Игра в квадрате

Юлия Камилова, 2020

Одна трагедия может перевернуть жизнь так же стремительно, как щелкает секундная стрелка. Кажется, время вспять уже не повернуть, но героям дают шанс всё исправить. Не слишком ли высока цена за столь эгоистичное желание? Четверо героев, трое из них в борьбе с личной трагедией, и один взял на себя ответственность быть связующим звеном для таких разных людей. Казалось бы, для них исход ясен и понятен, но если обстоятельства поставят под сомнение всё то, что раньше считалось истиной? Героям придется найти ответы на множество вопросов, но самый главный: «Быть или казаться?»

Оглавление

* * *

Приведённый ознакомительный фрагмент книги Игра в квадрате предоставлен нашим книжным партнёром — компанией ЛитРес.

Купить и скачать полную версию книги в форматах FB2, ePub, MOBI, TXT, HTML, RTF и других

2.1

Благодарным ушам моей матери,

впитавших новую историю

и поверивших в неясный образ

2.0

Гробовая тишина и марево пыли. На зубах скрипело так, словно он медленно с неким извращенным наслаждением пережевывал яичную скорлупу. Хруст становился все громче. Хотелось выплюнуть всю грязь, попавшую в рот, но, проведя языком по зубам, юноша ничего не обнаружил. И лишь острая жажда неприятно царапала горло, будто он не видел источника воды как минимум неделю. А может все так и было.

Мотнув головой, он тут же пожалел о содеянном. Виски опалила нестерпимая боль, а мир вокруг обагрился ярко-алой завесой, пульсировавшей синхронно с мигренью. Крик облегчения не смог преодолеть грудную клетку, затерявшись под ребрами.

Черепная коробка теперь казалось такой же податливой и мягкой, как пластилин. Чуть надави посильнее, и кость проломилась бы под сильными пальцами. Но юноша зарылся ладонями в каштановые волосы и, ища спасения, уперся лицом в колени.

Сон. Пусть это будет тот самый кошмар, от которого просыпаешься посреди ночи с испариной на лбу и колотящимся от ужаса сердцем. Тогда он накрыл бы рукой глаза и выдохнул с облегчением, прошептав: «Это всего лишь сон. Безумная дрема». Однако это была не она. Юноша четко осознал это, когда прокусил язык, и металлический привкус заполонил рот.

Он не спал. Он не дома. Он не в безопасности.

Безмолвие давило, не позволяя расслабиться хоть на мгновение. Капля воды внезапно сорвалась и разбилась о ступеньку, чем вырвала из сенсорной ловушки юношу.

Держась одной рукой за голову, а второй за стену, он как можно быстрее спустился по винтовой лестнице. Пальцы терлись о шершавую стену, но юноша даже не почувствовал соприкосновения. Однако стоило ему содрать кожу на костяшках, он пусть и отдаленно, но все же ощутил пульсацию. Нестерпимое желание вдохнуть свежего воздуха, столкнуло его с дверью, которая не желала открываться.

Удар. Еще удар. Несмотря на сильную боль в голове, юноша не бросал искренних попыток выбраться отсюда, продолжив воевать с крепкой преградой. Толчки прекратились. Обессиленно он прижался лбом к деревянной поверхности, мерзко хихикавшей над провалом. Он уже было отклонился назад, как сверху до него донесся глубокий женский голос:

— Если ты собрался использовать собственный лоб, как таран, то идея, — она многозначительно хмыкнула и продолжила: — мягко говоря, глупая.

Медленно развернувшись, он обнаружил девушку, наблюдавшую за ним склонив голову. Она невозмутимо сидела на корточках у самого края лестницы, подперев щеку ладонью. Бровь незнакомки слабо изогнулась, но дальнейших расспросов не последовало.

— Не соглашусь. Уж лучше размозжить себе череп, чем мучится от головной боли.

Она выпрямилась и преодолела несколько ступеней.

— Пройдет.

Уверенность в голосе не показалось напускной, и парень с определенной долей облегчения съехал по двери и сел на пол, не заботясь о пыли и грязи вокруг. Выдохнув, он протянул руку незнакомке и легко произнес:

— Илья.

— Женя, — наклонившись, она крепко пожала его ладонь, а затем поспешно убрала белокурые, слегка вьющиеся, пряди за уши. — Ты лучше пока не вставай, а то хуже лишь станет.

— Куда уж хуже, — слабо дернулся Илья, прикрыв один глаз. — Я вот никак не планировал, очнувшись, найти себя… Эм, а где мы кстати?

Женя неопределенно двинула плечом, а затем обвела рукой круглые стены. Подобно язвам на них чернела плесень, а плотью стал неприкрытый больше грунтовкой темно-красный кирпич. Винтовая лестница без ограждения плотно прилегала к стенам, образуя идеально округлую полость в центре.

— Я могу ошибаться, но это похоже на водонапорную башню. Заброшенную, конечно, но все же, — осторожно произнесла Женя, украдкой коснувшись пальцами белого шрама над верхней губой.

— Да-а-а, очень похоже, — без особого энтузиазма ответил Илья, запрокинув голову. Лестница уходила далеко ввысь, и парню даже думать не хотелось, сколько времени у них займет восхождение.

Увлекшись изучением местной архитектуры, юноша упустил момент, когда девушка отошла в центр помещения. Она принялась разгребать кучу мусора, которую явно не трогали ни один год, и все же она упорно искала там нечто. Евгения отложила в сторону пару досок и, отряхнув руки еще раз, просмотрела груду. Довольно кивнув самой себе, она оттащила находки к лестнице и оставила крепкие деревяшки на ступенях.

— Теперь, кажется, появилась хотя бы иллюзорная надежда.

— Что? — Илья чертыхнулся и, взглянув на Женю, осознал: он слишком глубоко ушел в себя. Однако и у этого отыскался плюс — виски больше не горели огнем. — Прости, я прослушал. Что ты сказала?

Она лишь отмахнулась и поправила темно-зеленую футболку без рисунка, еле доходившую до колена. Бросив взгляд на босые ноги девушки, Илья ухмыльнулся.

— Похоже на сходку клуба анонимных лунатиков, — хлопнув ладонями по ногам, обтянутым пижамными штанами, он встал и бодро подошел к Евгении.

— Не такие мы уж и анонимные, — выдохнула она, схватив одну из досок. — Но лучше нам поторопиться, чтобы не стать безымянными жертвами.

— Так оптимистично, — отметил юноша, но прихватил оставшиеся две узкие перекладины и двинулся вслед за Евгенией.

— Это называется реализмом, Илья. В таких ситуациях помогает только здравый смысл, а слишком оптимистичный взгляд может все усложнить.

— Интересная мысль, пожалуй, запомню ее, — тихо сказал он, стараясь как можно аккуратнее ступать по холодному бетону, — на случай нового приступа лунатизма.

Женя тихо фыркнула, но комментировать слова Ильи не стала. Она вообще довольно осторожно вела себя, озираясь так, словно кожей чувствовала слежку. Ей не нравилась тишина, которую разрушали одиночные капли, звучавшие в пустом окружении подобно выстрелам. Она каждый раз слабо вздрагивала и все же, плотно сжав зубы, продолжала путь.

— Я очнулась на несколько пролетов выше тебя, — вдруг заговорила она, и Илья весь обратился в слух, не упуская ни одной крупицы информации. — Я как раз поднималась дальше по ступеням, когда услышала странный шорох. Тогда я заметила тебя, но… — взяв доску в другую руку, она продолжила: — не рискнула сразу дать о себе знать. Пока ты более-менее приходил в себя, я преодолела еще несколько пролетов и наткнулась на пропасть.

— Так вот почему ты спустилась, — понимающе кивнув, он остановился на мгновение, чтобы перевести дух. — Погоди, так ты не проверяла дверь до меня?

— Проверяла. Именно поэтому я очень удивилась, когда увидела тебя на ступенях. Я не слышала, чтобы дверь в принципе открывалась, но откуда-то ты же взялся.

— Верно. Откуда-то взялся, непорочным зачатием даже в двадцать втором веке не балуют, — иронично ответил он, тряхнув головой. — Но если серьезно, то я без понятия каким таким мистическим образом мы оба здесь оказались. Ничего не могу вспомнить до пробуждения.

— Как и я, — кратко пояснила Евгения, отрешенно заглянув в пропасть.

Новых гостей там не оказалось, и они двинулись выше, пока не достигли разрушенных ступенек. До следующих было жалких два метра, и не без удовольствия Илья заметил, что их спасительные деревяшки были длиннее.

— Ты идешь первой, Женя, — начал инструктаж он, положив свои перекладины на бетон. — Ты легче меня, а значит велик шанс, что ты дойдешь до конца.

— Да я смотрю, ты и сам не так уж оптимистичен, — она присела на корточки и вместе с Ильей медленно закинула другой конец доски на ближайшие ступени.

— Как видишь это заразно, — уголки губ чуть дернулись в подобие улыбки. Он поспешно кивнул девушке, напомнив: — Вперед. Я придержу с этой стороны на всякий случай, а ты не смотри вниз. Говорят, отвлекает.

— Спасибо учту, — буркнула Евгения, ступив на плотное деревянное покрытие.

Доска была достаточно широка, чтобы идти, не опасаясь падения. И все же ей было немного не по себе. Почти не дыша, она преодолела бесконечные два метра и шумно выдохнула, когда уже привычный бетон принял ее босые ступни. Илья, не теряя бесценное время, немедленно передал оставшиеся перекладины Жене, и лишь тогда ступил на шаткий путь на противоположную сторону.

— Когда все это закончится, пойду к циркачам, — выпалил он, спрыгнув на ступеньки. Поклонившись невидимой публике, он никак не ожидал аплодисментов, но Евгения все же подарила ему несколько тихих хлопков. — Благодарю. А вот и первый зритель, — усмехнулся он и, закинув доску на плечо, в свободную руку взял одну из перекладин.

— Если ты собрался идти в клоуны, то тебя и без предварительных испытаний возьмут.

— Очень лестны такие суждения, но я все же подумывал о месте гимнаста.

— Удачи, — не без иронии произнесла она, однако не скрывая того, что настроение ее стало значительно лучше. — Тогда вышлешь бесплатный билет на свое первое выступление в память о наших приключениях?

— Да хоть пожизненный свободный вход, — весело отметил он, перешагнув сразу три ступени. — Адрес свой черкани, и я его пришлю в самой лучшей подарочной упаковке с громадным бантом… а какого цвета он должен быть?

Евгения уже собиралась ответить, как вдруг им встретилась на пути очередной лестничный провал, но с одним маленьким отличием. На другой стороне без сознания лежала девушка так близко к краю, что ее русая коса висела в воздухе.

— Вот же… — выматерившись одними губами, Илья повернулся к Жене и задал волнующий его вопрос: — Что делать-то будем?

— Думать. Ни в коем разе нельзя ее будить, — шепотом ответила она, бегло высматривая существующий варианты. — Спросонья она может упасть, а это нам нужно в самую последнюю очередь.

Кивнув, Илья поставил у стены деревяшки и принялся разминать плечи. Легкое напряжение в мышцах довольно быстро прошло, а вот боль в ключице, как ни странно, не желала его покидать. Благо она была недостаточно сильна, чтобы его отвлекать, и все же это оказалось не очень приятно.

— Итак, здесь нам придется действовать вдвойне аккуратнее, — заговорил он, отыскав выход из наинеприятнейшей ситуации. — Видишь у стены остался небольшой выступ? — Евгения согласно кивнула, и он уверенно продолжил: — Так вот… доска слишком широкая для него. Ровно лежать не будет.

Для наглядности Илья аккуратно продемонстрировал результат.

— Поэтому нам необходимы перекладины, но они слишком узкие. Идти по одной будет опасно, так что я предлагаю использовать обе.

— И снова первой иду я? — предположила Женя, на что получила положительный ответ. — А что насчет доски? Оставим ее здесь?

— Конечно же нет. Неизвестно, какая дальше жопа нас ждет, — буркнул себе под нос Илья, но девушка отлично его расслышала. — В общем так. Идешь на выступ первая и отходишь к самому краю, затем — я. А дальше проворачиваем тоже самое.

Неуверенный шаг. Еще один крошечный. В этот раз задержка дыхания нисколько не помогла. Раскинув руки в стороны, Евгения осторожно балансировала, надеявшись, что перекладины не разъедутся прямо у нее под ногами. Когда она повернулась, Илья показал ей в знак одобрения большой палец. Мгновение — и тот же путь начал и он. Казалось, что ему это давалось в разы легче. Однако стоило ему добраться до выступа, Женя заметила, как подрагивали его пальцы.

— Ты молодец, — шепнула она, забрав у него доску. — Отдохни немного. Я сама их переставлю, — сказав это, она мигом приступила за дело, пока Илья переводил дух.

В этот раз первым шел он. Когда же все деревяшки и люди оказались по другую сторону, незнакомка зашевелилась. Евгения осторожно сдвинула ее подальше от края, а Илья помог перевести девушку в сидячее положение. У них не было времени дожидаться, пока та очнется, а потому они решили немного ускорить процесс. Встряхнув за плечи, они наблюдали за реакцией и скоро на них непонимающе уставились зеленые глаза.

— Сразу хотим предупредить, мы здесь, чтобы помочь тебе, а не наоборот. Так что давай без истерик, — поспешно заговорил Илья, мирно подняв руки. — Как зовут тебя помнишь?

— Алиса, — хрипло выдала она, коснувшись рукой горла. Но вскоре ее пальцы взметнулись к вискам, а на лице появилась гримаса боли.

— Знакомое состояние. Мы уже через это прошли, — встав сообщил юноша, снова размяв плечи. — Сиди и без резких движений. Тогда быстрее все пройдет. А мы проверим заодно, что там дальше.

— Женя, — указав на себя, представилась она, а затем, кинув в сторону парня, добавила: — Илья. Не бойся мы скоро вернемся. Хорошо?

Девушка только кивнула и подтянула колени к груди, словно защищаясь. Перед уходом Евгения заметила фиолетовые носки с желтыми бананами, и это почему-то ее несколько позабавило. Ровно настолько, чтобы поделиться заметкой с Ильей.

— Ну хоть кто-то из нас не босиком, — подмигнул он и резко остановился. — Не понял.

Евгения выглянула из-за его спины и не нашлась, что сказать. Лестница закончилась у стены, больше никуда не ведя. Хотя, судя по высоте башни, они почти дошли. Разозлившись, Илья ударил стену рядом, мрачно рыкнув.

— Должен же быть другой ход, — потерянно сказала Женя, не веря собственным глазам. С усилием потерев веки, она только убедилась в том, что лестница действительно кончилась здесь вместе с их иллюзорной надеждой.

— Пока возвращаемся к Алисе, а после… — закрыв глаза, Илья положил руку на затылок, — а после, надеюсь, мы придумаем что-нибудь.

Девушку они нашли в той же самой позе, в которой и оставили пять минут назад. Подбородок уперся в колени, а русые волосы, выбившиеся из косы, прикрыли остальную часть лица. Алиса сидела недвижимо, и только редкие вдохи и выдохи свидетельствовали о жизни, теплившейся за грудным каркасом.

Женя села напротив девушки, и, словно почувствовав чужое присутствие, та подняла голову и посмотрела ровно в ее карие глаза. От такого пустого взгляда ей стало жутко, и в неловкости она повернула голову к Илье.

— Перерыв?

— Определенно. Мне нужно привести разум в порядок, — честно сказал он и лег на спину. Запрокинув руки за голову, он молчаливо охранял покой девушек.

— Я не понимаю, — прошелестела Алиса, облизнув пересохшие губы. — Неужели вам не страшно? — Обняв себя за плечи, она лишь сильнее вжалась спиной в жесткую стенку.

Замешкавшись, Евгения не знала, что ответить на озвученный вопрос. Она только и смогла, что неловко развести руками, как неожиданно размеренно заговорил Илья:

— Боятся все. Просто мы чуть лучше это скрываем.

— Я было подумала, что я одна такая трусиха, — Алиса шумно втянула воздух в легкие и на одном дыхании выпалила: — вы кажетесь такими спокойными и уверенными, и мне стало так неловко. Простите.

— Не стоит извиняться, — сдержанно улыбнулась Женя, аккуратно хлопнув по плечу. — Давай я лучше тебе косу переплету, а то она у тебя совсем растрепалась.

Чуть расслабившись, девушка повернулась спиной, вскинув подбородок вверх. Русые волосы даже в растрепанном виде смотрелись восхитительно. Доходя почти до талии, они струились вдоль позвоночника, и этот легкий хаос казался весьма гармоничным.

Евгения ловким движением распустила косу и затянула крепкую резинку на свое запястье. Пальцы легко перекидывали тонкие пряди, словно играли на небольшой арфе, так все аккуратно выглядело со стороны. Илья, приподнявшись на локтях, на мгновение залюбовался процессом, а лицо Евгении впервые показалось по-настоящему умиротворенным.

— Готово, — явно довольная проделанной работой произнесла Женя, перекинув косу вперед. — Теперь можем продолжить наше восхождение. Может быть ты увидишь то, что мы упустили, Алиса.

— А вот и первые оптимистичные нотки, — ухмыльнулся Илья, встав с места.

— Тебе показалось, — лишь отмахнулась Евгения, пропустив Алису вперед.

На Алисе была самая классическая пижама: мягкая и удобная, темно-лилового цвета. Натянув рукава к кончикам пальцев, она вся съежилась, однако ни одной жалобы с ее уст не слетело. Добравшись до края лестницы, она чуть оступилась, но Илья вовремя ухватил ее за локоть.

— Осторожнее, Алиса. Падать будет больно.

— Да, — на выдохе ответила она, будто привыкнув к таким ситуациям. — Нам нужно туда? — задав риторический вопрос, она махнула рукой на круглый диск, находившийся над их головами. — Хм…

Прищурившись, она всматривалась в окружение. Илья и Женя не мешали ей и старались дышать, как можно тише. Алиса вдруг подошла вплотную к стене и занесла ногу над пропастью. Не успели ребята отреагировать и оттащить ее от края, как ее ступня уперлась во что-то.

— Кажется, я нашла способ, но что-то мне подсказывает, что он вам не сильно понравится.

2.1

Оглавление

* * *

Приведённый ознакомительный фрагмент книги Игра в квадрате предоставлен нашим книжным партнёром — компанией ЛитРес.

Купить и скачать полную версию книги в форматах FB2, ePub, MOBI, TXT, HTML, RTF и других

Смотрите также

а б в г д е ё ж з и й к л м н о п р с т у ф х ц ч ш щ э ю я