Гомункул. Дилогия (3-4)

Хайдарали Усманов, 2019

Вы уверены в том, что вы человек? А что почувствует тот, кто был уверен в этом и внезапно нашел доказательства, что всё далеко не так, как он считал? Сможет ли он понять и принять то, кем является на самом деле? Продолжение приключений гомункула.Содержит нецензурную брань.

Оглавление

  • Ученик Архимага

* * *

Приведённый ознакомительный фрагмент книги Гомункул. Дилогия (3-4) предоставлен нашим книжным партнёром — компанией ЛитРес.

Купить и скачать полную версию книги в форматах FB2, ePub, MOBI, TXT, HTML, RTF и других

Ученик Архимага

Поступление

Абсолютный маг — так называют разумного, который не имеет определенной направленности используемой магии. По сути это нейтральный маг, которые может использовать совершенно разные и относящиеся к разным направлениям магии плетения. Энергия, текущая в организме этого существа, способна поддерживать и осуществлять воздействие на окружающую среду и на живые организмы в абсолютно разных направлениях магии. Такой маг может использовать как некромантию… так и магию лечения! Единственный фактор, который может влиять на подобного мага, это время! Ведь такому магу нужно очень много времени, чтобы постичь все необходимые знания для того, чтобы использовать все возможные магические течения. В данном случае, если уж рождаться абсолютным магом, то лучше быть представителем расы эльфов, дроу, или вампиров. Так как именно они известны тем, что могут жить больше тысячи лет. Именно такой период времени нужен абсолютному магу для того, чтобы достичь максимального уровня развития себя как как существа, оперирующего магическими плетениями всех возможных направлений магии. Но все представители этих рас знаменитые только тем, что имеют узконаправленное развитие своих энергетических структур.

Эльфы — могут оперировать магией природы, из них получаются очень хорошие маги — лекари, или же природные маги, силы которых позволяют оперировать с растениями и лесами.

Дроу — представители этой расы знаменитый тем, что они практически постоянно имеют отношение к темной магии. Все их жрецы, которые являются очень сильными магами, посвящают свою силу богине Ллос, которая взамен на жертвоприношения одаривает их своей силой. Эта богиня обычно олицетворяется у них с громадным пауком. Благодаря тому, что когда-то представители этой расы проиграли войну и вынуждены были уйти в пещеры, чтобы защитить свои семьи, они являются древними врагами гномов, которые точно также большую часть своей жизни проживают в пещерах под горными массивами. Эти две расы знамениты своей непримиримостью, и тем, что они категорически не воспринимают даже какого-либо намека на мирные отношения. Тем более что жрецы Ллос предпочитают проводить кровавые ритуалы жертвоприношения своей богине.

Вампиры — представители этой расы знаменитый своей тягой к магии крови. Лучше всех в этом мире с этой магией управляются и владеют плетениями именно представители этой странной, и кровожадной расы. Ведь они имеют возможность оперировать огромными знаниями, которые накопились у представителей их расы за десяток тысяч лет. Благодаря тому, что они могут передавать с помощью крови свои знания другим представителям своей расы, вампирам гораздо проще обучать или передавать какие-либо знания последующим поколениям. Хотя надо признать, что и среди людей попадаются маги имеющие подобные направления. Но их очень мало, и практически все они со временем становятся представителями расы вампиров.

Известно, что эта магия может оказывать очень сильное влияние на представителей вампиров. Именно поэтому они старательно заманивают всех магов этого направления к себе, чтобы у их возможного противника не было ни единого шанса противостоять им. Хотя надо заметить, что представители этой расы также подвержены сильному воздействию темной магии. Но в отличие от магии крови, это магия более медлительна, и соответственно у вампиров есть хоть какой-то шанс противостоять ей. Но надо заметить, что вампиры все равно стараются дистанцироваться от темных магов, чтобы не попасть в их сети. Имеющий хороший опыт маг, может заранее подготовить ловушки для подобных гостей. Были случаи, что в плен к темным магам попадали даже высшие вампиры. Превратив такого вампира в собственного слугу, или раба, тёмный маг мог быть уверен в том, что у него появился не только исполнительный и верный слуга. Но и хороший боец, который позволит ему в скором времени увеличить количество своей прислуги. Ведь такой вампир мог не только спокойно сражаться на равных с такими же высшими вампирами, которые могли прийти, что говорится, по душу темного мага… Но и сам делать новых вампиров, которые уже будут слугами темного мага, так как их сюзерен является рабом. Хотя такие слуги не могли сражаться на равных с высшими вампирами, а также не могли выходить на солнечный свет. Бывали случаи, когда темные маги позволяли вампирам обратить себя. Это делалось специально чтобы продлить жизнь. Но для этого нужно было знать специальный ритуал, чтобы темный маг не становился слугой такого высшего вампира, а наоборот. Были случаи что высшие вампиры попадались на такую удочку, пытаясь поработить темного мага, и сами становились его рабами.

Так что, если говорить о магии, то все эти расы очень сильно зависели от течения магии, которое практиковали. Хотя от представителя абсолютной, или нейтральной магии, ни один из представителей этих рас не отказался бы. Подобный маг, попавший в любую из этих рас, пользовался бы огромным спросом. Что и говорить, даже представители такой расы как эльфы, имели среде своих магов минимум одного — двух темных магов уровня Архимаг. Все это делалось для того, чтобы иметь возможность сражаться с подобным противником на равных условиях. Как известно, природные маги могут управляться с природой, и им очень сложно сражаться с той же нежитью, или какими-нибудь демонами. Столкнувшись с подобными существами, природный маг практически обречен. Да, с помощью природы он сможет задержать подобного противника. Но только задержать! Не более того! Как известно, нежить, которую используют некроманты, по сути не является живым организмом. И его убить очень сложно. Растения могут нанести смертельные удары только живым организмам. С этим сталкивались войска противников, которые объявляли войну эльфам. Эти превосходные лучники могли проредить войска атакующих на большом расстоянии. Фактически ни одна стрела не пролетала мимо, всегда находя щели в броне противника. Хуже было другое! Дело в том, что в случае необходимости или угрозы уничтожения, отряды эльфов тут же отходили в их Великий лес. И противнику не оставалось ничего другого, как останавливать свое наступление. Великий лес был знаменит тем, что категорически не принимал на своей территории никого из посторонних. Отряд, посланный в этот дремучий лес просто не возвращался. Ведь там каждый куст… каждое дерево… каждый корень становился смертельной ловушкой! Правда был случай, когда один из отрядов, сумел все-таки вернуться. Хотя из них вернулось всего десять процентов численного состава. Это все произошло благодаря тому, что в составе этого отряда было четыре боевых мага огневика уровня магистра четвертого ранга! Эти маги, используя свои собственные накопители магической энергии, сумели пробиться назад сквозь все ловушки, прожигая себе дорогу. Надо ли говорить о том, что буквально через два дня от этой обугленной просеки, которую пробивали эти маги, не осталось и следа? Великий Лес очень быстро заращивал подобные раны. Но если кто-то посылал в бой армию мертвецов, или какой-нибудь нечисти… В этом случае эльфы несли большие потери. Ядовитые шипы и различные смертельные ловушки, рассчитанные на живых существ, не могли нанести большого урона подобным существам. Даже если корни утаскивали под землю мертвецов… То они через какое-то время вылезали обратно! Именно поэтому Великий лес подобную армию мог только задержать, не более того! Для этого даже эльфы старались заполучить к себе некромантов или темных магов, чтобы иметь возможность сражаться со своим старым противником — дроу! Когда-то эльфы и дроу были одной и той же расой. Просто она раскололась после древнего конфликта, когда представители части его народов, после Великой войны, пытались убедить всех в том, что нельзя отказываться от темных искусств! Они говорили о том, что нужно почитать не только Аиюринну, светлую богиню эльфов. Но и темную богиню — Ллос! Именно поэтому и произошёл тот самый раскол. Через полторы тысячи лет раса эльфов поняла всю глупость подобного раскола. Но было уже поздно. Дроу категорически не воспринимали каких-либо мирных договоров, со своими бывшими родственниками. Тысячелетняя вражда, и миллионы погибших сородичей, не располагали к подобной дружбе. Как и эльфы, которые всё время старались скрыться в Великом лесу, дроу точно также прятались среди своих пещер, напоминавших Лабиринты. Не имевшие там поддержки природы, эльфы очень сильно слабели. В отличии от дроу, которые старательно натравливали на них различных монстров в подземельях, которые очень с огромной радостью любили питаться нежным мясом лесных жителей. Именно поэтому все эти представители рас старательно пытались заполучить себе магов, которые имели какие-либо отклонения от установленного у них стандарта. Бывали даже случаи, когда те же эльфы, за неимением возможности, заманивали к себе каких-нибудь темных магов или некромантов. На этих несчастных, естественно с их согласия, накладывали чары времени, которые не позволяли этим разумным стареть. Надо ли говорить о том, что эти разумные существа превращались таким образом в статуи? Ведь эти заклинания не позволяли ни дышать… Ни шевелиться… Они просто стояли вне времени, и ждали своего часа. Обычно это происходило, когда какую-нибудь темный маг, или некромант совершил глупость, влюбившись в представителя расы эльфов. Чем они и пользовались. Хотя надо было заметить, что и эльфы, и дроу, и вампиры не считали кого-либо достойными себя. Представители всех других рас считались у этих народов представителями низших рас! Но ради достижения своих целей, они были согласны даже подкладывают своих женщин под таких магов, чтобы получить необходимый результат. Нестандартные маги, появившиеся среди представителей подобных рас, пользовались огромным уважением. Ведь их заменить просто было не кем! Соответственно, появление нейтрального, или абсолютного мага в каком-нибудь государстве, тут же привлекало внимание представителей всех рас сразу. Подобный маг мог стать очень нужным приобретением для любой из подобных рас, имеющих только магов определенного направления. Надо ли говорить о том, что у людей с подобными сложностями проблем не было? Ведь у них могли появиться маги абсолютно разных направлений! Бывали случаи, что среди представителей одной семьи, могли появиться маги абсолютно разных направлений! Хотя маги темных искусств, таких как темная магия некромантия, или магия крови, пользовались плохой репутацией, благодаря тому, что память о Войнах с различной нечистью до сих пор ещё не угасла. Именно поэтому число подобных магов было катастрофически мало. Люди, имеющие подобные способности, старались их не афишировать, чтобы не вызвать интереса каких-нибудь жрецов светлых богов, которым нужно было найти для себя врага. Более того, как уже говорилось выше, любая магия, которую использует человек или любое разумное существо, оказывает очень сильное влияние на оперирующего ею индивидуума. Разум такого существа попадает под влияние тех плетений, которые он использует. Некоторые маги, которых было большинство, используя светлые направления течения магии, абсолютно не беспокоились о том, что существует так называемая волна отката. Такая волна обычно попадала в того, кто использовал плетения. Но какой вред может нанести Светлая магия? На самом деле, вред был. Но о нём совершенно никто не задумывался, думая о том, что Светлая магия не может нанести какого-либо вреда. Ведь она может воздействовать только на нечисть или на нежить! Лишь потом, когда подобные маги становились фанатиками светлых богов, старательно уничтожая любые проявления темных сил, под определение которых попадали все те, кто мог хотя бы оперировать тёмными энергиями, многие понимали, что уже поздно. Что-либо сделать с подобным магом, достигнутым уровня архимага было проблематично. Оставалось только ждать, ведь время страшный враг! Бывали случаи, что архимаги эльфов просто уходили куда-нибудь, от своего народа, которые точно также со временем считался уже для них грязным и недостойным существования! Но справиться с многочисленными магами эльфов они просто не могли. Поэтому им приходилось просто уходить туда, где их не мог никто побеспокоить. Потом, через какое-то время, Великий лес сообщал о том, что этот архимаг прекратил свое существование. Но как и где это происходило, эльфы не знали. Хотя тут же старательно посылали поисковые отряды, чтобы найти возможные сокровища или знания этих Архимагов, которые проживали несколько тысяч лет. Ведь достаточно было найти их библиотеку, в которой могли хранится древнейшие фолианты, для того чтобы очень сильно усилить собственных магов. Точно так же происходило и в отношении темных магов дроу. Да и у вампиров бывали подобные случаи. Хотя, если взять к примеру самого древнего вампира, то Великий князь именно поэтому и не сошел с ума, ведь он был посредственным магом крови. Да, сила у него была огромная, благодаря тому, что он прожил довольно долго — больше пяти тысяч лет! Но от самого рождения он был весьма посредственным магом. Поэтому кровь, как говорится не застила, ему глаза! И из-за этого он, хотя и считал всех вампиров ниже себя, но продолжал руководить их государством. Но даже он не отказался бы заполучить себе в Великое княжество нейтрального мага.

Именно подобной реакцией и объяснялось то, что произошло в главном дворе магической имперской Академии, когда к артефакту, позволяющему определить направление магии будущего студента, подошел странный парень с двуручным мечом за спиной. Судя по его одежде можно было сделать вывод о том, что он имеет отношение к дворянскому сословию Империи. Но когда он приблизился к артефакту, представляющему из себя довольно крупный кристальный шар, расположенный на красивой подставке, которая из себя представляла лежащего дракона, охраняющего какую-то реликвию, весь двор Академии замер в удивлении. Судя по яростному мельтешению цветов в кристалле, этот парень был действительно нейтральным магом! Более того, артефакт показал, что этот парень имеет способности минимум магистра. И это сейчас! Ведь он ещё ничему не учился! Какого уровня он сможет достигнуть, когда закончит обучение? Архимаг, являвшийся ректором Академии, тут же постарался взять этого молодого человека себе на заметку. Подобных уникумов он упускать не собирался. Ведь такой маг может стать страшным оружием в опытных руках. Главное, вовремя и тщательно побеспокоиться о том, чтобы у него в голове были нужные мысли. Хуже всего было то, что с таким магом ему работать еще не приходилось. Сам по себе архимаг тоже был в некотором роде уникальным магом. Он владел двумя течениями магии.

Первое течение у него было огненное, и благодаря этому противостоять ему кому-либо было проблематично. Ведь огненное направление — это боевая магия!

Вторым направлением была ментальная магия. Он мог с помощью нее аккуратно исправить мысли всех нужных ему людей, или разумных существ. Хотя сталкиваться с представителями долгоживущих рас в данном вопросе было немножко проблематично. У них была защита более сложная, и она была довольно сильна. Даже если обратить внимание на магов — вампиров, то эти ребята практически все могли обладать небольшими задатками в ментальной магии. К своему сожалению, Архимаг за всю свою жизнь, больше трёхсот лет, ещё ни разу не сталкивался с нейтральным магом. И поэтому не мог даже предположить того, как его разум отреагирует на попытку вторжения? Попытавшись на расстоянии тихонько прозондировать разум этого молодого дворянина, Архимаг натолкнулся на какую-то глухую стену. Возможно, у этого парня была своя собственная защита разума, с которой он никогда не сталкивался. И от этого старику становилось гораздо интереснее. Ведь он любил эксперименты и различные исследования. Но заметив пристальное внимание к этому дворянину со стороны представителей рас эльфов, дроу, и вампиров, Архимаг Таирус очень сильно напрягся. Что и говорить, у этих разумных было что предложить такому магу! Особенно, если он проявит интерес к их родным течениям магии! Ничего подобного Архимаг позволять не собирался! Поэтому он постарался тут же объявить о том, чтобы отобранные студенты немедленно направились в приемные покои Академии, где их должны были распределить по факультетам. Как и следовало ожидать, нейтральный маг просто не знал, куда ему направляться. Ведь он, по сути своей, должен был изучать все подряд течения магии. Что становилось очень сложным, так как подобное для обычного человека просто нереально. Поэтому с этим студентом решил пообщаться сам Архимаг как ректор Академии.

— Да, молодой человек, удивили вы нас! — Старательно изображая из себя доброго дедушку, Архимаг Таирус внимательно смотрел на растерянно хлопающего глазами молодого шестнадцатилетнего подростка. — Должен обратить внимание на то, что вам будет очень сложно учиться в нашей Академии! Дело в том, что все факультеты имеют очень плотную систему обучения. Но в вашем случае мы должны обеспечить ваше обучение по всем направлениям. Надеюсь, вы понимаете всю тяжесть и сложность возложенных на нас задач?

— Да, я примерно понимаю то, о чём идёт речь, господин ректор! — Паренек растерянно кивнул, продолжая своим взглядом бродить по многочисленным книгам и древним фолиантам, расположенным в шкафах кабинета ректора Академии. — Просто я совершенно не ожидал подобного! Мне говорили, что у меня есть какие-то способности, но все сходились на том, что они должны иметь направление огня!

— А почему вы так решили? — Удивленно приподняла брови ректор, совершенно не скрывая своего настоящего удивления. — Я не вижу признаков огненной стихии в вашей энергетической системе… Кто решил, что вы можете иметь подобное направление?

— Ну, дело в том, что я являюсь неплохим воином… — Растерянно приподнял свою правую руку парень, демонстрируя перстень Мастера меча. — Наверное, поэтому и считали, что я больше имею отношение к огненной стихии? Ведь стихия огня, это боевая магия!

— Да, это так! — Архимаг Таирус задумчиво посмотрел на перстень, который даже на первый взгляд опытного мага чётко давал понять, что перед ним действительно Мастер меча! Но как такое было возможно, ведь этому парню всего шестнадцать лет? Самым странным было то, что архимаг превосходно знал мастера артефактов, который делал такие перстни. Когда-то он сам учил этого молодого человека. Кроме того, на этом перстне сверкала эмблема школы Ласки, самой знаменитой и старинный школы фехтования на территории Империи. Их бойцы считались самыми сильными среди других школ. И присутствие в его кабинете бойца такого уровня, заставило напрячься старого мага.

— Мне хотелось бы узнать, молодой человек, как же вас мне звать? — Заметив какую-то странную эмблему на плече этого парня, нахмурился ректор. — Я вижу у вас какой-то герб, но для меня он довольно непонятен! Ведь я не вижу на нем принадлежности к Империи!

— Я виконт Гарзу! — Слегка приподняв свой подбородок, постарался как можно более гордо сказать парень, при этом каким-то странным образом блокируя все свои эмоции. — У меня нет каких-либо земельных наделов в Империи, поэтому я безземельный дворянин.

Услышав это, Архимаг понятливо кивнул, продолжая внимательно рассматривать стоявшего перед ним парня. Безземельный дворянин мог пойти либо в гвардию, либо в армию Империи. Ведь по сути, ему не за что было сражаться. Только таким образом он мог заслужить какую-нибудь земельный надел, совершив что-нибудь важное, что сумеет оценить сам Император, или кто-нибудь из Великих герцогов. В то же время парень был очень молод. Скорее всего он имел отношение какой-нибудь многочисленной баронской семье, которая обучила своего младшего сына на Мастера меча, после чего просто отправили на вольную охоту за своим будущим. Разглядывая этого паренька, Архимаг медленно кивнул своим собственным мыслям. Если это дворянин ещё не приносил никакой присяги или клятвы верности кому-либо в Империи, то у ректора Академии появлялся шанс сделать из этого паренька себе собственного вассала. Заметив гордо поднятый подбородок, архимаг мысленно кивнул своим мыслям о том, что этот парень очень горд. И этим можно было бы воспользоваться! Он наверняка попытается доказать всем тем, с кем будет учиться, свою уникальность и силу. Что и говорить, силы у него было вполне достаточно. Даже сейчас, еще не начав обучения, этот паренек поражал Архимага своей идеальной энергетической системой, которая находилась на уровне магистра. Что же будет, когда он начнёт работать над ней, чтобы ее развить? Архимагу было даже странно представить себе подобное противостояние с этим магом. Именно поэтому он и собирался превратить этого паренька в собственное оружие. Что и говорить, у старого мага врагов хватало. И эти враги имели самые разные направления магии. Были и такие, с которыми архимаг не мог справиться несмотря на весь свой опыт и боевой запал который получал от своей стихии. Ведь известно, что огню может противостоять вода. Одни из представителей этой стихии имевшие отношение к одной и той же семье, с уровнем архимага и двух магистров, всегда действовали вместе. Одновременную атаку таких трех магов, Архимаг Таирус не выдержал бы. Тем более, что они слишком часто работали вместе. Один обеспечивал защиту, а двое атаковали! Никакой огненный маг не мог противостоять подобному нападению. И если у него будет такой маг на подхвате, то у его старых врагов не будет ни единого шанса! Ведь воспользовавшись тем, что Архимаг сможет поставить защиту, этот парень будет наносить по ним удары абсолютно разными стихиями. Рано или поздно защита врагов рухнет, и они проиграют.

— Господин ректор… — Внезапно этот парень обратился к Архимагу, разрушив его фантазии по поводу того, чтобы он делал со своими старыми врагами. — Так что мне делать? Вы говорите, что меня не смогут здесь обучать?

— Молодой человек, я не говорил вам такого! — Старательно изображая доброго дедушку, ректор Академии усмехнулся. — Я сказал, что вам будет очень сложно все это учить! А обучать… Мы вас будем! Даже будем обучать согласно стандартным контрактам студентов, которые у нас учатся. Кстати, а у вас есть деньги на обучение?

— Я собираюсь оплачивать по мере учёбы! — Медленно раздвинул свои губы в какой-то странной и неживой усмешке этот виконт. — Сначала я собираюсь оплатить один год обучения. Потом будет видно! Возможно, мне не понравится учёба и я захочу вернуться домой…

— А у вас есть куда возвращаться? — Удивленно приподнял брови Архимаг, огорчённый тем, что ему возможно не получится сразу же закабалить этого парня, оплатив за него обучение. — Ведь, судя по вашему гербу, и тому что вы безземельный дворянин, то ваша семья вас отправила на так называемую вольную охоту? Или я ошибаюсь?

— Нет, вы не ошибаетесь, господин ректор. — Несмотря на то что старый маг попытался спровоцировать какое-то огорчение или ещё какие-нибудь чувства у этого дворянина, у старика ничего не получилось. — Но я уверен в том, что найду себе дом… И довольно быстро!

При этом парень снова продемонстрировал ему перстень Мастера меча. Мысленно Архимаг скрипнул зубами. Как он мог забыть про это перстень? Ведь такого бойца наверняка захочет взять под свое крыло какой-нибудь Великий герцог. Тем более, после того как этот парень продемонстрировал то, что является нейтральным магом! Любой дворянин такого уровня, как Великий герцог, старательно предпримет все возможное чтобы заполучить себе подобного бойца, который может стать абсолютно любым магом. Они даже могут выделить ему средства на обучение, чтобы он после окончания Академии был их собственностью. Едва сдержавшись, Архимаг Таирус снова по-доброму улыбнулся. У него был целый год впереди, чтобы как следует промыть мозги этому молодому дворянину. Изображая из себя доброго дедушку, который заботится и печется о своих студентах, можно привлечь этого паренька к себе, и таким образом, сделав из него своего личного ученика, и добиться нужного результата. Да, оказалось, что у этого парня очень хорошая ментальная защита. Судя по всему, раз он ни чему ещё не обучался, то эта защита была его природной. От этого становилось еще интереснее такое Противостояние!

— Дорогая, пожалуйста обеспечьте этого молодого человека всем необходимым для того, чтобы он заключил контракт с Академией! — Архимаг Таирус, все также изображая доброго дедушку, вызвал к себе секретаршу, и показал на стоявшего перед ним паренька. — Этот молодой человек будет обучаться одновременно по всем направлениям магии. Хотя это будет и сложно, но я постараюсь взять его под свое крыло. Подобные маги большая редкость, и поэтому нам очень важно, чтобы он усвоил весь материал в полном объёме… Поэтому, после того как он подпишет контракт и внесет оплату в кассу за первый год, пожалуйста проконтролируйте, чтобы он получил все необходимые учебные материалы! Я отлично знаю, что некоторые наши профессора отрицательно относятся к тому, что некоторые студенты могут обучаться на противоположных их силе факультетах. Скажите им, что это моё распоряжение! Итак, молодой человек, вынужден констатировать факт того, что я буду сам заниматься с вами! Ведь подобные студенты большая редкость, и для вас нужно делать определённые поблажки, для того чтобы вы могли одновременно изучать все течения магии. Поэтому, я бы попросил вас не удивляться тому, что вы увидите. А сейчас, идите пожалуйста в нашу бухгалтерию, где вам дадут образцы бланков для заключения договора.

Последние слова Архимаг Таирус специально произнёс добрым тоном, чтобы молодой парень усвоил то, что этот благообразный дедушка будет его собственным преподавателем. Да, Архимаг таким образом достигал нужного ему впечатления от проецируемой им доброты и порядочности. В результате того, что этот парень будет получать огромный объем информации, его разум очень быстро будет перегружен. Соответственно, ментальная защита разума очень сильно ослабнет и таким образом Архимаг сможет начать влиять на его мысли. Если все пойдет так, как запланировал ректор Академии, то к концу этого учебного года, у него уже будет верный раб, который будет готов ради него на все, что угодно! Дождавшись пока молодой парень покинет его кабинет, Архимаг Таирус злобно засмеялся. Мало кто знал то, что он старательно пытался за последнее время сформировать группу магов, преданных только ему. Сейчас в его распоряжении было несколько магистров, имеющих самые разные направления магии. Эти магистры старательно пытались продвигать своих ставленников в Магической Гильдии. Архимаг понимал, что если хоть кто-то узнает о том, какие планы пытается продвинуть в жизнь этот старый маг, то он тут же бы получил то, что старательно получают все заговорщики в Империи — топор на плахе! Ведь он хотел в один прекрасный день просто захватить власть в этом довольно крупном государстве. Он не понимал, почему какие-то дворянчики, которые не могут похвастаться даже средним уровнем магии, по своему положению стоят выше него? Ведь он Архимаг! Это он должен быть Императором! Да, представители семейств, в которых были древние корни, могли похвастаться довольно хорошим логическим уровнем среди своих потомков. Но ведь он был Архимагом, значит он был лучшим среди всех дворян! А ему приходилось мириться с тем, что какие-то графы, или герцоги, могли пройти в Императорский дворец впереди самого Архимага! Да, все эти дворяне опасались связываться с магом такой силы. Но они могли легко и просто воспользоваться Дуэльным кодексом, вызвав старика на дуэль. Согласно этого кодекса, Архимаг не мог использовать на Дуэльной площадке магию для того, чтобы наказать наглеца. Именно в этом случае этот паренек, имевший перстень Мастера меча, мог ему очень сильно помочь. Ведь даже на дуэльной площадке для него противников практически не было. Сейчас ректор Академии подумал о том, что ему нужно составить план занятий для этого виконта. Благодаря тому, что он имел перстень Мастера меча, все занятия по физической подготовке или владению оружием, необходимые для дворян, можно было просто отменить. И из-за этого у него появлялись варианты перекрестных занятий на абсолютно разных факультетах. Подумав об этом, старый Архимаг поморщился. Ему придется провести целую беседу с магами и магистрами, которые считались профессорами на этих факультетах. Эти замшелые пни категорически не воспринимали появления на своих факультетах кого-то постороннего. И поэтому Архимаг Таирус собирался как следует наорать на них перед тем, как ним придет этот парень. Таким образом Архимаг собирался дать понять этим профессорам, что такого уникального мага нужно обучать по полной программе. Закончив Академию нейтральный маг должен владеть минимум на среднем уровне всеми течениями магии, предоставленными на кафедрах Академии магии. Все это было необходимо для достижения тех целей, которые перед собой ставил Архимаг. Кроме того, огромная нагрузка, которая будет осуществляться на разум этого виконта, позволит архимагу проделать все то, что он намеревался используя свою ментальную магию. Внезапно старик вздрогнул. Ведь если виконт нейтральный маг, то этот дворянин также может использовать и ментальную магию! Тихо скрипнув зубами, Архимаг задумался. Возможно именно здесь кроется секрет защиты разума этого парня. Если он может использовать и ментальную магию, то его можно было бы обучить подобному воздействию на Разум и всех тех, кто его будет окружать. Он дворянин, и наверняка сможет как-нибудь попасть даже в Императорский дворец. Дело в том, что когда Архимаг обучался на мага, бывший ректор этой Академии не стал скрывать того, какими течениями магии владеет будущий выпускник. Архимаг внимательно посмотрел на свое кольцо мага, на котором сияли два символа. Символ пламени, и символ разума. Ментальных магов очень опасались. И соответственно, когда такой маг находился поблизости, все дворяне очень сильно переживали за свой разум. Но если этот паренек, после того как Архимаг как следует поработает над его мыслями, будет обучен как ментальный маг, то ему совершенно не обязательно иметь на своем перстне символ обозначающий это течение магии. И тогда… Никто не будет ожидать того, что рядом находится такой маг, который может исправить мысли в нужном направлении. Представив себе эту картину, старик засмеялся еще более мерзким смехом. Он мог себе это позволить, когда рядом никого не было. Главное, чтобы никто другой не вмешался в это обучение молодого дворянина. Но об этом он собирался побеспокоиться сам ректор Академии. Тем более, что парень уже практически согласился быть его личным учеником! Старый маг снова окунулся в свои мечты, где по его велению развязывались войны, или тысячи разумных шли на алтари, чтобы он мог проводить свои собственные кровавые эксперименты. У Архимага было очень много различных задумок, но все они были всего лишь на бумаге. Он помнил, что благодаря некоторым книгам, которые Архимаг обнаружил в закрытой зоне библиотеки, можно было проводить такие эксперименты, которые и не снились нынешним поколениям магов. В этих книгах описывалось то, что раньше представители людей были всего лишь расходным материалом для магических существ, населявших этот мир. Он даже нашёл упоминание ритуала, который должен был превратить его в Высшее существо, которое сможет жить вечно. Именно поэтому он и хотел захватить власть в Империи. Ведь согласно законам Империи он не мог проводить подобные ритуалы, так как таким образом наносил бы вред имиджу самого государства. Архимаг отлично понимал, что как только власть в Империи перейдет в руки магов, то все самые умные, и любящие различные эксперименты, маги тут же постараются переехать на территорию Империи, чтобы иметь возможность свободно заниматься собственными исследованиями и экспериментами. Ведь на территории Империи им это все будет можно делать. Достаточно будет всего лишь заплатить определённую сумму в казну Империи. Да, различные эксперименты, связанные с нежитью, нечистью или какими-нибудь вызовами демонов, будут стоить очень дорого. Но зная желание подобных магов экспериментировать безнаказанно над плотью людей, архимаг не сомневался в том, что такие маги найдут эти средства. Внезапно встряхнувшись, Архимаг Таирус принялся набрасывать план обучения для этого виконта. Сейчас от этого молодого человека могло зависеть все будущие архимага. И ему необходимо было все тщательно обдумать и продумать.

Княжна

Великая княжна Сиара, совершенно не ожидая ничего нового, приблизилась к артефакту, позволяющему произвести выбор магии, которую будет изучать будущий студент магической Академии. Последнее время девушка старательно сдерживала свои эмоции, но даже несмотря на это ее ярость искала выхода. Особенно княжну раздражало присутствие императорских гвардейцев в сопровождении боевых магов. Если бы это были просто гвардейцы, обычные люди, то девушка могла бы с помощью своих способностей легко и просто задурить им голову, и заставить выполнять свои прихоти. Что ни говори, а страх перед высшим вампиром, частенько оказывался очень действенным для того, чтобы заставить этих дворян служить и выполнять ее приказы. Но боевые маги не давали ей такой возможности, своим присутствием полностью блокируя то облако страха, которое обычно сопровождало присутствие высшего вампира. К сожалению, Сиаре теперь придется некоторое время находиться среди магов. Радовало только то, что в основном это будут студенты, которые также продолжают ее боятся несмотря ни на что. Даже присутствие опытных преподавателей, которые наверняка не дадут ей возможности хоть как-то воплощать свои фантазии в жизнь, никоим образом не влияло на чувство страха обычных людей.

Когда княжна прикоснулась к хрустальному шару, который должен был сообщить ей нужную информацию, Сиара с внутренним удовлетворением увидела то, что он налился ярким красным цветом свеже — пролитой крови. Как и следовало ожидать, она будет магом крови. Это магия была присуща практически всем вампирам, которые имели старые корни. Но небольшие вкрапления черных полос давали понять присутствующим, что она может стать довольно опытным демонологом. Мало кто знал, что на самом деле это говорила кровь ее матери! Но посторонних людей, тем более тех, кто будет обучаться в этой академии, подобная информация абсолютно не касалась. Получив необходимый результат, Великая княжна с независимым видом, старательно сдерживая свою ярость и злость, направилась в приемный покой Академии. Там ей должны были сообщить то, на какую кафедру она должна быть записана, а также ей нужно было оформить несколько документов. Что ни говори, а даже имя ее отца, Великого князя, в данном случае не имело никакого влияния. Сиаре необходимо было оплатить свое обучение полновесными золотыми монетами. Для этого она привезла с собой необходимый объем золота, чтобы иметь возможность закончить обучение полностью и без каких-либо проблем. В отличии от нее, многим студентам приходилось заключать магические договоры с Магической гильдией, благодаря чему они могли закончить свое обучение, но превращались в фактических рабов этой организации. Только единицы учащихся могли полностью оплатить все обучение, и не зависеть ни от кого. Таких магов называли независимыми. Многие из них имели отношение к каким-нибудь благородным дворянским родам, которые были бы не против иметь в своем составе сильных и опытных магов. Ведь такому магу не нужно платить деньги за услуги. И со временем все эти деньги, которые они тратили на обучение мага, возвращались в семью обычной экономией на магические услуги. Были также представители малых дворянских родов, за которых оплату полностью проводили их сюзерены. В этом случае они также получали себе верных магов, которые не состояли ни в каких гильдиях.

Наблюдая краем глаза за всем происходящим во дворе Академии, Великая княжна медленно и плавно вошла в приемный покой. Здесь она снова ощутила волну страха, от молодой девушки — мага, которая вела запись новых студентов. Несмотря на то, что она была магистром первой категории, эта девушка имела отношение к магии земли. Соответственно как-то противостоять высшему вампиру она бы просто не смогла. Внутренне усмехнувшись ее ужасу, Сиара медленно, словно наслаждаясь этими ощущениями, подошла именно к ней. По соседству с девушкой сидел другой более пожилой маг, который категорически никак не отреагировал на появление высшего вампира. Поэтому ей было неинтересно общаться с этим человеком.

— Я Великая княжна Сиара! — С некоторой долей брезгливости произнесла девушка, разглядывая представителя Академии словно какой-то неодушевленный сосуд с кровью. — Мне необходимо подписать бумаги, и оплатить обучение! Кроме того…

Что собиралась сказать дальше Великая княжна, так и осталось неизвестным. Девушка не успела проговорить то, что хотела именно из-за возникшей ситуации. Внезапно сзади ее словно оглушила гробовая тишина, возникшая на площадке, где сейчас будущие студенты проходили выбор с помощью артефакта. Оттуда повеяло таким странным ощущением удивления и страха, что княжна захотела повернуться и выглянуть из двери, чтобы понять то, что именно там происходит.

— Что там случилось? — Девушка — маг, которая должна была принимать документы Великой княжны, отвлеклась от бумаг, и повернулась к своему товарищу, сидевшему сбоку от неё. — Какие-то неприятности?

Великая княжна тут же вспомнила о том, что на этой площадке остались гвардейцы Великого князя, которые должны были её доставить до Академии. По сути, эти высшие вампиры должны были сейчас отправится сразу домой, так как они выполнили свое задание. Но зная отношение к представителям их расы всех людей, можно было предположить и то, что могла возникнуть какая-то провокация. Лицо Великой княжны моментально закаменело. Если кто-нибудь посмеет тронуть воинов ее отца, то проблемы у Империи возникнут просто огромные.

— Странно… — Как-то удивленно повернулся к девушке сидевший рядом с ней магистр магии, которые также вел прием документов. — Судя по сигналу, который послал артефакт, к нему только что подошёл абсолютный маг!

— Абсолютный маг? — Удивленно переспросила девушка и повернувшись посмотрела на Великую княжну. — Но ведь так не бывает! Абсолютных магов не существует! Это все сказки и легенды!

— Ну не знаю, что касается легенд… — Криво усмехнулся магистр, посмотрев на стоявшую перед девушкой высшую вампиршу. — Но если это так, то в этом году в Академии будет учиться Живая легенда!

Княжна едва не заскрежетала своими зубами от злости. Ощущение страха, который транслировала молодая девушка, так радующее Сиару, внезапно пропало. Увлекшись своим спором, представители Академии абсолютно перестали обращать внимание на то, что перед ними стоит ночная гроза всех людей! Сердито фыркнул на неподобающее отношение к Великой княжне, девушка быстро подписала необходимые документы и отправилась в бухгалтерию, где надо было оплатить обучение. Несмотря на то, что она была Великой княжной, никто за нее не собирался выполнять эти обязанности на территории Академии. Она была всего лишь одним из десятков только что поступивших студентов. И всю свою злость, и ярость княжне приходилось скрывать внутри себя. Как бы не хотелось, но подобное отношение к высокородным было в порядке вещей в Академии. Более того, Великий князь предупредил свою дочь о том, что вполне возможно на территории Академии будет действовать так называемая иерархия студентов. То есть, студенты старших курсов наверняка будут пытаться каким-то образом использовать в собственных личных целях других студентов, поступивших на первый курс. Особенно если учитывать то, что такие студенты абсолютно ничего не могут противопоставить более опытным своим товарищам, проучившимся хотя бы два — три года. В данном случае, при подобном отношении к Великой княжне, у них могли возникнуть большие проблемы. Девушка не собиралась давать им подобного спуску, или как-либо позволять себя унижать. Да, Сиара знала, что на территории Академии существуют определенные правила, которые ей надо соблюдать. Но в этих правилах не было прописано то, что она должна терпеть унижения и оскорбления от кого-либо. Если эти студенты старших курсов будут считать, что они в состоянии справиться с высшим вампиром… Что ж! Она с большим удовольствием им продемонстрирует их главную ошибку. Ее отец, являвшийся древним высшим вампиром, неоднократно учил свою дочь, старательно давая ей понять, что своего врага нельзя недооценивать. Даже если это обычный человечек, который может стать сосудом с любимой пищей для вампира, то его тоже нельзя недооценивать. Мало ли на какие гадости способны представители этой короткоживущей расы? Ведь не зря же пять тысяч лет назад эта раса, которую все использовали в своих собственных целях, внезапно сумела всех удивить. Отец рассказывал о том, какая разгорелась тогда война, когда эти людишки, от которых никто не ожидал подобного, сумели вызвать нескольких Аватаров своих богов. Более того, для этих Аватаров они использовали в качестве сосудов свои собственные тела, добровольно принося себя в жертву! Сейчас Сиара конечно ломала голову над тем, смогла ли бы она сама принести себя в жертву, даже ради собственной семьи? Да, она направилась практически в тыл врага, для того чтобы найти средство для излечения своей сестры… Но даже в этом случае у нее существовал хоть какой-то шанс выжить, и спастись. Ведь для этого она специально взяла артефакт, который позволял создать локальный переход в точку, где она находится. Таким образом она могла сбежать даже с территории Академии. Сейчас Сиара просто даже не могла себе предположить то, чтобы она делала или как бы размышляла на эту тему, в случае если бы знала о том, что шансов вернуться живой у нее просто нет. Это был очень сложный вопрос, на который Великая княжна ответить сейчас не могла. Она понимала, что ее отец, ради нее или любого представителя своей семьи, мог бы пойти на подобное действие. Именно потому, что у него существовал огромный шанс выжить. Сила этого древнего вампира превосходила все известные возможности представителей их расы. И поэтому он мог бы очень сильно удивить даже опытных Охотников за нечистью. Вспомнив об этих врагах вампиров, княжна тут же сердито цыкнула сквозь зубы, ведь она ещё намеревалась попытаться узнать основные секреты этих непримиримых врагов своей расы. Ведь узнав то оружие, которое против них используют эти люди, девушка смогла бы выработать технику поведения при столкновении с ними. И таким образом, повысить свои шансы на выживание. Размышляя на такую тему, княжна быстро дошла до бухгалтерии, где оплатила свое обучение, положив перед ошеломлённым бухгалтером сумку, набитую золотыми монетами. Сейчас девушке надо было направляться в женское общежитие, где ей необходимо было поселиться в комнату. Как Великой княжне, ей должны были выделить отдельные апартаменты. Немного позже Сиаре пришлось очень сильно удивится. Оказалось, что в женском общежитии все девушки имеют собственную комнату. Это делалось в целях безопасности, так как девушки, обучающиеся даже на одном факультете, иногда начинали конфликтовать. А в таком случае, когда девушки полностью проживают отдельно, подобное не происходит. Только тут Великая княжна поняла, что она ничем не отличается для местного руководства от других студентов. Поняв это, Сиара сердито хмыкнула, и зашла в свою комнату. Несмотря на то, что комната была довольно просторная, но розовые стены, и шторы с кружевами заставили девушку очень сильно напрячься. Она не любила подобного украшательства собственной территории. Отец приучил своих дочерей к строгому минимализму, и поэтому княжна тут же приказала духу, который обслуживал комнату, изменить все так, как ей было нужно. Стены стали серо стального цвета. Кровать, оставшись довольно большой, также стала больше чёрной с серым отливом. Кружевные занавески превратились в тёмно — кровавые тяжелые шторы, которые создавали в комнате приятный её глазу полумрак. На стенах появились имитации разнообразного вооружения, имеющего отношение к кровопролитию. Довольно усмехнувшись, девушка тут же попыталась набросать записку для своего отца. У неё в сумке был ещё один артефакт, позволяющий отправлять такие небольшие сообщения прямо отцу в Великое княжество. В этой записке девушка указала то, что она уже попала в Академию, и собирается начать выполнять задание, которое было поставлено перед ней. Кроме того, княжна немного поразмыслив, дописала своей записке одну строчку. Она указала что вместе с ней в Академию поступил нейтральный, или абсолютный, маг! Судя по удивлению приемной комиссии, что они даже перестали ее бояться, это было довольно неожиданно и необычно даже для Академии магии, где должны были преподаваться все возможные направления. Сиара попыталась вспомнить все то, что она могла знать про таких магов. Но к своему удивлению ничего подобного она не вспомнила. Хотя перед тем как поступать в эту Академию, девушка старательно проштудировала все то, что смогла найти про подобные учебные заведения. Она примерно могла рассказать о том, о чем будут рассказывать преподаватели на всех факультетах Академии. Но вот чему могут учить абсолютного мага… Великая княжна сказать не могла! В данном случае она могла рассчитывать только на собственного отца, который был довольно опытным в данных вопросах. Ещё бы! Прожить пять тысяч лет, и ни разу не столкнуться с подобным проявлением магии? Это было просто невозможно! Отправив исправленную записку своему отцу, девушка позволила себе расположиться на кровати. Что ни говори, а то, что называлось кроватями в тавернах, в которых ей пришлось ночевать по пути в Империю, можно было использовать в камерах пыток, для того, чтобы выбивать признания из своих врагов. Сейчас девушке надо было расслабиться, так как завтра её предстояло пойти на первое занятие. Ее абсолютно не беспокоило то, что ей сейчас необходимо получить мантию… Учебники… Все это она получит и завтра. А пока что Великая княжна хотела отдохнуть. Сиара ещё не знала того, что таким образом она всего лишь напрашивается на наказание, так как на следующий день ни библиотека, ни завхоз Академии, не будут никого принимать. Точнее, завтра они будут работать в обычном режиме, но выдавать мантии и учебники уже не будут. Но все это Великая княжна узнает уже завтра, что вызовет ее очередную вспышку гнева. А пока что… Она отдыхала!

Великий князь

Великий князь Нурад задумчиво смотрел на появившийся в шкатулке — артефакте клочок бумажки. Благодаря этому артефакту, который ему удалось когда-то заполучить, сейчас он мог поддерживать общение со своей дочерью, находящейся на территории магической Академии Империи. Этот артефакт состоял из двух небольших шкатулочек, которые могли поместиться в руке девушки. Положенный в одну из них клочок бумаги тут же копировался во второй шкатулке, а в первой уничтожался. Благодаря этому была возможность передавать информацию, хотя бы и небольшими дозами. Судя по содержимому этой записки, Сиара все-таки достигла конечного пункта своего назначения. Как и следовало ожидать, девушка, родившаяся от Высшего вампира и демона, обладала силой, которую можно было применять в магии крови, и в демонологии. Все это было вполне понятно и объяснимо. Насторожила Великого князя приписка дочери, которую она явно сделала немного позже. Прочитав эти строки, Великий князь с большим трудом сдержал свои эмоции. Сама того не понимая, княжна сообщила ему о том, что на территории Империи появился уникальный маг. Девушка совершенно не понимала того, что такого особенного может быть в абсолютном маге. Но наблюдательности ей всегда хватало, и именно поэтому Сиара и обратила внимание на странное поведение принимающей комиссии в Академии, когда появился этот странный индивидуум. Отлично понимая, что из себя может представлять абсолютный маг, Великий князь сейчас думал о том, что задание его дочери очень сильно усложняется. Молодой вампирессе необходимо было найти этого разумного, который был абсолютным магом, и любой ценой привлечь его внимание к Великому княжеству. Этот вариант мог быть только в лучшем случае. А в худшем… В худшем случае, княжне предстояло сделать из этого абсолютного мага новообращенного вампира. Но это можно было сделать только до того времени, пока он еще не обучен. Ещё раз покосившись на артефакт, позволявший ему связываться с дочерью, Великий князь тихо скрипнул зубами. Как следует разъяснить ей всю задачу будет очень сложно, учитывая размер клочка бумаги, который можно будет переслать. Соответственно придётся делать целую кучу инструкций, которые постепенно будут пересланы его дочери. Главное сейчас было в том, что нельзя было терять времени. Этот маг должен был принадлежать Великому княжеству, потому что по сути он мог стать оружием в руках опытного руководителя. И это оружие было очень опасным для любого из представителей рас, представленных в этом мире. Ведь он сможет владеть как тёмной, так и светлой магией. Сражаться с таким магом будет очень сложно по причине того, что никогда нельзя будет предугадать то, что он приготовил для тебя. Тщательно обдумывая возможное развитие событий, древний вампир принялся делать короткие заметки. Эти заметки он собирался пересылать дочери, чтобы та, понимая всю важность происходящей ситуации, принимала меры по мере поступления инструкций. В первую очередь он написал ей то, чтобы она в обязательном порядке постаралась с дружиться с этим магом. Как она его обнаружит, это уже её проблемы. Скорее всего, этот маг должен будет выделяться среди себе подобных тем, что будет посещать абсолютно разные факультеты. Такое не заметить было просто невозможно. Было бы хорошо, чтобы этот маг был девушкой. Тогда у дочери Великого князя будет гораздо больше шансов найти с ней общий язык. Ведь они будут проживать в одном общежитии! Более того, Великий князь рекомендовал своей дочери попытаться взять под опеку первокурсника с такими способностями. Что не говори, но люди очень хорошо запоминали того, кто делал им добро. Более того, княжне нужно было выяснить все нюансы контракта, который заключил такой неординарный маг. Если этот контракт был долговым, то Великое княжество имело возможность выкупить такой контракт. Это было возможно пока маг не успел закончить своего обучения. Ведь тогда будет ясно, что он уникален. До тех пор, будет возможность этого мага перенаправить на какое-либо определенное направление магии. Задумавшись Великий князь не заметил, как сломал перо, которое крутил в руках. Надо ли говорить, что этот древний вампир отлично помнил то, чем опасны такие маги? Когда-то, когда он был еще молодым вампиром и участвовал в древней войне, Нурад отлично помнил, как такие маги легко и просто останавливали наступление целых отрядов вампиров и различных других рас, населяющих этот мир. Дело в том, что мало кто знал о главной особенности таких магов. Абсолютные, или нейтральные маги, могли появляться только среди представителей людей! Все остальные расы не могли похвастаться даже одним таким магом. Именно поэтому, после окончания Великой войны магов, в которой люди использовали Аватаров своих богов, подобных разумных практически не осталось на поверхности земли Ринара. Да и под землёй их тоже уже не было! Дело в том, что в качестве сосудов для Аватаров лучше всего подходили именно такие маги. Ведь божественная сущность могла оперировать абсолютно разными энергиями. Поэтому нейтральный маг лучше всего подходил для подобных нужд. Да, через некоторое время такой сосуд погибал. И погибал очень жестокой смертью. Но даже нескольких дней подобного существования Аватару хватало для того, чтобы противники людей понесли ужасные потери. Один Аватар мог быть приравнен по своей силе нескольким Архимагам других рас. Вампир до сих пор не мог забыть того зрелища, когда простой и, с виду худенький, молодой мальчик, голыми руками разорвал четырёх Архимагов эльфов! И только последний архимаг, имевший отношение к расе демонов, сумел хоть как-то остановить на некоторое время его. Но это не помогло Архимагу демонов! Аватар все равно вырвался из его магической ловушки, и несмотря на тяжелые ранения своего тела, нанес смертельную рану Архимагу демонов. В результате, оглушенный и лежащий под завалом вампир сквозь небольшую щель между камнями наблюдал за тем, как ребёнок уничтожил самых могущественных магов в своих рас. Именно поэтому после той войны оказалось, что множество знаний древних магов просто утеряны. Ведь архимаги не успели ими поделиться со своими учениками. Против других рас играло ещё и то, что каждая из них старательно утверждала то, что они являются высшими существами над другими. Такое предвзятое отношение сыграло с ними дурную шутку. Разобщенные, они просто не смогли ничего противопоставить многочисленным войскам людей, которых вели пять Аватаров. Надо ли говорить о том, какие последствия для всех народов имели столкновения с такими войсками? Да, эти Аватары смогли просуществовать на поверхности Ринара не больше двух-трех месяцев… Но даже и этого хватило, чтобы карта этого мира изменилась раз и навсегда. Люди заселили большую часть территории, заставив всех остальных забиться в свои укромные убежища. Да, в конце этой Войны, когда всем расам пришлось рассчитывать только на свои силы, потеряв большую часть магических резервов, отозвались даже такие затворники как гномы. Их закованные в металл хирды, смогли все-таки остановить многочисленные войска людей. Ведь по сути пробить оборону такого построения гномов было нереально. Дело в том, что гномы всегда были знаменитыми оружейниками и владели рунной магией, длинные вязи которой всегда покрывали их доспехи и оружие. Благодаря этому, чтобы пробить объединенную защиту такого построения гномов, необходимо было нанести мощный удар, равный по силе Архимагу. Поэтому людям пришлось отойти. Но такое построение было удобным только на ровной поверхности. Быстро поняв это люди старательно копали различные каналы, которые пересекали поле, через которые наступали гномы, в самых различных направлениях. Как только построение хирда гномов нарушалось, в этот провал тут же летели различные заклинания и стрелы людей. Таким образом гномы поняли, что тоже не могут так — либо отбросить людей с занятой ими уже территории. Хотя король гномов заявлял о том, что сумеет завоевать весь мир. Да, пару сражений им удалось выиграть. Но на этом дело и закончилось. Через какое-то время, король гномов заключил договор с людьми, и принялся поставлять им оружие. Тем более, что люди платили за него полновесным золотом. А жадность гномов была известна всему миру. Именно поэтому Великий князь и не хотел, чтобы абсолютный маг оставался у людей.

Во-первых, у него была возможность таким образом усилить собственное государство, заявив подобного последователя среди своих вампиров.

Во-вторых, он таким образом отнимает у людей возможный сосуд для Аватара их какого-нибудь агрессивного Бога. Скорее всего какие-нибудь сектанты, узнав подобную новость, сейчас же начнут рассматривать этот вопрос. Ведь одно дело, когда Аватар вселяется в жреца. И совершенно другое дело, когда Аватару подставляют тело, которое заполнено нейтральной магией. Для Аватара лучшие сосуда не придумать!

Медленно пройдя несколько раз туда-сюда по своему кабинету, Великий князь снова посмотрел на шкатулку, через которую должны были приходить сообщения от его дочери. Если бы он заранее знал о том, что ждёт его дочь в Академии, то он бы постарался сделать так, чтобы она поступила в нее не одна. Ну время сейчас было утеряно. Большая часть молодых вампиров, имевших отношение к высшим и благородным семействам княжества Карион, обучалась на дому, Изучая магию крови от своих Старейшин. Таким образом вампиры очень часто могли преподнести неприятные сюрпризы тем, кто считал себя знающим специалистом в этой области магии. Ведь большая часть секретов вампиров так и оставалась закрытой для всех остальных представителей рас, которые могли оперировать подобной магией. Но такие маги, изучившие на дому все необходимое, могли также быть неприятно удивлены, столкнувшись с магами из Академии. Дело в том, что система соревнований, которая была принята в Академии, очень сильно влияла на способность такого мага быстро реагировать в критической ситуации. Да, магия крови не терпела торопливости. Но если маг заранее подготавливался, то он мог вполне быстро и адекватно отреагировать в случае угрозы. Такой маг становился очень опасным во время боя. Что ни говори, а кровь присутствует во всех живых организмах! Ещё раз задумчиво скрипнув зубами, Великий князь снова сел за свой стол, чтобы начать пересылать своей дочери инструкции. К сожалению, пока она не достала первое письмо из шкатулки, другое переслать было невозможно. Поэтому Великий князь принялся заранее набрасывать на клочках бумажки необходимые инструкции, чтобы при первой же возможности переслать их своей дочери. Время шло, и оставлять подобного мага людям Великий князь не собирался. Даже если ему для этого придется нарушить договор с Империей, и в срочном порядке вывести свою дочь с её территории. Это было возможно в том случае, если девушке придется обратить этого мага в вампира. В худшем случае ей придется его убить. Даже если Великое княжество не сможет получить такого мага, его не должен получить никто! Это Великий князь знал очень хорошо, и собирался довести до своей дочери эту информацию… Кроме того, древнему вампиру нужно было предупредить свою дочь о том, чтобы она была теперь очень внимательной. Рядом в любой момент может оказаться противник, имеющий отношения к Хазрету, или его гнезду. Что и говорить, но этот вампир был очень способным в отношении различных сюрпризов и пакостей. Поэтому Великий князь не собирался оставлять свою дочь в опасности, если поблизости может оказаться кто-нибудь имеющий отношение к этому Хитрецу. Нурад слишком хорошо помнил то, что мог натворить этот с виду безобидный молодой человек. На самом деле, он был довольно опытным в оперировании магией крови. А что тут говорить, ведь он сумел снять привязку к своему сюзерену! Вы знаете, насколько сильно воздействует эта привязка на новообращенного, или даже уже высшего вампира? Это практически те самые ниточки, за которые может дергать сюзерен своего вассала, заставляя что-либо делать. Подчинённый вампир даже не может ничего противопоставить приказу своего сюзерена. Но как оказалось, даже эту связь, которая оказалась нерушимой в течение десятков тысяч лет, можно было нарушить при помощи магических ритуалов. Задумавшись, древний вампир тут же постарался записать среди инструкции ещё и инструкцию чтобы девушка постаралась уточнить у преподавателей в Академии, не существует ли подобного ритуала в Империи? Ведь если это так… То у вампиров могут быть очень большие проблемы при столкновении с магами Империи! Но это нужно было делать очень осторожно…

Точно так же, как искать Гримуар…

Как поработить разум абсолютного мага…

Тихо скрипнув зубами Великий князь отбросил от себя ещё одно сломанное перо. Ему уже не казалась хорошей идея, когда он послал свою дочь в эту Академию. Слишком много сложных проблем для одного высшего вампира, который только — только перешел рубеж в двести пятьдесят лет! Тяжело вздохнув, древний вампир взял следующее перо. Ему надо было тщательно все распланировать и расписать своей дочери в инструкциях. Что ни говори, а общаться с ней через зеркало у него сейчас не получится. Это было возможно в любом месте Империи… Только не на территории магической Академии! Слишком хорошую защиту там поставили маги, которые ее обеспечивали. Они не хотели, чтобы кто-то посторонний имел возможность доступа на территорию Академии. И у них это получилось! Записав свои заметки, Великий князь медленно подошел к окну, и грустно посмотрел сквозь него. Да, последние события заставили его душу ощущать состояние тревоги и опасности… Он снова чувствовал себя живым… Но угроза его дочери, и опасность того, что его семья навсегда останется в том состоянии, в котором она находится сейчас… Не сулили ему ничего хорошего! Но также всё это не сулило ничего хорошего и его врагам, которые могли нанести ему какой-то вред.

Император

— Что ты сказал? — Император Ларук медленно повернулся и посмотрел в глаза стоявшему за его спиной Великому герцогу Курраз. — Абсолютный маг? Откуда он здесь мог взяться?

— Вам это должно быть виднее, Ваше Величество! — Ухмыльнулся в ответ Великий герцог, но заметив не понимающий и раздраженный взгляд Императора, тут же пояснил свои слова. — Ведь это, никто иной, как Виконт Гарзу!

— Виконт Гарзу? — Ещё больше удивившись переспросил Император, задумчиво повернувшись в сторону карты Империи. — Племянник графа Морин? Но как такое возможно?

— Наверное, так же, как и шестнадцатилетний пацан может быть Мастером меча! — Хитро усмехнувшись пожал плечами Великий герцог. — Что они говори, а этот паренек нас удивляет с самого первого момента своего появления!

— Что ты имеешь в виду? — Нахмурился Император, внимательно разглядывая стоявшего перед ним дворянина. Он отлично помнил, что Великий герцог конфликтует с этим молодым дворянином, и его родственниками. Несмотря на все предупреждения и просьбы Императора, семье Великого герцога так до сих пор и не удалось примириться с виконтом и его родственниками. Подобное положение дел очень сильно расстраивало Императора. Ведь из-за этого он никак не мог найти себе покоя. Дворяне, на которых он больше всего рассчитывал, и которые должны были его поддерживать, в результате какой-то махинации врагов, перессорились между собой. Хуже всего было то, что в эту конфронтацию попали и его собственные дети.

— Ваше Величество, неужели вы не помните? — Снова попытался усмехнуться Великий герцог, но заметив еще более раздраженный взгляд Императора, снова принялся пояснять свою мысль. — Я говорю о том, что этот молодой дворянин с самого первого своего появления на территории Империи не прекращал нас удивлять. Когда он первый раз столкнулся с моей дочерью, виконт при помощи обычной палки перебил почти три десятка наемников… Один из них был тем самым мечником, которого мы безрезультатно разыскивали по территории империи больше года… Потом, когда он только появился при вашем дворе, и вы объявили его виконтом, на дуэли он сразился одновременно с шестью дворянами. В то время на его пальце было кольцо выпускника школы Ласки. И это ввело в заблуждение двух профессиональных бретёров, которые зарабатывали себе на жизнь убийством дворян. Потом, буквально спустя два месяца, этот дворянин умудрился получить перстень Мастера меча, и это с учетом того… Что он учился вообще-то на мечника! Разницу между этими двумя званиями я вам объяснять не буду, Вы знаете её лучше, чем я. Теперь… Теперь он оказался еще и нейтральным магом, которые в нашем мире известны как абсолютные маги! Вам этого мало?

— Нет, я конечно ожидал, что он чем-нибудь нас сможет удивить при поступлении в Академию… — Задумчиво проворчал Император Ларук садясь в свое кресло, и начиная постукивать кончиками пальцев по поверхности стола. — Но что настолько… Я просто не ожидал!

— Теперь нам нужно изменить всю нашу политику с учётом того, что на территории Империи будет абсолютный маг! — Довольно усмехнулся в ответ своему старому другу Великий герцог, присаживаясь напротив его стола. — Ведь ни одно из государств известных в нашем мире, не может похвалиться подобным специалистом!

–Ты рано радуешься! — Усмехнулся в ответ Император, задумчиво отпивая вина из стоявшего на столе бокала. — Этот парень может нас ещё несколько раз удивить… Главное, о чем ты очень сильно забываешь, так это то, что он нам ничего не должен!

— То есть, ничего не должен? — Великий герцог, протянувший руку к своему бокалу с вином, замер на месте. — Что вы имеете в виду, говоря такое?

— Начнём с того, что кроме оскорблений, пока что при нашем дворе он ничего от нас не видел! — Не забыл уколоть в больное место своего старого товарища Император. — Добавим к этому еще и то, что его ничего не привязывает к нашей Империи. а если ещё добавить и то, что он сам оплачивает все свое обучение… Утверждать наличие у Империи абсолютного мага просто нельзя! Ведь его у нас нет! Он не является моим вассалом… Ты вообще мог бы молчать о том, что как-то можно его использовать… Так что, менять политику в свете того, что он появился у нас, мы можем… Но только с учётом того что он может попасть в чужие руки! Или ты думаешь, что мы одни такие умные?

— Демоны! — Не сдержав эмоций, Великий герцог стукнул кулаком по подлокотнику своего кресла. — В Академии сейчас находится Великая княжна, дочь Великого князя Нурада! Если эта девчонка сообщить своему отцу о том, что в Академию поступил абсолютный маг… То нам можно вполне ожидать чего угодно!

— Чего угодно? — Удивился Император внимательно посмотрев на своего расстроенного друга. — Что ты имеешь в виду говоря, чего угодно?

— Да то и говорю! — Великий герцог рассерженно подхватил свой бокал, и одним глотком проглотил его содержимое. — Начнём с того, что она довольно симпатичная девушка. И молодой парень, попавший под влияние высшей вампирши… Дальше тебе рассказывать?

— Нет, дальше можешь не говорить! — Поняв основной смысл мысли Великого герцога, Император нахмурился. — Что-что, а охмурять молодых парней они научились и давно! Этого у вампиров не отнимешь!

— Это первая возможность, и самая безобидная из тех, что есть! — Великий герцог резко со стуком поставил на стол свой кубок, и снова посмотрел на своего друга. — Если добавить сюда остальные способы такие как обращение в вампира, или просто похищение… То ты вполне понимаешь к чему все может идти? Эта девчонка не зря прожила свои двести пятьдесят лет прежде чем сюда попасть… Она скорее всего уже сообщила отцу всю необходимую информацию.

— Но ведь она сейчас находится на территории Академии? — Удивленно посмотрел на Великого герцога Император, снова отпивая своего вина и кивая в сторону Великого герцога появившемуся в кабинете слуге. — Насколько я знаю, защита Академии не позволит связываться как-либо или передавать что-либо с территории академии без ведома Архимага… Или я ошибаюсь?

— Вполне возможно, наши с тобой собственные дети и не смогут ничего передавать! — Усмехнулся грустно в ответ Великий герцог, принимая вновь наполненный бокал от верного слуги Императора. — Но в данном случае речь у нас идёт не о наших детях! Я уверен, что у этой девчонки есть способы для того, чтобы общаться с отцом. Ты уже видел тот отчёт дежурных магов, которые сопровождали гвардейцев, посланных на встречу к княжне, чтобы избежать каких-либо осложнений? Там же упоминается о том, как в таверне, где она с ними спорила, внезапно появился призрак ее отца, Великого князя Нурада! Так вот, все мои маги, к которым я обращался, так и не смогли понять то, каким образом Великий князь проделал это на таком огромном расстоянии! Вполне возможно, что она точно также может с ним связываться и в Академии. Мы не знаем, как работает этот способ связи, но результат налицо!

— Я как-то забыл про этот отчёт! — Хмуро хлопнул ладонью по столу Император и откинулся в своем кресле, задумчиво повернувшись к окну кабинета. — Если все так плохо, то Великий князь Нурад уже знает о том, что на территории Академии появился абсолютный маг! Я молчу уже о том, что это же могут знать, и остальные фигуранты! Дроу и Эльфы, также не упустят своего поняв, что у нас мог появиться подобный человек. Одно хорошо, что у виконта более-менее нормальные отношения со мной, и моей семьёй. Тем более, что он сейчас будет общаться с моей дочерью и своей тёткой на территории Академии, выполняя роль своеобразного телохранителя. Хуже другое… Там же сейчас находятся и представители других государств… Я не хочу сказать то, что они глупее нас, и скорее всего в ближайшее время можно ожидать активизации их студентов в отношении виконта.

— Для этого надо было поторопиться с вручением ему земельного надела! — Хмуро покосился на своего сюзерена Великий герцог. — Тогда он был бы вынужден дать тебе Клятву вассала! А после этого, можно было бы быть спокойным по поводу того, что его попытаются как-то переманить. Что ни говори, а вассальная клятва тоже имеет свое значение и силу.

— Да, ты всё правильно говоришь! — Хмуро покосился Император на своего старого товарища. — Только ты забываешь главное, чтобы ему дать земельный надел, мне надо было назначить кого-то его опекуном! А кого я назначу его опекуном, если при дворе у меня нет доверенных лиц, кому бы я мог доверить подобное?

— По крайней мере, ты мог бы доверить это дело мне! — Усмехнувшись, как ни в чём ни бывало пожал плечами Великий герцог. — Сколько раз мне приходилось быть опекуном у различных наследников дворян, которые не достигли совершеннолетия? Насколько мне известно, после этого ни один из них не был замечен в каких-либо заговорах против тебя!

— А ты случайно ничего не забыл? — Внезапно разозлился Император и резко развернувшись посмотрел на своего старого товарища. — Насколько мне известно, вы до сих пор так и не помирились с его семьёй? Кроме того, ты сам нанес ему оскорбление в том стойбище орков, откуда он тебя и твоих детей забрал от неминуемой смерти! Или ты это забыл? Так вот я тебе уверяю, что он ни о чем подобном не забыл! И соответственно, я никак не мог бы тебя назначить его опекуном, не нанеся ему оскорбления подобным образом!

Великий герцог хмуро посмотрел на Императора и отвернулся. В данном случае он действительно не знал, что ему ответить своему сюзерену! Да, он уже открыто признал свою вину в том, что произошло. Только результатов никаких не было. Виконт категорически не желал идти навстречу Великому герцогу. Раньше, когда не было такой сложной ситуации, Великий герцог Курраз просто бы не обратил внимания на поведение какого-то безземельного виконта. Но, к сожалению, этот безземельный виконт оказался мало того, что очень нужен Империи… Но также он сумел ещё и очень сильно сдружиться с представителями Императорской семьи. И на данный момент выполнял роль своеобразного телохранителя для принцессы и ее спутников на территории Магической Академии. Великий герцог задумчиво смотрел на Императора, словно всем своим видом демонстрируя то, что он раскаивается в содеянном. Только результата не было никакого! Император категорически отказался помогать Великому герцогу в его попытке примирения с семьёй графа Морин, чьим родственником был виконт Гарзу.

— А всё-таки, какое ты ему собирался выделить поместье? — Попытался перевести тему разговора на какую — то более безопасную тему Великий герцог. — Надеюсь, что ты подобрал нормальный земельный надел, на котором больше одной деревни? Баронов в Империи и так хватает, даже неизвестно куда нужно плюнуть, чтобы не попасть в барона! Если ты ничего не нашёл…

— То у тебя есть предложение? — Усмехнувшись продолжил его слова Император, поднимая свой кубок с вином. — Неужели ты хочешь мне сказать, что нашёл у себя бесхозное имение, которое мог бы ему подарить?

— Ну, не просто подарить… — Сделал вид что сильно задумался Великий герцог, но потом хитро усмехнулся Императору. — Ведь он меня спас, и я должен его отблагодарить! У меня есть территория. которая больше похожа на графство, чем на баронство… А среди моих вассалов графов всего два. Поэтому третий мне не помешает…

— Ещё бы, он тебе бы помешал, ведь он Мастер меча, а теперь ещё и нейтральный маг! — Усмехнулся Император, давая понять Великому герцогу то, что его коварный замысел полностью раскрыт. — Но в данном случае ты можешь успокоиться… Я подобрал ему довольно обширный кусок земли, находящийся на границе с территорией Великого Княжества. Ведь он Мастер меча, и соответственно справится с любым противником, который может перейти территорию границы со стороны княжества. Кроме того, если он будет абсолютным магом, то также справиться с вампирами ему не составит труда. Я отлично знаю, что виконт довольно хитрый и умный парень. Скорее всего, после вручения ему этого владения в ближайшее время вся его гвардия будет состоять из высших вампиров. Ведь он, как абсолютный маг, должен будет изучать и темную магию тоже. Поэтому можешь приберечь свой земельный надел для кого-нибудь из своих вассалов. Этого парня я тебе не отдам!

— Сейчас важно не это! — Великий герцог снова опустошил свой бокал, и поставил на стол. — Кто бы из нас не заполучил этого виконта, мы все равно бы использовали его на благо Империи. Но сейчас главное то, чтобы этого парня не заполучили представители других рас! Ты отлично понимаешь, не хуже меня, что если его к своим лапам пригребут кровососы… То это будет катастрофа для нашей Империи!

— Почему только кровососы? — Император задумчиво посмотрел на своего старого товарища, и снова повернулся к окну. — Я считаю, что он не должен попасть в руки ни к кому, кроме нас! Те же дроу, или эльфы, с огромным удовольствием загребут себе нейтрального мага. Ничего из подобного мы не должны позволить! Мне придётся встретиться с Архимагом, чтобы тот обратил внимание на обучение этого парня. Что ни говори, но виконт должен знать о том, какие опасности его подстерегают со стороны этих так называемых друзей…

В тот день Император Ларук и Великий герцог Курраз надолго засиделись в кабинете. Они обсуждали не только проблемы, возникшие с появлением виконта на территории Академии. Что ни говори, а у Империи проблем хватало, из-за того, что их территория была довольно большой. Сейчас, благодаря тому, что в Академию поступали самые различные представители рас, имевшие отношение к элите дворянства своих государств, проблем с подписанием или продлением каких-либо договоров не было. Хуже было другое, так как абсолютных магов за последние триста — четыреста лет абсолютно не было на территории Империи, и Император, и Великий герцог очень сильно переживали по поводу того, как отреагируют на его появление представители всех известных в этом мире разумных рас? Но это станет понятно только тогда, когда информация от студентов дойдёт до правительств их государств. А пока им только оставалось готовится и ждать. Император тут же набросал перечень инструкций, которые необходимо предоставить своим послам в этих государствах. Ведь под попыткой подписать какой-нибудь малозначительные договор или поправку к договору, представители тех рас могли попытаться получить официальный документ с разрешением о похищении этого дворянина с территории Империи. А ничего подобного Император позволять не собирался. Представив себе то, какую страшную смесь может составлять Мастер меча, являющийся ещё и абсолютным магом, Ларук не скрывая своего впечатления вздрогнул. Сейчас ему было не до шуток. Его дочка действительно поступила в Академию продемонстрировав способности выше средних в природной магии. Как она и намеревалось, Лариза должна была стать очень хорошим магом — лекарем. Но в отличие от нее, виконт Гарзу мог стать кем угодно. И от этого становилось еще страшнее. Ведь предсказать размеры той силы, которую он мог бы использовать, было очень сложно. Раздумывая над сложившейся в Империи ситуацией, Император косо поглядывал на своего старого боевого товарища. Что ни говори, а своей конфронтацией он и граф Морин очень сильно выбивали Императора из своей колеи, нарушая его душевный покой. Он не сильно бы переживал после таких столкновений между дворянами, если бы сейчас речь не шла о двух семьях, которые очень сильно могли повлиять на стабильность положения в Империи. Да, у Великого герцога Курраз хватало своих вассалов… Только и у графа Морин хватало также приверженцев, и дворян, которые пошли бы за ним. Тем более, что у графа были довольно большие деньги в собственном распоряжении. Ведь в отличие от Великого герцога, графу не нужно было переживать за свою территорию и содержать довольно крупную армию, большая часть которой была вынуждена находится на границе, сдерживая орков. Сейчас Император отлично видел, как его старый друг с большой радостью забрал бы этого виконта к себе, наделив даже графском титулом. Но уже было поздно! Этот парень ни в какую не пойдёт на примирение. Император даже попытался пошутить на тему того, что Великому герцогу не помешал бы такой зять… Только старик не понял этой шутки, и с совершенно серьезным видом, заявил о том, что этот вариант тоже вполне возможен… Но все зависит от его дочери! Ларук сидел поражённый, понимая то, что его старый товарищ действительно был согласен женить этого паренька, у которого за душой не было ничего, кроме его дворянской чести, и двуручного меча, на своей дочери. Но видимо ситуация слишком выходила из-под контроля у Великого герцога, поэтому этот старик уже был готов пойти на все чтобы хоть как-то стабилизировать ее. Снова повернувшись к карте Империи, Ларук внимательно посмотрел на ту территорию, которую намеревался выделить виконту в качестве награды. Раньше это было несколько отдельных наделов, но ввиду последних событий, дворяне, семьям которых принадлежали эти земли, оказались замешаны в заговоре против Императора. Соответственно вся их территория и имущество были полностью переданы в ведение Императорской казны. Понимая, что ему нужно все равно там держать хоть того-то, чтобы защищать эту территорию, Ларук решил объединить несколько населенных пунктов, и пару городков в одно владение. По своей территории она была похожа на довольно крупное графство. Император отлично понимал и то, что дворянину, которому в руки попадёт такое имущество, понадобится некоторое время, чтобы навести там порядок. Ведь благодаря постоянным вторжениям вампиров, которых сам Великий князь называл дикими, эта территория очень сильно пострадала за последнее время. Поэтому он даже подумывал о том, чтобы будущему графу предоставить своеобразную льготу, избавив от выплаты налогов на первые пять лет своего владения. По расчетам его казначея, этого срока должно было хватить для того, чтобы навести порядок на этой территории, и обеспечить защиту местному населению от постоянных нападений вампиров. Да, Император надеялся на то, что Великий князь, после подписанного договора, все-таки найдет способ хоть как-то успокоить этих так называемых диких вампиров. Но самое интересное было в том, что не так давно Император получил от Великого князя одно письмо, в котором указывалось о том, что диких вампиров не бывает! Все вампиры подчиняются своеобразной связью по крови со своим сюзереном, тем самым высшим вампиром, который их обратил! А это означало, что нападения на территорию Империи провоцируются высокородными вампирами, имеющими отношение к элите Великого княжества! Император уже отправил соответствующую ноту протеста Великому князю, в которой он ссылался на информацию, которую предоставил сам Великий князь. Оставалось только надеяться на то, что этот древний кровосос действительно примет меры, старательно переживая за собственную дочь, которая находится на территории Академии. Хотя, с учётом того, что про древнего вампира знал сам Император, Ларук мог предположить, что тот наверняка предусмотрел какой-нибудь способ для бегства этой девчонки прямо с территории Академии. Слишком уж старым был этот вампир, чтобы делать такие наивные и глупые ошибки. Именно поэтому Император и не хотел отдавать виконта никому. Ведь если он станет абсолютным магом, и получит в свое владение то самое графство, находящееся на границе с Великим княжеством, то вампирам, будь они дикими, или домашними… Но им абсолютно не поздоровится при встрече с ним! Более того, этот парень, после подсказки Императора, наверняка постарается создать себе целый боевой отряд из вампиров. И потом сможет наносить ответные визиты тем же самым высшим вампирам, которые таким образом заставляют нервничать соседей. Представив себе удивленные лица этих старых кровососов, которые будут очень сильно удивлены подобным вторжением в свои собственные владения, Император Ларук не смог сдержать усмешки. Судя по задумчивом улицу Великого герцога, он также сейчас размышлял о том, как бы использовал такого бойца на своей границе с Ордой орков… Но это все зависело от того, как ему удастся помириться с семьёй графа Морин. Главная сложность для Великого герцога в этом была в том, что виконт Гарзу, которому и были нанесены все оскорбления, сейчас находится в Академии, за высоким забором. Соответственно, встретиться с ним, чтобы как-либо пообщаться, у Великого герцога не получится. Император еще раз внимательно посмотрел на карту Империи выделив в отдельный сектор те самые территории, которые собирался отдать виконту. Дело в том, что перед передачей в личные руки, сначала нужно навести там более-менее порядок. Иначе… Виконт может быть ничего и не скажет… Но все другие дворяне наверняка отметят то, в каком состоянии были переданы владения в руки виконта. Если казна доведёт территорию до полной разрухи, то дворяне могут передумать служить верностью Императору. А зачем это делать? Ведь, если тебе потом даже и дадут какой-либо кусок, так этот кусок будет в таком состоянии, что его будет проще выбросить! Тихо хмыкнул своим мыслям, Император продолжил размышления. Как и следовало ожидать, рядом с ним точно также размышлял и Великий герцог. Они так размышляли и в то время, когда были молодыми… А сейчас… Сейчас тоже ничего не изменилось! Только волосы у двух друзей стали седыми…

Абсолютный маг

Древний храм злобной богини Ллос ничем не отличался от обычных подземелий дроу. Он был темный и выглядел словно сам вырос в одной из пещер. Внешне он напоминал гнездо громадного паука — хищника, который устроил здесь свою засаду. Мало кто знал, что защита этого храма настолько агрессивна, что посторонним лучше вообще не приближаться к нему. Любой чужак, приблизившийся к этому месту, тут же был бы парализован, и его без особых разбирательств принесли бы в жертву богине. Что поделать, но эта богиня очень сильно любила кровавые жертвоприношения, во время которых она поглощала не только силу крови принесенных в жертву, но и их души! Мало кто знал то, что когда-то все боги разумных рас, можно так сказать, были знакомы между собой. Пантеон местных богов делился между ними поровну. Никто из них не пытался главенствовать над другими. Ведь еще в древности мудрецы сказали, что добро без зла, как и зло без добра, просто незаметны и существовать не могут! Если подумать, что такое добро? Да, хорошие поступки могут чего-то значить. Но как знать, что это такое, если ты не знаешь того, что такое зло? Не зря же в древнем земном символе инь — янь, изображены две капли. Чёрная и белая. Но мало кто обращал внимание, на то что посреди черной капли есть белая точка. И точно также чёрная точка есть в середине белой капли. Это означает, что в любом зле есть капля добра, а в любом добре есть капля зла. Кроме того, зло и добро являются двумя сторонами одной и той же медали. То, что кому-то кажется злом, для кого-то будет добром. Но все это было очень давно. С тех пор прошли тысячи лет, и боги, которые когда-то объединились, чтобы защитить свои народы, теперь стали смертельными врагами. Да, они не могли нанести друг другу каких-то страшных повреждений, или смертельных ран. Ведь они, по сути, были энергетическими существами. Одни зависели очень сильно от Веры своих последователей, и считались добрыми. Другие, как и темная богиня — паучиха Ллос, зависели от жертвоприношений. Именно из их крови, и боли своих жертв, они получали свою силу, которой делились щедро со своими жрецами. Хотя эта щедрость очень сильно зависела от количества жертв, которые приносились им. Бывали случаи, что темная богиня дроу, старательно приносила в жертву себе своих жрецов, пожирая их целиком, когда ей было недостаточно обычных жертв. Поэтому жрицы богини Ллос старались как можно больше приносить жертв своему покровителю, опасаясь ее мести. Что и говорить, эта богиня очень любила чужие души. Особенно ей нравилось, когда в жертву приносят жрецов, имеющих на своих душах печати своих богов. Но это было очень сложно сделать, так как жрицы дроу не имели особой силы на поверхности Земли. Они владели той силой, которая была максимальной только в пещерах. Тут они могли в любой момент призвать на помощь себе различных монстров, обитающих в самых темных глубинах этих катакомб. Мало ли кто там мог существовать. Но силы Ллос хватало для того, чтобы они пришли на зов. Хуже было другое, все эти монстры также любили пожирать своих жертв. В этом случае жрицам темной богини доставалось очень мало жертв для того, чтобы принести в жертву своему покровителю. Но жрицы не могли ничего поделать. Даже если взять к примеру тех же эльфов, в последнее время эти лесные жители перестали посылать свои команды в пещеры, при этом старательно пытаясь отлавливать дроу появившихся на поверхности. Даже попытки заманить их рейнджеров в какую-нибудь из пещер, чтобы там захватить, постоянно проваливались. Опытные рейнджеры эльфов категорически отказывались идти следом за преследуемыми ими дроу, потому что знали, чем это чревато. Точно также и дроу не могли выйти для того, чтобы захватить для себя новых жертв прямо на поверхности земли мира Ринар. Сила их жрецов, несмотря на всю свою мощь, там была ослаблена. Кроме того, вызвать какого-нибудь монстра из пещер на поверхность было просто нереально. У этих чудовищ вся их сила крылась в темноте, из которой они нападали. Судя по количеству жертв, которое катастрофически уменьшалось, в ближайшее время богиня Ллос может забрать себе в качестве пищи и присутствующих в ее храме жриц. Самое удивительное в этом храме было то, что жрицы никоим образом не влияли на его жизнь. Даже система защиты этого храма зависела от желания самой богини. Да, эта защита легко и просто могла парализовать любого чужака, пришедшего к храму. Но когда все жрицы становились жертвами темной богини, в этот храм мог войти кто угодно. Только у этого чужака, который вошёл бы без спросу в храм, был бы только один выбор. Он должен был стать жрецом богини Ллос и очень быстро постараться принести ей жертву. Если он этого не делал, то сам становился очередной жертвой. Богиня терпеть не могла того, что ее не хотят кормить. Ллос было все равно кого пожирать, и она категорически не воспринимала подобного отношения к себе. Если она богиня, то её обязаны кормить жертвами! Конечно существовала одна древняя Легенда о том, что богиня ведёт себя так только по той причине, что она просто не может найти себе мужа. Ведь она на самом деле просто несчастная женщина, которую когда-то обманул мужчина. Именно поэтому все ее жрецы были женщинами! Она категорически не воспринимала мужчин поблизости от своего храма. Возможно когда-нибудь найдётся все-таки тот, кто сможет оседлать эту богиню, и заставить ее починиться. Но до этого далеко. Скорее всего это должен будет быть кто-то из богов, так как смертный просто не справится с мощью и силой темной богини. Хотя ее жрицы старательно пытались приносить ей в жертву молодых и красивых мужчин самых разных рас. Они даже пытались заманивать в свои сети довольно сильных и искусных магов, в надежде на то, что богиня насытиться ими или же выберет из них себе мужа. Злость и ярость обозленный женщины грозила перерасти в беду для всего народа дроу. Ведь если темная богиня обидится за что-нибудь на своих последователей… То им просто некуда будет деться! Потеряв большую часть своей магической силы, представители этой расы будут вынуждены выйти на поверхность земли, где их встретят многочисленные враги. Что поделать, но темные искусства, которые вовсю процветали среди представителей этой расы, не располагали к душещипательным и душераздирающим разговорам с другими разумными представителями рас.

Молодо выглядевшая девушка, на самом деле прожившая уже не одну сотню лет, медленно потянувшись, задумчиво посмотрела на кроваво-красные стены своей комнаты. Высшая жрица Ллос не могла покидать территорию храма. Дело в том, что слишком многие хотели бы ее смерти. Даже те, кто имел отношение к этой богине. По какой-то странной ассоциации жрицы, имевшие более низкий ранг в иерархии дроу, были уверены в том, что жизнь Верховной Высшей жрицы, в буквальном смысле этого слова, райская! Но кто им мог такое сказать? На самом деле это жрица становилась всего лишь придатком богини и её голосом, которая требовала все больше и больше, пожирая посвящённую ей душу. Со временем, Высшая жрица просто исчезала. И никто совершенно не задавался вопросом, куда она исчезла. Следующей Высшей жрицей становилась та, которая входила в ее покои первой. Надо ли говорить, что такие жрицы, желающие занять её место, буквально дрались за право войти с утра пораньше в личные покои Высшей жрицы. Прислушавшись к творившемуся за дверями ее покоев беспределу, Каргинара задумчиво посмотрела на громадный кристалл, который словно кровавый глаз смотрел в ее душу. С помощью этого кристалла девушка могла полностью контролировать весь храм. По крайней мере до тех пор, пока на это была милость Ллос. Судя по тому, что она сейчас видела, за её дверями столпилось несколько жриц, которые надеялись со временем стать Высшими. Молодая женщина, которая уже пересекла пятисотлетний рубеж, медленно раздвинула свои губы в злой усмешке. Если бы они только знали, что их ждёт в этих покоях? Она тоже тогда совершенно случайно попала в это помещение. Дело в том, что богиня отличалась очень своеобразным характером. Она выбирала для себя жрицу сама. Об этом никто из жриц не знал до тех пор, пока не становился избранным. Захватывая разум у того, кто ей был нужен, Ллос сама вела его в свои покои, не давая возможности кому-либо помешать. Ну об этом они все уже забыли, так как прошло больше четырёхсот лет с тех пор, как последняя Высшая жрица исчезла. Хотя она никуда и не исчезала. Каргинара уже после того, как стала Высшей жрицей, и была вынуждена навсегда поселиться в этих покоях, узнала страшную тайну. Дело в том, что из этих покоев ввёл длинный коридор, про который никто не знал. Этот коридор уходил далеко в глубь пещер, где в самом низу находилось логово темной богини. Когда девушка попыталась войти в этот коридор, она смогла дойти едва до его середины. Слишком там была злобная и голодная аура, не пропускающая ее дальше. Если бы Высшая жрица вздумала пройти дальше, сопротивляясь воздействию этой ауры, то она бы просто погибла. Но даже с того места, куда она смогла дойти, Каргинара увидела то, что весь коридор буквально был усеян костями. Это бывшие Высшие жрицы были вынуждены приблизиться к логову богини, и становились ее жертвами. Надо ли говорить о том, что новая Высшая жрица, которая заменяла исчезнувшую собой, попадала в этот коридор практически сразу после того как занимала эти покои? Таким образом темная богиня давала понять ей то, что ее ожидает случае если темная богиня будет недовольна её служением! Но в последнее время, не так давно, Каргинара снова была в этом коридоре. Несмотря на все свое нежелание появляться там, девушка ночью проснулась, и была вынуждена пройти в этот коридор. В этот раз она прошла на два шага дальше, почувствовав под своими ногами хрустящие кости бывших Высших жрецов. Так Великая темная богиня Ллос дала понять своей последовательнице, что ее терпение заканчивается! Видимо она была очень сильно недовольна тем, что за последнее время стало меньше жертв, принесенных на ее алтарях. Голод богини уже ощущался, и поэтому Высшая жрица сейчас очень сильно переживала за свою собственную жизнь.

— Высочайшая, разрешите прервать ваш сон! — Наконец одна из жриц смогла прорваться сквозь заслон старух, которые все мечтали занять эти покои. — Я извиняюсь за шум, который мешал вам отдыхать, но к сожалению, не смогла ничего поделать с теми, кто старательно мне мешал!

Высшая жрица Ллос медленно подняла свои прекрасные глаза, на свою последовательницу. Эта молодая жрица сравнительно недавно пришла в храм. Никто не знал по каким критериям отбирает своих последователей древняя богиня. Просто в один прекрасный момент какая-нибудь девушка понимала, что ее место в храме, и отправлялась в него. Это могла быть как представительница древнего и благородного рода… Так и девушка из простой семьи охотников, которые добывают мясо и практически сами являются слугами или рабами. Конечно были и случаи, когда кто-нибудь самостоятельно решал, что он должен стать жрецом. Но такие умники фактически сразу оказывались на алтарях темной богини. Она терпеть не могла, когда кто-то решал что-либо за нее. Внимательно посмотрев на молоденькую девушку, которая покраснев старательно отводила в сторону свои красные глаза. Что поделаешь, но дроу были в чем-то похожи на ночных демонов, но даже несмотря на это, их женщины были прекрасны. Стройная фигура, тёмная кожа, белые волосы и красные глаза, придавали им своеобразный шарм и колорит. А если к этому ещё добавить то, что никаких моральных принципов у них просто не было, то можно было представить каким спросом пользуются их девушки на поверхности! Поэтому бывали случаи, когда представительниц их расы пытались украсть для того, чтобы продать в какие-нибудь бордели или гаремы. Но это было самой страшной ошибкой, которую могли совершать разумные. Несмотря на то, что украденная могла иметь отношение к слугам или рабам, дроу категорически не воспринимали подобного отношения к представителям своей расы. И мстили очень жестоко. Обычно одной такой мести хватало на несколько десятков лет, чтобы больше никто из работорговцев даже не замышлял подобного.

— Что там опять за шум был? — Несмотря на то, что Высшая жрица превосходно знала о том, что происходило за её дверями, она решила уточнить у девушки, которая ее попыталась разбудить, подробности происходящего. — Неужели так сложно понять, что я не люблю, когда меня беспокоят?

— Высочайшая, простите меня пожалуйста! — Почувствовав недовольство в голосе Высшей жрицы, девушка упала перед ней на колени и стукнулась лбом о каменный пол ее покоев. — Но старшие жрицы категорически не хотели меня пропускать к вам! Они хотели сами войти в ваши покои, чтобы вас разбудить!

Прижавшись своим лбом к холодному полу, девушка не видела, что лицо Высшей жрицы перекосила злая усмешка. Каргинара превосходно знала то, кто и зачем это делает. Но сейчас она была очень сильно раздражена тем, что этот шум, который ей мешал отдыхать, начался довольно рано. Эти старухи, которые были даже старше Высшей жрицы, все никак не хотели понять то, что темная богиня Ллос сама решает, кому стать Высшей жрицей! Почему-то они хотели решить этот вопрос за нее. Внезапно лицо высшей жрицы закаменело… Её красные пылающие глаза налились кровью, и медленно сосредоточили свой взгляд на стоявшей возле двери на коленях девушке.

— Всех тех, кто мешал отдохнуть моему голосу немедленно принести в жертву! — Гулкий и какой-то словно неживой голос раздался из открытого рта Высшей жрицы, заставив молоденькую девушку ещё больше вжаться в ледяной пол. — Я сама посмотрю на них и решу, чего они достойны! Они решили, что могут за меня решать, кто будет мне служить? Что же! Я посмотрю на их души!

После последних слов, тело Высшей жрицы обмякло, и она упала без сознания на свою кровать. Молоденькая девушка, заметив то, что сущность богини покинула свою Высшую жрицу, тихонько исчезла за дверями. Такие распоряжения нельзя было задерживать с выполнением. Ведь с ней говорила сама Ллос! Значит богине категорически не понравилось то, как ведут себя эти старухи. Что ж! Вышедшая из покоев Высшей жрицы девушка кровожадно посмотрела на продолжавших свой скандал возле дверей в личные покои Высшей жрицы старух, которые так и не поняли того, что их ждёт. Стоявшие возле дверей покоев Высшей жрицы стражницы, косо посмотрели на неё. Двери были не сильно хорошо прикрыты, и они превосходно слышали голос своей богини. Молодая девушка, которой было разрешено будить Высшую жрицу повелительно кивнула им головой. Распоряжение Ллос было предельно ясно и дополнительных пояснений просто не требовалось. Быстро схватив и оглушив жриц, которые устроили скандал, их поволокли в жертвенные покои. Там стоял древний алтарь, изображенный виде громадного паука. Жертва клалась на спину пауку, а кровь из вырезанного сердца сливалась прямо в пасть, которая была открыта. Таким образом жрица могла скормить все то, что было необходимо, напрямую своей богине. Как и следовало ожидать, алтарь уже ждал свои жертвы, наливаясь изнутри кровавым светом. Торопливо вскрывая грудные клетки продолжавших кричать жриц, которые теперь молили о пощаде, новая приближенная к Высшей жрице старалась не пролить ни единой капли крови мимо. Ведь от этого зависела напрямую и её судьба. Она получила распоряжение от самой темной богини! И это стоило очень дорого! Хотя теперь, это молодая жрица навсегда запомнила главное правило — никогда не скандалить и не устраивать какого-либо шума возле покоев Высшей жрицы! Иначе, можно было очень сильно пожалеть… Точно так же, как эти старухи!

— Высочайшая, простите за беспокойство… — Спустя полдня девушка снова поскреблась в личные покои Высшей жрицы темной богини. — У меня срочная информация!

— Входи! — Было видно, что для Высшей жрицы вселение сущности самой темной богини было очень неприятным и болезненным. — Какая у тебя информация могла быть настолько важной, что ты решилась побеспокоить меня?

— Простите меня, Высочайшая! — Снова упав на пол, старательно распласталась по голому камню девушка, опасаясь даже поднять глаза на голос темной богини. — Но мой родственник, которого отправили в Академию магии в Империи Рикан, сообщает о том, что там произошли некоторые странности во время приема новых студентов! Возможно вас, как голос нашей Великой богини, заинтересует это!

— Что может заинтересовать нашу богиню в Империи людей? — Удивленно приподняла бровь Высшая жрица, безразлично посмотрев на распластавшуюся по камню девушку. — Ты хоть понимаешь, что таким образом только можешь получить много неприятностей? Наша Великая богиня выше всего земного, и ее интересует в первую очередь только то, что может ее накормить! Говори, но помни, что ты рискуешь своей душой, если вызовешь гнев богини, побеспокоив её зря!

— Дело в том, что в Империи Рикан, при поступлении в Академию магии, мой брат заметил одного студента… — Все также не поднимая глаз, принялась пояснять торопливо Высшей жрице причину ее беспокойство молоденькая жрица темной богини. — Когда он проходил отбор, артефакт определил его как нейтрального мага…

Нейтрального мага? — Равнодушно переспросила Высшая жрица, но внезапно ее лицо снова закаменело, а глаза залились кровью. — Нейтральный маг в Империи людей???

Внезапно гулко грянул голос древней богини, словно она никуда и не уходила из этих покоев.

— Да, моя богиня! — Задрожавшим от страха голосом подтвердила свои слова молодая жрица, прекрасно понимая то, что вызвала интерес самой Великой сущности, которая правила всем их народом. — Его ещё называли абсолютным магом! Я никогда не слышала про подобное, и поэтому решила, что подобная информация может вас заинтересовать! Что это за маг, и как его будут учить… Я даже сказать не могу!

— Зато я могу! — Высшая жрица темной богини медленно поднялась со своей кровати, и приблизилась к молодой жрице, которая буквально всем своим существом источала Страх и Ужас, перед своей богиней. — Такие маги очень опасны! Они могут стать сосудами для Аватара Бога! Как он мог появиться на территории Империи людей, если все эти маги давно погибли? Ещё во времена Древней войны Богов, все эти абсолютные маги становились сосудами для Аватаров Богов людей! Именно тогда, они все и погибли! Ты знаешь, чем может угрожать нам такой маг? Нет? Так я тебе поясню! Этот маг может овладеть любым искусством в течениях магии! Он может стать идеальным жрецом даже для меня!

— Моя богиня, только прикажите! — Молодая жрица с большим трудом собрала свою волю в кулак, и дрожащим голосом обратилась к голосу Ллос. — Вам стоит только приказать, и мы убьём его!

— Убить его? — Гулко засмеялась богиня, буквально кровью брызгая через рот своей Высшей жрицы, которая сейчас чувствовала себя так, словно через ее горло проходят десятки ежей, с растопыренными иглами. — Нет! Вы его не будете убивать! По крайней мере, пока что! Я требую, чтобы вы доставили его ко мне! Я сама хочу посмотреть на этого мага! Вы должны сделать так, чтобы абсолютный маг, оказался только у нас! Он мне нужен живым!

После этих слов, Высшая жрица, потеряв сознание, рухнула на камень пола своих покоев. Молодая жрица тут же подхватила ее практически невесомое тело, и уложила на многочисленных подушках, стараясь сделать так, чтобы она чувствовала себя как можно удобнее, после того как очнётся. Что не говори, а от Высшей жрицы зависело очень многое. Наблюдая за тем, что происходит с ней, во время вселения в нее духа богини, молодая жрица категорически отказывалась занимать её место. Она превосходно понимала, что от таких вот вселений очень легко и просто скончаться. А зная кровожадность древней богини, можно было представить то, что твоя душа сразу же отправится к ней на съедение. Быстро влив в рот Высшей жрицы несколько флаконов с лечебным зельем, молодая девушка тут же помчалась к своим родственникам, прочь из храма. Ей нужно было срочно сообщить своей родне, чтобы они немедленно связались с ее братом. Как они это сделают, молодую жрицу не интересовало. Ведь это был приказ самой Великой богини Ллос! Абсолютный маг должен был стать собственностью богини Ллос. Даже если она пожелает его потом сожрать, то это уже не касается никого из народа дроу. Они должны выполнить приказ! И они его выполнят!

Каргинара с большим трудом к вечеру пришла в себя. Надо ли говорить, что она впервые за все это время, пока была Высшей жрицей, два раза подряд в один день служила голосом для темной богини? Подобное случалось крайне редко. Но раз такое произошло, то у Высшей жрицы появилась надежда на то, что все-таки ей удастся прожить ещё хотя бы сотню лет. Ведь молодой последовательнице, которая сумела привлечь внимание темной богини информацией о студенте Академии магии в Империи Рикан, удалось не только это! Она сумела заинтересовать темную богиню, которая категорически не желала опускаться до общения со своими последователями. А тут, она даже позволила себе дать недвусмысленные приказания для своих жрецов! Такого ещё не было ни разу за все то время пока Каргинара была Высшей жрицей. Возможно, такое было когда-то. Но судя по записям, которые оставляли бывшие Высшие жрицы темной богини, ничего подобного они не упоминали. Возможно им удастся отвлечь внимание кровожадной сущности от собственной крови и душ, перенаправив её на людей. Внезапно Высшая жрица встрепенулась. Как она забыла про этих короткоживущих разумных? Ведь их сотни тысяч… И с их торговцами очень легко договориться о покупке рабов! Благодаря этому можно залить кровью всю алтарную комнату, где приносятся жертвы темной богине! Может быть хотя бы так, ее удастся на какое-то время успокоить? Вызвав к себе эту молодую жрицу, Каргинара выдала ей новые указания. Она потребовала, чтобы жрицы передали в благородные семьи Дроу главное требование храма. Разрешается торговать с людьми товарами, которые могут предоставлять дроу. Но основным товаром для обмена должны стать рабы. Ещё раз обдумав свою идею, Высшая жрица не смогла сдержать своего радостного смеха. Несмотря на то, что все ее тело болело после второго подряд вселения в нее древней сущности, Высшая жрица понимала то, что возможно она нашла способ защитить себя, и свой народ от этой кровавой сущности. Ведь чем больше они принесут ей жертв, тем больше силы Ллос сможет дать своим последователям! А это было самое важное! Ведь за последнее время гномы сумели потеснить дроу в некоторых территориях, благодаря своим магам, обладающим знаниями в рунной магии и магии земли. Ослабевшие маги дроу не могли им ничего противопоставить. Именно поэтому с разрешения жриц Ллос было решено отправлять молодых магов дроу в Имперскую магическую Академию. Ведь там они могли научиться не только оперированию темной магией, и магией крови. Но и научиться противостоять магам земли, которыми так славились гномы. Кроме того, всегда существовала возможность того, что молодые девушки дроу, обладающие такой оригинальной внешностью, сумеют поработить разум каких-нибудь магов земли, которые имеют отношение к людям. Благодаря этому, народ дроу мог бы получить в свое распоряжение магов, мало в чем уступающим магам гномов. Таким образом дроу надеялись усилить свои возможности, и все-таки постараться выдавить из нужных им пещер этих надоедливых коротышек. Кроме того, маги земли могли не только укреплять подземные коридоры, но и создавать новые. В отличие от темных магов дроу, которые не могли делать подобного. Именно этим пользовались гномы, старательно создавая новые проходы, обходя укрепленные крепости дроу, и нанося им удары в спину. Даже простое наличие мага земли, могло избавить дроу от подобных неприятностей. Ведь если он и не мог бы ничем помешать подобному обходному маневру коротышек, по крайней мере такой маг мог бы заметить то, что происходит поблизости и таким образом предупредить бойцов дроу о том, что их пытаются окружить. Именно для этого и нужны были сейчас маги земли людей. Из-за этого такое задание и было у нескольких молоденьких девушек, которые были отправлены в Имперскую Академию магии. На самом деле, они выглядели молодо. Но самый молодой из них было больше пятисот лет. И среди них было даже две жрицы темной богини Ллос. Что и говорить, а они превосходно знали, как пользоваться своими телами, чтобы привлечь к себе внимание мужчин. Более того, они знали то, как привлечь к себе внимание даже женщин. Задумавшись над тем, какую многоходовые комбинацию она придумала, Высшая жрица Ллос не скрывала своей победной усмешки. Что ни говори, а она старательно пыталась усилить свой народ любыми способами. Сейчас, когда она нашла способ обеспечить кровью и душами свою древнюю богиню, у Высшей жрицы будет гораздо больше времени, чтобы следить за тем, что происходит на поверхности земли Ринара. К сожалению, темная богиня очень сильно ослабевала при солнечном свете. Но даже это не могло остановить ее последователей. Она требовала кровь и души… И она должна это получить!

Эльфы

Великий лес издревле считался самым неприступным местом на поверхности земли Ринара. Казалось, что он стоит одной сплошной стеной. И только эльфы, которые черпали свою силу от этого огромного лесного массива, могли там чувствовать себя как дома. Честно говоря, природные маги этой расы могли чувствовать себя легко и свободно в любом лесу, ведь они могли найти общий язык с деревьями… С травой… И даже с лесными духами, дриадами. Надо ли говорить о том, что эти духи сами подчинялись воле Великого леса, который благодаря своей силе и мощи, мог легко воздействовать на любой лес находящийся в этом мире? Ведь его сила была несоизмерима с силой любых магических существ, или же магов. Мало кто знал, что эльфы приносили кровавые жертвы этому лесу для того, чтобы подпитывать его силу. Да, растения сами по себе имели в себе какие-либо магические свойства. Но главную и самую большую свою силу Великий лес накапливал именно таким образом. Громадный старый дуб, расположенный фактически в сердце самого Великого леса был тем самым местом, куда жрецы Великого леса привозили тех, кого нужно было посвятить Великому лесу. Именно так назывался процесс жертвоприношения у эльфов. Да, сами они никогда не пачкали руки в крови невинных. Но их это не беспокоило. Ведь в жертву приносились практически всегда представители низших рас. Смешно было видеть, как бьются в зелёных путах Великого леса маги — природники людей, которые сделали глупость и посчитали, что они ровня эльфам! Они хотели узнать сущность Великого леса… Ну теперь они это знают! Только рассказать ни о чем подобном они уже просто не смогут. Только сам Великий князь, и Высшие жрецы Великого леса знали об этом. Это была страшная тайна эльфов. По сути, когда-то во время Великой войны Богов, их богиня Аиюринна воззвала к своим детям о причине того, что у неё катастрофически не хватало сил. Да она была доброй богиней, которая всего лишь пыталась покровительствовать расе живущих в лесу разумных существ. Тогда, и именно тогда, темная богиня Ллос, ее родная сестра, предложила Аиюринне сделать своеобразный алтарь, на котором бы она получала для себя помощь в виде жертв. Несмотря на всю свою доброту, богиня превосходно понимала то, что она слишком слаба. Ведь она черпала силу от природы. А природа не имела таких огромных ресурсов, какие давали жертвы или Вера многочисленных последователей. Дело в том, что эльфов было гораздо меньше, чем людей. Они жили очень долго, и из-за этого у них было очень низкая рождаемость. Хорошо если в семье эльфов появлялась хотя бы пара — тройка детей. И то, это могло произойти в течение трёхсот — пятисот лет. Вы можете себе представить, как медленно растет количество эльфов, у которых было очень много врагов? Взять хотя бы, к примеру, тех же дроу, которые старательно пытались захватывать попадающих в их сети эльфов, чтобы приносить в жертву своей темной богине Ллос? Точно так же и эльфы старательно охотились за дроу, чтобы посвятить их лесу. Пять тысяч лет назад, Аиюринна действительно вырастила в сердце леса молодой дуб, который должен был стать тем самым алтарем. Вокруг него практически не росло никаких деревьев. Ведь он был алтарем! Вокруг него, по кругу, находилась несколько к более мелких дубов, являвшихся его корневыми придатками, к которым привязывали тех, кого посвящали лесу. Этих несчастных оставляли возле Великого дуба на ночь. А утром там уже ничего не было. Даже костей! Что с ними происходило, никто не знал. Жрецы категорически не желали наблюдать за тем, что происходило возле Великого дуба. Они опасались того, что таким образом могут вызвать Гнев Великого леса, или самой богини. Да, тогда таким образом им удалось добавить силы своей покровительнице, и дать ей возможность выстоять в страшной битве. Но теперь у их народа появилась страшная тайна. Как уже говорилось выше, про эту тайну знал только князь эльфов, и Высшие жрецы Великого леса. Любой другой эльф, который мог узнать об этой тайме, был бы сразу же приговорён к смерти. В лучшем случае он просто мог погибнуть. А в худшем… Ну что ж! Великому лесу было все равно, кого ему посвящают! Ведь он таким образом получал дополнительную силу, позволяющую ему заращивать огромные повреждения, которые могли наносить люди, пытавшиеся как-либо испортить жизнь эльфов. Да, сейчас границы Великого леса были четко очерчены. И именно это очень сильно раздражало эльфов. Любые ростки деревьев, которые пытались расширить зону влияния Великого леса, немедленно вырубались людьми. Они словно пытались каким-то образом остановить экспансию народа эльфов, которые надеялись таким образом рано или поздно вытеснить своего врага с территории мира Ринар. Но люди словно чувствовали угрозу, и поэтому старательно вредили Великому лесу. К сожалению, за территорией Великого леса эльфы не могли как-либо рассчитаться за подобное кощунство с этими многочисленными, хотя и мало живущими разумными. Они с огромной радостью прошлись бы огнем и мечом по всем этим деревням, которые старательно выжигали деревья. Но таким образом они могли вызвать на себя громадную кару. Ведь боевые маги людей, владеющие стихией огня, могли очень сильно повредить Великий лес! Что и говорить, но люди в последнее время очень сильно осмелели. Раньше, до Войны Богов, эльфы были одной из тех рас, которые властвовали над этим миром. А теперь… Они были вынуждены прятаться под сенью деревьев Великого леса. Только так они могли быть уверены в том, что сумеют защитить себя и своих детей от уничтожения. Да, они жили гораздо дольше людей, и хорошо помнили их Подлость и Коварство. Короли стран людей, с огромной радостью постарались бы заиметь себе в личное владение женщин, имеющих отношение к представителям этой расы. Ведь они были очень красивы. Более того, так люди надеялись получить долголетие эльфов! Но всё это были пустые надежды, основанные на легендах, появившихся неизвестно откуда. Мало кто знал, что именно таким образом эльфы пытались продвигать свою политику. Они намеренно заставляли своих рейнджеров, которые по сути были обычными слугами, под видом благородных эльфов вступать в связь с человеческими женщинами. Получившиеся от такого союза полукровки для эльфов были чем-то сродни обычной грязи на ногах. Но это была полезная для Великого леса грязь. Считавшие себя частью Великого народа, эти полукровки с большой радостью выполняли задания Великого князя эльфов. А задание у них было одно! Они должны были любой ценой проникнуть в правящие круги государств людей, и таким образом заставить этих существ, больше похожих на паразитов, подчиниться воле Великого леса. К сожалению, пока что подобное получалось довольно плохо. Полукровки эльфов, падавшие на территорию стран людей обычно исчезали. Скорее всего их тут же захватывали в плен работорговцы, и перепродавали куда-нибудь в частные руки, таким образом нарушая планы Великого леса. Но надежда эльфов же была жива всегда. Они умели ждать, и поэтому были уверены в том, что рано или поздно сумеют достичь своей цели. Когда-нибудь полукровки сумеют проникнуть в королевские семьи различных государств людей, и таким образом Великий лес начнёт властвовать над гораздо большими территориями. Потом эти людишки конечно же уйдут на корм Великому лесу. Но пока что им об этом знать не обязательно! Главное, чтобы они выполнили свою роль. А роль у них была одна! В первую очередь, они должны были стать тем самым мясом, которое поможет эльфам раз и навсегда разрешить древний конфликт с их темными родственниками — дроу! С помощью людей, они смогут уничтожить своих старых врагов. Потом также, пользуясь многочисленными армиями людей, можно будет раз и навсегда очистить поверхность этого мира от присутствия каких-либо других рас. Конечно, это дело не быстрое. Скорее всего, пройдёт не одна сотня лет. Но благодаря этому Великий князь эльфов надеялся вырастить из людей несколько поколений рабов. Таким образом они привыкнут к тому, что Воля эльфов для них превыше всего. После этого, когда будет нужно, такие рабы легко и просто сами пойдут на корм Великому лесу, радостно при этом распевая какие-нибудь песни. Ведь они будут уверены в том, что так должно быть!

— Великий князь, разрешите побеспокоить вас? — Раздавшийся сзади голос верного слуги, прервал размышления Великого князя эльфов Арнириира, который задумчиво смотрел вдаль через окно своего дворца. — Мы получили тревожные известия из Империи Рикан!

Последние слова слуги заставили Великого князя напрячься. Нахмурившись эльф, который уже перешагнул двух тысячелетний рубеж, внимательно посмотрел на своего верного слугу, который служил ему с самого первого дня его существования. Если на территории Империи Рикан произошли какие-то проблемы с их представителями, то Великий князь мог очень сильно разгневаться. Ведь одним из этих представителей, которых они впервые направили в Академию магии Империи, было его младшая дочь — Ланариали. Несмотря на свой довольно детский характер, девушка превосходно понимала то, на что она идёт, соглашаясь на подобную поездку. В последнее время магия эльфов очень сильно ослабела. Нет, в природной магии они были все так же сильны! Но проблема была в том, что силы эльфов оказались узконаправлены только в направлении природной магии, результате того, что Великий лес не мог им оказывать нужную поддержку за своими территориями. Да, даже там природные маги могли найти себе помощь от местных растений. Но проблема была в том, что война со старым врагом эльфов, дроу, затянулась именно по причине того, что эти подземные жители категорически не хотели выходить на поверхность земли Ринара, чтобы сражаться честно. Они прятались в своих лабиринтах пещер, где наносили смертельные удары рейнджерам эльфов. Именно поэтому Великому князю пришлось запретить экспедиции в сторону территорий, контролируемых дроу. Ведь таким образом он старался сберечь своих воинов, которых было и так не сильно много. Да, эльфы были превосходными лучниками, и могли нанести страшный ущерб противнику до столкновения на большой дистанции. Только все это было возможно на открытых пространствах. На территории пещерных лабиринтов властвовали другие законы. Темная богиня Ллос, которой поклонялись дроу, категорически не допускала на свою территорию кого-либо постороннего. Различные монстры и чудовища, размножающиеся в темноте этих катакомб, с огромной радостью закусывали неосторожными рейнджерами, которые могли увлечься в погоне за противником, и попытаться углубиться в пещеры. Именно поэтому Великий князь и направил в Академию магии людей свою дочь. Хотя они и не считали, что в этой Академии их магов могут научить чему-то особенному. Ведь, как природные маги, эльфы были лучше всех в этом мире. Но с помощью магов людей, имевших абсолютно разную направленность, можно было ускорить поражение врагов. Именно для этого эльфийки, направленные в это посольство, должны были привлечь к себе внимание молодых и ещё не опытных магов, поступивших в эту Академию. Да, со временем даже маги людей отлично понимали то, что являлись для эльфов всего лишь расходным материалом. Именно поэтому молодые эльфийки, которым было не меньше трёхсот — четырёхсот лет, должны были привлечь к себе внимание именно студентов. Как известно, молодые люди очень быстро могли влюбиться в красоту эльфиек, чем те и собирались воспользоваться, чтобы получить от этих людей вассальные клятвы. Единственной сложностью в данном вопросе могло быть то, что студенты, которые поступали в Академию, частенько заключали договор с Магической Гильдией. И благодаря этому договору, они не могли самостоятельно решать свою судьбу после окончания Академии. Но эльфов это не интересовало. Для них было главное, чтобы нужный им маг рано или поздно попал к ним в руки. А потом все зависело от того течения магии, которое он собирался использовать. маги — природники людей их абсолютно не интересовали.

В первую очередь эльфов интересовали маги земли, которые могли оперировать в полную силу, находясь в пещерах дроу.

Потом их интересовали темные маги, или некроманты. С помощью этих магов они собирались наносить коварные удары противнику.

Да, в результате эти маги могли очень быстро погибнуть. Ведь дроу тоже не будут стоять и ждать пока их будут убивать. Но эльфов подобное не беспокоило. Единственное на что они могли надеяться, так это на то, что среди будущих жертв, им попадутся сильные и искусные маги. С помощью таких магов, Великий князь собирался улучшить возможности своих магов. Ведь маги, которые рождались среди эльфов, были только природниками. Поэтому, возможность получить среди молодых эльфов мага другой направленности очень сильно интересовала Великого князя. Ведь такой маг, обладая длительностью жизни эльфа, и магией, которую мог причерпнуть от своего отца — человека, мог достигнуть довольно высокого уровня, который приравнивался к Архимагу. Именно поэтому даже его дочь должна была позаботиться о том, чтобы привлечь на свою сторону магов людей, имеющих хороший потенциал. Внимательно посмотрев на своего слугу, Великий князь молча вопросительно кивнул ему. Он не собирался тратить слова общаясь со своим слугой. Им это была не нужно.

— Мой князь, я получил известие от вашей дочери! — Проскользнув кабинет слуга привычно поклонился своему хозяину. — Она сообщает о некоторой странности, произошедшей на территории Академии магии, когда они туда поступали!

— Что-то могло случиться такого, что моя дочь решилась отправить такое сообщение? — Нахмурился князь эльфов, снова задумчиво повернувшись к окну. — Мы же с ней всё обсудили! Теперь она должна действовать самостоятельно!

— Ваша дочь и собиралась действовать самостоятельно, но то, что произошло в приёмный день, заставило ее напрячься! — Понятливо ухмыльнулся в ответ слуга, положив на стол Великого князя эльфов письмо от его дочери. — Просто она там в первый раз увидела и услышала про абсолютного мага!

— Абсолютный маг? — Резко обернулся Арнириир к своему слуге, подхватывая со стола письмо своей дочери. — Откуда он мог здесь взяться?

Его встревоженность была вполне объяснима. Когда-то, когда он еще был молодым эльфом, его отец неоднократно вспоминал про то, что такие маги оказались самым страшным врагом, даже для представителей жрецов Великого леса. Ведь такой маг становился очень хорошим сосудом для Аватара Бога. Именно с помощью таких Аватаров люди пять тысяч лет назад практически уничтожили всех своих врагов, в число которых входили и эльфы. Что поделаешь, но эльфы были первыми из тех рас, которые решили использовать людей в качестве подопытных в своих различных экспериментах. Ведь они были магами — природниками, и им не чужды были эксперименты с живой плотью. Да, эльфы не считали людей равными себе, и поэтому спокойно распоряжались их жизнью. Именно из-за этого немного позже, когда люди призвали Аватаров своих Богов, эльфы были очень сильно удивлены, если не сказать смертельно! Эти Аватары легко и просто уничтожали самых могущественных магов эльфов, словно детей разрывая их на куски. Кроме того, такой маг мог обладать способностью к любой магии, которую только мог изучить. Уже одно это заставляло эльфов напрягаться. Ведь один такой маг мог заменить собой всех остальных. Внимательно вчитываясь в текст письма, Великий князь даже не заметил того, как смял пергамент. Все-таки эта новость действительно стоила внимания! Да, его дочь никогда не знала и не слышала про таких магов. Поэтому она решила обратиться за советом к отцу. Все-таки девушке едва стукнуло три сотни лет. В отличии от него, которому было две тысячи, девушка ещё фактически ничего не знала про этот мир. Задумчиво положив помятое письмо на свой стол, Великий князь эльфов медленно повернулся к своему слуге.

— Необходимо срочно выяснить, что на самом деле из себя представляет этот маг! — Совершенно не скрывая своих встревоженности Великий князь посмотрел на слугу. — Любой ценой этот маг должен попасть в Великий лес! Даже если он слаб, нам необходимо заполучить такие гены, с помощью которых мы сможем получать своих собственных нейтральных или абсолютных магов! Кроме того, не мне тебе объяснять, какую угрозу такой маг может нести нам, если будет находиться среди людей!

Старый слуга понятливо кивнул своему хозяину. Что-что, а он, в отличии от Великого князя, отлично помнил ту войну, и Аватаров Богов людей, которые уничтожали Великий лес совершенно не обращая внимание на то, какой они урон наносят природе. Самым страшным было то, что некоторые такие повреждения Великий лес до сих пор так и не смог зарастить. Теперь там располагалось расплавленное каменистое плато, где раньше росли тенистые рощи. Кроме того, Великий князь недоговаривал главного. Их богине тоже мог понадобиться Аватар. А для этого лучше сосуда, чем нейтральный маг не придумаешь. К сожалению, молодая княжна не указала в своем письме того, какая сила была у этого человека. Кроме того, что при регистрации новых студентов был обнаружен такой маг, девушка абсолютно ничего другого не сообщила. Судя по описанию реакции приемной комиссии Академии магии Империи Рикан, люди так же уже забыли то, что это такое. И поэтому были сильно удивлены. И из-за этого у эльфов возникала возможность перехватить этого мага, не дав возможности добраться до него кому-нибудь ещё. Что ни говори, а такой маг мог стать очень важным оружием в руках опытного кукловода. Задумавшийся Великий князь даже не заметил, как его слуга исчез из кабинета, спеша выполнить его приказ. Скорее всего, в ближайшее время этот старик отправится в столицу Империи Рикан. Ведь он буквально души не чаял в младшей дочери князя. Поэтому он постарается ей помочь всем тем, чем сможет. Он уже неоднократно посещал Империю людей, под видом различных торговцев. И в этот раз скорее всего точно также постарается под видом торговца проникнуть туда, и даже как-то укрепиться на территории Империи. Ведь появление нейтрального мага могло быть не единственным сюрпризом, которые люди собираются преподнести другим расам. Несмотря на то, что эльфы считали себя высшими существами, они отлично понимали и то, что фактически не могут противопоставить подобному развитию событий ничего другого. Природный маг не мог стать сильным противником для абсолютного мага. Ведь такой маг мог также изучить и природную магию, или же наоборот, стать магом — огневиком, который просто выжжет любые растения, которые могут попытаться нанести ему вред. Но сейчас Великий князь эльфов не собирался убивать этого человека. Он нужен был живым! Да, может быть позже его придется принести в жертву Великому лесу. Но это будет позже! После того, как этот представитель низшей расы отдаст им свои гены для того, чтобы эльфы могли вырастить среди своих детей нейтральных магов. Задумавшись о том, какую власть ему может дать подобное развитие ситуации, Арнириир не стал скрывать своей хитрой усмешки. Что ни говори, а он уже две тысячи лет старательно пытался продвигать власть Великого леса в этом мире. Именно благодаря своей хитрости и коварству, ему когда-то удалось стать Великим князем, уничтожив всех своих конкурентов на этом пути. Точно также он собирался поступить и в этот раз. Если будет нужно, эльфы даже готовы развязать войну. Главное было в том, чтобы заполучить то, что нужно им. Остальное их не беспокоило!

Виконт

Молодой парень медленно осмотрел комнату, в которую его вселил комендант мужского общежития. Как и следовало ожидать от Академии магии, находящейся в Империи Рикан, в которую поступали в основном благородные дворяне, у каждого из них должна была быть своя собственная комната. Поэтому он спокойно расположился в довольно вместительном помещении. Надо ли говорить, что оно не вступало ни в какое сравнение с комнатой, которую ему выделили в семейной резиденции графа Морин, но была гораздо больше, чем та комнатка, в которой он жил в школе Ласки. Хотя в той комнате он жил не один, так как в этой школе их не учили различным излишествам. Воин должен уметь переносить тяготы. Именно так его учил наставник школы Ласки. Он был даже готов, в общежитии Академии оказаться в комнате с кем-то. Но как оказалось, в данном случае он должен был проживать отдельно от всех, по причине того, что были неоднократные конфликты между студентами, живущими в одной комнате. Да, студентов, поступивших на первый курс, поселили на отдельном этаже. Именно благодаря этому разделению по этажам, можно было легко и просто понять, где первокурсники, а где все остальные студенты. Внимательно осмотрев комнату, молодой дворянин обратил внимание на довольно увесистый и объемный пакет, в котором находились книги для его обучения. Надо ли говорить о том, что этот объём книг оказался гораздо больше чем у всех других студентов? Ведь сыну мага теперь нужно было учиться одновременно по всем направлениям магии. Но сейчас молодого дворянина беспокоило совершенно не это. Ему слишком не понравилось поведение Архимага, который провёл с молодым виконтом беседу при поступлении. Гарзу буквально своей спиной почувствовал какую-то угрозу от этого старика. Создавалось впечатление, что весь этот внешний вид доброго дедушки на самом деле всего лишь пустышка. Слишком уж холодный и оценивающий взгляд был у этого старого мага. Скорее всего, этот старик что-то задумал. Вспомнив свою беседу с родственниками перед тем, как он отправился в Академию, Гарзу сразу же задумался о том, какие цели может преследовать этот старик? Ведь он был Архимагом и ректором Академии уже тогда, семьдесят лет назад, когда произошла та самая грязная история, в результате которой семья графа Морин вступила в смертельную конфронтацию с Великим княжеством Карион! Да, в этом вопросе виконт был согласен со своим родственником, молодым графом Морин. Этот старик мог быть замешан в том, что произошло тогда на территории Академии. Ведь не зря же даже Император говорил о том, что на территории Академии магии ничего не происходит без ведома этого старика! А это означает, что он наверняка знал настоящие причины и результаты произошедшего. Видимо ему было выгодно каким-то образом то, что произошло здесь. Хотя на самом деле подобное происшествие наносило огромный ущерб не только Империи Рикан, но и имиджу самой Академии магии. Ведь таким образом было продемонстрировано то, что на территории этой Академии, студенты абсолютно не защищены от подобного нападения, какому подверглась Великая княжна вампиров. Но в то же время этот старик абсолютно никак не отреагировал на произошедшее. Всего лишь исключив первокурсника с Академии. Раздумывая на эту тему, молодой дворянин вспомнил и то, что ему рассказывал отец о этом учебном заведении. Ведь его отец тоже учился в этой самой Академии магии, и здесь постигал свои тайны мастерства, которые позже мог применять на деле. Он вспоминал о том, как отрицательно относились к любым проявлениям темной магии. Даже проводить какие-либо наглядные уроки преподаватели этих предметов просто не могли, не получив дополнительное разрешение у Архимага. Что уж говорить о запретных книгах и Гримуарах, которые могли хранится в библиотеке Академии. А тут… Какой-то молодой студент, только что поступивший в Академию, мало того, что добирается до запретной книги, но и умеет ее использовать? Вам самим не кажется все это странным? А вот Гарзу сразу понял, что здесь что-то не так. Скорее всего в этом деле действительно был замешан кто-то из преподавателей Академии! Кто-то из тех, кому покровительствовал сам Архимаг. Судя по поведению этого старика, он наверняка узнал герб, который находился на плече виконта. Поэтому можно ожидать каких-либо пакостей от него, когда он будет учить молодого человека. Но отказаться от его кураторства Гарзу просто не мог. Ведь таким образом он бы нанес оскорбление ректору Академии магии. После чего можно было сразу забыть про обучение, и про то, что он собирался достичь находясь здесь. Да, то что он оказался нейтральным магом, очень сильно подпортило ему жизнь. Ведь он теперь был словно белая ворона среди всех остальных студентов! Даже сам Архимаг дал ему понять о том, насколько необычной является его магическая сила. Скорее всего в ближайшее время он также привлечет внимание не только преподавателей, но и других представителей разумных рас. Судя по удивлённым глазам приемной комиссии, было понятно, что подобное направление магии является очень необычным даже для людей, известным своим разнообразием в магических течениях. Раздумывая на эту тему, виконт вспомнил то, что не так давно отправил письмо своему отцу, в котором тщательно перечислил все результаты произошедшего с ним. Да, получив перстень Мастера меча, сын мага в чем-то нарушил план своего отца. Но согласно этого плана, он действительно стал родственникам своих потенциальных жертв, которых намеревался со временем устранить его отец. Хотя надо отметить, что виконту категорически не хотелось наносить какой-либо вред своей тетушке. В отличие от своего брата, эта молодая девушка действительно очень хорошо относилась к виконту. Чего он сказать про графа не мог. Слишком уж профессиональным придворным был этот молодой человек, и большую часть его поведения и чувств, Гарзу так и не смог понять. Создавалось впечатление, что он не против такого родственника… Но использовать его все боевые качества и навыки, он собирается в личных целях. Все это всего лишь подтверждало рассказы отца о том, насколько бесчестными и лживыми являются дворяне. Скорее всего граф Морин также собирается его использовать, чтобы получить что-то, что приблизит его ещё больше к каким-то своим целям. Ведь появление родственника Мастера меча теперь фактически обезопасило этого дворянина от каких-либо вызов на дуэль. Об этом старательно судачили фрейлины принцессы, рядом с которыми ему пришлось находиться во время регистрации в Академию магии. Эти девчонки, словно какие-то сороки, совершенно не обращали внимание на присутствие рядом постороннего. Поэтому ему удалось услышать некоторые нюансы, которые могли бы пролить свет на поведение графа. Да, он таким образом приобретал родственника, обладавшего довольно нужными боевыми качествами. Более того, многие дворяне с огромной радостью оплатили бы даже его обучение в Академии. Хотя в данном случае виконт, отказавшись от подобной услуги своего родственника, только облегчил ему жизнь. Ведь обучение в академии стоило очень дорого! Да, первый год обучения стоил всего тысячу золотых… Зато второй год обучения стоил две тысячи золотых! Третий — три тысячи… Четвертый — четыре тысячи… A пятый год обучения в Академии стоил соответственно пять тысяч золотых! В результате было необходимо оплатить просто огромную сумму в пятнадцать тысяч золотых, чтобы получить в свои руки не только в хорошего бойца, но и мага. Хотя Гарзу был наслышан о том, какими богатствами распоряжается этот молодой дворянин, ставший ему родственником. Для него подобные суммы не были чем-то запредельным. Но даже такая экономия позволяла ему заиметь себе родственника, который не стоил его семье ни единого серебряного! Подозревая графа в каком-то коварстве или предательстве, сын мага все равно собирался выполнять свои обязанности, которые взял на себя по отношению к принцессе Ларизе, и в своей тетушке Силиции. Рано или поздно такие связи могли пригодиться. Именно об этом он и написал в своем письме, которое отправил до того, как попал на территорию Академии магии. Отец должен был знать о том, что его сын, несмотря на то, что ему пришлось отклониться от их плана, все-таки сумел немного укрепиться в придворной жизни Империи. Благодаря знакомству с членами Императорской семьи, виконт теперь имел возможность не только как — либо влиять на жизнь своих родственников, но и самостоятельно продвигать собственное имя в иерархии дворян Империи Рикан. Да, Император пообещал ему земельный надел, благодаря которому он сможет существовать дальше, после того как закончит Академию магии. К сожалению, никакого дохода сейчас от этого земельного надела, Гарзу получать не будет. Ведь для того, чтобы получить этот земельный надел, он должен быть совершеннолетним. Поэтому, по окончании первого года обучения, виконту придётся скорее всего отправиться туда, где он может быстро, фактически за летние каникулы заработать необходимые деньги, для продолжения обучения. Он превосходно помнил рассказы своего отца и его друга, который сейчас был инструктором в школе Ласки, про Проклятую пустошь. Благодаря его знаниям Мастера меча, и тому, что он изучит за этот год, у сына мага будет хоть какая-то возможность подзаработать на поиске редкостей и различных артефактов на территории Проклятой пустоши. Он отлично помнил, что многие ингредиенты, которые можно было там обнаружить, стоили просто баснословных денег. Бывали даже случаи, что поисковики, занимающиеся поиском артефактов на территории Проклятой пустоши, буквально за один поход могли обеспечить деньгами не только себя, но и несколько поколений своей семьи. Некоторые из артефактов, которые там можно было найти, стоили десятки тысяч золотых! Даже один такой артефакт, мог бы обеспечить полностью всю оплату учебы виконта в Академии. Но об этом было рано еще мечтать или задумываться, ведь сначала нужно было хотя бы закончить первый год обучения. Внимательно пересмотрев книги, которые могли иметь отношения к тёмной магии и некромантии, Гарзу тихо усмехнулся. То, что там находилось, ничему его не могло научить. Ведь даже в тех книгах, которые ему дал отец на дорогу, было больше нужной информации, чем в этих талмудах, которые ему подсунули в библиотеке. Тут больше рассказывалось про результаты использования магии. А настоящих боевых плетений не было. Сын мага превосходно понимал, что ему придется очень тяжело при изучении всей этой литературы. Радовало только то, что после лечения отца его память позволяла очень быстро запоминать прочитанную информацию. Достаточно было один раз прочитать, и в памяти молодого дворянина фактически появлялась настоящая книга, которую он мог использовать в любой момент. Каким образом это происходило, и что с ним сделал отец для подобного результата, Гарзу просто не знал. А даже если бы и знал, то не стал бы никому рассказывать. Скорее всего это все относилось к каким-либо запретным искусствам. Ведь не зря же отцу пришлось прятаться от всех в этой заброшенной избушке, глубоко в лесу. Тем более, что он был довольно опытным магом, и магистром третьего ранга. Поэтому отлично понимая то, что такой маг не мог просто так прятаться от каких-либо преследователей, его сын понимал и то, что здесь было больше вопросов чем ответов. Но на все эти вопросы он мог получить ответ только здесь, в самой Академии магии. Убедившись в том, что он заранее все заготовил и оплатил все необходимые платежи для продолжения обучения в Академии, виконт решил отдохнуть. Что ни говори, а этот день был довольно напряженный. Особенно сильно он напрягался в тот момент, когда общался с Архимагом. Этот старик очень сильно заставил напрячься виконта. Помня про то, что он мог быть заинтересован во всем том, что происходило эти семьдесят лет, Гарзу заранее предчувствовал какие-то неприятности, которые он мог получить от этого Архимага с лицом доброго дедушки. Что ни говори, а его отец не зря рассказывал о том, что глаза человека — это зеркало его души. Глаза у Архимага были холодные, словно мёртвые. Он рассматривал стоявшего перед ним молодого дворянина, словно какую-то дичь. Именно поэтому парень и не собирался доверять этому старику. Да, он постарается у него хорошо учиться. Но при этом всегда будет ожидать от Архимага удара в спину. Что поделаешь, а обучение в школе Ласки его приучило именно к такому отношению к возможному противнику. Основная нагрузка на разум виконта начнётся завтра. А сегодня… Сегодня ему нужно отдохнуть!

Ученье — свет?

Студент третьего курса магической Имперской Академии Арис барон Таири задумчиво смотрел в окно своей комнаты, размышляя на извечные темы студентов. А на какие темы еще могли размышлять студенты, кроме денег и развлечений? Ведь даже за своё обучение барон не мог платить из собственного кармана. Все оплачивал его сюзерен, Великий герцог Курраз. Что не говорили про этого старика, а он был довольно мудр и хитер. Отлично понимая, что рано или поздно ему понадобятся боевые маги, он отправлял детей своих вассалов, имевших хорошие способности за свой счет в Академию магии. Конечно это было довольно неплохо, ведь молодой барон совершенно не зависел от магической гильдии, но даже в этом случае, были некоторые нюансы, заставлявшие напрягаться молодого дворянина. Жизнь в столице, даже за забором Академии, словно какая-то неуловимая болезнь заражала всех дворян. После того как он прожил несколько лет в столице, Арис категорически не желал отправляться на границу Империи, чтобы сражаться с орками. Но, к его сожалению, у него как у вассала Великого герцога, никаких других вариантов не предвиделось. Ведь долг есть долг! А сумма средств, которые он был должен Великому герцогу за свое обучение, равнялась пятнадцати тысячам золотых! За все это время обучения, имение его отца не принесло даже и близко подобного дохода. И поэтому у молодого дворянина не было ни единого шанса уклониться от возможной службы на границе. Ведь это было то место, где дворяне, являвшиеся вассалами Великого герцога Курраз, могли заслужить не только благодарность своего сюзерена, а и даже дополнительные земельные наделы. Но обо всем этом молодому дворянину надо будет думать после того, как он окончит обучение в Академии магии. Вспомнив о будущих экзаменах, будущий боевой маг задумался. Сейчас ему нужно было придумать что-то оригинальное и нестандартное, чтобы суметь великолепно сдать выпускной экзамен. Хотя до окончания учёбы ему было ещё целых два года, но барон уже сейчас догадывался о том, что у него просто нет никакого выхода. У боевых магов экзамены были очень сложные. Кроме того, что им надо было продемонстрировать великолепное знание предметов, дополнительно нужно было еще и суметь противостоять противнику во время боя. Надо ли говорить, что противником в таких случаях обычно выступали другие выпускники, или же те маги, которые претендовали на звание будущих преподавателей Академии? Соответственно эти маги постараются в первую очередь быстро и как можно болезненнее победить своего противника. Ведь при любом противостоянии самым важным фактором становится то, сколько энергии может задействовать тот или иной маг. Ведь боевой маг не может расходовать очень много энергии. По крайнее мере не больше чем у него есть. Поэтому надо будет нанести максимально быстрые удары по противнику, чтобы таким образом получить идеальную и полную победу. Для этого было необходимо очень тщательно и внимательно подойти к решению этого вопроса. Молодой маг не понаслышке знал, какими коварными могут быть другие выпускники. Все это он узнавал во время соревнований, которые происходили между студентами Академии в конце учебного года. Надо ли говорить о том, что на первое своё соревнование молодой маг, заканчивающий в то время второй курс Академии, шёл так, словно делал огромное одолжение своему противнику? Барон был уверен в своей победе, ведь он в то время уже знал три довольно мощных боевых плетений! Каково же было его удивление, когда противник совершенно не сомневаясь в том, что делает, разбил его в пух и прах. С тех пор молодой маг понял, что истина которой их учил мастер — мечник, во время занятий фехтованием, на самом деле действует даже в магии. Никогда нельзя недооценивать противника! Тем более, что ему тогда противостоял студент пятого курса. Что тут говорить, противостоять такому противнику для студентов второго курса было просто невозможно!

— Арис, бежим быстрее! — Внезапно в дверь комнаты барона просунулась голова его приятеля Кугина, который был сыном торговца известного на всю Империю Рикан своим богатством. — Иначе не успеем!

— Куда не успеем? — Удивлённо отвлекся от своих мечтаний и мысленных расчетов молодой дворянин, внимательно посмотрев на приятеля. — Первый день учёбы только завтра! А сейчас нам нужно отдохнуть…

— Да ты что, забыл? — Удивленно вытаращил в ответ глаза сын торговца, понимая то, что его товарищ и приятель совершенно забыл про самую важную процедуру, которая предстояла студентам третьего курса. — Там, в общежитие, вселились студенты первого курса! Если мы сейчас не успеем себе слуг подобрать, то придется выбирать из того, что останется! Я слышал, что пятый курс в этом году старательно будет перебирать, подбирая себе самых лучших в услужение! Так что у нас просто нет выбора! Ты же не хочешь сам себе мантию стирать?

— Конечно не хочу! — Сердито проворчал молодой маг, превосходно понимаю то, что в этот раз торговец действительно его обошёл. В данном случае им надо было восполнить свои потери, которые они когда-то понесли во время первого года обучения. Ведь тогда первокурсников также заставили прислуживать старшим студентам, совершенно не интересуясь них родословной и их желанием. Попытавшиеся сопротивляться тут же были жестоко наказаны. Да, на территории Академии нанести какие-либо смертельные раны противнику было нереально. Только вот выступать против студентов старших курсов, проучившихся хотя бы три — четыре года в Академии магии, было смерти подобно. Эти молодые дворяне мало того, что умели довольно хорошо фехтовать, но при этом ещё и обладали магическими способностями, которые за это время были сильно развиты. Попытавшиеся сопротивляться дворяне очень быстро прочувствовали на дуэльный площадке, что значит столкнуться с магом. Да, на площадке нельзя было использовать магию для того, чтобы как-то открыто нападать на противника. Но для самозащиты в учебных поединках её использовать было можно. Именно поэтому вариантов у вновь поступивших в Академию студентов не было никаких. Более опытные студенты накладывали на себя чары защиты, таким образом не давая противнику их даже поцарапать. И поединок превращался в одно сплошное издевательство. Поэтому всем первокурсникам приходилось обслуживать старшие курсы, мечтая только о том, что когда-нибудь они тоже достигнут уровня, когда смогут сами точно также издеваться над своими младшими товарищами. И такой момент как раз наступил! Третий курс уже позволял им заводить себе прислугу. Чем они и собирались заняться. Тем более, что как оказалось, в этом году в Академию поступило несколько довольно необычных студентов. Вечно все знающий сын торговца, Кугин уже успел выяснить даже номера комнат молодых студенток, имеющих отношение к представителям эльфийской расы и расы дроу. Что тут сказать! Эти девушки были прекрасны. Тем более что про женщин расы дроу уже ходили такие легенды, что становилось просто страшно. Некоторые даже поговаривали что эти девушки появлялись от кровосмесительной связи эльфов и демонов. Именно поэтому для них не существовало каких-либо запретов. Уже только этот слух заставлял всех студентов дрожать от вожделения, надеясь на то, что именно они сумеют привлечь внимание этих таинственных красавиц с красными глазами. Барон с большой радостью бы постарался закабалить себе в услужение кого-нибудь из этих девчонок. Ведь тогда он мог бы требовать от них не только выполнять какую-нибудь работу за него, но и дополнительных услуг в постели. Хотя все это могло привести к очень большим последствиям. Но ведь можно было за покровительство договориться с такой девчонкой, чтобы она его обслуживала, в обмен на помощь. Быстро добравшись до этажа общежития, где были поселены первокурсники, студенты в первую очередь постарались определить где сейчас находится комендант. Ведь этому старику нельзя было показываться на глаза! Тем более нельзя было допустить того, чтобы он узнал о том, что старшие студенты пытаются как-то давить на первокурсников. В отношении подобного поведения правила Академии были словно сталь ферзанийского клинка. Их невозможно было нарушить. И поэтому все студенты, которые попадались на нарушении таких правил, очень быстро показывались за забором Академии. Хуже всего было то, что ни денег, потраченных на обучение, ни каких-либо свидетельств о том, что студент учился в Академии магии, такой ученик не получал. И такому магу — недоучке ничего другого не оставалось, как…

Либо с позором возвращаться домой…

Либо идти в Отверженные!

Но такие маги на территории Империи Рикан преследовались и их старательно уничтожали. Ведь такой маг практиковал запретное искусство. Да, барон уже знал о том, что благодаря знаниям запретного искусства можно добиться гораздо более лучших результатов. Только возникала проблема в том, что ничего хорошего из этого нельзя было получить. Было достаточно того, что ты больше никогда не увидишь свою семью, Да и не будет в этом особой необходимости, так как тебя проклянут даже твои родственники.

Именно по этой причине студенты очень аккуратно проследили чтобы на этаже сначала не было комендант общежития, и только потом позволили себе вторгнуться на этаж, где вселились первокурсники. Там уже вовсю разносился гвалт старшекурсников, которые старательно пытались выбрать себе студентов для прислуги. Надо ли говорить о том, что те студенты, которых себе в прислугу выбирали студенты пятого курса, уже были автоматически вычеркнуты из общего списка. Но пока что ещё не все старшекурсники спохватились, и у барона с его приятелем все-таки была возможность закабалить себе в прислугу хотя бы парочку новичков. Совершенно не сомневаясь в том, что он делает, барон подскочил к двум ближайшим дверям, и ударил по ним ногой. Высунувшийся с одной из комнат молодой паренек, с соломенной шевелюрой, удивленно воззрился на стоявшего перед ним старшекурсника.

— С этого дня ты будешь стирать мою одежду! — Старательно вспоминая те интонации, которыми его в первый год обучения буквально поставил в ступор старшекурсник, проговорил сквозь зубы барон. — Если тебя что-то не устраивает, сейчас же пойдем на дуэльную площадку! И я тебе докажу…

— И что ты собрался ему доказывать? — Из второй двери медленно появился по пояс оголенный очень молодо выглядевший подросток, один вид которого, заставил барона вздрогнуть. — Если тебе так хочется, то я тебя вызываю по всем правилам Дуэльного кодекса Империи Рикан! Если ты надеешься, что у тебя получится выжить с помощью магии, то ты ошибаешься! Я настаиваю на бое до смерти! И применение каких-либо плетений вообще-то во время этой дуэли запрещается!

Удивлённый барон судорожно глотал воздух открытым ртом, совершенно не понимая того, откуда взялся такой студент? Один взгляд на крепко сбитое и обвитое крепкими мускулами его тело, заставил молодого дворянина вспомнить изображения орков, которые он случайно видел у своих родственников, старательно воюющих с ними на границе. Судя по ледяному выражению лица и полному отсутствию каких-либо эмоций в глазах, этот молодой парень совершенно не сомневался в том, что он добьется своего. Хуже всего было то, что этот дворянин, воспользовавшись Дуэльным кодексом Империи, поставил студента — старшекурсника перед фактом того, что применять как-либо магию на дуэльной площадке у него не получится. Ведь дуэль до смерти категорически отрицает любое использование магии. Даже если ты будешь использовать ее для своей защиты.

— Мы вообще-то старшекурсники! — Попытался вклиниться в разговор Кугин, стараясь хоть как-то исправить положение. — И вы обязаны нам подчиниться! Если мы вас выбрали…

— То вы сдохнете! — Также не меняя выражения лица перебил его этот молодой парень, доставая из-за двери своей комнаты двуручный ферзанийский меч. — А что касается того, кто, кому и что обязан… Для этого, так уж и быть, сейчас мы сходим к ректору Академии, и пусть он расскажет мне, по какой такой причине я должен подчиняться каким-то выскочкам? Кто вам сказал такую глупость, что я буду стирать кому-то одежду, кроме самого себя?

— Вообще-то, здесь так принято! — Почувствовав угрозу своей жизни, сын торговца тут же попытался найти компромисс и договориться все-таки с таким неуступчивым дворянином. — Всегда первокурсники обслуживали старшие курсы… Поэтому вы должны…

— Поэтому, я сейчас должен убить вас! — Этот парень своим ледяным выражением лица сейчас напоминал старшекурсников какого-то ледяного голема. — Если вы не извинитесь, то жду вас через час на дуэльной площадке! И предупредите всех остальных, у кого есть желание, пусть сразу приходят на площадку… Я там сразу объясню им их ошибку!

Резко захлопнувшаяся перед носом старшекурсников дверь дала им понять, что в этом случае они ошиблись. Но злость барона, который считал себя уже довольно опытным магом, не дала ему мыслить рационально. Несмотря на то, что его друг старательно пытался намекнуть на то, что можно и просто извиниться, и найти других новичков, Арис барон Таири решил, что ему нельзя безнаказанно оставлять такого будущего студента. Так уж и быть, он постарается поставить его на место обычным клинком. Убивать не будет, хотя после такого вызова это просто необходимо сделать. Но гораздо хуже будет для такого зазнайки получить наказание, и стать посмешищем для всей Академии на целый год. Каждый год кто-нибудь из дворян, поступающий в Академию, пытался изобразить из себя что-то этакое! И каждый год такой студент становился посмешищем. В этот раз студент решил переплюнуть всех. У него была возможность провести так называемый учебный поединок, во время которого его могли поранить и просто опозорить. Но этот, захотел именно боя до смерти! Быстро вернувшись в свою комнату, молодой дворянин подхватил свой меч, и направился в сторону дуэльной площадке. Его приятель тут же старательно постарался озвучить на все общежитие причины дуэли, и все старшекурсники отправились к дуэльной площадки, чтобы раз и навсегда убедиться в том, что этот новичок будет опозорен и больше не посмеет сопротивляться неписаным правилам Академии. Кое-кто из старшекурсников предполагал, что этот новичок сразу же побежит жаловаться ректору, или же откажется приходить к дуэльной площадке. Все-таки это могло быть меньшей жертвой, чем неминуемая гибель во время подобной дуэли. Но как оказалось, этот паренек уже стоял на дуэльной площадке, и ждал своего противника. Молодой барон обратил внимание на качество меча, который держал в своей руке этот паренек. Судя по всему, такой меч стоит очень дорого. Криво усмехнувшись молодой дворянин решил, что он заберёт себе этот меч в качестве законного Трофея. Раздевшись до пояса, он тут же попытался наложить на себя плетение защиты, которая как кольчуга покрывает кожу. После того как он это проделал, барон попытался войти в круг. Но защита дуэльного круга не пропустила его. Как и следовало ожидать, при дуэли насмерть никакая защита тела не допускалась!

— Ты что, уже струсил? — Как-то странно зло усмехнувшись выкрикнул барону новичок, при этом легко и просто вращая в руке двуручный меч. — Я тебя предупреждал, что бой будет до смерти! У тебя была возможность извиниться! Но ты решил, что я буду тебе прислуживать?

Как и следовало ожидать, весть о дуэли очень быстро разнеслась по всем общежитиям Академии. Поблизости тут же появились стайки щебечущих девушек, которые старательно пытались разглядеть дуэлянтов. Что поделать, но на территории Академии с развлечениями было проблематично. Заскрипел зубами от злости, Арис барон Таири был вынужден снять себя плетение защиты, и только после этого плетения защиты пропустили его внутрь дуэльного круга. Войдя внутрь молодой дворянин уже не мог использовать каких-либо плетений. Защита дуэльной площадки не позволяла подобного. Внимательно посмотрев на противника, барон понял, что в этот раз у него возникли большие проблемы. Судя по той легкости, с которой молодой парень вращал двуручный меч, рассчитывать на его быструю усталость было большой ошибкой. Если добавить к этому еще и то, что магией пользоваться не получится, а меч противника фактически наполовину длиннее его, то шансов у барона не оставалось. Его приятель Кугин попытался из-за границ дуэльного круга все-таки воззвать к благоразумию этого молодого парня, чтобы он успокоился и принял то, что ему сулила судьба, когда он пришёл учиться в Академию. Но этим он добился только того, что этот молодой парень показал в его сторону лезвием своего меча и заявил сыну торговца, что он войдет в круг следующим. Наглость этого молодого дворянина переходила все границы. Все старшекурсники буквально кипели от злости. Ведь им когда-то всем приходилось унижаться и прислуживать тем, кто учился дольше их. А этот парень, по какой-то неведомой причине, нарушал все эти правила. Как и следовало ожидать, за спиной этого паренька все же собралось несколько первокурсников, которые надеялись на то, что их тоже оставят в покое. Но ничего подобного им не предстояло. Единственной проблемой для старшекурсников было то, что этот паренек потребовал дуэли до смерти со всеми теми, кто пожелает хоть как-то на него надавить. Несколько старшекурсников, парочка которых имела отношение даже к пятому курсу, начали готовиться к дуэли. Эти ребята превосходно понимали то, что нельзя нарушать установленные в Академии правила. Даже если они не писаны на бумаге. Внезапно гвалт вокруг дуэльной площадки затих.

— Виконт, вы как всегда в своём репертуаре? — Тоненький девичий голосок словно насмешливо окликнул молодого дворянина, который уже старательно разминал свои руки вращая двуручный меч. — Я конечно догадывалась что вы будете частым посетителем этого места. Но то, что это случится в первый же день вашей учебы… Я этого даже не ожидала!

— Ваше Высочество, я вынужден поставить некоторых дворян на их место! — Криво усмехнулся подошедшей к самой границе дуэльного круга молодой девушке, этот парень. — Я же не могу быть уверен в том, что вот эти вот студентики потом не попытаются мне нож в спину воткнуть? Уж лучше я их здесь порублю на куски! Да и у вас меньше проблем будет! Дворяне, которые забывают свое место, не достойны называться дворянами!

Непонимающий ничего из происходящего барон повернулся в сторону этой девушки и холодея от ужаса узнал ее. Это была родная дочь Императора Ларука — принцесса Лариза, которая как оказалось в этом году поступила в Академию. Хуже всего было другое! За спиной принцессы стояла родная дочь Великого герцога Курраз — Лилианна! И эта девушка напряженно всматривалась в лицо молодого дворянина, словно пытаясь его узнать.

— Господа, я вынуждена вас предупредить о том, что вы совершаете большую ошибку! — Видимо принцессе категорически не нравилось то, с чего начинается ее учеба в Академии, и она решила расставить все точки заранее. — Виконт Гарзу является другом нашей семьи! Более того, он является официальным защитником чести и достоинства членов нашей семьи! И на вашем месте, уважаемый, я бы как следует подумала, прежде чем выходить на поединок с Мастером меча!

Последние слова молодой принцессы относились именно к барону, который уже пересек линию дуэльного круга. Сделавший шаг вперед молодой дворянин внезапно похолодел до кончиков волос. Только когда он вошел в круг и стал напротив своего противника, до молодого дворянина дошли слова принцессы. Мастер меча??? Внимательно присмотревшись к парню, барон увидел, что у него на правой руке мерцает переливаясь страшный перстень, который четко дал понять то, с кем он столкнулся. Мысленно вздрогнув молодой маг понял, что у него нет никаких шансов победить такого противника. Даже если бы он наложил на себя плетение кольчуги, которое намеревался использовать на этой дуэли, ему бы это просто не помогло. Таким образом он мог только отсрочить свою гибель, но нарвавшись на дополнительные мучения.

— Барон, если вы думали, что я вас не узнаю, то вы ошибались! — Внезапно в запутавшиеся панические мысли молодого дворянина, который старательно пытался найти выход из создавшейся ситуации, ворвался голос дочери Великого герцога. — Я бы не рекомендовала вам устраивать эту дуэль по надуманному поводу! Этот дворянин не так давно убил шестерых дворян на одной дуэли! Я сомневаюсь, что вы фехтуете лучше их! Кроме того, даже если вам удастся после такой дуэли выжить… Я постараюсь сообщить моему отцу о вашем хамском поведении в Академии. Боюсь что он этого не оценит! Вы хотите добиться такого результата?

— Ваше Высочество… — Барон медленно повернулся и, опустив свой меч, преклонил перед девушкой колено. — Я просто хотел наказать этого дворянина, который нарушает неписаные правила Академии… Дело в том…

— Дело в том, что меня подобная информация совершенно не интересует! — Ледяным голосом оборвала его объяснение дочь Великого герцога, внимательно посмотрев на стоявшего напротив своего противника виконта. — Главное то, что я здесь вижу… А вижу я то, что вы пытаетесь опозорить моего отца! Мало того, что дворяне, участвовавшие в той дуэли, ввязались в нее совершенно не разобравшись в том, что происходит… И таким образом опозорили моего отца! Так и вы хотите сделать тоже самое?

— Нет, Ваше Высочество… — Скрипя зубами наклонил виновато перед ней голову молодой барон. — Я просто хотел восстановить про справедливость… Дело в том, что все те, кто учится на первом курсе… Даже я, были вынуждены прислуживать старшим курсам! И…

— Вы хотите сказать, барон, что и я должна буду кому-то прислуживать? — Внезапно вмешалась в разговор дочь Императора. — Тогда я вынуждена вам заявить, что ничего подобного я позволять не собираюсь! Если будет нужно, мой отец сотрет с лица Империи эту Академию, если кто-то попытается хотя бы намекнуть на подобное! Надеюсь на то, что это всем понятно?

Присутствующие старшекурсники тут же постарались немедленно разойтись в разные стороны, чтобы не привлекать к себе внимание венценосной особы. Что ни говори, а дочь Императора является именно родственницей Императора! Естественно, что никто себе не позволит подобного отношения к этой высокородные даме. Ведь даже намек на подобное был преступлением против Императорской семьи.

— Барон, я требую, чтобы вы немедленно извинились перед виконтом за свое поведение! — Заметив, что дочь Императора медленно направилась прочь от дуэльной площадки, Лилианна быстро прошипела вассалу своего отца. — И если вы себе позволите ещё что-то подобное, пока я учусь в этой Академии, то можете не сомневаться… Я позабочусь чтобы ваша семья понесла соответствующее наказание за подобное поведение, оскорбляющее моего отца, как вашего сюзерена!

Быстро прошипев эту тираду дворянину, дочь Великого герцога направилась вслед за принцессой. Растерянный барон не мог понять то, что ему следует делать. Оглядываясь назад он понял, что возле дуэльной площадки остался только его приятель. Все остальные старшекурсники постарались ретироваться из этого места, чтобы не привлекать к себе внимание венценосной особы и её свиты.

— Виконт, я вынужден признать, что был неправ… — Пересохшими губами прохрипел барон, понимая то, что у него просто нет другого выхода. — Я приношу вам свои извинения за свое поведение… Надеюсь, что вы простите меня!

Молодой дворянин, до этого старательно разминающий свои руки двуручным мечом, как-то грустно хмыкнул, и махнул рукой на своего соперника. Судя по тому как пропало напряжение магической стены, ограждающей дуэльную площадку, барону удалось получить прощение. Быстро подхватив свои вещи, он вместе с приятелем направился в свою комнату. Всю дорогу сын торговца молчал. Ведь это он спровоцировал и подтолкнул барона на поиск себе прислуги. Как оказалось, в этом году с подобным у всех старшекурсников будут большие проблемы. Судя по всему, принцесса категорически не приемлет подобного поведения со стороны старших курсов. Естественно, что ее никто не собирался использовать в качестве прислуги. Но появление дворянина, имеющего перстень Мастера меча не оставляло никому из них выбора. Этот парень не собирался играть с ними в их стандартные шутки. Даже если им удастся заставить его выйти на учебную дуэль, и таким образом получить разрешение использовать защитную магию, у противников этого виконта не будет ни единого шанса. Единственное, чего они добьются, так это позора и медленного уродования их тел. Да, медицинское отделение в Академии было довольно хорошим. Даже отрубленные части тела там быстро можно было приживить. Но сам позор того, что их просто изрубят на мелкие кусочки, заставлял всех старшекурсников нервничать. Вернувшись в свою комнату Арис барон Таири сердито фыркнул на своего приятеля, который принялся бормотать извинения, и закрылся в одиночестве. Ему нужно было обо многом подумать. Главная проблема была в том, что он заметил странные косые взгляды, которые дочь Великого герцога бросала на виконта. Да, молодой дворянин превосходно понимал, что рядом с этим пареньком, который был моложе его на два года, сам Арис выглядел довольно немощным и слабым. Одна мускулатура этого парня говорила о том, что физические нагрузки ему не чужды. Но интерес этой девушки наверняка простирался немного в другой плоскости, чем можно было подумать. Скорее всего секрет этого интереса крылся в ее словах, когда она сказала о прошлой дуэли этого дворянина. Он тогда убил шестерых дворян, по словам дочери Великого герцога, и часть из них была вассалами Великого герцога. Если таким образом была признано то, что его опозорили… То становилось понятно, по какой причине его дочь категорически не хочет повторения подобного на территории Академии. Но результат был налицо. Несмотря на всю свою уверенность в своих силах, молодому магу пришлось просить прощения у новичка, который оказался Мастером меча. Это было настолько неожиданным, что даже опытные дуэлянты из числа старшекурсников, просто растерялись. Медленно осмотревшись в своей комнате, молодой дворянин тяжело вздохнув достал из потайного ящика бутылку с вином. Распитие таких напитков на территории Академии не приветствовалось и приравнивалось к нарушению правил. Но возможность доставить из города хорошее вино всегда существовала. Сейчас же молодому дворянину нужно было как-то успокоится, так как его злость требовала выхода. Поэтому он совершенно не сомневаясь в том, что делает, раскупорил эту бутылку и начал пить прямо из горла ее содержимое.

На следующий день Арис барон Таири проснулся с больной головой на похмелье. Но уже, как опытный студент, он знал необходимое плетение, которое быстро привело его в нормальное состояние. Сегодня предстоял один из самых тяжелых дней за все время его нахождения в Академии. Молодой дворянин совершенно не сомневался в том, что все — все студенты Академии, которые хотя бы имели в отношении барона хоть какой-то зуб или обиду, тут же постараются на нем отыграться, старательно комментируя вчерашнее столкновение с первокурсником. Надо ли говорить, что обида на этого дворянина буквально жгла душу молодого мага. Но пойти против своего сюзерена, дочь которого заставила его просить прощение, барон просто не мог. Он отлично понимал, что в такой ситуации у него не было никакого выбора. А в противостоянии против Мастера меча, у него не было и вариантов. Он слишком хорошо знал то, каким опасным противником может быть такой воин. Ведь даже мастер — инструктор, обучавшийся студентов в академии бою на мечах, был всего лишь мечником. Но даже он мог спокойно и легко справляться с несколькими студентами одновременно. Как оказалось, подозрения молодого дворянина были не беспочвенными. Он не успел покинуть свою комнату, как проходившие мимо студенты принялись его подзуживать, старательно напоминая о том, как об него вытер ноги первокурсник. Единственное, чем мог им ответить молодой барон, так это то, что хотел бы он на них посмотреть, когда сам сюзерен заставляет просить прощения! Но для них это были пустые слова. Хотя у некоторых из них были те же самые условия учебы, как и у молодого барона. Хуже было другое! Когда молодой дворянин приблизился к актовому залу, где первокурсники должны были быть посвящены в студенты, он столкнулся с группой девушек дроу. Как и следовало ожидать, их красота была настолько дикой и необузданной, что все мужское, что могло присутствовать в молодом дворянине, тут же зашевелилось и принялось напоминать о своем существовании. Но как оказалось, в женском общежитии также обсуждалось это столкновение. Заметив этого дворянина, который попытался сделать гордый вид, одна из девушек дроу ехидно поинтересовалась, насколько он скромный боец? Ведь он так старательно пытался уклониться от столкновения со своим противником, который был страшен одним своим видом… Что даже не преминул просить прощения чуть ли не стоя перед ним на коленях! Заскрежетав зубами молодой маг едва не сорвался. Только присутствие его приятеля, который продолжал пытаться успокаивать дворянина, не позволило произойти непоправимой ошибке. Немного погодя, уже находясь в актовом зале, барон узнал о том, что эти студенты прибыли о специальной просьбе их правительств. И поэтому находились под защитой Империи. Любая попытка как — либо на них повлиять или оскорбить, приравнивалась к оскорблению Императорской чести и достоинства. В этом случае барону снова предстояло встретиться с виконтом. Надо ли говорить, что в этот раз барона уже никто не спасёт? Но в этот день удивление и сюрпризы только начинались. Оказалось, что в Академию магии также поступили ещё и эльфы. Словно специально эти две группы были усажены друг напротив друга. И пытались прожечь своих оппонентов яростными взглядами. Что тут можно сказать! Если красота девушек дроу была сродни красоте хищного существа, то красота эльфиек была похожа на красивый лесной цветок. Хотя их высокомерие и предвзятое отношение ко всем присутствующим, отталкивали от себя гораздо сильнее, чем необычный внешний вид дроу. Но кроме них в Академию так же поступила и Великая княжна, имеющая отношение к Великому князю государства вампиров! Представив себе, что все эти нелюди сейчас в курсе его позора, барон тихо скрипнул зубами. Ничего другого он просто не мог сделать! Раздражённо дергая рукой, старательно сбрасывая с себя руку своего приятеля, который пытался его успокоить, барон начал в полголоса ругаться. Этот год обещал быть долгим и очень болезненным для молодого дворянина. Особенно это он это понял тогда, когда заметил косой и разозленный взгляд дочери Великого герцога. Сейчас у него оставалось только одна надежда на то, что он сумеет за этот год заслужить благосклонность этой девчонки. Ведь если этого не произойдет… То ему придётся бросать обучение в Академии! А в этом случае у него не останется никакого выбора, ведь для того чтобы стать магом ему придётся уйти к Отверженным. А его семья будет обязана выплачивать Великому герцогу все потраченные на него средства. Надо ли говорить, что его семья не могла предоставить Великому герцогу платеж размером шесть тысяч золотых, ведь именно столько денег Великий герцог уже потратил сейчас на молодого мага. Представив себе те проклятия, которые обрушатся на его голову, когда семья барона узнает о подобном позоре, молодой дворянин грустно опустил голову. Что ни говори, а вариантов у него не оставалось! Ему просто необходимо было заслужить благосклонность дочери Великого герцога. Ну как это сделать? Особенно если девчонка категорически не желает видеть провинившегося дворянина!

Виконт

Как и следовало ожидать, неприятности в Академии магии начались практически в первый же день. Не смотря на то, что виконт хотел отдохнуть, ему так и не дали этой возможности. Как оказалось, старшекурсники старательно пытались оказывать влияние на вновь поступивших студентов, превращая их в своеобразных слуг или рабов. Все зависело от фантазий студента — старшекурсника, который пытался закабалить первокурсника. В этом не было ничего удивительного, ведь более сильные всегда будут довлеть над более слабыми. А что мог противопоставить уже довольно опытному молодому магу первокурсник? Ничего! Как маг он ничего из себя не представлял. Как боец, тоже. Соответственно более опытные и обученные студенты легко могли наказать и опозорить того, кто пытался им противопоставить свою гордость. Поэтому многие студенты просто шли по течению, сдаваясь на милость тех старшекурсников, которые могли их сделать своими слугами. У таких несчастных была только одна надежда на то, что студент к которому они попадут в это своеобразное рабство, окажется адекватным человеком, и не будет маяться дурью. Но столкнувшись с этим фактом, молодой дворянин категорически отказался выполнять какие-либо работы. Тем более, что он видел настроение этих старшекурсников. Видимо, когда эти студенты пришли на первый курс обучения, им довольно сильно досталось. И поэтому они сразу повели себя агрессивно. Не ожидавшие отпора, студенты — старшекурсники даже согласились на смертельную дуэль, совершенно не понимая того, на что напрашиваются. Да, если бы дуэль была учебная, то они могли бы использовать различные плетения для защиты своего тела. Так часто делали маги, стараясь наказать какого-нибудь зазнавшегося дворянина. Вызывая его на дуэль, и с помощью своеобразной защиты не давая возможности нанести себе хотя бы лёгкую царапину. Но поэтому Гарзу и настоял на дуэли насмерть. Ведь такая дуэль предусматривала полный отказ от какой-либо защиты тела. И использовать магические плетения на такой дуэли категорически запрещалось. Поэтому в данном случае старшекурсники могли рассчитывать только на свои собственные навыки фехтования. Но их гонор и уверенность в собственных силах сыграли с ними плохую шутку. Уверенные в своей безнаказанности студенты старших курсов согласились на эту дуэль, совершенно не обращая внимание на то, что на руке виконта одет перстень. Перстень Мастера меча! Гарзу уже предвкушал то зрелище, которое он старательно сделает из этого зазнайки, чтобы все следующие желающие сделать из него слугу, как следует задумались. Но как оказалось, эти идиоты не придумали ничего другого, как растрезвонить по всему студенческому городку Академии о дуэли. Видимо они таким образом хотели раз и навсегда задавить в зародыше любую попытку сопротивления у вновь поступивших в Академию. Это и сыграло против них самих. Как оказалось, принцессе Ларизе, которая также была среди вновь поступивших студентов, подобное решение вопроса категорически не понравилось. Естественно, что все студенты, имеющие хотя бы каплю в мозгов в голове, задумались о том, чем чревато для них подобное противостояние. Девушка могла легко и просто нажаловаться своему отцу, и у этих дворян, как и у их семей, могли возникнуть просто огромные проблемы. Кроме того, Император наверняка мог бы как-то повлиять на самого Архимага Тариуса, являвшегося ректором Академии. А это грозило вообще исключением! Ничего подобного старшекурсники не могли себе позволить. Поэтому, когда они увидели недовольную принцессу, с ее сопровождением, то тут же постарались тихо и незаметно исчезнуть. Кроме того, оказалось что этот барончик, учащийся на третьем курсе Академии, внезапно, по странный шутке богов, оказался вассалом Великого герцога Курраз! Услышав это, виконт мысленно выругался. Куда ни плюнь, везде либо этот герцог, либо дети его, либо его вассалы попадаются! Сколько же можно? Такое ощущение, что он везде в этой Империи! Естественно, что дочь Великого герцога, которая сейчас также находилась среди свиты молодой принцессы, узнала своего вассала. В этот раз девчонка повела себя по-другому, не так как в прошлый. Она тут же, буквальном смысле этого слова, накинулась на вассала, упрекая того в том, что он позорит имя Великого герцога! Услышав об этом, зазнавшийся дворянин, кое-что умеющий в магическом плане и фехтовании, полностью растерялся. Одно дело, конфликтовать с каким-то малознакомым и безземельным дворянином. И совершенно другое, вызвать гнев своего покровителя, который оплачивает твою учёбу! Девушка так ему и заявила, доведя до его ведома таким образом то, что следующего платежа за свою учёбу он может и не дождаться. Кроме того, принцесса Лариза добила противника тем, что заявила открыто о том, что виконт Гарзу является защитником чести и достоинства членов семьи Императора. Более того, она раскрыла его главный секрет. Рассказала всем о том, что он Мастер меча! Хотя, честно говоря, Гарзу и не пытался этого скрывать, ведь на его руке продолжал тихо мерцать перстень Мастера меча, полученный им в школе Ласки. Задавленный в буквальном смысле всеми этими доказательствами и авторитетом дочери Императора, старшекурсник был вынужден попросить прощения у виконта. Парню ничего другого не оставалось, как махнуть на него рукой. Дуэли в этот день состояться было не суждено. Вернувшись к своей комнате, Гарзу наткнулся на соседа. Этот молодой худощавый паренёк, с острым лицом, был больше похож на какого-то взъерошенный лабораторного мышонка. Заметив возвращение соседа, который сумел защитить не только себя, но и своего соседа, парень тут же попытался с ним познакомиться. Но виконту было не до разговоров. Он был разочарован этим днем, так как не смог пролить ни капли крови. А ведь он уже так на это рассчитывал! Отмахнулся от соседа, сын мага вернулся в свою комнату и снова сел за учебники. Надо ли говорить, что сейчас парню было необходимо определиться с общими знаниями, которые он собирается усвоить как можно быстрее. Ведь от этого зависела вся его успеваемость в этом учебном заведении…

Следующее утро началось со странных звуков. Создалось впечатление, что кто-то скребется в дверь.

— Кто здесь? — Хмуро спросил виконт, распахивая входную дверь в комнату. — Чего тебе нужно?

Его вопрос был обращен к соседу, который уже одетый в учебную мантию стоял за дверью, и пытался как-то достучаться до соседа.

— Добрый утро! — Радостно усмехнулся ему сосед, пытаясь видимо как-то обратить на себя внимание такого боевого товарища. — Я Рин Аран! Мой отец маг — артефактор, и теперь я тоже учусь на артефактора! Дело в том, что мы уже опаздываем!

Хмурившийся виконт, быстро вздрогнув, услышал перезвон колоколов, которые будили студентов и звали их на учёбу. В первый же день опаздывать не хотелось, мысленно чертыхаясь и поминая недобрым словом многочисленные учебники, в которых он вчера пытался разобраться, Гарзу подхватил свою сумку, и накинув мантию выбежал из комнаты. Закрывать дверь не имело смысла, ведь дух комнаты уже привязался к своему владельцу. Никого чужого, кроме коменданта общежития, он в комнату не пустит. По дороге ему пришлось выслушать историю молодого артефактора, чей отец был довольно известным магистром — артефактором. Оказалось, что он делал и вот эти самые перстни Мастеров мечей, поэтому парень легко и просто узнал поделку собственного отца. Быстро обдумав возникшую ситуацию виконт был вынужден согласиться с тем, что знакомство с артефактором могло пригодиться. Ведь если он делал перстни для Мастеров мечей, то этот артефактор был очень хорошим специалистом своего дела. Как известно, магам очень часто требуются различные артефакты. Не говоря уже про различные жезлы и амулеты, которые маги часто используют во время боя с противником. Учитывая то, что Гарзу собирался стать боевым магом, ничего удивительного в том, что ему могли понадобиться какие-нибудь защитные амулеты или жезлы, парень не видел. Кто знает, как у него самого получится стать артефактором, но иметь связь с опытным специалистом все же не помешает. Обратив внимание на странный браслет, на руке соседа, Гарзу узнал, что это защитный амулет, который сыну приготовил отец, заранее помня об отношениях между студентами. Проблема была в том, что парень страдал некоторой рассеянностью, и когда старшекурсники постучали в дверь, он не позаботился о том, чтобы надеть этот браслет себе на руку. В результате будущий маг — артефактор оказался безоружным против агрессивного противника. И если бы не вмешательство виконта, никто не знает, чем бы все закончилось. Судя по поведению Рин был очень спокойным и тихим человеком. Он никогда не старался кого-либо провоцировать или вступать в конфронтацию. Скорее всего при столкновении со старшим курсом, этот паренек был бы вынужден подчиниться. Поэтому его в некотором роде спасло вмешательство соседа, который был не в настроении выслушивать идиотские приказы неизвестно от кого! Сначала всех первокурсников загнали вместе с остальными курсами в актовый зал. Там всех вновь поступивших в академию посвящали в студенты. К своему удивлению сын мага увидел, что среди студентов пришедших в Академию появились эльфы и дроу. Их представителей Гарзу узнал по описанию внешнего вида, который старательно обсуждали все студенты. Что и говорить, девушки были очень красивыми! Не говоря уже про пару парней, которые присутствовали в обеих группах. Но на первый взгляд виконта даже их парни выглядели словно какие-то девушки. Тем более, что среди дроу было заметно проявление матриархата. Парни вели себя так, словно они какие-то бездушные придатки женщин. а вот среди них была пара девочек, которые вели себя словно хозяйки всей Академии. Выслушав приветственную речь Архимага Тариуса, который несколько раз повторил то, что этот год привел в стены Академии довольно необычных существ, студентов все-таки распустили. Первое учебное занятие у них должно было состояться через пару часов. И поэтому виконт совершенно не сомневаясь направился в библиотеку. Парень надеялся получить возможность взять ещё какие-нибудь книги для изучения. В первую очередь ему хотелось разобраться со своей энергетической системой. Судя по тому, что он вчера прочитал в книгах общего назначения, на данный момент его энергетическая система должна была идти, в буквальном смысле этого слова, в разнос. Ведь он практически не занимался магией. Использование тех плетений, которым его научил отец, не могло идти в счет. Ведь он ничему не учился вплоть до своего поступления в Академию. Судя по информации, которую Гарзу причерпнул из этих книг, сейчас он должен чувствовать себя очень плохо. Но его самочувствие было обычным. Именно поэтому он собирался более углубленно изучить этот вопрос. Ведь во всех этих книгах говорилось о том, что нарушенная и несбалансированная как надо энергетическая система разумного, который пытается оперировать магическими плетениями, может привести к катастрофе. Сыну мага очень не хотелось бы опозориться подобным образом перед своим отцом. Приблизившись к зданию Академии, где он не далее, чем вчера получал книги, виконт услышал какой-то яростный женский голос. Какая-то студентка, поступившая в Академию, яростно что-то доказывала библиотекарю. Этот дедушка, божий одуванчик, смотрел на бушующую девчонку так, словно перед ним разбушевался какой-то непонятный таракан. Видимо его все это сильно раздражало. Ещё вчера Гарзу услышал от студентов о том, что этот библиотекарь очень любит деньги. Поэтому все свои обязанности, которые он должен был выполнять, он выполнял. Но не более того! Если вам нужна была какая-то дополнительная информация, или же и услуга с его стороны, в неурочное время, то за это нужно было платить. Но девушка, которая сейчас бушевала в библиотеке, наверняка об этом не знала. Она требовала выдать ей книги для обучения. Те самые книги, которые она должна была получить еще вчера! Но по неизвестной причине не получила. Да, вчера библиотекарь выдавал книги просто так. Но в зависимости от отношения к нему лично поступающих студентов, им могли достаться как старые растрёпанные книги, так и новые с соответствующими дополнениями. Естественно, что второй вариант был возможен только в том случае, если студент проявлял уважение к возрасту пожилого библиотекаря, в виде пары золотых монет. Заранее предупрежденный рассказами старшекурсников, которые хотели выпить, но у них не хватало денег, Гарзу практически сразу положил перед библиотекарем стопку из пяти золотых монет. Соответственно этот старик тут же, проявил чудеса эквилибристики, гибкости и даже изворотливости. Он доставал книги из таких мест, куда засунуть их даже полностью здоровый и молодой человек не сумел бы. Как и следовало ожидать, стопка литературы, которая предназначалась виконту оказалась в полтора раза больше, чем должно было быть. Дело в том, что некоторые книги были обновлены. А к кое — каким были выпущены ещё и дополнения. Все это было очень важно, но студенты, поступающие в Академию о подобном не знали. И сейчас Гарзу надеялся на то, что за взятку в пару золотых монет, этот библиотекарь снова проявит чудеса гибкости и достанет какой-нибудь редкую книгу, которую виконт сможет изучить вне учебного процесса.

— Я повторяю вам, вы обязаны выдать мне книги! — С нескрываемой злостью молодая худенькая девушка, с ярко-красными глазами и черными как смоль волосами обвиняюще указывала пальцем на пожилого библиотекаря, который удивленно разглядывал посмевшую повысить на него голос студентку. — Если вы мне сейчас не выдадите книги, то я буду вынуждена пойти к ректору Академии! Он быстро поставит вас нас ваше место!

— А я и так на своем месте! — Насмешливо фыркнул пожилой библиотекарь в ответ, стрельнув одним глазом в сторону только что вошедшего в помещении студента. Заметив, что это виконт, библиотекарь расплылся в улыбке, совершенно не скрывая ее. Он ещё вчера понял, что этот дворянин умеет быть благодарным в обмен на оказанную услугу и проявленную внимательность к его просьбам. Совершенно не обращая внимание на продолжавшегося бушевать девушку, библиотекарь тут же повернулся к новому посетителю, всем своим видом выражая внимание к его просьбе. Как и следовало ожидать парень аккуратно передал ему через ограждение пару золотых монет, старательно делая так, чтобы девушка по соседству не заметила происходящего. Хотя сейчас можно было хотя бы мешок передавать! Она бы все равно ничего не увидела, так как продолжала кричать. Быстро прошептав свою просьбу на ухо пожилому библиотекарю, виконт убедился, что все-таки он не зря подозревал этого библиотекаря в том, что часть литературы он где-то утаивает. Довольно молодо подмигнув своему клиенту, библиотекарь просто исчез среди стеллажей книг.

— Куда он делся? — Бушующая студентка заметила то, что библиотекарь просто исчез, совершенно не реагируя на ее крики. — Я что, тут зря распиналась? Он что не собирается мне выдавать книги?

— А почему ты вчера книги не получила? — Стараясь хоть как-то перевести тему разговора и внимание бушующей девушки на нее саму, виконт попытался подтолкнуть ее к правильному направлению мышления. — По правилам Академии, книги и мантию необходимо получать до начала учебного процесса. Так что всё это нужно было получать вчера! Неужели ты не получила не только книги, но и мантию?

Второй вопрос парень задал заметив то, как девушка после упоминания про форму, которая полагалась студентам, как-то сразу нахмурилась. Судя по тому как она заскрипела зубами, девушка действительно не успела получить ничего. И у нее возникали огромные проблемы.

— Я сейчас пойду к ректору, и он заставит их все мне выдать! — Яростно сжав свои кулачки девушка зло посмотрела на стоявшего перед ней виконта, который был абсолютно не виноват в том, что происходит. — Я даже попрошу у Архимага, чтобы он мне позволил выпить из них кровь!

Только сейчас сын мага обратил внимание на кровавый отблеск в глазах и довольно острые клыки, выглядывающие из-под ее верхней губы. Это были типичные признаки для вампиров. Особенно если они себя не контролировали в приступе ярости.

— Вообще-то, все эти проблемы можно решить легко и просто! — Не скрывая своего холодного отношения к ней, сквозь зубы произнёс Гарзу, вспомнив о том, что счет к представителям этой расы у его семьи довольно крупный. — Библиотекарю достаточно дать пару золотых монет, и ты получишь все книги в полном составе и без какого-то скандала! Но ведь тебе это сложно понять? Ты сама нарушила все правила, и теперь ищешь виноватых!

Дождавшись появления библиотекаря с нужной ему литературой, виконт коротко кивнул старику и исчез за дверями. Он даже не стал обращать внимание на удивленное выражение лица молодой вампирши, которая, приоткрыв свой красиво очерченный ротик, удивлённо смотрела ему в спину. Видимо она абсолютно никогда не встречала подобной ненависти в свой адрес. Но эти проблемы дворянина не касались. У него было еще около часа времени для того, чтобы просмотреть только что полученную им от библиотекаря литературу. Именно этим он и собирался заняться.

Княжна Сиара

Девушка удивленно смотрела в спину молодого человека, который только что разговаривал с ней. Она совершенно не ожидала столкнуться в Академии магии с такой холодной ненавистью! Да, молодая княжна отлично знала, что её, как высшую вампирессу, будут бояться и стараться избегать. Это все было просто и понятно! Но вот такое ощущение льда и смерти, которое проецировалось от этого странного парня, она ощутила впервые! У Сиары создалось четкое впечатление, что он совершенно её не боится. Более того, этот молодой дворянин девушку просто презирает, за то, что она… вампир??? Весь этот букет ощущений был настолько нов для высшей вампирессы, что она даже растерялась! Было заметно, что этот парень начал с ней разговор только по тому, что не видел ее клыков, этого типичного признака вампиров. Но как только заметил, тут же отгородился от девушки сплошной стеной льда! Подобного девушка просто не ожидала по той причине, что в этой ненависти абсолютно не чувствовалось никакого страха. Создавалось впечатление, что этот парень просто брезгует находиться рядом с ней. Уже одно это ощущение брезгливости от этого человека заставило девушку очень сильно задуматься. Поэтому она совершенно не задумываясь о том, что делает, просто протянула библиотекарю пару золотых монет. Как и говорил парень, тот сразу же выдал ей нужную литературу. Все оказалось очень просто. Ведь коррупция есть везде и всегда. А тем более, когда ты сам нарушаешь правила. Да, Сиара абсолютно не знала ничего по поводу того, что по правилам и книги и мантию она должна была получить ещё вчера. Поэтому парень был прав, когда утверждал то, что она сама виновата в произошедшем. Да, она могла бы устроить скандал и пойти к ректору. Возможно ей бы и выдали все необходимое. Но для этого княжне пришлось бы потратить очень много времени и нервов. Надо ли говорить о том, что после получения письма от отца, девушка ломала голову над тем, кто же является абсолютным магом в Академии! Только одно облегчало ей это задание, и это было то, что этот студент должен быть на первом курсе. Но больше ничего другого она не знала. Сейчас девушка пожалела о том, что тогда не догадалась выглянуть из дверей приёмного покоя Академии, чтобы увидеть того, кто привлёк столько внимания от приемной комиссии… И ее отца! Всё это было настолько странным, что Сиара даже растерялась. Да, она привыкла к тому, что люди боятся вампиров. И вся их ненависть к представителям расы вампиров происходит именно от этой боязни и страха перед ночными существами. Тем более, что вампир всегда сильнее, быстрее и опаснее, чем обычный человек. Справится с таким противником даже обычный воин их армии не сможет. Если примерно посчитать, то один даже новообращенный вампир может быть приравнен к десятку их гвардейцев. Справиться с вампиром может только мечник, или Мастер меча. Это в том случае, если речь идет о высшем вампире! Ведь высший вампир спокойно справится с парой десятков новообращенных. А тут… Сиара растерянно взяв поданные библиотекарем книги, даже не обратив внимание на его ехидную усмешку, вышла из здания. Медленно осмотревшись она так и не заметила того, куда исчез этот парень. Но ощущение его холодной ненависти и ярости девушку до сих пор не оставляло. Самым странным было то, что она почувствовала своеобразный интерес к этому молодому человеку. Что и говорить, а для вампира нет ничего более важного, чем ощущение опасности. Ведь ее отец точно так же выбрал себе жену. Ведь он считал, что опасность того стоит, когда Архидемон, по рассказам отца, едва не оторвала ему голову. Но по законам демонов, тот, кто ее победил, и должен был стать ее мужем. Именно поэтому их семья и была такой крепкой и дружной. И именно поэтому, ее отец был вынужден запечатать мать в том проклятом кристалле, чтобы не дать ей возможность отомстить людям за то, что случилось с его дочерью. Вспомнив о своей главной миссии, княжна тихо поморщилась. Судя по последним событиям, получалось так, что они все эти семь десятков лет могли мстить совершенно не тому человеку, который нанес тот самый коварный, и подлый, удар в спину её сестре. Только здесь, когда она столкнулась с первокурсниками и даже второкурсниками, Сиара поняла то, что по сути это никакие не маги! Ведь они ещё даже не умеют как следует использовать различные плетения! Что уж говорить про использование такой книги, как Гримуар? Ведь с такими книгами фактически не сможет справиться никто, не имеющий хотя бы знаний на уровне магистра тёмной магии! И то, по рассказам преподавателя, с подобной литературой справиться мог разве что архимаг. Слишком опасной была эта книга. Насколько княжна знала, молодой граф Морин, который был тогда обвинён с произошедшем с её сестрой, на тот момент являлся всего лишь первокурсником. Она уже примерно определилась с системой защиты в библиотеке. Даже в обычных отделениях, куда заходили студенты, чтобы взять нужную им книгу, без особого пропуска и разрешения, нарушитель был бы так наказан, что в лучшем случае долгое время восстанавливался бы в медицинском крыле Академии магии. Что уж говорить про Запретное отделение библиотеки? Получалось так, что по сути ситуация была странная. Очень странная…

Получив аналогичным способом и необходимую ей мантию, девушка вернулась в свою комнату.

Во-первых, и нужно было положить книги, чтобы не таскаться с ними целый день.

А во-вторых, Сиара собиралась отправить отцу ещё одну записку, в которой указала свои подозрения по поводу того, что слишком уж странные обстоятельства открываются именно на территории Академии. В данном случае она имела в виду не только появление парня, который просто ее ненавидел, как можно ненавидеть какого-либо слизняка, который постоянно мешается… Но и также свои подозрения по поводу того, что произошло здесь семьдесят лет назад. Сиара сейчас превосходно понимала то, что все это выглядело настолько странно, что становилось просто не по себе. Сейчас девушка отлично понимала то, что представители этого рода дворян Империи, которые семь десятков лет страдали непонятно за что, имели полное право не только на ненависть, но и на месть. Быстро описав в записке все то, что ей удалось раскрыть за это короткое время, девушка успела получить ещё пару-тройку записок от отца. Что поделать, но объём информации, которую можно было вставить в маленькую записку, был катастрофически мал. Поэтому инструкции, которые отец ей передавал, приходилось собирать воедино. Но даже по первым запискам, девушка поняла, что сейчас ей также необходимо и вычислить этого нейтрального мага, который появился в этом году в Академии магии. По инструкции отца, ей нужно было познакомиться с этим магом как можно ближе. Возможно даже соблазнить его, или же как-либо заинтересовать. Раздумывая на эту тему, девушка поморщилась. Сами подумайте, если бы вас заставляли переспать с какими-нибудь обезьянами, вы бы согласились? Да, отец дал понять девушке о том, что такой маг очень важен для их княжества. Но даже в этом случае, княжна ощущала себя так, будто отец хочет сделать из нее девушку лёгкого поведения! Хотя и его она также понимала. Ведь кроме нее в Академии не было никого из расы вампиров. Соответственно, древний вампир не мог никому другому доверить это задание. Кроме того, судя по количеству инструкций, поступающих от отца непрерывным потоком, Сиаре стало понятно то, что такой маг очень важен именно для их семьи. Скорее всего, его придётся со временем обратить в вампира. Понимая то, что ее отец не стал бы так нервничать из-за чего-то простого и легко доступного, молодая княжна задумалась о том, что ей самой было бы неплохо стать хозяйкой для такого новообращенного вампира! Ведь получив в свое распоряжение абсолютного мага, молодая княжна подняла бы собственную значимость в глазах своей семьи. Раздумывая на эту тему, Сиара отправилась на свое первое занятие, по общему развитию магических структур организма. На эти занятия должны были приходить все первокурсники одновременно. И у девушки был шанс столкнуться с этим абсолютным магом на таком занятии. Надо ли говорить о том, что когда она зашла в аудиторию, то сразу же привлекла к себе внимание тех студентов, которые имели направление на изучение магии крови? Ещё бы! Ведь для них она являлась практически воплощением их мечты. Кто же лучше вампиров умеет обращаться с подобной магией? Молодая княжна великолепно понимала, что лучше всех этих студентов знает все то, что ей нужно в отношении развития энергетической системы своего организма. Но посещать занятия ей было необходимо хотя бы из-за того, чтобы попытаться найти этого абсолютного мага. Довольно неожиданно она снова натолкнулась на стену из льда, которую проецировал один из студентов. Повернувшись в ту сторону, Сиара заметила этого парня, который совершенное её не боялся. Он всего лишь ее презирал и ненавидел. Отлично помня предупреждение своего отца о том, что среди студентов и преподавателей могут быть враги, девушка постаралась взять этого странного молодого парня на заметку. За всю свою жизнь, высшая вампиресса привыкла к тому, что ее либо просто боятся, либо ненавидят, но тоже с примесью страха. В данном случае никакого страха она не ощущала. Сначала, когда она столкнулась с этим студентом в библиотеке, девушка подумала, что ей просто показалось. Небольшая надежда на то, что все-таки в его ощущениях где-то затаился страх, продолжала жить в душе Сиары, которая категорически не привыкла к подобному отношению. Но сейчас, находясь среди студентов, она четко ощущала направленное к ней внимание.

Очень много студентов её сейчас просто боялись.

Часть этих студентов ее ненавидела. Но и у них присутствовала горчинка, которую к их ощущениям придает страх или ужас.

Но здесь… Здесь была чистая ненависть! Без какой-либо примеси страха или боязни. Создавалось впечатление, что этот парень в любой момент может просто ее убить. Но из-за внутренних правил Академии, вынужден ее терпеть поблизости. Все эти ощущения были настолько удивительными для девушки, что она даже забыла на первое время про свое задание. Ведь она должна была искать абсолютного мага! А она сейчас играла в переглядывания с этим странным студентом. Ну как, игралась… Она пыталась поймать его взгляд, чтобы хотя бы с помощью выражения его глаз попытаться понять причины такого поведения. Но он просто не желал на нее смотреть! Вы можете себе такое представить? Как себя должна чувствовать девушка, которая привыкла к тому, что она довольно красива, и опасна, ощущать подобное игнорирование полностью ее присутствия? Естественно, что ее это раздражало! Если не сказать хуже! Кстати, молодая княжна заметила ещё и то, что возле этого парня внезапно оказалось несколько молоденьких девушек. Судя по всему, это были какие-то высокородные дворянки. Вот от них шло четкое ощущение страха и небольшая кислинка ненависти. Кто-то из них ненавидел ее, но ненавидел именно с ужасом. Видимо они заранее знали, что этот парень относится к вампирам по-своему, и совершенно их не боится. Поэтому они старательно пытались спрятаться от присутствующей в помещении Великой княжны за его спиной. Это было настолько странным, что Сиара даже перестала слушать преподавателя, который старательно пытался рассказывать про способы развития энергетической системы организма. Но подобная информация опытного высшего вампира, каким она себя считала, не особо беспокоила. Все это она знала ещё с детства. Ведь ее отец старательно обучал своих дочерей, чтобы они могли противостоять более опытным противникам. Ведь они, в отличие от своих возможных врагов, уже родились высшими вампирами. А существа, которые дожили до повышения своего ранга с обычного, до высшего вампира, были довольно опасны. Ведь у них за спиной был опыт столетий выживания. Да, высший вампир мог ходить по солнечному свету не особо страдая от этого. Но ведь для того, чтобы достичь этого уровня, новообращенным вампирам приходилось прожить минимум пятьсот лет. Вы можете себе представить подобное? Пятьсот лет прятаться в темноте, по различным закоулкам от Охотников за нечистью? Ведь у них просто не было выбора, и приходилось прятаться от Солнца. Такие существа были очень хитры и опасны. Поэтому, и их отец, старательно пытался своих дочерей воспитать так, чтобы они всегда предоставляли для своих противников самые неожиданные и смертельные решения. Честно говоря, Сиара впервые ощутила своеобразную смесь возбуждения, и радости. Ведь от этого студента в ее сторону веяло такой опасностью, что девушка просто еле сдерживалась, чтобы не наброситься на него прямо здесь, в попытке обратить. Да, вампиры уважали силу и смелость. Но, в первую очередь, они уважали ещё и хитрость вместе с коварством. Только такая смесь могла их заставить держаться на расстоянии. Поэтому ощущая опасность от этого молодого паренька, Великая княжна хотела, как можно быстрее разобраться с этой странностью. Возможно на занятии по фехтованию, ей удастся решить этот вопрос. Ведь там студенты могут устраивать своеобразные учебные дуэли! Девушка рассчитывала на то, что она сама сможет выбрать себе соперника, и тогда ей удастся хотя бы выяснить причины такой ненависти. Раздумывая на эту тему, Сиара совершенно не обращала внимания на старательно вращающихся вокруг неё студентов, имеющих отношение к её кафедре. Что поделать, с этими студентами она будет учиться ещё долго. А разобраться со странностями, которые все больше нарастали вокруг нее, в присутствии этого странного паренька, она была обязана раньше, чем займется своим основным заданием. Кое-как встряхнувшись, от ощущения радости встречи с достойным противником, девушка принялась рассматривать всех присутствующих студентов.

В первую очередь она вычеркнула из списка подозреваемых представителей рас эльфов и дроу, которые тоже присутствовали здесь. Судя по их скучающим лицам, подобные занятия их абсолютно не интересовали. Кроме того, высшая вампиресса обратила внимание на то, что девушки из группы дроу старательно пытались строить глазки молодым студентом из других групп. Что и говорить, а это они умели делать великолепно. Ехидно усмехнувшись, Сиара заметила, что парочка студентов с кафедры природы уже фактически были у них в руках. Кроме того, подобное поведение также транслировалось и со стороны эльфов. Только здесь девушки вели себя более высокомерно, и поэтому результатов пока ещё не было. Было заметно, что некоторые студенты поглядывают на них заинтересовано, но их высокомерие и отстраненность, все-таки отталкивались от себя тех, кто мог ими заинтересоваться. Но в отличие от дроу, их больше интересовали студенты, имеющие отношение к кафедре Земли. Это было вполне понятно! Эти две ветви одной расы продолжали между собой воевать. Благодаря тому, что им приходилось сталкиваться в разных условиях, то их и интересовали абсолютно разные течения магии.

Эльфов интересовали маги Земли, по той причине, что дроу старательно скрывались в пещерах. Что и говорить, но маги — природники, которыми так хвалились эльфы, не могли ничего противопоставить жрецам темной богини Ллос, которые могли призвать различных монстров из глубин пещер.

Точно так же и дроу, ничего не могли противопоставить магам природы, когда выходили на охоту за эльфами на поверхность земли. Самыми страшными врагами природников были именно маги имеющие отношение к Огню. Возможно немного позже дроу также обратят внимание и на магов Земли. Ведь они еще сражались и с гномами. Хотя люди были более слабыми магами чем гномы в этом направлении.

Немного погодя Великая княжна все-таки позволила себе благосклонно улыбнуться студентам со своей кафедры Крови. Что и говорить, а эта магия всегда была сильна у вампиров. Кроме того, именно вампиры могли пострадать от столкновения с подобными магами. Поэтому девушка не собиралась терять возможности наладить отношения с магами крови, которые впоследствии могут стать ее собственными вассалами. Она уже видела пару молодых студентов, которые с огромной радостью были бы готовы подставить её свои шеи, чтобы она обратила их. Только вот на территории Академии ничего подобного разрешено не было. Поэтому им придётся подождать до окончания обучения. Но по крайней мере до этого времени она сможет получить с них вассальные клятвы. В этом случае они никуда не денутся, даже если потом передумают. Раздумывая на тему того, что она сейчас ничем не отличается от охотниц из дроу и эльфов, Великая княжна тихо усмехнулась. Честно говоря, среди всех присутствующих студентов, ее сейчас в первую очередь интересовали только две цели…

Абсолютный маг, которого она до сих пор так и не смогла определить среди присутствующих первокурсников…

И этот странный парень, от которого веяло странной смесью ненависти и ярости.

Что ни говори, а высшие вампиры очень любили сражаться с достойными противниками. А этот парень своим отсутствием страха заставлял себя уважать. Как и следовало ожидать для первокурсников на следующем занятии были общие физические упражнения. К удивлению Великой княжны, которая замышляла именно на этом занятии столкнуться со странным студентом, который её заранее ненавидел, этого парня на занятии не было.

— Прошу прощения, мастер… — Удивленно оглядываясь, Сиара обратилась к мечнику, который их должен был обучать искусству фехтования. — А почему не все студенты пришли на это занятие? Я считала, что оно обязательно для всех!

— Насколько мне известно, все те, кто должен был прийти, уже здесь! — Удивленно посмотрев на девушку, мечник осмотрел присутствующих первокурсников, после чего пожал плечами. — Даже вам не обязательно сюда приходить, так как вы являетесь девушкой! Кроме того, вы являетесь высшим вампиром… И соответственно я ничему не могу вас научить. Если вы сюда приходите, значит вы сами хотите этим заниматься!

— Да, мне бы не хотелось потерять свои навыки фехтования, пока я здесь нахожусь! — Криво усмехнулась в ответ Сиара, все также осматривая зал, в надежде того, что этот парень просто где-то стоит, и она его не видит. — Но я чётко вижу, что не все студенты, мужского пола, пришли на это занятие… Неужели, у кого-то недостаточно здоровья для этого?

Присутствующие студенты начали тихо между собой посмеиваться, хотя девушка тут же заметила и то, что смешки эти не слишком уж издевательские. Создавалось впечатление, что они смеются не над тем, кто отсутствует, а над тем, кто задаёт такие вопросы! Нахмурившись Сиара окинула взглядом присутствующих студентов, не обещая им ничего хорошего. Таким образом она быстро прервала на корню начинающийся за её спиной смех. Но внутри девушка была растеряна. Создавалось впечатление, что все присутствующие превосходно знают причину отсутствия этого молодого дворянина. Более того, ни у кого из них даже мысли не возникает о том, чтобы поинтересоваться его отсутствием.

— Неужели вы хотели получить достойного противника? — Усмехнулся мастер, обучающий молодых студентов фехтованию, внимательно посмотрев на возмущенную вампирессу. — В таком случае, вынужден констатировать, что тот, кого вы здесь не видите, также имеет полное право сюда не приходить. Он занимается отдельно, каждое утро на тренировочном полигоне. Если вы договоритесь с ним, то может быть он с вами будет заниматься… Хотя я в этом сильно сомневаюсь! Итак, начнем!

Последние свои слова этот ветеран сопровождал хлопком руки, привлекающим к себе внимание всех остальных студентов. Поняв, что здесь она ничего не добьётся, Сиара покинула помещение, где сейчас будут тренироваться все остальные студенты мужского пола. Что поделаешь, но фехтование девушкам в Империи было просто не нужно. По крайней мере, дворянки не считали нужным заниматься этим. Вспомнив о том, как она попыталась также заявить своему отцу, молодая вампиресса тихо хмыкнула. После того случая, она долго не могла сидеть. Отец ее наказал. И при этом, запретил залечивать раны. Девушке не оставалось ничего другого, как подчиниться воле старшего своего гнезда. Тогда Сиара надолго усвоила то, что вампирам любого пола необходимо хорошо владеть оружием, тем более, что врагов у них гораздо больше чем у людей. Взять хотя бы своих собственных товарищей, имеющих отношение к другому гнезду… Ведь дочери Великого князя всегда будут мишенями для охоты за ними других высших вампиров.

Во-первых, ради того, чтобы породниться с древним вампиром, имеющим огромную силу.

Во-вторых, чтобы иметь возможность в случае необходимости захватить власть в ее гнезде, благодаря родственным связям. Ведь вампир, замуж за которого выйдет дочь Великого князя не будет иметь никакого отношения к его гнезду, и соответственно не должен будет ему подчиняться. Все это было фактически приговором для Великого князя. Так как вампир, который захочет занять его место, сможет нанести ему удар со спины. Хуже всего будет то, что вышедшая замуж за такого вампира дочь Великого князя, после подобного преступления, будет вынуждена поддерживать своего мужа. Что поделаешь, а законы жизни вампиров всегда были непреклонны и никогда не брали в расчет собственные желания или пожелания тех, кто имеет отношение к этой расе.

Покинув тренировочный полигон, Сиара медленно осмотрелась. Сейчас ей нужно было понять, что она на выяснила у этого Ветерана.

Во-первых, этот парень, который привлек ее внимание своей холодной ненавистью, по какой-то невероятной причине не был обязан посещать за его занятия. Более того, все студенты превосходно знали причину для этого. Но по какой причине это могло произойти, княжна не знала. Задавать какие-либо глупые вопросы она не собиралась. По крайней мере до тех пор, пока она не столкнется со студентами со своей кафедры Крови. Ведь они наверняка хотят заслужить благосклонность вампирессы, и расскажут ей причины такого несоответствия.

Во-вторых, если она правильно поняла, этот парень занимается каждое утро на тренировочном полигоне сам. Судя по всему, он имеет на этот полигон доступ, и без присутствия на нем преподавателя. Уже это заставляло настороженно относиться к этому студенту.

Тихо скрипнув зубами молодая высшая вампиресса снова огляделась. Ей нужно было всё свободное время бросить на поиск абсолютного мага. Только где его искать? За время того занятия, на котором она присутствовала, девушка поняла главное. Студенты не все соответствовали своим кафедрам. Ведь для того, чтобы выделяться из общей толпы одинаковых мантий, у них присутствовали значки, обозначающие принадлежность к той или иной кафедре. Первокурсники, ещё не понимая причины подобного разделения, забывали одевать эти значки. И поэтому почти половина курса была без значков, обозначающих принадлежность к той или иной кафедре. Судя по инструкции отца, у этого мага должен быть отдельный особый значок, позволяющий ему посещать все кафедры одновременно. Как он это собирается делать, молодая княжна не знала. Она знала только то, что только так она сможет вычислить этого студента. Ведь этот студент должен будет посещать абсолютно разные кафедры. Да, Сиара и сама должна будет посещать две кафедры. Ведь она имеет способности не только к магии Крови, но и к Демонологии… Именно поэтому ей может быть и удастся вычислить этого студента. Ведь если один студент будет попадать на одни и те же занятия с ней, то у него либо такие же способности… Что практически невозможно! Либо он и является тем самым абсолютным магом! Но как он будет это делать, если в это же время на других кафедрах будут идти другие занятия? Задумавшись девушка не заметила, как медленно ушла в парк, находящийся поблизости от Академии. Здесь студенты могли расслабиться или же уединиться для подготовки к какому-либо предмету или экзамену. То там, то тут, можно было заметить стайки девушек, или парней, которые что-либо обсуждали. Как и следовало ожидать, высшую вампирессу старались игнорировать. Ведь она, не смотря на свою молодость, была все-таки для них опасна. Надеясь увидеть среди этих студентов этого странного парня, вампиресса потратила фактически целый час, плутая по этим тропинкам среди кустов. Но сегодня судьба была не на ее стороне. Когда она заметила его, находящегося рядом возле группы девушек, которые на первом занятии старательно прятались за его спину, уже звонил колокол, дающий понять о том, что ей пора идти на следующее занятие. Тихо скрипнув зубами, Сиара направилась в сторону учебного корпуса. Ничего! Она умела ждать! Рано или поздно она узнает тайну этого парня, который так старательно ее ненавидит, но и не желает с ней сталкиваться… просто… Брезгует???

Церковь

Пожилой человек, одетый в просторные и белые одежды, старательно расшитые различными золотыми узорами, медленным и ничего не выражающим взглядом осмотрел прилегающее к храму пространство. Сейчас он находился на самом высочайшем месте храма Триединого, и отсюда мог созерцать практически всю столицу Империи Рикан. У того, кто знал про могущество этого человека, могли возникнуть иллюзии по поводу того, что он фактически является хозяином этого государства. Хотя на самом деле ничего подобного не было. Пока что не было! Но, как и все священники или жрецы, архиепископ Арин все-таки надеялся на то, что однажды наступит именно такой момент, и именно власть церкви будет выбирать того, кто будет считаться Императором. Но, к сожалению, законы Империи были строги не только в отношении обычных граждан. Даже священники, замеченные в каких-либо злоупотреблениях своей властью, могли понести наказание. Больше всего архиепископа раздражало то, что в данном случае судить священников будет обычный суд дворян. Хотя на самом деле такие преступления должны рассматриваться судом церкви. И вполне естественно, что в отношении священников такой суд не примет никаких серьезных мер к наказанию. Ведь священники являются промежуточным звеном между людьми и богами. А так как они приближенные к богам, то и прав имеют гораздо больше. Законы Империи не имеют права судить их, по той причине, что приближенные к богам неподвластны мирским законам. Но, к сожалению архиепископа, все Императоры этого государства категорически отрицательно относились к таким догмам. Церкви приходилось мириться с тем, что священники, которые служат верой и правдой Триединому, точно также попадают под законы Империи. Надо ли говорить о том, что в Империи большими правами пользовались какие-то дворяне, чем богоугодные жрецы? Мало кто знал, что в основном церковь старательно искала среди детей молодых одарённых, которые имели способности к магии Света. Именно таким образом и удавалось создавать огромную видимость того, что все священники одарены силой Триединого. Хотя были среди них и такие, кто обладал способностью черпать силу из веры прихожан, и таким образом усиливать себя. Но это все происходило не сразу. Таких уникальных жрецов архиепископ обычно приближал к себе. Ведь ему нужны были боевые жрецы, которые могли противостоять темным силам врага. К сожалению, и священникам и боевым жрецам церкви было очень сложно найти представителей магии Света для служения на благо церкви. Ведь много таких одарённых оказывались дворянами. И их родители категорически не желали отдавать своих детей на вечную кабалу в церковь. Они предпочитали отправлять своих детей в Академию магии, чтобы их там обучали обычному владению своими способностями, и в результате получались посредственные маги. Да, если бы церковь имела ведущее положение в Империи, то в данном случае в первую очередь всех этих студентов проверяли бы священники. Мало ли, кто среди них может оказаться? Например, церковь категорически не воспринимала обучение темной магии, некромантии, или той же демонологии! Ведь все это было от темных богов! Они были всегда врагами Триединого! Привычно махнув перед собой знаком Триединого, архиепископ продолжил размышлять, рассматривая возникающие в ранней утренней дымке дома столицы Империи. Да, он сейчас чувствовал себя господином жизни не только этого города, но и всей Империи. Хотя до этого было еще очень далеко. Благодаря давно разработанной доктрине поведения, церковь Триединого сумела все-таки потеснить в Империи все остальные религии, старательно выдавливая из разума людей любые другие верования или страхи перед неизвестным. Ведь таким образом шла борьба и в Пантеоне богов. Чем сильнее становился их Бог, тем сильнее остановились и они сами. Конечно, в идеале было бы хорошо полностью захватить всю власть в Империи. Но дворяне не позволят подобного. По крайней мере, до тех пор, пока церковь Триединого не будет полностью властвовать над умами всех верующих на территории этого государства. Архиепископ тихо хмыкнул, вспомнив про одно маленькое государство, которое называлось королевство Ямур. Это королевство было полностью под властью жрецов Триединого. Там даже нельзя было стать признанным дворянином без того, чтобы не иметь какой-нибудь церковный сан. И властвовал там не король, который был всего лишь придатком местного архиепископа, а именно архиепископ! Он был там хозяином жизни! Хотя это королевство и было довольно маленьким, но то, что происходило в нём, словно раскаленный нож в сердце, вонзилось в душу архиепископа Империи Рикан. Ведь он также хотел быть властителем не только душ, но и жизни на территории государства. Но до этого было очень далеко. Император, и представители его семьи, категорически не желали делиться собственной властью. Более того, некоторые из старых законов категорически запрещали верующим вмешиваться в управление государством, даже на уровне территорий, принадлежавших к какому-нибудь вшивому барону! Не говоря уже о более обширных территориях. Да, архиепископ неоднократно намекал Императору и членам его семьи о том, что следовало бы ввести в государстве налог, для церкви. Или же хотя бы обеспечить их какими-нибудь земельными наделами, чтобы они получали налоги со своих крестьян. Надо ли говорить о том, что Император категорически не воспринимал ничего подобного? Ведь для этого было необходимо либо потеснить самих дворян, чьи территории должны были перейти под ведение церкви Триединого… Либо самой Империи, в ведении казны которой находятся довольно обширные территории, поделиться собственными налогами с церковью. Ни на что подобное Император пойти не собирался! Надо ли говорить о том, что подобное состояние дел категорически не нравилось архиепископу? Да, не так давно был заговор против Императора. Мало кто знал, а те, кто знал уже давно умерли, что архиепископ и был тем самым человеком, который финансировал полностью все произошедшее. Ведь это стоило довольно больших денег! Но из-за ошибок заговорщиков, свергнуть власть Императора не получилось. Радовало только то, что Тайной службе Империи так и не удалось узнать о том, кто был настоящим руководителем этого заговора, и тем, кто желал захватить всю власть в Империи. Да, был один граф, который считал, что он достоин абсолютной власти в этом государстве. Но даже он был всего лишь марионеткой, которую аккуратно подталкивали священники, прошедшие специальное обучение в дальних монастырях церкви. Вспомнив об этих монастырях, старый архиепископ еле заметно усмехнулся. В Империи никто абсолютно не обращал внимание на эти монастыри, которые располагались в горах или дремучих лесах. Ведь там не было никаких нужных Империи ресурсов, и земель. Поэтому никто не обращал внимания на подобные постройки. Да, монахи из этих монастырей часто выполняли роль своеобразных Пограничников, защищая территорию от вторжения врагов. Точно так же, пара монастырей находилась рядом с границей Империи, которая граничила с Великим княжеством вампиров. Архиепископу даже не нужно было вспоминать о том, как церковь Триединого относилось к представителям каких — либо других рас, кроме человеческой! Все остальные расы считались всего лишь придатками для человеческой расы. Да, какие-то из них имели возможность дольше жить… Как те же эльфы, дроу, вампиры, да даже гномы! Но настоящую власть богов люди продемонстрировали всем этим расам пять тысяч лет назад. Сейчас старый священник очень горевал о том, что не мог повторить того самого похода против всех этих мерзостей, которые имели смелость называться разумными существами. Дело в том, что с помощью одних жрецов Триединого, владеющих магией Света, особо важных результатов добиться не получится. Для того, чтобы сражаться со всеми этими магами, необходимо иметь на своей стороне ещё больше магической силы. Да, Вера страшная штука. Но только в том случае, если ее можно обратить в клинок, с помощью которого пронзить Сердце Врага. Пока это невозможно, ни о какой подобной войне и речи быть не может. Взять хотя бы этот Великий лес эльфов! Проникнуть туда и вернуться живым практически невозможно! Эти остроухие твари с огромным удовольствием постараются скормить тебя своему лесу, и ты очень быстро станешь удобрением в корнях деревьев. Старый священник все еще помнил пару столкновений на границе Империи с представителями этой расы. Тогда он не был ещё архиепископом, и был достаточно молод и наивен, рассчитывая, что он с несколькими десятками крестьян сумеет пробиться или добиться чего-либо от этих лесных жителей. Тогда они всего лишь рассчитывали на то, что вынудят местных эльфов платить им дань. Ведь эльфы не являлись гражданами Империи, и соответственно должны были платить дань не только государству, но и церкви. Тогда все фанатики, которых молодой священник повел в лес, там и остались. Ему удалось выжить благодаря тому, что эльфы не стали ссориться с церковью. Видимо они еще помнили тех Аватаров, которые были созданы церковью для того, чтобы защитить людей. Вспомнив о Древней войне, архиепископ снова усмехнулся. Только в этот раз усмешка была какая-то грустная. Да, именно церковь Триединого тогда смогла обратиться к своему покровителю и вызвать Аватаров, которые все же смогли уничтожить самые могучие силы своих врагов. Но сейчас этого практически никто не помнит. Слишком много различных Божков и мелких духов повылезали на освободившиеся места. Однако старый священник все-таки надеялся на то, что однажды он сумеет расплатиться со всеми этими нелюдями за свои унижения. Он не забыл того издевательского смеха эльфов, когда оборванный и окровавленный был вынужден бежать из леса, в который входил героем.

— Ваше преосвященство, к вам прибыл брат Аллир! — Тихо прошептал сзади голос старого слуги, которого уже даже имя потерялось в тех десятилетиях, которые он служил архиепископу. — Он говорит, что у него есть очень важная информация для вас!

Старый священник, абсолютно не оборачиваясь, только кивнул головой. Он отлично знал, что старый слуга все равно заметит это движение. Слишком уж он был опытен и знал свое дело до самой последней точки. Спустя минуту сзади раздалось вежливое покашливание. Это прибыл тот самый брат Аллир. Повернувшись, старый священник покровительственно улыбнулся неопределенного вида возраста человеку, который кутался в тёмную хламиду. Протянув руку для поцелуя, архиепископ как бы поощрительно похлопал его по склоненной голове. Что и говорить, а этот агент был самым надёжным человеком архиепископа в столице. Никто не знал, как он выглядит, и даже не ведал о том, сколько ему лет. Он пришёл вместе с архиепископом, и выполнял его самые грязные задания. В центральном храме церкви Триединого, находящемся в столице Империи, все служащие, даже самый последний уборщик — последователь Триединого, знали о том, что с этим непонятным человеком лучше не связываться. Были случаи, когда пара священников попытались занять его место, приблизившись таким образом к самому архиепископу. Они просто исчезли! После чего даже архиепископ запретил вспоминать об их существовании!

— Я рад тебя видеть, брат Аллир! — Покровительственно усмехнулся своему слуге архиепископ. — Ну, расскажи мне, что тебя подвигло побеспокоить меня? Я уверен, что у тебя очень важные новости, который ты хотел мне сообщить…

— Да, Ваше Преосвященство! — Хрипло ответил ему странный голос из-под капюшона хламиды. — Новости тревожные! Вы знаете, Ваше Преосвященство, что я старательно отслеживаю студентов, поступающих в магическую Академию Империи! Там могут оказаться и те студенты, которые могут заинтересовать вас!

— Я это знаю! — Нахмурившись отвернулся от своего агента архиепископ, снова бездумно оглядывая открывающуюся перед ним панораму города. — К сожалению, Империя совершенно не воспринимает церковь Триединого как руководящий орган! Я бы хотел, чтобы этих студентов в первую очередь обследовали мы, чтобы иметь право выбора среди них лучших для обучения. Но Император категорически против этого! Тем более, что среди них практически все являются дворянами.

— В этом году набор более необычен, чем обычно! — Выслушав своеобразную жалобу архиепископа, и абсолютно никак на нее не отреагировав, продолжил свой рассказ таинственный агент. — Мало того, что в Академию были приняты представители рас дроу, эльфов, и… вампиров! Там были еще некоторые нюансы, во время приема студентов…

— Продолжай! — Тихо скрипнув зубами от злости, прошипел сквозь зубы архиепископ. Что и говорить, а старому священнику категорически не нравилось такое панибратское отношение с представителями рас нелюдей! Мало того, что в Академию магии Империи, как ровню людям, принимали эльфов и дроу. Но у них хватило ещё ума принять также на обучение и вампира! Скорее всего, это был высший вампир! Один из самых опасных представителей этой своеобразной нечисти. Вспомнив об этом, старый священник совершенно не скрывая своих эмоций ударил кулаком по ограждению башни. Мало кто знал, что монахи из монастырей, расположенных на границах Империи и Великого Княжества вампиров, старательно воевали с проникающими на территорию Империи кровососами. К сожалению, это противостояние очень часто приводило к большим жертвам среди монахов. Но они таким образом старались привлечь к себе внимание верующих, которых защищали. Да, в последнее время, после того как несколько монахов сумели все-таки выучиться за счет монастырей на мечников, а один даже на Мастера меча, ситуация немного выровнялась. Теперь монахи обучались прямо в монастыре. И представляли из себя довольно хорошую ударную силу. Мало кто знал, что расположенный там же женский монастырь, также был опасен для вампиров, как и мужской. Но это было секретным оружием церкви Триединого. Возможно когда-нибудь эти монахини действительно смогут принести огромную пользу церкви. Но пока что до этого было рано.

— Дело в том, что во время приема студентов, обнаружился один дворянин, который привлёк моё внимание! — Заметив движение головы архиепископа, которые повернул к нему свое ухо, продолжил говорить агент. — Артефакт Академии опознал этого будущего студента, как абсолютного мага!

— Кто это? — Не скрывая алчной дрожи в своем голосе, резко повернулся старый священник к своему агенту и схватил его за плечи. — Ты узнал, кто этот будущий маг?

— Да, Ваше Преосвященство! — В тени капюшона не было видно лица, но старый священник четко почувствовал усмешку своего старого агента. — Это безземельный виконт, который пришел для того, чтобы поступить в Академию. Судя по тому, как он заключал договор с Академией, у него были деньги только на первый год обучения. Что он будет делать дальше, пока что неизвестно! Скорее всего семья за него платить не будет!

— Церковь Триединого должна получить этого мага! — Брызгая слюной проскрипел сквозь сжатые зубы архиепископ. — Этот маг нужен нам и как можно быстрее! Ты можешь решить этот вопрос так, чтобы мы получили его как можно быстрее? Например, чтобы его исключили за какие-нибудь проступки? Можно также устроить какую-нибудь дуэль, чтобы он кого-нибудь там убил!

— Боюсь, что не получится! — Снова незаметно усмехнулся в ответ брат Аллир из-под своего темного капюшона. — Архимаг Тариус также обратил внимание на этого мага. И поэтому взял его в личные ученики. Скорее всего, у этого старика есть свои планы на подобного индивидуума.

— Этого не должно случиться! — Оттолкнув своего агента, архиепископ подошел к ограждению, и вдохнул воздух полной грудью. — Только церковь Триединого должна распоряжаться жизнью и судьбой этого мага! Ты должен сделать все возможное для того, чтобы он стал частью церкви!

— Я надеюсь на то, что у меня получится сделать подобное… — Проскрипел из-под своего капюшона старый агент архиепископа. — Но на это мне понадобится много времени! По крайней мере, первый год можно его не трогать. Как маг он из себя ничего особенного не представляет. Пусть учится, и пусть Архимаг чувствует, что у него все получается. Потом, когда этот студент захочет найти себе средства для оплаты дальнейшего обучения… Тогда и выступит церковь Триединого. Мы сможем выручить этого дворянина из критической ситуации. Кроме того, я буду следить за ним, рассчитывая то, что рано или поздно он совершит какую-нибудь ошибку.

— Правильно! — Снова ударил кулаком по ограждению смотровой площадки архиепископ, и внимательно посмотрел на своего агента. — Даже если он будет учиться у архимага, ты должен обеспечить, чтобы этот старик никак не смог промыть мозги этому студенту! Ты же не хуже меня знаешь, какими направлениями магии владеет этот старик? Поэтому постарайся предпринять все возможные меры, чтобы ничего подобного не произошло! Ты понял задание, которое тебе сейчас предстоит?

Заметив, что тёмная фигура в балахоне подтверждающе кивнула ему головой, архиепископ протянул ему руку для поцелуя. Привычно ткнувшись холодными губами в руку старика, брат Аллир также беззвучно, как и появился, исчез с площадки башни. Старый священник медленно повернулся и снова вздохнул полной грудью прохладный воздух раннего утра в столице Империи Рикан. Надо ли говорить, что новости, которые ему только что принёс старый агент, очень сильно обрадовали архиепископа церкви Триединого? Ведь сейчас уже никто не помнил о том, что именно такие маги, именуемые абсолютными, и были теми самыми сосудами, которые воплощали в себе Аватаров Бога. Видимо Триединый услышал молитвы своего старого слуги, и послал ему возможность рассчитаться со всеми обидами церкви от разных нелюдей. Иначе объяснить появление абсолютного мага на земле Ринара объяснить было просто невозможно. Ведь эти маги после Великой войны больше никогда не появлялись! Церковь Триединого тщательно отслеживали всех этих магов, чтобы иметь возможность хотя бы ещё раз нанести удар по врагу. Но видимо та война истощила полностью возможности человеческой расы по появлению подобных магов. Ведь тогда в ход пошли даже дети. Внимательно осматривая открывающийся перед ним вид, архиепископ сейчас мысленно ушёл в свое будущее, которое было теперь гораздо более радужным, чем он мог бы себе раньше представлять. Ведь наличие такого мага в церкви Триединого дало бы им возможность не только призвать в любой момент Аватара своего бога, чтобы нанести страшный урон врагу церкви… Но и даже влиять на Императора, одной только угрозой присутствия такого мага. Единственное, на что очень надеялся сам архиепископ, что никто из присутствующих на территории Империи, не знал о том, какую угрозу может представлять такой маг. Немного напрягало присутствие в Академии магии Империи кровососов, эльфов и дроу. У представителей этих рас память было долгой, также как и их жизнь. Хотя все-таки существовала надежда на то, что присланные на учёбу молодые представители этих рас, совершенно не обратят внимание на появление такого уникального мага! Но даже в этом случае, необходимо было подстраховаться, ожидая любой пакости от этих долгоживущих существ. Архиепископ превосходно знал, что стоит им узнать то, какую угрозу для их рас может нести такой маг, то они, скорее всего, постараются его ликвидировать. И это в лучшем случае. В худшем случае, они постараются его переманить к себе. Помня о том, что такого мага надо обучать по всем направлениям магии, старый священник тихо скрипнул зубами. Что и говорить, а в своих направлениях магии, маги этих рас могли спокойно дать фору любым магам людей. Именно этим они и могли привлечь к себе внимание такого мага… Знаниями! Радовало только то, что этот студент слишком молод, и поступил только на первый курс Академии. Если все пойдет хорошо, и так как задумано архиепископом, то на второй курс Академии этот маг уже не попадёт. Кто-то мог бы сказать, что его все равно нужно будет учить всем направлениям магии! Это все понятно и логично! Но мало кто знал, что в секретных монастырях, где хранились архивы церкви Триединого, находились редкие и очень важные книги. Эти древние манускрипты хранили знания древних магов. Ведь люди, старательно уничтожая вражеских магов во время Древней войны, не были настолько глупы, насколько это можно было себе представить. Да, они старательно уничтожали все храмы и дома этих архимагов различных рас. Но сначала все эти библиотеки и их лаборатории вывозились. Вывозились и прятались в потайных местах. Именно в таких местах сейчас и располагались старые монастыри церкви Триединого, где воспитывалось новое поколение бойцов. Об этом не знал никто, кроме самого архиепископа и настоятелей этих монастырей. Надо ли говорить о том, что все эти настоятели были самыми ярыми последователями архиепископа? Все они были фанатиками своего дела, и не позволили бы никому постороннему узнать о подобной тайне церкви. Ведь в этих архивах сохранились манускрипты не только о магии Света. Там также хранились и десятки Гримуаров, имеющих отношение к тёмной магии, магии Крови, и демонологии! К сожалению, в церковь Триединого не попадали маги таких направлений. Ведь подобную информацию можно было доверить только тем, кто искренне и истово верил в Триединого! Позволять подобной информации попадать в руки посторонних людей, церковные иерархи категорически Запрещали! Именно поэтому архиепископ и радовался обнаружению абсолютного мага. Ведь он имеет способность не только к магии Света, но и к магии Тьмы, Некромантии, и Демонологии! Именно он, после того как станет яростным приверженцем церкви Триединого, сможет задействовать все эти знания. Вспомнив о старых хранилищах, архиепископ задумчиво потер руки. Единственное, на что он мог надеяться сейчас, так это на то, что успеет дожить до того момента, как такой маг сумеет разобраться в Древних текстах, где крылся секрет Бессмертия! Тогда старый архиепископ сможет стать бессменным руководителем церкви Триединого. Сначала в Империи… А потом… А потом будет видно! Может быть даже весь мир склонится перед его ногами! Ведь он будет Тем, кто снова приведёт в этот мир Аватара их Бога! И сумеет показать всем тем нелюдям, их настоящее место, которое они за последнее время сумели подзабыть!

Агент архиепископа

Сутулая фигура, замотанная в бесформенный тёмный балахон, практически беззвучно перемещалась по территории храма церкви Триединого. Все, кто замечал эту тень, тут же старались отворачиваться в сторону, чтобы не привлекать к себе излишнего внимания этого странного существа, которое являлось личным агентом архиепископа Арина. Слишком уж хорошо все запомнили урок, который им преподал когда-то этот брат Аллир, в прямом смысле этого слова уничтожив двух священников, попытавшихся занять его место. Да и о каком месте шла речь? Ведь он практически не претендовал на какие-то там места в иерархии церкви! Он всего лишь служил архиепископу, словно верный пёс, доставляя ему нужные сведения, устраняя ненужных разумных, или же выполняя какие-либо грязные поручения, связанные с кровью. Эти священники никоим образом не смогли бы заменить его. Но даже одна их попытка должна была быть немедленно наказана. Результатом их глупости стала показательная казнь для всех. Да, считалось, что эти два священника исчезли неизвестно куда. Однако все знали о том, что их нашли в собственных кельях. Мертвыми! Более того, по какой-то неведомой причине, архиепископ приказал сжечь тела этих двух священников. Так обычно поступали в случае, если человек погибал от рук какой-либо нечисти. Но как могла нечисть найти и убить священников на территории Святой земли, принадлежавшей церкви Триединого? Как такое возможно? Но факт оставался фактом! Они действительно попытались выступить против этого неизвестного слуги архиепископа, и были жестоко наказаны. Судя по выражению их лиц, перед смертью они очень сильно мучились. Хотя находящиеся в соседних кельях священники, ничего не слышали. Один этот урок оказался вполне достаточным для того, чтобы этого странного слугу оставили в покое. Более того, многие приближенные к архиепископу священники очень бы хотели иметь у себя такого исполнительного и не связанного никакими принципами слугу. Ведь для него было все равно, кого наказывать по приказу архиепископа.

Если было необходимо, он накажет и священника, который совершенно забыв свое место, начинает копать под архиепископа.

А если было нужно, то с его помощью, кара могла настигнуть и какого-нибудь благородного дворянина, приближенного к Императору.

Знающие о намерениях церкви Триединого захватить власть в Империи, задумывались о том, по какой причине архиепископ до сих пор не отдал этому слуге приказ о убийстве Императора, и всех представителей его семьи? Но даже намекать на что-либо подобное архиепископу никто не пытался. Это было чревато такими последствиями, по сравнению с которыми смерть двух священников, показалась бы мелкой шалостью всем тем, кто оказался бы в этом замешан. Что ни говори, а архиепископ очень жёстко держал власть в своих руках. Ещё раз аккуратно осмотревшись по сторонам, Тёмная тень исчезла в потайной дверце, которая вела за территорию этого храма. Что ни говори, а некоторым слугам категорически не желательно было афишировать свое появление на территории этого здания. Вышедший в тёмный и пустой переулок слуга архиепископа, сначала внимательно осмотрелся, убеждаясь в том, что его никто не видел, и сейчас абсолютно никто не контролирует происходящее в этом переулке. Мало ли на что способны были наёмные маги? Они могли повесить и следящие плетения, которые бы активировались при появлении разумного в этой части города. Из храма вело несколько таких потайных дверей самые разные части столицы. В данном случае дверца вела в довольно зажиточный район, где проживали мастеровые. Аккуратно убедившись в отсутствии различных плетений, которые могли бы помешать его работе, брат Аллир медленно снял с себя балахон, и спрятал его в хорошей и добротной кожаной сумке, находящейся на его боку. Надо ли говорить, что из-под балахона появился вполне себе прилично выглядевший торговец, которого можно было спокойно потерять в толпе. Его ничем непритязательное и неприметное лицо абсолютно не привлекало к себе внимание. Мало кто знал, что с помощью лёгкого плетения незаметности, наложенного на свое лицо, этому слуге архиепископа удавалось обойти многочисленные проверки. Возможно где-то и когда-то его разыскивали за какие-нибудь преступления. Но при использовании этого легкого и никому незаметного плетения, он мог спокойно проходить даже мимо магов. Слишком пропитан был магией весь этот мир! Многие использовали магию даже для того, чтобы на их одежду не садилась пыль. Такие плетения были очень легкими и мало заметными. Но фон магии оставался. Да, были плетения и по изменению внешности. Но такие плетения были гораздо более громоздкими, и создавали более мощный магический фон. Именно поэтому слуга архиепископа и пользовался таким легким плетением, которое совершенно не привлекало к себе никакого внимания. Но благодаря ему, лицо старого слуги церкви Триединого совершенно не запоминалось посторонним, которые могли на него посмотреть. Этого вполне хватало для того чтобы незаметно творить свои собственные дела, про которые даже не знал архиепископ. Подождав еще с минутку, это разумное существо убедилось в том, что его внешность стабилизировалась. Дело в том, что даже когда он снял с себя балахон, его лицо и фигура продолжали изменяться, словно плывя в пространстве. Убедившись в том, что он сейчас больше похож на какого-нибудь зажиточного торговца, брат Аллир медленно направился прочь из этого переулка. Сейчас он ничем не отличался от людей, населяющих этот квартал города, и поэтому мог спокойно идти по собственным делам. Да, он принёс важную весть своему хозяину. Только тут было неизвестно, кто из них является хозяином? Ведь теперь было понятно, что существо, которое в церкви Триединого знали под именем брата Аллира, к людям имеет некое посредственное отношение. Выйдя из темного переулка на территорию улицы, которая освещалась яркими лучами солнца, Аллир недовольно поморщился, покосившись в сторону светила. Что ни говори, а ему такой свет очень не нравился. Аккуратно осмотревшись по сторонам, этот псевдо торговец постарался как можно глубже натянуть себе на голову широкополую шляпу, создающую на его лице довольно густую тень. После чего, засунув руки в карманы, двинулся дальше. Сейчас он проходил через территорию квартала, где располагались различные лавочки и магазины. Здесь торговали торговцы средней руки, и соответственно, заметив нового потенциального клиента, они принялись во все голоса зазывать его к себе. Самой смешной здесь была конкуренция между этими торговцами. Доходило до глупого! Две одинаковые швейные мастерские могли быть расположены напротив друг друга, и подмастерья старательно пытались затащить к себе какого-нибудь клиента дергая его за руки. Часто подобное приводило к конфузу. Например, если одежда клиента было недостаточно прочной, она могла порваться прямо там, на месте, где его старательно пытались затащить в магазин. И человеку не оставалось ничего другого, как все-таки сделать свой выбор. Обычно это делалось в сторону противоположную тому магазину, со стороны которого произошел разрыв ткани одежды. Ведь это означало только то, что подмастерье из того магазина проявил больше неуважения к клиенту, пытаясь затащить его в магазин, словно какого-то раба! Посмотрев на все это, старый слуга архиепископа смог только покачать головой. У него создавалось впечатление, что между этими подмастерьями существовала своеобразная договоренность. Они по очереди таким образом завлекали к себе клиентов, разрывая одежду с противоположной стороны. Все это было вполне логично и понятно. Ведь человек, который, к примеру, является купцом, куда-то идти в городе с в разорванной одежде, просто не может! Соответственно ему нужно либо купить новую одежду, чтобы срочно переодеться… Либо отремонтировать старую. Заметив выглядывающих из своих дверей подмастерьев, брат Аллир насторожился. Ему сейчас катастрофически не улыбалась оказаться в разорванной одежде посреди города. Да и тратить свои деньги на покупку новой одежды ему тоже не хотелось. Поэтому, как только подмастерья портных выскочили из своих дверей, чтобы схватив его за руки попытаться разорвать его одежду, выглядевший простым, но обеспеченным купцом, разумный просто заорал диким голосом…

— Помогите! — Заверещал внезапно высоким и тонким голосом он, убедившись в том, что подмастерья вцепились в его рукава одежды. — Грабят!

Как и следовало ожидать, в презентабельном в районе, тут же с обеих сторон улицы появились патрули стражи, которые охраняли порядок и защищали местных торговцев. Заметив происходящее, десятники стражи тут же схватили подмастерьев, которые выглядели так, словно пытались действительно ограбить проходящего по улице уважаемого человека. Убедившись в том, что у пострадавшего ничего не исчезло, стражники тут же попросили его идти дальше, по его делам… А сами пообещали разобраться с происходящим на этой улице. Слуга архиепископа превосходно знал, что никто ни с кем разбираться не будет. Подмастерьям дадут несколько пинков под зад, и потребуют с их хозяев выплатить пошлину за то, что они побеспокоили стражу. На этом все проблемы для них закончатся. Да, каких-нибудь пару дней они будут вести себя осторожнее. Но этого хватит всего лишь на два дня! Брату Аллиру этого было вполне достаточно. Ему нужно было отвлечь от себя внимание, чего он добился таким образом. Дальнейшее передвижение поэтому кварталу у этого странного существа прошло без каких-либо эксцессов. Бегущие впереди него мальчишки предупреждали подмастерьев о том, что этот покупатель очень странный! При попытке остановить его, начинает вызывать стражу и орёт о том, что его грабят. Естественно, что попадать в руки стражи, и быть потом наказанным собственным хозяином, никому из подмастерьев не хотелось. Да и клиент этот был подозрительный. Скорее всего пришёл на эту улицу не для того, чтобы что-то купить. Старый слуга архиепископа не понаслышке знал о том, что те, кто попадал в руки таких вот подмастерьев, и платил им деньги за разорванную одежду, становился постоянный жертвой на этой улице. Бывали случаи, что таким несчастным приходилось несколько раз либо ремонтировать, либо покупать новую одежду. Ведь они ещё не дошли до края улицы, а нужно было пройти мимо нескольких таких мастерских. Но именно в таком случае, помогал способ с помощью которого брат Аллир сумел вырваться из самого первого захвата. Покинув этот квартал, он быстро направился в сторону Академии магии. Судя по тому, как он уверенно шел в ту сторону, этот разумный был уверен в том, что имеет на это право. Но в отличие от различных дворян или студентов, он не стал подходить к главному входу этого учебного заведения. Пройдя немного дальше, достигнув поворота, он аккуратно завернул в проулок, находящийся рядом со сплошной стеной, ограждающей Академию магии. Здесь он зашёл в небольшой домик, который словно примыкал к этой стене. На самом деле стена была построена позже, когда этот дом уже существовал. Хозяин отказался его продавать, по каким-то неизвестным причинам. И поэтому строителей не придумали ничего другого, как просто построить магическую стену вплотную к зданию. Да, крепость стены от этого не страдала. Но именно благодаря этому у хозяина этого дома были некоторые варианты развития событий. Когда почтенный торговец вошёл в это здание, никто не заметил того, насколько он резко изменился. Его фигура словно вытянулась, и стала немного выше. Внимательно оглядевшись, этот разумный убедился в том, что он в помещении один. Закрыв за собой дверь, он наконец-то смог выдохнуть и расслабиться. Теперь он был у себя дома. И здесь мог отдохнуть. Хотя возможностей для отдыха, пока что, у него не было. Аккуратно проверив стоявшие перед люком, ведущим в подвал, ящики с бутылками хорошего вина, этот довольно молодо выглядевший разумный, кровожадно усмехнулся. Мало кто знал, что именно он поставлял те самые запрещённые продукты на территорию Академии. Все это было возможно с помощью подземного хода, который когда-то ему помогли создать студенты кафедры Земли. Именно они сумели аккуратно и незаметно сделать этот подземный коридор. Отдохнув пару часов, брат Аллир медленно встал, и подхватив пару ящиков с вином, направился в подвал. Там как раз открывался проход на территорию Академии. Все это могло выглядеть странным, если не знать систему охраны этого учебного заведения. Проблема была в том, что постоянный проход держать было невозможно. Стабильно прорытый канал система защиты обнаружила бы и подняла тревогу. Именно поэтому и пришлось создать такой канал, который работал в короткие промежутки времени, когда охрана Академии должна была сменяться. В этот момент никто из дежурных магов не обращал внимания на показания артефактов охраны. Поэтому лёгкие помехи в их работе, были вполне объяснимы, и никто не пытался ничего перепроверять. Но этого вполне хватало чтобы проникнуть на территорию академии, или же выйти с нее. Спокойно пройдя по открывшемуся коридору, высокий и довольно молодо выглядящий человек убедился в том, что за ним проход закрылся. Теперь никто не мог бы выяснить то, что здесь есть какой-то ход за территорию Академии. Ещё раз ехидно усмехнувшись, брат Аллир внимательно осмотрел себя в зеркале, которое стояло там же, в подвале здания, куда он попал. Это было сделано специально для того, чтобы он знал в каком виде выходит на поверхность. Внезапно его изображение в зеркале поплыло, словно меняясь. Спустя минуту перед зеркалом уже стоял добродушный колобок, похожий чем-то на того торговца, который шёл по городу. Хотя его лицо изменилось неузнаваемо. Благообразная бородка придавала этому разумному добродушный вид. Убедившись в том, что изменения прошли как положено, брат Аллир подхватил ящики запретных продуктов на территории Академии, и медленно пошел прочь из подвала. Поднявшись в помещение библиотеки, он внимательно осмотрелся. Что ни говори, а должность библиотекаря позволяла ему подобные путешествия в любое время дня или ночи. Главное было в том, чтобы ни в коем мере не нарушить работу артефактов защиты. Кто-то мог бы поинтересоваться, зачем библиотекарю в Академии магии такие сложности? Да все просто! Ведь студенты на то и студенты, чтобы искать развлечений и каких-нибудь приключений. Да, на территорию Академии они не смогут пронести вино, для того чтобы отдохнуть или отпраздновать какое-нибудь событие. Поэтому они всегда смогут прийти к доброму библиотекарю, у которого всегда есть что — нибудь запрещенное. Более того, сейчас все студенты знали о том, что ему достаточно доплатить несколько золотых монет, и легко и просто можно выяснить нужные для себя факты, или же получить какую-нибудь литературу, которую не положено выдавать по курсу обучения. Все зависело от того, насколько не жадными будут студенты. В этом вопросе в последнее время отличился тот самый виконт, на которого приказал обратить внимание своему слуге архиепископ. Благодаря тому, что этот парень очень увлекался чтением различной литературы, которую не положено было получать студенту первого курса, у библиотекаря была прямая возможность получить от него довольно неплохие деньги в обмен на свои услуги. Внимательно осмотревшись по сторонам, старый слуга архиепископа еще раз тщательно осмотрел свое тело в зеркале. Ему нельзя было никоим образом демонстрировать всем присутствующим в Академии то, кто он есть на самом деле. Да, по их меркам он был слабым магом. И именно этого хватало чтобы его внешность не привлекала к себе излишнего внимания. Хотя надо было заметить, что ему с большим трудом удалось тогда сдержаться, когда вторая дочь Великого князя Нурада старательно устраивала ему скандал. Ведь буквально еще несколько мгновений ее воплей, и старый библиотекарь сорвался бы. А тогда… В лучшем случае ему пришлось бы искать новое место, где бы он скрывался. Вспомнив об этой наглой девчонке, благообразный библиотекарь, не смог сдержать своей кровожадной усмешки. Когда-то так себя вела ее родная сестра. И где она теперь? Кровожадная усмешка стала еще шире, и из-под верхней губы старого библиотекаря медленно показался игольно — острый клык. Хазрет, а это был именно он, ещё не забыл то, что с ним сделал ее отец! Да, когда-то он был молодым и глупым пастухом. Но благодаря предательству ее отца, который вместо того, чтобы помочь своему верному слуге спастись, превратил его в новообращенного вампира, и бросил на растерзание крестьянам, теперь он знал, что такое настоящая сладость мести! Ведь именно он тогда сумел подстроить все так, чтобы старшая дочь этого Великого князя, превратилась в спящую красавицу. Да, задумка совсем была не такой! По его задумке, этот молодой дворянин, который случайно получил в руки Гримуар, должен был провести ритуал привязки этой высшей вампирессы в качестве рабыни не себе, а Хазрету! Ведь именно так он и намеревался нанести смертельный удар в спину своему старому сюзерену. Но этот придурок умудрился что-то изменить в заклинании, там, где нельзя было менять ничего. И в результате, вместо того чтобы поработить ее душу, этот молодой дворянин фактический исторг душу из тела девчонки. Да, душа находилась рядом с телом, но не могла занять его по причине того, что там была специальная блокировка. Таким образом порабощали различную нежить. Захватывая тело, и помещая в него подконтрольных себе духов или демонов. Но так как у мага, сотворившего это, не было никакой души на примете, то девчонка так и осталась пустым сосудом, ожидающим либо возвращение своей души… Либо вселение чего-либо нового! К сожалению, исправить произошедшее Хазрету так и не удалось. Этот молодой идиот, вместо того, чтобы сделать этот ритуал где-нибудь за пределами Академии, поторопился и провернул все это прямо на территории Академии. Для жертв он использовал местных уборщиков и прислугу. Да, это были ничего не стоящие жизни. Но все они принадлежали Академии магии! Естественно, что архимаг Тариус оказался не настолько глуп, чтобы не догадаться о том, каким образом Гримуар мог попасть в руки молодого дворянина, который и пары плетений — то не мог сделать! Хотя напрямую доказать причастность самого библиотекаря к произошедшему, у этого вредного старика не получилось. Да, он был магом, обладающим способностями к оперированию Разумом! Но и вампир насчитывающий более двух тысяч лет жизни, так же был довольно опытным в данных вопросах, и поэтому смог спокойно противостоять давлению архимага, который хотел узнать всю правду. По существу, библиотекарю удалось свалить всю вину на своего предшественника. Ведь как он утверждал, после того как Аллиру удалось занять место библиотекаря в Академии магии, он до сих пор продолжал разбираться в той путанице среди книг, которую создал его предшественник. Таким образом ему удалось скинуть вину на своего предшественника, доказав всем, что эта книга совершенно случайно оказалась среди разрешенной литературы для первокурсников Академии. Для того чтобы не выносить этот мусор с территории Академии, архимаг категорически запретил кому-либо рассказывать об этом. Как и следовало ожидать, Нурад совершенно не стал разбираться в том, кто оказался настоящим виновником произошедшего с его дочерью. Он объявил Кровную месть тому молодому дворянину, который совершил эту глупость. Надо ли говорить о том, что это дворянин до самой своей смерти был уверен в том, что это все были только его идеи и мысли? Хотя на самом деле, здесь были причастны кроме него, Библиотекарь и Архимаг. Архимаг старательно воздействовал на всех студентов, чтобы те ненавидели вампиров, из-за того, что когда-то в прошлом у него были какие-то проблемы с представителями расы кровососов. А добавленная к этому возможность за деньги получить Гримуар, с помощью которого можно было поставить на колени гордую красавицу, всего лишь усугубило происходящее. Вспомнив о том, что произошло семь десятков лет назад, Хазрет снова усмехнулся, только в этот раз он не стал показывать свои клыки. Главное, что вторая дочь Великого князя оказалось тоже в Академии. И в этот раз у бывшего пастуха есть все способы для того, чтобы рассчитаться раз и навсегда со своим старым врагом. В этот раз он будет хитрее. И не даст Гримуар тому, кто не знает, как им пользоваться. Внимательно рассматривая всех студентов, приходящих за литературой для обучения тёмной магией, старый вампир не скрывал своего презрения. Что и говорить, а все возможности и способности этих людей были ниже среднего. Поэтому из них не могло получиться даже довольно опытного магистра темной магии. К слову… Ухмыльнувшись своим мыслям, старый вампир вспомнил абсолютного мага. Он не стал говорить архиепископу о том, что у этого паренька даже уже сейчас энергетическая система организма была развита лучше, чем у некоторых магистров магии. Скорее всего, со временем, этот парень сможет подняться до уровня архимага. Главное, чтобы у него на это хватило времени и желания учиться. Ну со вторым у него проблем не было! Ведь буквально на второй день он пришёл для того, чтобы получить книги, в которых более широко и обширно раскрывались секреты оперирования внутренними каналами мага. Это говорило о многом!

Во-первых, он уже изучил большую часть литературы, которую ему предоставили в Академии согласно первого курса обучения.

Во-вторых, он успел сделать из прочитанного необходимые для него выводы, и соответственно уже успел даже попытаться применить на практике эти знания.

В-третьих, он намеревался не ждать того времени, когда достигнет нужного уровня, по мнению своих преподавателей.

Скорее всего, паренек собирается учиться самостоятельно. И старый вампир ему в этом поможет! Благо, что он успел заметить ненависть, с которой тот отреагировал на клыки, которые ему продемонстрировала княжна Сиара, младшая дочь Нурада. Скорее всего у этого парня также есть причины для ненависти вампиров. Именно на этом и собирался сыграть старый вампир. Ведь если этот паренёк не будет знать о том, кто перед ним, то вполне возможно получится его использовать для нападения на вторую дочь Великого князя. Кому не хочется иметь у себя в услужении покорную и красивую молодую девушку? Тем более, что этот дворянин явно демонстрировал свое превосходство над другими, несмотря на то, что был безземельным. Скорее всего, он категорически не приемлет того, что у него что-то может не получиться. С учетом своих прошлых ошибок, Хазрет собирался аккуратно и ненавязчиво подталкивать этого будущего мага в нужном ему направлении. Да, ему приходилось последние пару сотен лет служить в церкви Триединого. Но это все делалось только для того, чтобы его не трогали и разрешали находиться на территории Империи, где вампиры вряд ли бы его нашли. Именно поэтому ему и удавалось удерживать архиепископа от ошибочных шагов, по его мнению, по уничтожению семьи Императора. Правда надо было заметить, что не так давно, где-то год назад, у этих святош едва не получилась их задумка. Помогло только то, что Императора охраняли верные слуги. Они быстро нашли помощь и привели ее в виде нескольких Мастеров меча прямо к его покоям, не дав заговорщикам воплотить свои планы в жизнь. Кто-то мог бы подумать, зачем старому вампиру мешать святошам захватить власть в Империи? Ведь таким образом он и сам будет иметь большую власть, чем сейчас? На самом деле, когда святоши захватят власть в Империи, надобность в подобном слуге у них просто отпадет! И архиепископ наверняка вспомнит то, чем на самом деле является Хазрет, и даже десятки лет верной службы его не спасут. А ведь он просто вынужден здесь прятаться, так как если он хоть раз появится на территории Великого Княжества, то его тут же быстро узнают. Да, ему две тысячи лет, и он очень силен. Но даже сейчас он вряд ли бы смог справиться в полноценном бою против молодой княжны, дочери Великого князя вампиров. Ведь эта девчонка является прирожденным высшим вампиром, в отличие от него. Да, если он нападет на нее внезапно, со спины, то у нее не будет ни единого шанса сопротивляться или как-то противостоять ему. Но это всего лишь его предположение. Проверять на практике все это он не собирался. За последние десятки лет, Хазрет слишком привык делать все свои дела чужими руками. Поэтому и в этот раз он собирался сделать все так, чтобы, даже если что-то пойдёт не так, его вины в этом не было. Радовало только то, что и в этот раз врагом для него станет дочь Великого князя вампиров. Как и в прошлый раз, у неё слишком много врагов на территории Академии. Снова усмехнувшись, древний вампир принялся просматривать имеющийся у него каталог литературы. Ему нужно решить, что именно он начнёт подбрасывать этому абсолютному магу, за дополнительную плату. Возможно он сможет ему также предоставить и парочку книг из запрещенного отделения библиотеки, куда таким как он студентам вход воспрещён. Но в этот раз ему надо будет заранее предупредить этого студентика по поводу того, на какой риск идёт сам библиотекарь, предоставляя ему такие книги! Ведь архимаг рано или поздно обратит внимание на такое несоответствие, и постарается наказать виновных. Единственное, что могло сейчас утешать библиотекаря, так это то, что он будет предоставлять такую литературу не кому — нибудь, а личному ученику архимага! Но предупредить студента о том, что этот старикашка может попытаться использовать его, старый вампир просто обязан! Иначе он может потерять того, кто будет его собственной куклой!

Студенты

Как и ожидал сын мага, учеба для него шла очень тяжело. Ведь в то же самое время, за которое все остальные дворяне должны были усвоить материалы, преподаваемые им на одной кафедре, ему необходимо было усвоить тот же материал только на всех остальных кафедрах одновременно. В данном случае его сильно выручало то, что Архимаг Тариус, ректор магической Академии взял его под свое начало. Благодаря этому, проблем для молодого и начинающего мага с учебными материалами, которые были в библиотеке, не было. Хотя надо было отметить и немного изменившееся отношение к нему самого библиотекаря. Этот пожилой разумный принялся старательно намекать Гарзу о том, что Архимагу лучше в некоторых вопросах не доверять. Слишком уж предвзято относился старик к некоторым студентам, которые по его мнению были достойны большего и могли достигнуть большего. Все это было настолько предсказуемо, что виконт совершенно не обратил на это внимания. Ведь он и сам не доверял Архимагу, превосходно понимая то, что этот старик преследует какие-то свои цели. В первую очередь, Гарзу обратил внимание на предвзятое отношение Архимага к любой магии Крови. Из этого можно было сделать вывод, что этот старый маг недолюбливает вампиров. Ведь они были теми самыми существами, которые были буквально пронизаны этой магией! Вполне возможно именно поэтому семьдесят лет назад и произошла-то история, в результате которой пострадала его семья. Судя по реакции Архимага на молодую графиню, которая также обучалась в академии, это старик также предвзято относился и к представителям семьи графа Морин. Поэтому молодой виконт был рад тому, что этот старик никак не сумел все-таки связать его появление с родней графа. Судя по тому, как Архимаг пытался выяснить у молодого дворянина его родословную, он действительно так и не понял того, к какой семье может иметь отношение такой многообещающий и сильный маг? Именно так и говорил Архимаг, стараясь словно мёдом обмазать разум молодого виконта, для достижения каких-то своих целей. Вспомнив предупреждение библиотекаря, о том, какими направлениями магии мог обладать Архимаг, Гарзу с некоторым содроганием заметил, что на перстне этого старика присутствует также эмблема и магии Разума. Скорее всего этот старик пытался воздействовать на своих оппонентов ментально, аккуратно корректируя их мысли. Подумав об этом, парень насторожился. Может быть и его мысли также подверглись корректировке со стороны этого старого интригана? Хотя насколько он помнил в нем ничего особо не изменилось! Сын мага, как и раньше продолжал недолюбливать вампиров. Хотя надо заметить, что молодая вампиресса, с которой он столкнулся в библиотеке, начала проявлять какие-то странные поползновения в сторону общения с ним. Все это было настолько странно, что молодой дворянин насторожился.

Не придумав ничего более умного, она пришла рано утром на площадку, где он тренировался. Понаблюдав за ним некоторое время, это вампирша не придумала ничего другого, как предложить ему своеобразную учебную дуэль, и тут же начала к ней готовиться, совершенно не сомневаясь в том, что он примет её условия боя. Но эта девчонка совершенно забыла главное условие учебной дуэли — оба участника должны согласиться на неё добровольно. И только потом можно проводить эту дуэль. В данном случае нельзя кого-либо оскорблять или как-то вынуждать к дуэли. Поэтому ее совершенно внезапно удивило странное поведение оппонента. Гарзу пожав плечами был вынужден закончить тренировку и отправиться обратно в общежитие. Он не собирался ей что-либо объяснять, или как-нибудь себя вести по отношению к ней. Ведь у нее хватило наглости попытаться вынудить его вступить с ней в Поединок! Хуже всего было то, что эта девчонка совершенно не понимала своей главной ошибки! Он её не знал, и знать не собирался! Но она, по какой-то причине, считала, что он должен выполнять все ее прихоти. Возможно те подхалимы, которые старательно кружились вокруг нее, и пошли бы на такое. Только ему от нее ничего не было нужно! Да, он слышал о том, что вампиры лучшие маги Крови, из всех возможных в этом мире. Но точно также можно сказать и про дроу, в отношении магии Тьмы! Или же про эльфов, в магии Природы… Можно много таких перечислять доводов, но это не показатель того, что он должен выполнять ее какие-либо пожелания. Судя по ошарашенному взгляду девчонки, она совершенно не ожидала подобного хамства от него. Но его это не интересовало. В данном случае он больше интересовался основными направлениями магии.

Магия Огня…

Магия Земли…

Магия Воды и Магия Воздуха!

Это были основополагающие Магии четырёх элементов. Все остальные направления магии возникли из этих четырёх основных стихий. Поэтому для начала парень собирался в первую очередь усвоить эти знания. Да, к этим четырём направлениям магии можно было добавить ещё и магию Тьмы, Некромантию, и Демонологию. Это были отдельные направления магии. Кроме того, молодой дворянин превосходно понял то, что архимаг все-таки действительно недолюбливал вампиров. Поэтому не собирался нервировать этого старика своим общением с одной из кровососов. Да, таким образом он мог испортить себе жизнь, настроив против себя самого Великого князя Нурада, являвшегося древним вампиром. Но разве он не имеет сейчас отношение к той самой семье, которая уже семь десятков лет конфликтовала с этими кровососами? Кроме того, Библиотекарь шёпотом сказал ему о том, что он сможет достать за дополнительную плату необходимую литературу, которую ему не смогут дать даже вампиры. Всё это звучало настолько подозрительно, что молодой дворянин даже насторожился. Какой интерес этому библиотекарю снабжать первокурсника подобной литературой? Подобная магия начинается углубленно изучаться только на третьем курсе! Даже на втором курсе маги Крови не изучают специализации подобной этой! Они учатся оперировать жидкостями, ведь кровь — это жидкость! А тут… Эта ситуация настолько напомнила молодому дворянину то, что когда-то произошло с его двоюродным дедом, что парень даже растерялся. Конечно, он бы не отказался от хорошей литературы, в которой все внятно и четко объяснялось. Но ведь подобная литература может также и навредить тому, кто её использует. Не так ли попал тот же самый Гримуар семьдесят лет назад в руки старого графа? Хотя Библиотекарь и выглядел моложе, чем семидесятилетний старик, но ведь маги могли продлевать свою жизнь различными способами! Кроме того, этот Библиотекарь мог бы научиться от своего предшественника таким образом зарабатывать деньги на доверчивых студентах! Да, ведь студенты обычно ленятся учить, и надеются на то, что найдут какую-нибудь книжку, в которой все рассказывается так, что изучив ее они сразу же станут чуть ли не Архимагами! Возможно таким образом Гримуар тогда и попал в руки молодого дворянина, который хотел только развлечений и удовольствия! А получив в руки могущественную книгу, естественно, что сразу же решил ее использовать, чтобы всем доказать то, что является Великим Магом!

Кроме всего прочего, Гарзу уже привычно постарался обратить внимание на странности поведения различных разумных. Например, он обратил внимание на то, что на поведение этой молодой высшей княжны — вампирши библиотекарь реагирует как-то очень странно. Да, было видно, что он старается держать себя в руках. Но ведь она не одна была такая! Среди дворян хватало таких, которые считали себя пупом Земли! Они считали, что вся жизнь крутится вокруг них, и их благородного дома. Точно так же себя раньше вела и дочь Великого герцога! Хотя сейчас, на территории Академии, эта девчонка старалась не проявлять своего мерзкого характера. Делая вид, что на самом деле она тихая и спокойная девушка. Но парень уже слишком хорошо запомнил то, насколько она может быть высокомерной и считающей себя выше всех остальных. Поэтому старался все равно держаться от нее на некотором расстоянии. Хотя сейчас это было несколько проблематично, ведь она являлась фрейлиной принцессы Ларизы. А он, как защитник чести и достоинства Императорской семьи, был вынужден находиться поблизости от нее, максимально возможное время. Это было сложно, с учетом его перенасыщенного графика учёбы, но все-таки он успевал и выполнять и эти, довольно важные обязанности. Ведь за короткий срок ему пришлось осадить несколько дворян, которые решили, что находясь в изоляции магической Академии, они могут себе позволить лишнее в отношении принцессы, дочери Императора! Стараясь оградить принцессу Ларизу и свою тетку Силицию от подобного хамства старшекурсников Академии, виконт недолго думая приглашал их всех на дуэль до смерти. Надо ли говорить, что это словосочетание очень быстро отрезвляло всех будущих магов, даже тех, которые верили в собственную исключительность и значимость! Ведь на дуэльной площадке им придется сражаться честным железом, не используя каких-либо магических плетений. Да, приятель виконта, будущий маг артефактор Рин Аран старательно предупреждал своего товарища о том, что рано или поздно ему придется столкнуться с этими дворянами во время магических поединков. И там его владение клинком ему не поможет. Видимо именно на это и рассчитывали все враги, которых Гарзу успел завести себе в Академии. Радовало хотя бы то, что в этот список не попадали преподаватели, которые старательно обучали необычного студента, Пользуясь любой свободный минутой своего, и его времени. Особенно ему нравились занятия у преподавателя, который был магистром Тьмы. Этот дедушка, высохший уже от времени прожитых лет, очень сильно напоминал парню его отца. Поэтому Гарзу старательно пытался перенять у этого старика все то, что тот собирался ему рассказать. Надо ли говорить о том, что их занятия очень скоро перешли с обычных занятий первого курса, на более высокие уровни? Тем более, что парень старательно демонстрировал своим преподавателям быстрое усвоение предоставляемого ими материала! Единственное, что напрягало во всем происходящем сына мага, так это не прекращающееся повышенное внимание к нему со стороны Архимага. Этот старик старательно пытался влезть в душу своего ученика, каждый раз начиная занятия с различных расспросов, касающихся его жизни. Понимая превосходно то, что этого старика нельзя злить, Гарзу старался создать видимость того, что он подчинился ему, но при этом имеет собственное понятие о гордости и чести. Видимо это каким-то образом все-таки соответствовало ожиданиям Архимага, потому что со временем он прекратил подобное давление, и начал постепенно подводить парня к мысли о том, что система управления в Империи несовершенна. Все это попахивало заговором, и поэтому молодой дворянин, превосходно понимая то, чем это может закончиться, поддакивал Архимагу надеясь на то, что ему удастся все-таки во время летних каникул переговорить с Императором. Несмотря на всю свою не подкованность в придворной жизни, виконт все-таки осознавал то, что со временем его явно могут попытаться использовать для того, чтобы как-то повлиять на судьбу Императора и его семьи. Возможно кому-то эти высокородные дворяне и мешали жить. Но только не виконту! Тем более, что Император должен был ему какой-то земельный надел! Если он попытается обмануть Гарзу, то тогда вариант того, что парень может перейти на сторону заговорщиков, вполне возможен. Но только тогда. Дело в том, что парень терпеть не мог предателей и обманщиков! Ну судя по всему Архимаг всю эту обработку своего ученика проводил заранее, с расчетом на будущее противостояние с Императором. Слишком уж явно провокационные были разговоры. Скорее всего, этот старик намеревается использовать будущего мага в своих играх, после того, как тот закончит Академию. Раньше использовать студента просто нет никакого смысла! К сожалению, у молодого дворянина совершенно не было времени для того, чтобы как-то уединиться и тщательно обдумать происходящее. Слишком уж плотный график обучения у него был. Кроме того, слишком много внимания он привлекал к себе тем, что был не обычным, а нейтральным магом! Секрет личности того, кто является нейтральными магом, был довольно прозрачным и лежал на виду у всех заинтересованных лиц. Ведь он один посещал время от времени все кафедры Академии подряд! Да, он не мог посещать все предметы одновременно, поэтому преподаватели проводили у него своеобразные зачёты, принимая промежуточные экзамены отдельно от всех студентов. Именно таким образом очень скоро практически вся Академия магии знала то, кто является абсолютным магом. Об этом его заранее предупреждал Архимаг, утверждая, что личностью такого уникального мага заинтересуются все представители различных государств и рас мира Ринар. Скорее всего, в ближайшее время, можно было ожидать проявления интереса со стороны других рас. Эльфы и дроу тоже старательно пытались рассматривать тех, кто ходит с ними на занятия. Возможно они точно также искали абсолютного мага среди своих сокурсников. Да, у виконта даже появилась своеобразная мысль о том, что он мог бы завести себе целый гарем из самых разнообразных красавиц. Только вот покоя от такого гарема ему не будет! Ведь видимо для этого Архимаг заранее старательно рассказал своему ученику о том, какую опасность в его возрасте представляют из себя различные клятвы и даже обещания. Ведь подобное очень легко подставить под какой-нибудь ритуал, и таким образом получить клятву, не имеющую возможности отмены. Гарзу уже заметил пару студентов среди своих сокурсников, которые резко изменили свое поведение и отношение к представителям народа дроу. Видимо девчонки из группы этих полу демонических существ, все-таки сумели заставить молодых магов дать нужные им обещания. Теперь они, в буквальном смысле этого слова, вытирали об них ноги. Заметив происходящее сын мага мог только посмеяться. Ведь эти девчонки совершенно не понимали того, какую ошибку они сейчас совершают! У них была возможность закабалить как можно больше студентов со своего курса. Но теперь, когда все видели происходящее с теми, кто связался с представителями этой расы, ничего подобного больше у них не получится! Какой смысл посылать сюда своих жрецов, для того чтобы просто заполучить пару студентов — недоучек? Все это было настолько глупо и наивно, что Гарзу даже подумал о том, что эти девчонки слишком молоды и наивны, чтобы быть опытными жрицами. Слишком простые и глупые ошибки они совершали. Но его это не касалось, ведь виконту надо было учиться. Причем делать ему это нужно было в окружении врагов… Ну ни как по-другому он не мог понять то, что вокруг него происходило!

Эльфы

Молодая девушка, чьё тонкое и стройное тело, и узкое лицо с огромными глазами, сразу выдавали ее принадлежность к расе эльфов, задумчиво смотрела в окно своей комнаты. Да, помещение которое ей предоставили в общежитии Академии магии Империи Рикан не шло ни в какое сравнение с ее личными покоями в родном Великом лесу. Здесь они были такими же, как и у всех девушек. Несмотря на то, что они были отдельными, и она могла сама подобрать себе оформление комнаты, подобное несоответствие в отношении к её родословной категорически не нравилось дочери Великого князя эльфов — Ланариали. Но ее недовольство здесь никого особенно не беспокоило. Она пришла учиться, значит ей придется учиться так же, как и всем остальным. Мало кто знал о том, что научить ее чему-либо касаемо его ее собственного Дара, в этой Академии не могли. Ведь все то, что они ей здесь предлагали выучить, на самом деле Ланариали уже давно знала. Более того, она могла сама бы научить большую часть преподавателей тому, чего они никогда не знали. Но это было полбеды. Основная проблема заключалась в том, что порученное ей и ещё нескольким эльфам задание Великого князя, было под угрозой провала. Несмотря на всю ту мнимую благосклонность, которую эльфийки, с трудом пересиливая себя, все-таки демонстрировали магам Земли, обучающимся в Академии, никакого положительного результата не намечалось. Ведь они должны были наладить отношения с магами, которые позже могли бы помочь им в войне со старым их врагом. Там, в пещерах дроу, магам — природникам эльфов было невозможно использовать свою силу. И поэтому нужны были маги, которые смогут использовать свою силу в темных каменных катакомбах пещерных коридоров. Но даже вся наигранная благосклонность, которую демонстрировали эльфийки, не помогала им привлечь внимание людей. Те, по какой-то странной причине, старательно игнорировали красоту детей леса, словно они для них являются чем-то неживым. Чего нельзя было сказать про тех же жриц дроу, которые хотя бы некоторое время, но пользовались успехом у местных магов. С некоторым напряжением молодая княжна заметила, что среди тех магов, которыми интересовались представители расы дроу, были также и маги — природники, или же боевые маги, изучающие стихию огня. Ведь известно, что такие маги являются естественными врагами Природы! Подобное знание заставляло девушку очень сильно нервничать. Ведь выяснилось, что не одни они были хитрыми, и пытались найти себе союзников в войне с неожиданным противником. Несмотря на свой возраст, который превышал три сотни лет, девушка превосходно понимала, что столкновение с подобными врагами чревато для нее, и Великого леса. Тем более, если жрицам темной богини Ллос удастся каким-нибудь образом объединить способности этого мага с энергией, которую своим последователям предоставляет темная богиня — паучиха… тогда с таким магом справиться будет очень сложно. Особенно, если он будет выжигать все вокруг себя. Обо всем этом девушка хотела было сообщить своему отцу, но как оказалось с территории Академии это было просто невозможно. Поэтому ей оставалось только ждать. Ждать того времени, когда она сумеет покинуть территорию Академии, чтобы отправить сообщение на родину. Проблема была в том, что студентов первого курса категорически отказывались выпускать за территорию Академии. Считалось, что первый курс — это самый сложный курс обучения. И именно в это время студенты, поступившие в Академию, склонны к побегу, и таким образом руководство Академии просто хотело предотвратить подобные проблемы. Да, было заметно, что большая часть студентов оказалась разочарована в том, что им преподают. Они рассчитывали, что они с первого дня будут учиться использовать магию, изучать какие-то новые магические плетения… А на самом деле их заставили учить общие основы магии, и изучать различные техники и практики по развитию энергетической системы своего организма. Вспомнив об этом, молодая эльфийка искривила губы в тонкой усмешке. Мало кто из этих студентов уже знал главную истину. Энергетическая система мага очень хорошо взаимодействует с другой такой же энергетической системой. То есть, чтобы получить хоть какое-то развитие своей энергетики, необходимо было переспать с более сильным магом противоположного пола. Это если говорить грубо и без всяких изысков. Эльфы уже давно знали про подобную проблему, и старательно её ликвидировали, с помощью более сильных магов. Кроме того, при таком акте всегда можно было получить, в качестве потомка, более сильного и энергетический развитого мага. Что у эльфов считалось вполне в порядке вещей. Подумав об этом, Ланариали тихо вздохнула. Она уже успела получить от отца сообщение о том, что ей нужно делать с абсолютным магом, которого совершенно случайно обнаружили во время поступления в Академию магии. Проблема была в том, что девушка не знала про этого мага абсолютно ничего. Она совершенно случайно услышала о том, что произошло на выборе студентов, после чего тут же сообщила об этой странности своему отцу. Как ни странно, но эта информация очень сильно заинтересовала его. Великий князь эльфов приказал любым способом, заполучить этого мага для Великого леса! Но как можно это было сделать? Да, эльфы уже сумели определить примерно то, кто это мог быть. Один студент первого курса, виконт Гарзу, все так же не носил значка факультета, к которому был приписан. Хотя время от времени появлялся на абсолютно разных кафедрах. Скорее всего именно он и был тем самым студентом, имеющим отношение к нейтральной магии. Попытавшись узнать причины такого интереса к этому человеку, дочь Великого князя эльфов так и не смогла ничего выяснить. Видимо маги людей сами не знали того, чем может быть опасен этот маг… Не знали… Или же скрывали! Судя по тому, как эти маги старательно пытались перевести тему разговора на какой-нибудь другой предмет, создавалось четкое впечатление о том, что они скорее всего просто скрывают настоящие причины подобного интереса. Ланариали не понимала одного, по какой причине этот парень категорически игнорирует знаки внимания, которые ему проявляют эльфийки? Ведь она сама видела, как эти девушки старательно отводят глаза, и подергивают кончиком уха, демонстрируя ему то, что он их интересует. Но этот парень, словно какая-то деревянная колода, совершенно не реагировал на всех присутствующих вокруг него девушек. Кроме того, дочь князя эльфов обратила внимание на то, что этот парень категорически не проявляет никаких эмоций. Даже в те моменты, когда он осаживал зазнавшихся старшекурсников, которые пытались оказать знаки внимания дочери Императора, принцессе Ларизе, его лицо было абсолютно неподвижно и холодно. Создавалось впечатление, что он больше похож на какого-то голема, чем на живого человека. Все это было заметно особенно тогда, когда рядом с ним находился тот самый молодой маг артефактор, Рин Аран. Этот парень, в отличии от своего приятеля, был словно весь из каких — либо сплошных нервов. Он не мог простоять даже минуты на одном месте неподвижно. Постоянно что-то делал… Постоянно говорил… Постоянно жестикулировал… И было заметно, что его лицо двигается беспрерывно, так, словно не может находиться в состоянии покоя. По сравнению с ним, этот виконт действительно выглядел как какая-то ледяная статуя. Немного погодя, эльфийки которые должны были сопровождать юную княгиню, рассказали ей что услышали от дворянок, сопровождавших принцессу Ларизу о том, что этого парня при дворе Императора прозвали ледяным великаном! Что ж! Люди иногда могут находить очень точное описание происходящего. Этот парень действительно был похож на какую-то ледяную статую. Но не это сейчас беспокоило юную княжну эльфов. Она переживала из-за того, что не могла никак найти способа хоть как-то начать общение с этим дворянином. Все эльфийки, которых она ему подсылала, его абсолютно не интересовали. Девушка уже задумалась над тем, не стоит ли ей самой как-нибудь подойти к нему? Но ведь таким образом она унизит саму себя! Но время шло, а результатов не было. Хотя, надо отметить, ее отец говорил о том, что Великий лес не приемлет в данном случае проигрыша! Девушка превосходно понимала, что для нее самым страшным наказанием будет ссылка куда-нибудь в Пограничный район Великого леса. Где ей придется использовать свои силы для того, чтобы поддерживать целостность защиты. Ещё хуже будет тем, кто ее сопровождает. Скорее всего, их посвятят Великому лесу. Как член правящей семьи, Ланариали знала о том, что происходит с несчастными, которых посвящают Великому лесу. Поэтому она не хотела, чтобы ее сопровождение закончило свою жизнь в корнях Великого дуба. Буквально вчера, не выдержав полного отсутствия результатов, дочь князя эльфов собрала всех девушек у себя в комнате. После этого она приказала духу, охраняющему комнату, сделать так, чтобы ее криков никто не слышал. После этого Ланариали позволила себе повысить голос на свое сопровождение. Наверное, она ещё никогда в своей жизни так не кричала. Но у нее просто не было выбора. Она пыталась таким образом довести до своих девушек главную проблему, которая все ближе и ближе приближалась к ним. Если они не добьются результатов в задании, которое перед ними поставил Великий князь эльфов, то самое ближайшее их будущее ждет девушек в корнях Великого дуба. В этот момент девушка совершенно не задумывалась по поводу того, насколько все остальные эльфы в курсе того, что происходит с посвященными Великому лесу? Ведь это был секрет всей расы эльфов! Но тогда её это не интересовало, и не беспокоило. Главное было добиться нужного результата. А его как раз — таки и не было! Она не понимала того, чего добиваются эти девчонки? Неужели они все хотят, чтобы она унизилась настолько, что пойдёт сама оказывать знаки внимания этому безродному существу, у которого-то даже собственного дома нет! Да, Ланариали уже слышала о том, насколько он хороший боец. Слишком хорошо тогда в первый день учёбы старшекурсники разнесли слух о том, что состоится новая дуэль. Видимо так они собирались заставить всех первокурсников сдаться милость Победителей. Но тогда никакого боя не получилось.

Во-первых, мешалась принцесса Лариза.

А во-вторых одна из ее фрейлин оказалась дочерью сюзерена того дворянина, который попытался оскорбить этого виконта и поставить его на место.

Что и говорить, у забияки не оставалось ни единого шанса! Ему пришлось извиниться! Хотя эльфы успели заметить то, насколько спокойно и уравновешенно вёл себя этот ледяной великан, как его называли при дворе Императора Ларука. Его невозмутимости в тот момент могли позавидовать даже холодные скалы. Кроме того, девушка обратила внимание на то, что на него уже положила глаз и княжна из Великого Княжества вампиров. Что тут можно еще сказать? Видимо ее отец, который жил дольше чем Великий князь эльфов, также превосходно понимал, с каким уникальным магом он столкнулся. Скорее всего, в ближайшее время, вампиры наверняка попытаются его перехватить. Ведь пока он не является полноценным магом, все это можно сделать гораздо проще. В крайнем случае, вампиры могли бы его просто сделать новообращенным вампиром, чтобы раз и навсегда закабалить к себе. Подумав об этом, Ланариали передернулась так, словно ей за воротник забросили какую-нибудь улитку. Это было неприятно, и противно. Но это было фактом! Вампиры таким образом могли поработить кого угодно! Сейчас молодой эльфийке оставалось только ждать. Она дала задание своим служанкам, чтобы они в ближайшие дни решили вопрос общения с этим парнем. Как они это сделают, ее абсолютно не интересовало! Главное, чтобы при этом не страдала ее честь.

Дроу

Помещения, которые были выделены для проживания студентам, имеющим отношение к расе дроу, сейчас ничем не отличались от обычных подземелий, в которых они всегда проживали. Надо ли говорить о том, что когда-то они имели отношение к расе эльфов, знаменитых своей красотой? Но долгое проживание под землей, в многочисленных пещерных лабиринтах, а также постоянное использование тёмной магии, наложилось на всех представителей этого ответвления когда-то Великой и могучей расы. Дело в том, что они сейчас считали себя не отколовшимся куском расы эльфов, а отдельной самостоятельной ветвью, которая имела право на существование. Если быть точнее, только их раса и имела право на существование. Дело в том, что их кровожадная богиня — покровительница Ллос требовала постоянно жертвы. А где их брать, если любое появление представителей этой расы на поверхности земли тут же преследуется всеми другими представителями разумных рас, заселяющих этот мир? Именно поэтому и было решено послать несколько с виду молодых дроу в магическую Академию, для того чтобы они помогли наладить контакт этой демоноподобной расы с представителями других разумных рас. Несмотря на всю свою привлекательность и внешний шарм, жрицам темной богини удалось завоевать разум всего двух магов — природников. Да, такие маги не имели какой-либо ценности в подземельях, где проживали представители дроу. Но если послать их вместе с представителями боевых отрядов дроу на поверхность, где можно столкнуться с эльфами, то помощь этих магов будет совершенно не лишняя. Ведь эльфы знамениты тем, что являются очень хорошими магами — природниками. И сражаться с ними наравне могут только такие же маги. Но даже несмотря на первый успех, который заключался в том, что два мага дали им вассальные клятвы, завороженные танцами жриц темной богини, больше никаких успехов добиться им не удалось. Видимо остальные маги оказались достаточно хитры и наблюдательны, чтобы понять то, что происходит. И теперь им нужно было дождаться следующего года, чтобы вновь попытаться закабалить в свои сети ещё хотя бы несколько магов. Это была обычная проблема представителей рас, которые имели тенденцию к одному направлению магии. Точно также как эльфы имели направление в сторону природной магии, так дроу могли использовать только магию Тьмы. Поэтому им и приходилось таким образом искать себе хоть какое-то разнообразие для того, чтобы усилить свои боевые силы. Кроме того, они пытались обратить внимание на себя ещё и магов Земли. Но в этом году с подобным течением магии им не повезло. Мало того, что таких магов в этом году в Академию поступило гораздо меньше, чем хотелось бы, так ещё и эльфы, которые точно также пришли в эту Академию для охоты за магами других течений, принялись мешать дроу, видимо стараясь получить в свое распоряжение магов Земли, чтобы усилить давление на своих извечных врагов, на их территории, в пещерах. Поняв это, жрицы темной богини не могли найти себе места от ярости. К сожалению, они ничего не могли предпринять, находясь на территории магической Академии. Кроме того, получив известие о том, что среди студентов был замечен нейтральный маг, голос темной богини Ллос, высшая жрица дроу заявила о том, что этот маг очень нужен для самой темной богини! Это было настолько необычно, что в первое время две жрицы, посланные на это задание, даже растерялись. Эти две девушки, несмотря на свой высокий ранг в иерархии дроу, ещё были довольно молоды. Поэтому они не могли знать многих нюансов, касающихся подобных желаний темной богини. Сначала они попытались как-то оспорить это решение, утверждая то, что проще найти каких-нибудь магов определенных течений магии, чем найти одного такого, уникального. Но сообщение из дома не оставляло им выбора. Тёмная богиня требовала именно этого мага! Он нужен был ей живой, и невредимый. Для каких нужд ей это было нужно, молодым жрицам никто не собирался объяснять. Факт оставался фактом. Этот маг нужен темной богине! А все дроу знали о том, что с этой тёмной сущностью лучше не спорить. Она терпеть не могла, когда кто-то ей что-то пытается указывать. И если она решила, что ей нужен этот маг, то она должна его получить.

— Сестрица, как ты думаешь, что теперь нам нужно делать? — Молодая жрица Ллос Риира медленно перевернулась и задумчиво посмотрела на свою сестру, которая точно также гипнотизировала своим немигающим взглядом темный потолок в их комнате. Эти две девушки были сёстрами, и по какой-то невероятной прихоти судьбы, или по желанию темной богини, одновременно стали жрицами центрального храма Ллос. Именно то, что они были молоды, и понимали друг друга с полуслова, и стало тем фактором, благодаря которому этих двух молоденьких девушек расы дроу выбрали для выполнения столь важной для всего их народа миссии.

— Не знаю, сестра… — Задумчиво проговорила жрица Гиира продолжая все также не мигая смотреть в потолок комнаты. — Надо найти этого мага, которого захотела темная богиня… Вроде бы, это не сложно… Надо просто определить того студента, который ходит на все кафедры подряд. Но мы можем найти только тех, кто ходит на нашу кафедру. Так как на другие кафедры мы сами не ходим, и если мы там появимся, то привлечем к себе ненужное внимание.

— Это все понятно! — Отмахнулась от ее предположений Риира тоже вонзая немигающий взгляд в потолок. — Я думаю о том, зачем он мог понадобиться темной богине? Ведь все наши преподаватели твердят о том, что маг, владеющий несколькими направлениями магии, никогда не достигнет больших результатов! Он, скорее всего, будет посредственностью во всем! Ведь для того, чтобы постигнуть глубин магии на всех уровнях, нужно прожить очень большой срок! А этот маг скорее всего человек. Он просто не успеет изучить все так, как ему может быть нужно! И какой толк может быть от такого мага? Не лучше ли выбрать магов, которые имеют одно направление магии? По крайней мере, такие маги будут более сильными специалистами в своем деле!

— Сестра, а ты не думала о том, что это не наше дело? — Гиира наконец-то оторвала свой немигающий взгляд от потолка, и перевела его на свою сестру. — Задавая такие вопросы ты можешь получить огромные проблемы! Если Великая темная богиня потребовала предоставить ей этого мага… То мы обязаны это сделать! Даже если она просто хочет на него посмотреть, нас это абсолютно не касается!

— Да я это знаю, сестра! — Смутилась Риира так, словно ее уличили в чем-то неприличном, хотя для дроу понятия приличие вообще не существовало. — Мне просто интересно, зачем ей нужен такой маг, являющийся посредственностью во всех значениях своего Дара? Ведь наша темная богиня всегда имела отношение к тёмному искусству. Зачем ей нужен маг, который большую часть своего дара вынужден будет тратить на другие течения магии?

— А зачем ты задаешь такие вопросы? — Продолжила не мигая смотреть на свою сестру Гиира. — Ты уже забыла, что мы сюда попали по большей части из-за твоих вопросов? Я тебя сколько раз просила не задавать глупых вопросов там, где их не нужно задавать? Надо же было тебе влезть со своими вопросами, про эту проклятую Академию! Вот и получили мы задание на ближайшие несколько лет! А ты знаешь, что с нами сделают, если мы не выполним это задание?

— А кто сказал, что мы его не выполним? — Риира беззаботно потянулась на своих подушках и повернулась в сторону сестры. — Нам уже удалось закабалить вассальными клятвами двух магов — природников! У других и такого результата нет!

— А ты что, ничего другого не видишь? — Хмуро усмехнулась ей сестра, снова поворачиваясь в сторону потолка. — Как бы эти два мага не стали нашим последним успехом! Сколько я не пыталась, да и ты тоже, нам так и не удалось привлечь на свою сторону других магов. Они словно обходят нас теперь стороной, испугавшись того, что случилось с этими природниками.

— А что с ними такого могло случиться? — Все также беззаботно пожала плечами Риира. — Ну дали они нам эту клятву… Ну будут вынуждены потом до самой смерти работать на нас… Кого это волнует?

— Тебя, может быть, это и не волнует! — Рассерженно вскинулась со своего ложа Гиира и посмотрела на сестру. — А вот меня, очень сильно волнует! Меня волнует то, что ты совершенно не слушала меня, когда я тебе советовала не спешить с этой клятвой! Надо было сначала привлечь к себе как можно больше магов, имеющих способности в нужных для нашего народа направлениях! А ты что сделала? Схватила первых попавшихся и заставила их сделать этот ритуал! Теперь мы как две идиотки сидим, и не знаем того, что нам делать дальше! Все остальные однокурсники, да и представители старших курсов, уже знают о том, что произошло на самом деле! Теперь с нами вообще никто не хочет иметь дело, заранее догадываясь, чем все закончится! Как ты собираешься привлекать на нашу сторону этого нейтрального мага? Как ты собираешься выполнять задание темной богини, когда мы не можем привлечь к нашим проблемам даже простейшего мага воздушника? С учётом того, что нам такие маги совершенно не нужны!

— Успокойся, сестра! — Удивленно посмотрела на свою разбушевавшуюся сестру молодая жрица, медленно потянувшись всем своим телом, словно какая-то дикая кошка. — Сейчас всем этим магам нужно всего лишь успокоиться. Через какое-то время они уже забудут о том, что произошло. И тогда у нас будет вторая попытка. В этот раз, так уж и быть, я прислушаюсь к тебе, и надеюсь, что всё получится! Потому что если маги сорвутся с нашего крючка… То, по крайней мере, мне есть что предъявить Великой богине! А что предъявишь ей ты, у которой рядом нет ни одного мага?

— Я бы на твоём месте задумалась о том, как отреагирует на произошедшее Архимаг Таирус? — Все также хмуро, не меняя выражения своего лица, усмехнулась ей в ответ Гиира. — Ведь эти студенты заранее заключили договор с Магической Гильдией! Не посчитает ли он это вторжением в дела Магической Гильдии людей? Если это произойдёт, то все эти клятвы могут быть признаны недействительными. Кроме того, вынуждена тебе напомнить, что клятву ты принимала под покровительством темной богини! И теперь ты несешь ответственность за исполнение этой клятвы. Если клятва будет разорвана, под покровительством других богов, которые имеют здесь силу, то гнев нашей покровительницы будет страшен! Хорошо если покарают только тебя одну! А если темная богиня потребует кровь всей нашей семьи? Ты хотя бы об этом задумывалась?

Судя по сразу нахмурившемуся лицу молодой жрицы, ни о чем подобном она не задумывалась. Сейчас девушкам нужно было тщательно продумать план того, как они будут заманивать в сети для своей богини этого нейтрального мага. Ведь, судя по всему, он будет достаточно подкован для того, чтобы не попасться в такую лёгкую ловушку, в какую попались два мага — природника. Но все это было впереди. Сейчас, в первую очередь, жрицам было необходимо выяснить то, кто из их однокурсников является этим самым магом. Этот вопрос был гораздо сложнее, чем хотелось бы думать. Главная хитрость заключалась в том, чтобы во время этих поисков не дать понять про заинтересованность темной богини этим магом, всем другим врагам их расы. Ведь даже те же эльфы, стоит им только узнать о том, что какой-то маг заинтересовал лично самую темную богиню, то наверняка предпримут все возможные действия, чтобы раз и навсегда прервать его жизненный путь. И таким образом позлить покровителя своих старых врагов. Но немного позже, девушки поняли другое. Ситуация ухудшилась тем, что эльфы также заинтересовались этим самым нейтральным магом. Для чего он мог понадобиться им, жрицы темной богини Ллос не знали. Достаточно было того, что извечные враги также заинтересовались этим нейтральным магом. Они хотели его захватить, старательно проявляя к парню, оказавшемуся тем самым магом, слишком много внимания. Но как ни странно, этот парень абсолютно никак не реагировал на проявления внимания как со стороны эльфов, так и со стороны дроу. Сначала жрицы не знали того, по какой причине этот парень должен быть нейтральным магом. Ведь он совершенно не посещал занятия по темной магии? Но потом выяснили то, каким образом ему удавалось посещать занятия на всех кафедрах. Ведь там занятия шли практически одновременно! Он просто занимался индивидуально с каждым преподавателем. В свободное от занятий время. Представив себе то, какой объём информации вываливается на голову этого дворянина, жрицы темной богини только и смогли, что покачать головами в удивлении. Кроме того, что он усваивал этот материал, девушкам удалось узнать от своего преподавателя, который давно преклонялся перед знаниями их расы в тёмных искусствах, о том, что этот парень уже сумел их не только догнать… Он даже перегнал их курс, в знаниях о темной стороне магии. Кроме того, к своему удивлению, жрицы узнали ещё один факт. Даже сейчас, в начале своего обучения, этот молодой дворянин уже обладал силой равной магистру! Что же будет тогда, когда он закончит обучение? Девушки превосходно понимали то, что сейчас у них нет другого варианта. Им нужно срочно, любым путём, завоевать внимание этого мага. Даже несмотря на то, что у них под ногами сейчас путаются извечные враги — эльфы! Эти лесные жители тоже наверняка пойдут на все, чтобы перехватить этого мага. Хотя было непонятно, зачем он им нужен? Возможно именно поэтому темная богиня и приказала доставить этого мага к ней в храм! Все из-за того, что он по какой-то причине понадобился эльфам! Это все было вполне в духе темной богини! Перехватить добычу у противника, и смотреть на то, как он медленно исходит на слюни, с жалостью и ужасом наблюдая за тем, как тёмные монстры, выращенные самой Ллос, будут пожирать тело этого мага! Решив, что в этом вопросе им все уже понятно и ясно, сестры принялись старательно пытаться сблизиться с этим молодым дворянином. Странным было то, что он продолжал игнорировать все знаки внимания самых красивых девушек, которые пользовались успехом у многочисленных студентов. Надо ли говорить о том, что жрицы дроу привлекли внимание даже студентов пятого курса? Только вот рассчитывать на получение от них вассальной клятвы девушкам не приходилось. Слишком опытными были уже эти маги для того, чтобы совершать такие простые и глупые ошибки! Кроме того, жрицы обратили внимание на то, что этот парень старательно оберегает от внимания любых других благородных людей, проходящих обучение в Академии, группу девушек. Главной среди этих девушек была дочь Императора, принцесса Лариза. Судя по всему, этот парень являлся придворным дворянином, в обязанности которого входило оберегать честь и достоинство принцессы. Что и говорить, все остальные девушки из этой группы старательно пользовались тем, что их никто не может обидеть. Этот парень оказался довольно хорошим бойцом, имеющим перстень Мастера меча! Хотя для жриц это было немножко удивительным. Ведь ему было всего шестнадцать лет! О каком Мастере меча может идти речь? Скорее всего, этот перстень был какой-то подделкой. Хотя и очень качественной! Даже преподаватели — маги не подвергли сомнению наличие у этого паренька такой заслуги. Внимательно наблюдая за объектом своей охоты, жрицы темной богини внезапно обратили внимание на то, что им также заинтересовалась и высшая вампиресса, которая тоже пришла в этом году в Академию для обучения. Так же, как и они, она словно паук плела свою паутину. Какие цели пыталась достичь княжна Сиара, жрицы не знали. Но по крайней мере, они смогли сдружиться с этой девушкой. Кто знает, когда могут пригодиться подобные связи? Тем более, что тёмным магам не стоит опасаться вампиров. Тёмный маг всегда найдет способ, как справиться с таким противником. Хотя девушка и была уже окружена группой магов, имеющих отношение к магии Крови, но видимо ей чего-то не хватало. Скорее всего она искала себе хорошего противника для тренировок. Ведь даже мастер, преподающий им фехтование в Академии, был всего лишь мечником. Он был очень хорошим бойцом, но справиться с высшим вампиром, к его большому сожалению, не смог бы. Чего нельзя было сказать про этого парня, у которого был перстень Мастера меча! Скорее всего именно знание того, что этот парень довольно опасный враг для девушки, и притягивало к нему внимание Сиары. Подобное притяжение жрицы темной богини могли понять вполне. Ведь им самим нравилось сражаться с хорошим и достойным противником. Бывали случаи, что дроу отпускали своих врагов, которые сражались достойно. Ведь куда интереснее сражаться с сильным и благородным противником, чем иметь за своей спиной того, кто тебя в любой момент предаст! Поэтому немного посомневавшись, жрицы темной богини решили, что в этом случае им ничего не угрожает. Ведь скорее всего, высшая вампиресса искала противника себе для тренировок, и ни для чего другого он ей был не нужен. И именно поэтому Сиара обратила свое внимание на этого парня. Как ни странно, но даже в этом случае у нее ничего не получалось. Парень игнорировал ее, точно так же, как и эльфов… и дроу. Создавалось впечатление, что его они абсолютно не интересует. Хотя если бы он был хорошим Мастером меча, то наверняка захотел бы сразиться с высшим вампиром. Ведь считается, что Мастер меча может справиться с таким противником! Но подобные проблемы двух жриц темной богини Ллос не интересовали. Им было в первую очередь интересно то, каким образом они смогут всё-таки привлечь к себе внимание этого нестандартного человека. Всё остальное их абсолютно не интересовало. Они были готовы даже пойти на какое-нибудь преступление, лишь бы добиться своего результата. Ведь возвращаться в храм темной богини, где у них наверняка спросят о результатах того, что они сделали, без с этого парня им просто не стоит. Темная богиня всегда была знаменита своим нетерпением и злобным характером. Бывали случаи, что она карала своих жриц, совершенно не разобравшись в том, кто виноват. Поэтому две молоденькие жрицы решили, что они все равно любой ценой но постараются завоевать доверие этого странного человека. У них просто не было другого выхода!

Конец ознакомительного фрагмента.

Оглавление

  • Ученик Архимага

* * *

Приведённый ознакомительный фрагмент книги Гомункул. Дилогия (3-4) предоставлен нашим книжным партнёром — компанией ЛитРес.

Купить и скачать полную версию книги в форматах FB2, ePub, MOBI, TXT, HTML, RTF и других

Смотрите также

а б в г д е ё ж з и й к л м н о п р с т у ф х ц ч ш щ э ю я