Лич на стажировке. Часть 2

Алаис, 2020

Все-таки есть свои преимущества у жизни в захолустье. Меньше людей – меньше неудобных вопросов. Правда, есть еще и враждебная и беспокойная нежить, но один древний зануда в моей голове считает, что это к лучшему. Мол, больше практики для меня. Вот только чем дольше я здесь, тем серьезнее становятся проблемы. Потому что со стороны границы к нашей заставе уже прут бледные твари…

Оглавление

* * *

Приведённый ознакомительный фрагмент книги Лич на стажировке. Часть 2 предоставлен нашим книжным партнёром — компанией ЛитРес.

Купить и скачать полную версию книги в форматах FB2, ePub, MOBI, TXT, HTML, RTF и других

Глава 1. Дом, милый дом

— Люблю запах тлена поутру, — в подтверждение своих слов Мэб вдохнул воздух полной грудью и окинул взглядом двор крепости, — и ковры!

Криво ухмыляясь и глядя вдаль, он сделал шаг вперед, чуть не споткнулся и добавил уже чуть тише: — Дамы, мы дома.

Я покосилась на некромага, сосредоточенного на осторожном перешагивании через зомби — тот ничком рухнул в грязь аккурат у его ног. Причем изображаемый Мэбом восторг казался совершенно искренним. Линс, вышедшая из портала самой первой, это чувство как-то не особенно разделяла. Я, впрочем, тоже. Выходило, что из нас троих нормально телепортацию перенес только Мэб. Ну хоть добрались в нужное место и не по частям — и то хорошо. А уж к мелкому подрагиванию костей мне как-то не привыкать.

— Ты в порядке? — поинтересовалась я у волшебницы.

Мучительная гримаса на бледном с прозеленью лице и неуверенный кивок вряд ли означали положительный ответ. В любом случае, помочь Линс я не могла — испорченные лечебные пластинки я выбросила перед телепортацией — поэтому предпочла хотя бы не мешать ей пошатывающейся походкой отправиться в сторону жилого корпуса. Мэб тем временем был переговаривался с подошедшим канцелиаром.

— Это был ценный экземпля-ар, между прочим, — если и можно певуче бурчать, то у Милеха это замечательно получалось.

— Все претензии к Шиз, — в голосе боевого некромага не слышалось ни капли раскаяния, — это был ее кристалл. Куда настроила — там и вышли. Откуда ж ей было знать, что тут проходит основной маршрут зомби.

Канцелиар покосился на меня, пожевал губами и ничего не ответил. Лежавший рядом зомби медленно поднялся. Только теперь я поняла, почему поза мертвеца при беглом взгляде показалась мне несколько… неестественной. Под ним обнаружился небольшой плотный рулон. Ковер. Видимо, ценным экземпляром был именно он.

Зомби неловко поволок вывалянный в грязи сверток к своим сородичам, топтавшимся рядом с телегой. Раздраженно цыкнув, Милех скрестил руки на груди, и мертвец замер на месте. Медленно развернувшись, зомби потащил рулон в противоположную сторону — к зданию с развешенными у входа коврами.

— Я ра-ад, что вы вернулись в целости и сохра-анности.

По виду канцелиара это было не особенно заметно, но и сердиться он, похоже, понемногу переставал. Его обеспокоенный взгляд скользнул по Мэбу, жилому корпусу, в котором скрылась Линс, и лишь затем зацепился за меня.

— Рада вас видеть, — я пощелкала челюстью, не зная, что еще добавить. Наверное, нужно все-таки извиниться. — И… простите, что так получилось. Я действительно не знала, что тут проходит… маршрут.

— Это я прошу меня извинить, — Милех нервно улыбнулся. — Последние новости вывели меня из… равновесия. Тва-ари движутся в на-ашу сторону, поста-авки срыва-аются…

Мэб хмыкнул. Канцелиар покачал головой, и в его глазах я успела заметить страх, прежде чем мужчина отвернулся, резко заинтересовавшись замершими невдалеке зомби. Да уж, новость о движущемся отряде тварей среднемирья кого угодно лишит равновесия.

— Комендант у себя? — Мэб не позволил воцарившемуся молчанию стать уж слишком гнетущим.

— Нет, — тихо ответил Милех. — Примерно за ча-ас до ва-ашего прибытия он решил проверить состояние магических ловушек за-а восточной стеной.

— Сам? — удивленно переспросил боевой некромаг.

— Нет, — качнул головой канцелиар.

— Ну хоть так, — буркнул Мэб. — А то с него сталось бы…

— Я обяза-ательно переда-ам ему ва-аше ценное мнение о его здравомыслии, Мэбиор, — с неожиданным ехидством произнес Милех.

— Боюсь, он прекрасно о нем осведомлен, господин канцелиар, — ухмыльнулся боевой некромаг. — Шиз, идем?..

Кивнув на прощание Милеху, Мэб решительным шагом направился к крепостной стене, а точнее — к ее восточной части. Я молча последовала за ним, не особенно понимая, зачем некромаг позвал меня с собой. Парень за несколько широких шагов поднялся по ступеням восточной стены, мне же было достаточно просто взлететь повыше, остановившись вровень с помостом.

— Мне нужно твое зрение, — тихо произнес Мэб. — У старика есть мерзкая привычка проверять работу ловушек лично. Не то чтобы он никому из нас не доверял… Но ему так спокойнее, похоже. Посмотри, пожалуйста, что ты видишь за стеной.

— Ты беспокоишься о нем?

— С логикой у тебя что-то нелады в последнее время, — заметил подселенец. — Естественно, он беспокоится, иначе бы не просил.

— Немного, — хмуро кивнул некромаг. — Хоть твари и должны идти с юга, все равно не хотелось бы, чтобы атака застала его по ту сторону стены.

— Ну, наверное, он все-таки осознает этот риск.

— Наверное, — эхом отозвался Мэб. — Но мало ли, кто к нам идет… И с какой скоростью.

Парень оперся о каменную кладку, хмуро вглядываясь в скрытую болотными испарениями линию горизонта. Я же, оставшись позади него и поднявшись еще чуточку выше, сосредоточилась на попытке заглянуть за туманную дымку. Знать бы еще, насколько далеко проверяющие успели уйти… Заклинание зрения, как назло, не желало перестраиваться на просмотр аур.

— Успокойся и сосредоточься, — посоветовал Альд. — Зрение — хоть и не прямо уж такие сложные чары, но тебе сейчас нужно очень осторожно и постепенно наращивать нагрузку. Ночная медитация, конечно, немного улучшила твое состояние, но ты все равно выполнила ее недостаточно хорошо.

— Я и не сомневалась, что ты это скажешь…

Наконец, мне удалось совладать с чарами, и белесая дымка окрасилась различными оттенками зелени. Где-то вдалеке маячила пара темных пятен, но разобрать их оттенки не удалось. И только теперь я поняла, что совершенно не помню, как выглядит аура коменданта.

— Мэб, а на чем специализируется комендант?

Парень повернул голову и покосился на меня.

— Ну… Вообще, он — боевой некромант.

Значит, нужно искать алое пятно. Хм…

— Но я видел, как он управляется с иллюзиями. Да и ты застала один из его фокусов во время жеребьевки, так что… — некромаг пожал плечами. — Он определенно еще и маг воздуха. А если ты об ауре — я понятия не имею, какая она у него.

— Скрывает, что ли?

— Может и скрывает, — Мэб криво ухмыльнулся и отвернулся, — но куда более вероятно, что у меня просто силенок маловато, чтобы ее видеть. У меня это… нестабильно.

Хоть некромаг и говорил об этом вполне буднично, в его голосе я уловила горечь.

— Я вижу пару аур вдалеке, — всматриваться дольше не было смысла, различить оттенки мне так и не удалось, — возможно, это ребята, сопровождающие коменданта. Но, по крайней мере, вокруг них все выглядит… спокойно.

Не оборачиваясь, Мэб молча кивнул. Мы простояли еще пару минут в тишине, нарушаемой лишь возней зомби внизу. Но едва некромаг шагнул в сторону лестницы, как мое все еще не переключившееся магическое зрение показало яркую алую вспышку вдалеке. Даже если Мэб ничего не видел, то явно почувствовал — дернулся, пригнулся и резко развернулся обратно к стене.

— Что там?

— Вспышка…

Нет, нет, только не это… Ну почему мои кошмары снова возвращаются…

— Шиз, что случилось? — в голосе Мэба звенело напряжение.

— Это… — мои кости снова задрожали, а разум затопила паника.

— Успокойся! — рявкнул подселенец так, что я чуть не рухнула вниз от неожиданности. Зато нараставший в моем разуме многоголосый вопль из воспоминаний о прошлом резко стих. — Скажи Мэбу, что увидела. Нужно решить, что делать дальше.

— Это портал тварей междумирья, — не давая себе шанса снова рухнуть в пучину кошмаров, я быстро заговорила. — Они телепортировались примерно туда, где я видела ауры.

Прорычав проклятие, Мэб спрыгнул с подмостков и побежал к жилому корпусу. А я не знала, что делать, поэтому просто осталась наблюдать за тем, как на месте алой вспышки засияло изумрудное зарево.

— Там активировалась какая-то ловушка? Я не помню, чтобы когда-то видела такое.

И да, и нет, — отозвался Альд. — Сейчас там восстают мертвецы, потому и видишь изменения. Собственно, то, что ты посчитала ловушкой — всего лишь залежи тел.

— Если это просто массовое поднятие — то у них какой-то странный цвет ауры.

— А это уже личный отпечаток того, кто их поднимает.

Рядом со мной раздался скрип дерева — на помост поднялся канцелиар. Нахмурившись, он смотрел в сторону разгоравшейся битвы.

— Я его предупрежда-ал.

— Коменданта?

— Да-а. Лорд Атиа-ад не верит в предчувствия. Он руководствуется только ра-азумом и логикой, но сегодня утром он решил пойти да-аже против них. Тва-ари хоть и шли с юга, но могли его почуять…

— Кто его сопровождает?

— Кит и Ва-ан.

Пытавшуюся взять меня под контроль Кит я помнила, но кем был второй спутник — не имела ни малейшего понятия. Или была, мало ли, вдруг это — девушка.

— Надеюсь, они смогут защитить коменданта.

Милех покосился на меня с каким-то странным выражением лица.

— Зна-ая Алонта, — тихо произнес он, а я отметила, что впервые канцелиар при мне назвал коменданта просто по имени, — это еще кто кого будет защища-ать…

Услышав громкий разговор за спиной, я обернулась. Мэб быстрым шагом выходил из жилого корпуса в сопровождении смутно знакомого парня. Судя по ауре — тоже боевого некромага. И вооружен он был также булавой, правда, выглядевшей более длинной и изящной по сравнению с оружием Мэба.

— Тебя с ним знакомили в первый вечер здесь, — услужливо подсказал подселенец.

— Точно, я еще из-за тебя не расслышала тогда его имя.

Альд фыркнул, но что поделать, если все действительно так и было. Канцелиар тем временем быстро спустился вниз — я в очередной раз удивилась ловкости этого тучного человека — и заговорил с подошедшими парнями. Мэб явно нервничал, второй некромаг вел себя поспокойнее — увидев меня наверху, он медленно кивнул. Я удостоила его ответным кивком.

Дальше все развивалось быстро. Милех пробормотал что-то насчет порталов, Мэб кинулся к зданию с коврами перед входом и на несколько минут скрылся внутри. Вернулся он, держа в руках небольшой мешочек. Канцелиар осторожно развязал его горловину и принялся сосредоточенно перебирать содержимое. Второй некромаг, опираясь на булаву, наблюдал за происходящим. В какой-то момент Милех, видимо, нашел то, что искал. Отойдя чуть в сторону, он молитвенно сложил ладони и что-то нараспев произнес. В следующую секунду перед канцелиаром возникло завихрение — воронка портала.

— Что они делают?

— Портал, как видишь.

— Вижу, но риск…

— Оправдан. Здесь, в относительной тишине и спокойствии, больше шансов создать стабильный переход. А этот, как видишь, еще и двухсторонний.

Действительно, в отличие от одностороннего синего, этот портал отблескивал серебристой сталью. Такую магию я видела всего пару раз в жизни. И пока искрящаяся воронка медленно раскрывалась, боевые некромаги, похоже, решали, кто пойдет первым.

Парень, чьего имени я не знала, вытащил из кармана какую-то безделушку — присмотревшись, мне удалось распознать в ней четырехгранный игровой камешек — подкинул вверх, поймал и протянул Мэбу. Тот сделал то же самое и, не глядя на результат, вернул камешек владельцу.

Судя по тому, что к порталу направился именно Мэб, жребий пал на него. Я мысленно пожелала некромагу удачи.

— Можешь сделать это и вслух, между прочим. Ты — лич, твоя поддержка не помешает, — посоветовал Альд. — Двухсторонние порталы открываются куда медленнее односторонних, так что успеешь.

— Ты имеешь в виду благословение? Я понятия не имею, что говорить!

— Да что угодно. Говори то, что сочтешь нужным здесь и сейчас, для него и для себя.

Лихорадочно размышляя над тем, что можно сказать Мэбу, чтобы его поддержать, я перевела взгляд на жилой корпус. В одном из окон на втором этаже виднелось бледное лицо в обрамлении взъерошенной копны огненно-рыжих волос. Линс. Тихо прошипев на выдохе воззвание к Суртазу, я плавно слетела вниз и направилась к ожидавшим открытия портала некромагам. Чтобы поравняться с Мэбом по росту, мне пришлось подняться заметно выше привычной высоты.

— Пусть Суртаз хранит тебя, — парень едва заметно вздрогнул, когда я коснулась его левого плеча скелетированной ладонью. — Возвращайся живым.

— Спасибо.

Даже со своим магическим слухом мне едва удалось разобрать тихий ответ Мэба среди беспорядочного потрескивания портала. Впрочем, уже спустя несколько секунд треск постепенно сошел на нет, воронка изогнулась, и по другую сторону стали видны очертания жухлой травы и луж с зеленоватой водой.

— Порта-ал стабилен. По моей кома-анде, — в голосе канцелиара прорезались стальные нотки. Я отлетела в сторону, чтобы не мешать. — Три, два-а, один, вперед.

Мэб шагнул в портал одновременно с командой Милеха. Портал вспыхнул ослепительной белизной, по очерченному серебристыми искрами входу пробежала рябь, будто по поверхности воды, полностью скрывая от нас картину происходящего по ту сторону. Медленно, очень медленно видимая часть болотистого пейзажа в точке выхода обрела изначальный вид. Мэба там уже не было.

— Лот, твоя очередь, — снова приказал канцелиар, — по моей кома-анде…

Бросив на меня любопытный взгляд, второй некромаг стал перед порталом. Лот, значит. Неплохо бы запомнить…

Снова прозвучал отсчет. Но в момент, когда некромаг по команде шагнул в воронку портала, по ней пробежала рябь.

Произошло то, чего боялись все, рискуя использовать телепортацию в опасной близости от тварей. Искажение. И та самая доставка по частям.

Я малодушно порадовалась тому, что через порталы не передаются звуки. Наверное, он кричал. Краем взгляда я заметила, как окаменело лицо канцелиара. А у меня начали трястись руки и, чтобы унять эту дрожь, пришлось сжать кулаки — крепко, до жалобного похрустывания костей. Впрочем, мучения Лота долго не продлились — над его изуродованным телом навис человеческий силуэт.

Комендант.

Он присел рядом с без пяти минут зомби, положил ладонь на его лоб, и некромаг затих. Затем дернулся, и только после этого затих окончательно. С непроницаемым выражением лица сэр Алонт поднял взгляд на портал, будто бы глядя сквозь него на меня и канцелиара. А, может, и не будто бы. Его ясные голубые глаза полыхали леденящей душу яростью.

Как он умудрился заметить, что в этот момент в него нацелилась одна из тварей — ума не приложу. Вот комендант сверлит портал взглядом, а вот он уже уворачивается от удара копьевидного костяного лезвия на длинной бледной конечности, на ходу подхватывая булаву погибшего некромага и покидая область видимости портала. Следом за ним, перебирая многочисленными тонкими ногами, мимо воронки просеменила бледная тварь. Ожидание становилось для меня невыносимым.

— Альд, я должна им помочь.

— Не вмешивайся, рассыпешься.

— Нужно сделать хоть что-нибудь!

— Считай, что ты охраняешь точку входа-выхода. Вряд ли из канцелиара хороший… боец.

Уловив нотку презрения в голосе подселенца, я снова взглянула на стоявшего рядом Милеха. Бледный, как полотно, он заметно трясся всем телом. То ли от нагрузки, то ли от страха.

— Он держит двухсторонний портал. Естественно, сейчас из него боец никудышный…

— Ты даже не представляешь, насколько я ценю твой талант к придумыванию оправданий.

— А если ты о страхе, то это — нормальное чувство для живого человека. Если уж ты за своей раритетностью и высокомерностью об этом забыл, то я тебе напомню и…

Происходящее по другую сторону портала отвлекло меня от соблазна продолжить гневную тираду. В области видимости возник паренек. Его я помнила — чернокнижник из той… вечерней троицы. Оглянувшись на портал, он метнулся куда-то в сторону, и через пару секунд снова возник, то ли ведя, то ли подтаскивая Кит к порталу. На лбу канцелиара появилась испарина, он не мигая смотрел на воронку. На миг остановившись по другую сторону, паренек метнулся взглядом между мной и Милехом, крепко обхватил Кит за талию и вместе с ней шагнул в портал.

Вспышка. Стон сквозь зубы и звук падающего тела. Чернокнижник быстро оттащил потерявшую сознание девушку в сторону, и только после этого сам неловко шлепнулся прямо на залитую грязью брусчатку рядом с ней. На этот раз обошлось без искажения.

Канцелиар рядом со мной медленно вдохнул, выдохнул, пошатнулся. Кости Суртаза, неужели не вытянет…

Подтверждением моим мыслям стал звук падающих тел. Продолжавшие стоять возле повозки зомби безвольными куклами падали на землю.

Желание помочь боролось во мне с неуверенностью в собственных силах. Я знала, как делиться энергией. Это было моей основной обязанностью в бытность ученицей Калира — боевого некромага, который по иронии судьбы не имел возможности быстро восполнять свои силы самостоятельно и потому прибегал к магии только в крайних случаях. По сути, это было единственным, что я делала действительно хорошо и что перевешивало мою бесполезность для него в остальном. Но подключаться к незнакомому магу, занятому поддержкой непростых чар, с каждой секундой забирающих все больше и больше энергии… Было сродни самоубийству.

Впрочем, я же и так уже умерла. Ну рассыплюсь, в первый раз, что ли…

Я плавно приблизилась к канцелиару и остановилась почти вплотную рядом с ним. Милех настороженно покосился на меня.

— Канцелиар, я сейчас попытаюсь передать вам энергию. Совсем немного — для начала. Постарайтесь не сопротивляться, хорошо?

— От передачи до удара — один шаг. Сомневаюсь, что он сможет правильно различить, — Альд поспешил поделиться своим ценным мнением.

— И без тебя знаю, — огрызнулась я. — Но в любом случае нужно предупредить. Вдруг сможет.

Прикасаться или нет? При прикосновении проще наладить контакт, но как бы не нарушить им сосредоточение на заклинании. Ладно, пусть будет компромисс.

Я протянула руку к Милеху, но остановила ладонь буквально в последнюю секунду, избежав прикосновения. Пожалуй, достаточно. Калиру я могла передавать энергию на расстоянии до полусотни шагов. Но это было в другой жизни. Давно и неправда.

Заклинание зрения на этот раз быстро показало мне меркнущее золото ауры канцелиара. Там, где с ним соприкасалась окутывавшая мою руку холодная зелень, получался удивительно красивый цвет.

Милех не сопротивлялся. Вот молодец.

Сконцентрировавшись на смешавшейся границе наших аур, я осторожно передала канцелиару немного энергии. Подождала. Передала снова. Подождала. И снова. Золотистая аура Милеха засияла чуть ярче. Хорошо, можно немного увеличить объем…

— Не увлекайся.

Предупреждение подселенца оказалось удивительно своевременным. В последний раз я занималась подобным в здоровом и живом теле, а не в скелетированном и частично состоящем не из моих костей. Контроль нагрузки, да. Пожалуй, действительно хватит. Я осторожно разорвала контакт, с удовлетворением отметив, насколько чисто и ярко засияла аура Милеха. Переведя взгляд на портал, я увидела через него Мэба. Некромаг направлялся к нам.

Вспышка. Все в порядке.

— Где старик? — чернокнижник тут же вскочил, пошатнулся, но рванул навстречу отходившему в сторону Мэбу.

— Идет… — выдохнул тот, обессиленно опираясь на булаву правой рукой. Левая рука боевого некромага безвольной плетью повисла вдоль тела.

В подтверждение слов Мэба, портал снова вспыхнул, из него вышел комендант. С ног до головы заляпанный черной кровью тварей, с заброшенными на плечи двумя булавами, сэр Алонт выглядел грозно. Издав тихий дрожащий вздох, Милех развел руки в стороны, и воронка закрылась. Все закончилось. По крайней мере — пока что.

В полной тишине, комендант молча обвел нас взглядом. Ярости в его холодных голубых глазах больше не было, лишь бесконечная усталость и печаль. Сделав еще пару шагов, сэр Алонт снял с плеча булаву Лота и протянул ее Милеху. Металлическое навершие глухо стукнуло о камень брусчатки, когда канцелиар принял оружие не подходившее ему ни по весу, ни по размеру.

Вот тебе и возможный ответ на вопрос, как у него могла оказаться мантия… — задумчиво протянул подселенец.

— Помолчи.

— Отдых до вечера, — тем временем произнес комендант. — Ночью они, скорее всего, нападут.

И, тяжело ступая, отправился прочь. Мэб повесил свою булаву на пояс и подхватил врученное Милеху оружие, следуя за ним в другую сторону. Чернокнижник наконец привел в чувство Кит, и они вместе ушли в жилой корпус. Ван или Ваан — я так и не поняла, как правильно зовут паренька — из-за своеобразной манеры речи канцелиара…

— Не торопись запоминать, вдруг тоже скоро умрет, — ехидно посоветовал мне Альд. — По крайней мере, если с первого раза не вышло, лучше не пытайся повторно. А то вдруг…

— Держу в курсе, твое чувство юмора лучше не стало.

— Вот так и возникают плохие приметы, между прочим, — не унимался подселенец.

— А-а-альд…

— Вообще, я не шучу. В мое время мало кто из личей озадачивался запоминанием имен живых. Просто… не до того как-то было.

— Приму к сведению.

Мне почему-то остро захотелось побыть в одиночестве. Пожалуй, на стене для этого были все условия, пока остальные разбрелись кто куда. Но в собственной голове я не могла позволить себе такой роскоши из-за одного болтливого духа. И подселенцу не пришло на ум ничего лучше, как пообщаться здесь и сейчас.

— Кстати, ты меня удивила, — Альд даже потрудился действительно добавить немного удивления в свою интонацию.

— И чем же?

— Тем, что умеешь передавать энергию.

— Невелика наука.

— И тем, что при наличии этого умения ты не знала, как подпитываться от кристалла. Как так-то?

— Ну… — я чувствовала себя слишком усталой, чтобы испытывать неловкость. — Мне в голову не приходило, что так тоже можно было.

Выразительный вздох подселенца ясно дал понять, что его мнение о моих невысоких умственных способностях получило очередное подтверждение. Но конкретно сейчас мне это было совершенно безразлично.

Изумрудное магическое зарево на востоке продолжало полыхать, но либо мне показалось, либо уже чуть ближе к крепости. Похоже, ночь действительно будет увлекательной.

Пойду-ка помедитирую.

Оглавление

* * *

Приведённый ознакомительный фрагмент книги Лич на стажировке. Часть 2 предоставлен нашим книжным партнёром — компанией ЛитРес.

Купить и скачать полную версию книги в форматах FB2, ePub, MOBI, TXT, HTML, RTF и других

Смотрите также

а б в г д е ё ж з и й к л м н о п р с т у ф х ц ч ш щ э ю я