же вопросы в голове, — спокойным тоном говорил Макс, — ты можешь взять себя в руки?

Он сам был близок к тому, чтобы запаниковать, но старался не подавать вида.

Алекс, молча, пожал плечами.

— Меня больше интересует вопрос — что мы будем сейчас делать? — С той же интонацией продолжил Макс.

Алекс снова пожал плечами и осмотрелся вокруг.

Вокруг них расстилалось бескрайнее поле. Казалось, что на сотни километров здесь нет ни единой живой души. Лишь крыша старого заброшенного дома виднелась из высокой травы на востоке. Солнце с каждой минутой набирало высоту, всё яростней раскаляя сухой воздух.

— Пойдём к дому, — пробубнил Алекс, прервав длительное молчание, — других вариантов я не вижу.

На этот раз Макс, осмотревшись вокруг, молча, пожал плечами.

Они медленно двинулись на восток, с великим трудом пробираясь сквозь густые заросли. Мошки лезли везде. В глаза, в нос и рот, осыпая путников бесконечными укусами. Отмахиваться от них едва хватало сил. Ноги запутывались в траве, а от невыносимой жары жутко мучила жажда.

Друзья шли настолько медленно, что им казалось, будто они топчутся на месте. Время шло, солнце припекало всё сильнее, а на горизонте по-прежнему виднелся скелет крыши старого дома, словно они так и не приблизились к нему ни на йоту.

Алекс упал на землю, тихо постанывая и проклиная это поле, это солнце, мошкару, да и всё, что происходило в его жизни.

— И ты считаешь, что этим делу поможешь? — Проскрипел Макс, присев рядом с ним.

— Да какая разница, Макс? — Завопил Алекс, — ты оглянись вокруг! Мы же в заднице! В самой большой, вонючей, тёмной заднице!

Конец ознакомительного фрагмента.

Оглавление

  • ***

* * *

Приведённый ознакомительный фрагмент книги Мёртвый сон предоставлен нашим книжным партнёром — компанией ЛитРес.

Купить и скачать полную версию книги в форматах FB2, ePub, MOBI, TXT, HTML, RTF и других

Смотрите также

а б в г д е ё ж з и й к л м н о п р с т у ф х ц ч ш щ э ю я