Искушение Лилит (Энн Титок)

Веками тайное общество поклоняется Лилит, как высшему божеству, верно храня драгоценную реликвию, которую она им доверила. Александр Кроних ведет давнюю борьбу с последователями Лилит, считая их ритуальными убийцами. Он пытается уберечь Ангелину от сектантов, которые уверены, что девушка – воплощение Лилит. Но Ангелина сомневается в правдивости слов Александра, и на это есть причины.

Оглавление

* * *

Приведённый ознакомительный фрагмент книги Искушение Лилит (Энн Титок) предоставлен нашим книжным партнёром — компанией ЛитРес.

Купить и скачать полную версию книги в форматах FB2, ePub, MOBI, TXT, HTML, RTF и других

ЧАСТЬ ПЕРВАЯ

Глава 1

Первые лучи солнца пробивались в комнату сквозь стекло окна, выходящего на оживленную улицу города.

Ангелина лениво взглянула на циферблат часов, затем зажмурила глаза и нырнула под одеяло.

Из-за кошмарных снов, участившихся в последнее время, она нетерпеливо ждала наступления утра, но сейчас ей хотелось вздремнуть. Болезненная резь в глазах не давала разомкнуть веки. Пора бы уже проснуться окончательно, ведь если она сейчас уснет, то потом не услышит сигнал будильника.

Откинув одеяло, вытянувшись на кровати, она неохотно поднялась, достала из-под кровати пушистые белые тапочки и натянула их на ноги. Лениво зашаркав, она направилась в ванную комнату.

Приняв утренний туалет, накинув белый халат, она прошла в кухню. Приготовив кофе Латте, Ангелина с чашкой в руке вышла на застекленную лоджию. Услышав шорох за спиной, она обернулась и увидела котенка, метнувшегося к ее ногам.

– Проснулся, Комочек, – обратилась она к котенку, поставив чашку на столик, стоявший впритык к окну.

Ангелина наклонилась к нему и взяла на руки. Котенок замурлыкал.

Открыв одной рукой окно лоджии, она взглянула на небо, на котором не было ни единого облачка. В окно ворвался бодрящий апрельский ветерок и растрепал ей волосы.

Накормив котенка, Ангелина ушла на утреннюю пробежку в парк, расположенный рядом с домом.

В это утро было свежо.

Пробежав небольшое расстояние, она остановилась. В воздухе почувствовался приятный аромат, необыкновенно притягивающий к себе.

Взглянув на синее небо, она увидела яркую радугу. Внезапно дунул прохладный ветер, на землю кинулась тень. Откуда не возьмись, по небу быстро проплыли тучи. Закапал мелкий дождь.

Спрятавшись под деревом, она взглянула из-под ветвей на небо, которое казалось живым, играющим. Радуга стала постепенно исчезать. Кратковременный дождик закончился, тучки понеслись дальше и небо снова стало чистым.

Провожая взглядом тучи, у нее все закружилось в глазах. Небо поравнялось с землей. Ангелина потеряла равновесие. Если бы не крепкие руки вовремя проходившего рядом мужчины, девушка рухнула бы на землю.

Очнувшись на скамье, она увидела перед собой мужчину, беспокойно заглядывающего ей в лицо. Заметив, что она открыла глаза, мужчина улыбнулся, поприветствовав ее:

– Здравствуйте! Вы в порядке?

Он слегка коснулся ее руки.

– Здравствуйте, кажется теперь в порядке. Что случилось? – заторможенно проговорила она.

– Вы потеряли сознание.

– Сознание потеряла? А вы кто?

Она отдернула его руку. Поднявшись, Ангелина посмотрела в лицо мужчине. Встретившись с ним глазами, занервничала.

Ангелина почувствовала внезапно возникшее чувство тепла к этому человеку, словно она его знает. Но ей стало стыдно перед ним за то, что она рухнула посреди аллеи.

– Мне кажется, что я вас уже где-то видел, – признался незнакомец.

– А я вас не припоминаю, – буркнула она под нос, соскочив со скамьи.

Растерянно посмотрев на незнакомца, она шепнула:

– Я пойду.

Она хотела уже повернуться, чтобы уйти, как тот спросил:

– Мне проводить вас? Вы себя нормально чувствуете?

– Нет, не стоит. Со мной все в порядке. Плохо спала, возможно, из-за недосыпания так получилось.

– Что же так? – он привстал со скамьи, подошел ближе к девушке.

– Не знаю, – ответила она, нехотя добавив, – ужасы мучают в последнее время.

Ангелина смущенно отвернулась.

– Да-а? Это, нужно исправить.

Девушка взглянула на него с усмешкой и сказала:

– Я не умею управлять снами.

– Снами управлять не нужно, – незнакомец подошел ближе, – возможно, что это проблема со здоровьем.

– Вы врач? – недоверчиво поинтересовалась она.

Незнакомец улыбнулся.

– Я не врач.

Он игриво посмотрел на Ангелину и поинтересовался:

– Как вас зовут?

Девушка покраснела, застенчиво протянув:

– Ангелина.

– Меня зовут Алексей.

– Я пойду домой, Алексей.

– Да, конечно. Надеюсь, скоро увидимся. Мне приятно было познакомиться, Ангелина, – он протянул руку.

Протянув руку в ответ, она застенчиво шепнула:

– До свидания!

– До встречи.

Ангелина стремительно рванула из парка.

Придя домой, она переоделась, легла на мягкий диван и укуталась пледом. От холода по телу пробежала дрожь. Натянув плед на голову, она закрыла глаза, а через несколько минут засопела.

Когда Ангелина проснулась, то сразу же соскочила.

– О, нет! Я заснула! Пора на работу, я же опаздываю!

Подбежав к зеркалу, она осмотрела себя. После дождя волосы сильно запушились, нужно много времени, чтобы их привести в порядок. Она помчалась в ванную комнату. Котенок захлопал глазами. Он то и дело ворочал головой, наблюдая за своей хозяйкой, бегающей по квартире в поиске разбросанных вещей.

Приняв душ, надев помятую одежду, она трясущимися непослушными руками попыталась подвести глаза черным карандашом. Заметив, что линия получилась кривая, вытерла. Нервно взглянув на часы, Ангелина поняла, что не успеет аккуратно нанести макияж. Она схватила расческу и резкими движениями стала расчесывать волосы. Чуть подсушив их, она снова начала бегать по квартире в поиске вещей.

– Где, где мой телефон? Не успеваю, ладно, потом найду!

Надев свое серое пальто, обмотав шею лиловым шарфом, Ангелина словно нырнула в свои старенькие кожаные сапоги, затем стала резко застегивать молнию на них. Схватив огромную черную сумку, она поспешно выбежала из квартиры. Подойдя к лифту, вовремя сообразила закрыть квартиру на ключ.

Время поджимало. Она никогда не опаздывала на работу!

«Котенку покушать не оставила! Волосы мокрые высушить не успела», – злилась она про себя.

Выбежав из подъезда дома, она прошла к парковке магазина, в надежде увидеть такси. Но сегодня машин не было. Губы затряслись от холода. Она начала застегивать пальто, но одна пуговица предательски отлетела и укатилась в неизвестном направлении. Ангелина готова была взорваться от злости.

– Что за день такой ужасный?! – вскрикнула она так, что проходившие мимо люди обернулись, осуждающе посмотрев в сторону Ангелины.

Влажные волосы разлетались от ветра и хлыстали по лицу. Она то и дело собирала их в пучок. Ангелина начала думать о том, чтобы повернуть обратно домой.

Пройдя к остановке, Ангелина взглянула на дорогу. Как только вдали показалось такси, она сразу же замахала рукой, чтобы водитель ее увидел. Но таксист словно и не думал останавливаться. Тогда Ангелина вышла на проезжую часть и раздраженно замахала рукой, но водитель проехал мимо. Проводив обиженным взглядом желтую машину, девушка решила вернуться домой. Подняв ногу, чтобы ступить на тротуар, она почувствовала, как ее молния на сапоге, которую в спешке дернула еще дома, разошлась. Ангелина хотела уже взвыть от досады. Глубоко вздохнув, еле сдерживая слезы, она выпрямилась, боковым зрением заметила рядом остановившийся автомобиль. Когда слегка тонированное стекло автомобиля опустилось, незнакомец спросил:

– Вас подвезти?

Приглянувшись, Ангелина увидела Алексея, с которым познакомилась этим утром.

– Алексей, вы?

Тот одобрительно кивнул. Ангелина растерялась. Она не очень-то обрадовалась этой встрече. Ей стало стыдно за свой внешний вид.

– Да, это я! Вас подвезти?

Растерявшись окончательно, она еще несколько секунд смотрела на дорогу, делая вид, что высматривает такси.

– Не бойтесь! Садитесь, я вас отвезу! – настойчиво уговаривал Алексей.

Девушка стеснительно посмотрела в его сторону. Когда он открыл дверь автомобиля, а проезжающие машины засигналили за не совсем удачную парковку. Ангелина села в машину.

– Вам куда? – сразу же спросил он.

– На работу.

Глубоко выдохнув, она начала объяснять, где находится ее работа.

– С вами все в порядке? – заботливо спросил мужчина.

– Да, – неуверенно ответила она, добавив: – Наверное.

Алексей улыбнулся.

– Судя по тому, как началось ваше утро, не исключаю, что день мог продолжиться в том же духе.

– Вы правы. Сегодня у меня не очень удачный день.

– Что случилось?

– Я опаздываю на работу. Если вы можете, пожалуйста, поезжайте быстрее.

– Конечно, но еще быстрее не могу! Сами видите, машин много.

Алексей достал электронную сигарету. На некоторое время в салоне воцарилась тишина.

– Вы из-за меня никуда не опоздаете?

– Нет, не переживайте даже, – вежливо ответил Алексей.

Она посмотрела на него и скривила недовольно губы.

– Зачем вам сигарета, если вы пытаетесь заняться спортом? Вы вроде бегаете по утрам, – осуждающе буркнула она.

– Я не так давно бегаю. А сигарета… просто сегодня у меня важный день, я нервничаю.

– Ясно. Но сигарета не спасет от волнения.

Она с довольным выражением лица посмотрела на него:

– Вы меня сегодня второй раз спасаете.

– К чему бы это могло быть? – игриво спросил он, вытащил сигарету и отложил ее в сторону.

– Не знаю, – скромно ответила Ангелина.

Девушка смущенно отвела взор, грустно добавив:

– Такси долго ждала, как назло, сегодня их почти нет.

– Что же не вызвали такси по телефону? – с хитринкой спросил Алексей.

– А-а-а… – замешкалась Ангелина, – я в спешке, когда собиралась на работу, не нашла телефон. Вы на меня посмотрите! Я ничего не успела, даже высушить волосы! Какой уж там телефон? – Ангелина усмехнулась и прикрыла лицо руками.

– Вы бы его не нашли!

– Телефон бы не нашла?

– Да.

– Это почему же? – удивилась Ангелина.

– Потому что вы его потеряли!

Ангелина свела брови.

– Когда вы ушли, я увидел телефон на скамье, я побежал за вами, но вас уже не было. Позвонить хотел кому-нибудь из ваших знакомых, но телефон разрядился. Вы посмотрите, он в ящичке. Я взял его с собой.

– В бардачке?

– Да.

Ангелина потянулась за телефоном. Она почувствовала как по сидению что-то скатилось. Это была симпатичная зеленая коробка. Аккуратно вытащив ее, она стыдливо обратилась к Алексею:

– Я не заметила коробочку, извините! Вроде бы не помяла.

– Не переживайте! Уберите ее в бардачок, это визитки. Кстати, можете взять мою визитку.

Ангелина, недолго думая, достала одну визитку из коробки. Открыв бардачок, она аккуратно поставила коробку внутрь и взяла свой телефон.

– А где вы работаете?

– Я писатель.

Она удивилась.

– Правда? Писатель? Ого!

– Алексей Грацкий! – прочитала она на визитке. – Красивая фамилия. Это псевдоним?

– Нет. Я не смог придумать себе псевдоним, на это не хватило у меня фантазии. К тому же мне кажется, что имя и фамилия звучат неплохо.

– Неплохо! – подтвердила Ангелина. – Складно звучит, мне нравится. Как много книг вы написали?

– Немного! Но те книги, которые я написал, получились весьма интересными. Главное не количество книг, а качество.

– Я согласна. Как-нибудь на досуге почитаю ваши книги, в интернете наверняка уже есть что-нибудь.

– Лучше будет, если мы с вами встретимся. Я могу лично подарить вам один из своих экземпляров.

– Не забудьте оставить свой автограф на экземпляре.

– Хорошо. Но если вы прочитаете любую из моих книг, оставьте отзыв.

Девушка растерялась. Она отвела взгляд в сторону и пробормотала:

– Оставлю отзыв, обязательно его оставлю.

Она кинула визитку в сумку, оперлась головой о сиденье и закрыла глаза.

По радио зазвучала спокойная мелодия.

Через некоторое время он спросил:

– Я вот смотрю на вас и всю дорогу думаю, где же мог вас видеть раньше?

– Вы уже мне говорили.

Ангелина опустила голову, затем стыдливо призналась:

– Мы виделись.

– Так я не ошибся? Мы знакомы?! – оживился Грацкий.

Глядя на Ангелину, он ждал пояснений.

– Да, мы даже общались.

Глубоко вздохнув, Ангелина продолжила:

– Мы отдыхали на Гавайях, летели вместе в самолете, совсем рядом.

– Точно, – вспомнил он, – вы тогда еще, – резко оборвавшись, Грацкий как-то растерянно посмотрел на Ангелину и немного покраснел.

– Да! Это я! – протянула она. – Это я – та ненормальная заплаканная девушка, которую бросил парень.

– Вы сразу меня узнали?

– Сразу.

– Тогда почему на аллее вы притворились, что не помните меня?

Ангелина развела руки.

– Все очень просто. Мне не совсем было приятно, что мы с вами встретились снова в тот момент, когда я потерпела неудачу, скажем так.

– Какая же это неудача, если вы просто потеряли сознание?

– Я растерялась, вот и все. Сейчас мне тоже неудобно перед вами, вы снова видите меня в таком виде!

– Перестаньте, вы очень даже милы, – перебил ее Грацкий.

Он взял ее за руку. От прикосновения его руки сердце Ангелины заколотилось.

– Вы знаете, я встретила того парня, – немного дрожащим голосом пробормотала Ангелина.

Грацкий сразу же отпустил ее руку и недовольно свел брови, сделав вид, что сосредоточился на дороге.

– Встретили его? – грустно переспросил он.

– Да! Я встретила его в Москве. Но только встретила год спустя. И этот парень, из-за которого я так плакала, с другой…

Ангелина замолчала. Грацкий сочувствующе покачал головой.

– Мне очень жаль. Может быть, так лучше? – с наигранным сожалением в голосе предположил он.

Девушка улыбнулась. Увлекшись разглядыванием своего спутника, Ангелина не заметила, как они уже подъехали к ее месту работы.

– Ой, стойте, уже приехали! – закричала она. – Остановитесь здесь!

Грацкий словно испугался громкого голоса девушки и от неожиданности резко нажал на тормоз. Если бы не пристегнутый ремень Ангелины, то она ударилась бы лицом о стекло.

– Ой, простите.

– Ничего, ничего. Спасибо, что выручили, я побежала.

Он успел схватить ее за плечо. Ангелина вопросительно посмотрела на него. Грацкий был напряжен. Он словно впился глазами в лицо Ангелины:

– Обязательно звоните! Я буду ждать!

– Хорошо! До свидания! – вежливо ответила она.

– До встречи, – шепнул Грацкий вслед Ангелине, которая громко хлопнув дверью, быстрыми шагами направилась к ювелирному салону.

Глава 2

– Ангелина, ты опоздала! – недовольно буркнула ей подруга, когда та вошла внутрь.

– Света, во-первых, привет! Во-вторых, что за тон? Мне объяснительную записку писать? – улыбнувшись спросила она.

Ангелина подошла к подруге, которая наводила порядок в витринах.

– Привет. Ты зря улыбаешься, я серьезно, – немного раздраженно ответила Света.

– Я всего-то на пять минут опоздала, – возмущенно ответила она, – ты что такая нервная, не в настроении что ли?

– Не в этом дело! Наша рыжая ведьма здесь. Сегодня она очень злая. Мне уже досталось.

– Почему она здесь?

Света вопросительно пожала плечами.

– Как же меня все бесит! Как чувствовала, что все беды только начались, что за день?!

– А почему у тебя волосы мокрые? Ты ужасно выглядишь! Ты где была? Ангелина все хорошо? – усыпала вопросами Света, заметив потрепанный вид подруги.

– Потом расскажу, я лучше пойду к ведьме.

Не успела Ангелина договорить, как послышались уверенные шаги. Инна Васильевна вонзилась взглядом в Ангелину и грубо обратилась к опоздавшей девушке:

– Ларина, зайди ко мне! Я вижу, ты наконец-то изъявила желание прийти, – на повышенном тоне, с явным пренебрежением буркнула женщина.

Громко цокнув напоследок, она быстро зашла в служебное помещение.

Девушки взволнованно переглянулись. Ангелина поспешно направилась за женщиной. Как только она открыла дверь в помещение, то почувствовала ужасный аромат дешевых приторно-сладких духов.

«Представляю какой запах в ее кабинете», – подумала Ангелина.

Зайдя к Инне Васильевне, девушка сразу же раскашлялась от навязчивого аромата.

– Я здесь, – задыхаясь, с трудом выдавила девушка.

– Почему опаздываешь? – присев на письменный стол, спросила начальница.

Ангелина посмотрела на Инну Васильевну, которая пронзительно маленькими голубыми глазками впилась в девушку.

Инна Васильевна явно не умела пользоваться косметикой. Ее зеленые тени и розовая помада никак не сочетались. От пудры ее лицо казалось очень морщинистым, а ее три бородавки из-за пудры еще больше заметны. На щеках как-то неаккуратно нанесены румяна почти красного цвета. Редкие ресницы она накрасила так, что те слиплись. Она постоянно накручивает рыжие волосы так, что ее прическа выглядит, как химическая завивка. На счет цвета волос все сомневались. Некоторые считают, что это ее натуральный ярко-рыжий цвет, другие считают, что волосы она красит. Одежда всегда была ярких цветов. Так и сегодня на ней одета красная кофта с глубоким декольте и темно-зеленая юбка. Зато, как обычно, шея обвешена тремя толстыми золотыми цепочками разной длины. На руке тяжелый золотой браслет. На пальцах по несколько колечек с фигурами разных животных.

Не зная, что ответить, ведь магазин еще закрыт, до открытия двадцать пять минут и эти пять минут ничего не решат, Ангелина вздохнула и тяжело выдохнула.

– Это все, что ты можешь мне ответить? – закричала Инна Васильевна и раздраженно продолжила. – Знаешь ты не лучший работник! Посмотри на себя. Ты, что всю ночь с кем-то шлялась? Рожи на тебе нет!

– Перестаньте, Инна Васильевна, – пыталась вежливо говорить Ангелина, еле сдерживаясь от возмущения.

– Заткнись! Я здесь говорю, а ты молчи! Ты что думаешь, я не знаю, с кем ты была всю ночь? Что мужиков что ли мало? Лезешь в чужую семью!

Она подошла к Ангелине, схватила ее за волосы и потянула на себя, приговаривая:

– Я тебе все волосы вырву, я тебя сейчас изуродую!

– Мне больно, отпустите, – девушка стала отдергивать руку разъяренной женщины, пытаясь объяснить: – Вы ошибаетесь, перестаньте.

Инна Васильевна отпустила волосы, затем быстро начала бормотать:

– Я давно хочу тебя уволить, дрянь! Я не просто здесь начальница, я хозяйка этого салона! И я не позволю, чтобы какая-то гулящая девка плевала мне в спину. Я тебя ненавижу! – из ее рта так и выскакивали слюни, казалось, еще немного и вся бумага, лежащая на письменном столе, промокнет.

Ангелина молчала. Она растерянно смотрела на женщину, думая об одном:

– «Инна успокойся».

– Что ты смотришь на меня своими голубенькими глазками, хлопаешь тут своими ресничками? Что ты молчишь? Скажи мне хоть что-нибудь, дрянь! – раскричалась Инна Васильевна.

Ангелина растерянно взглянула на нее. Она уткнулась взглядом в пол и только собралась что-то сказать, как та крикнула:

– Ты уволена! Уво-ле-на!

– Что? – придя в себя, спросила Ангелина.

– Что непонятного? Ты уволена! Пиши по собственному желанию и можешь идти. Я не потерплю такого обращения. Гуляет с моим мужем, опаздывает на работу. Видеть тебя больше не хочу, – она приблизилась к Ангелине и со злостью в голосе, стиснув зубы выдавила: – Уволена!

Женщина истерически рассмеялась. Она подошла к столу, взяла приготовленный лист бумаги и в приказном тоне сказала:

– Пиши!

Взглянув грустными глазами на женщину, Ангелина поняла, что та настроена серьезно. Молча взяв в руки слегка промокший от слюней Инны листок, что ей протянула начальница, Ангелина присела за стол и начала писать заявление об увольнении.

Ангелина старательно, трясущимися руками выводила каждую букву. Закончив, она неуверенно привстала, растерянно посмотрела на Инну Васильевну и направилась к выходу кабинета.

Инна Васильевна раскраснелась. Как только Ангелина хлопнула дверью, ее глаза наполнились слезами. Она затеребила в руках лист с увольнением и затряслась.

Ангелина направилась к выходу. Света хотела что-то спросить у нее, но услышав шаги Инны Васильевны, прошептала:

– После работы зайду к тебе.

Начальница поспешно вышла в выставочный зал, желая что-то сказать Ангелине, но увидев злой взгляд девушки, промолчала. Лишь нелепо пригрозила Свете:

– Ты здесь тоже долго не задержишься, если будешь такой же! Не расслабляйся.

Ангелина вышла из салона и быстро зашагала по тротуару. Ее всю трясло. Пройдя немного, она присела на скамью. Нагнувшись вперед, закрыла лицо руками и зарыдала. Чуть успокоившись, она подняла голову и увидела свое отражение в стеклянной витрине магазина. Ангелина увидела слабую беспомощную девушку, которую унизили не за дело. В горле все сжалось. Снова слезы хлынули, хлынули от жалости к самой себе.

«Какая же я ничтожная, ужас, надоело такой быть, вечно молчу! Надоело! Уволила! Оскорбила! И снова я проглотила? Как же мне надоело! Так можно сойти с ума. А я промолчала, промолчала, жую сопли, мотаю на кулак, за что она так со мной, за что?»

Она словно вцепилась взглядом в одну точку и так просидела несколько минут. Затем попытавшись восстановить молнию на сапоге, Ангелина окончательно успокоилась.

Но посидев еще несколько минут, снова прокрутив ситуацию, ее взгляд резко изменился. Губы изобразили недовольство, она резко дернулась с места и быстрыми шагами направилась в сторону салона. Когда Ангелина зашла внутрь, подруга, увидев ее, очень удивилась:

– Ангелина? Ангелина, что с тобой?

Она прошла молча мимо Светы и направилась в кабинет бывшей начальницы. Не постучав, она толкнула ногой дверь, так что та чуть не слетела с петель. Инна Васильевна сидела за своим столом, разговаривала по телефону. Увидев перед собой взбешенную Ангелину, лицо Инны словно перекосило от удивления.

– Ты зачем сюда приперлась, да еще не стучишь в дверь? – раскричалась женщина.

Ангелина близко подошла к столу, резко вырвала из рук трубку и положила на телефон.

– Ты совсем с ума сошла, мерзкая девчонка?! – Инна Васильевна затряслась от злости, выбежала из-за стола, схватила Ангелину за плечи и начала ее трясти.

Девушка попыталась оттолкнуть ее от себя. А когда толкнула со всей силой, Инна Васильевна отлетела и немного стукнулась головой о книжную полку.

– Идиотка! – закричала женщина и схватилась за голову.

– Это ты идиотка! Совсем с ума сошла, придумала себе все, – перебила ее Ангелина.

– Хамка! Я сейчас милицию вызову! Ты не в себе! – кричала женщина.

– Вызывай! Нашла причину уволить меня? За что? За что ты меня уволила? За то, что приревновала меня к своей плюшке? Не нужны мне твои объедки! – истерично раскричалась Ангелина.

– Что, что ты… – запинаясь, говорила Инна Васильевна, – уйди от меня!

Глаза Инны Васильевны округлились, губы задрожали, она, как пугливый зверек, посматривала на дверь, чтобы выбежать из кабинета.

– Возомнила себя хозяйкой?! Ты с работниками обращаешься, как с рабами, что хочешь то и делаешь! Это ты дрянь! Ты! Не я, а ты! Даже выслушать меня не можешь!

– Не кричи на меня! Я порядочная женщина! А вот ты распутная девка, чужих мужей совращаешь.

– Никого я не совращала. Ты придумала все. Хоть бы выслушала сначала, а потом делала свои глупые выводы. Лучше бы собой занялась!

– На себя посмотри! Дешевка! Проститутка!

Ангелина не выдержала. Она схватила стакан с водой, который стоял на столе, и плеснула водой в лицо сопернице. Женщина замолчала.

– Я хорошо к вам относилась до этой поры, – начала спокойно говорить Ангелина, – но вы перегнули палку, я не хотела такого конфликта!

Инна Васильевна начала искать в сумке салфетку. Когда нашла ее, начала тереть лицо, размазав макияж. Ангелина, постояв еще несколько секунд, вышла из кабинета, громко хлопнув дверью. Инна Васильевна ринулась за ней.

– Зараза! Чтоб ты всю жизнь мучилась, чтоб одной вечно была, не зря же ты одна! Без детей, без мужа! Да чтоб ты подохла страшной смертью! – с хрипотой прокричала Инна Васильевна.

По спине Ангелины пробежал холодок, она остановилась.

Откуда такая ненависть?! За что она так ее возненавидела?

Как только женщина замолчала, девушка подошла к Инне Васильевне и шепнула:

– Не проклинайте меня! Вы же себя проклинаете, не меня!

У той затряслись губы, она засопела. В ее глазах показался ужас.

Когда Ангелина вышла из салона, Инна Васильевна всхлипнула:

– Я дура, наверное. Ну и что я наделала?

Выйдя из салона, Ангелина медленно пошла по тротуару. Нельзя сказать, что она получила облегчение от того, что выпустила пар. Но что-то поменялось внутри нее, словно все перевернулось. Последние слова Инны зацепили ее очень сильно. Она не испугалась проклятия, она испугалась того, с какой ненавистью говорила женщина.

«Откуда такая ненависть? Она всерьез думает, что у меня роман с ее мужем? Может быть, она так говорит, потому что жизнь не складывается, а в своих бедах она винит других людей, отыгрывается на них? Мне ее жаль, мне ее так жаль».

Сев в маршрутку, Ангелина прокручивала всю ситуацию в голове, думала о случившемся. Думала и о том, что этот один какой-то день для нее теперь обернется целой трагедией. Ведь она осталась без работы в самый пик мирового экономического кризиса.

Глава 3

Настойчивый звонок в дверь разбудил спящую Ангелину. Она лениво поднялась с кровати и зашаркала к двери.

Это была Света.

– Ты, – сонным голосом сказала Ангелина, нехотя открывая дверь.

Света вошла в квартиру. Она сразу же прижала одной рукой к себе подругу, шепнув:

– Я с тортом, может, попьем чай?

– Да, конечно, как без тортика! Я же на диете, тортик в самый раз, – Ангелина недовольно взяла из рук подруги торт и отнесла в комнату.

Пока Света снимала куртку, Ангелина метнулась в комнату. Она поспешно начала заправлять кровать.

Войдя в комнату Света усмехнулась. Ангелина поспешно запихивала в шкаф, разбросанную по комнате одежду, пытаясь скрыть следы своей лени.

Тяжелые шторы закрыли окно в комнате; было темно. Горел светильник-ночник, переливающийся разными цветами. На полу возле кровати разбросаны фотографии. Под столиком, стоящим рядом с кроватью, на котором обычно подруги пьют чай, лежит разорванный фотоальбом. Ангелина, заметив заинтересованный взгляд Светы, который остановился на фотографиях, лежащих под столиком, ринулась собирать все фотографии. Сунула их в фотоальбом, который снова бросила под столик.

– Что ты тут устроила? День воспоминаний? – возмущенно спросила Света.

– Убиралась в квартире, наткнулась на фотографии, решила посмотреть, а потом уснула, – начала выдумывать Ангелина.

– Уборку значит, – улыбнулась Света, – может, включишь свет, а то как-то совсем темно?

Ангелина включила свет, в комнате посветлело. Присев на кровать, Света спросила:

– Ну и как ты? Успокоилась?

Ангелина молчала.

– Не надо было устраивать все это, ты же знаешь! Уже завтра Инна Васильевна позвала бы тебя обратно. Она сама не рада, что так с тобой обошлась.

Ангелина засопела.

– Я теперь тоже уволюсь. Без тебя я не хочу там работать.

– Не спеши увольняться, сначала устройся на другую работу, – разговорилась Ангелина.

Света улыбнулась.

– Зарплату заберешь у Василия Сергеевича.

– Я ему позвоню, пусть тебе отдаст деньги, не хочу его видеть, – раздражительно отрезала Ангелина, добавив: – Даже разговаривать с ним не хочу, из-за него все так вышло. Лез ко мне обниматься! Фу! Да, уж. Боком мне вышел мой день рождения.

После некоторой паузы Света спросила:

– А что за фотографии? – она потянулась к альбому под столиком.

– Не смотри! Я позже дам посмотреть. Хочу отсортировать все, выбрать лучшие фотографии. Потом посмотришь, интересней будет, – занервничала Ангелина.

– Ты говорила, что у тебя нет фотографий, а тут вдруг они откуда-то взялись?

– Не было, – замямлила, – неделю назад бандероль от родителей пришла, я просила, чтобы они выслали мне альбом.

– Понятно.

На кухне раздался щелчок, вода вскипела. Приготовив чай, Ангелина принесла кружки, поставила их на столик. Девушки в тишине наслаждались ароматом чая и вкусным тортом.

– Что за день такой сегодня?!

– Ты сейчас про работу опять?

– Нет. Не только в работе дело. Видела, в каком я сегодня была состоянии до нашей еще ссоры с Инной?

– Угу.

– А все началось с того, что я всю ночь плохо спала. Меня замучили кошмары! Замучили!

– Опять снились?

Ангелина кивнула.

– Что на этот раз?

– Мне приснились люди. Они страдают, плачут. Меня кто-то все время зовет к себе. Картинки такие огненные. Это ладно. Дождавшись рассвета, я пошла на свою утреннюю пробежку. Видно от недосыпания потеряла сознание.

– Сознание потеряла? – удивилась Света.

– Да. Хорошо мужчина рядом оказался, схватил меня вовремя. Я промокла от дождя, мне так стало нехорошо, вернулась домой, укуталась в плед и уснула. Потом душ приняла, волосы толком не высушила.

– А что за мужчина? – заинтересовалась Света.

– Тоже бегает по аллее утром, рядом оказался, когда я рухнула.

– Симпатичный мужчина? – игриво спросила подруга.

– Нормальный, – как-то недовольно ответила Ангелина.

– Это он тебя сегодня на работу подвез?

– Все ты видишь!

Ангелина замялась.

– Алексей Грацкий он, знаешь такого?

– Алексей Грацкий?

Света смутилась. Она начала вспоминать всех своих знакомых, но такого имени не помнит.

– Я сдаюсь, не знаю я никакого Алексея Грацкого.

– Конечно, это ведь писатель, а читать ты не любишь, – с какой-то насмешкой проговорила Ангелина.

– С каких это пор ты читать начала?

– Ой, не злись. Шучу. Я тоже не знала до сегодняшнего дня такого писателя. Мы познакомились на той самой аллее в парке, это он меня поймал. Потом, когда на работу опаздывала, он выезжал из двора и решил подвезти.

– Он тебе не понравился?

Ангелина одобрительно кивнула.

– А как он выглядит?

– Он спортивного телосложения. На вид ему немного за тридцать. У него выразительные серые глаза со светлым блеском, такие что, когда смотришь, теряешься. Прямой, небольшой нос с легкой горбинкой. Светло-русые волосы, слегка растрепанные. Улыбающиеся губы и небольшая щетина. Голос очень приятный.

Ангелина улыбнулась, ей показалось она достаточно подробно описала Грацкого. Света должна понять, что мужчина ей понравился.

– Так что? Вы обменялись телефонами?

– Он дал мне свою визитку, сказал: «звони, если что».

– И после этого ты говоришь, что у тебя был ужасный день?

Ангелина замялась.

– Я даже не знаю. Может, зря я так обиделась на свой день? – она засмеялась.

Глубоко вздохнув, с сожалением в голосе она добавила:

– Света, я не из его круга. А в каком виде я предстаю перед ним второй раз? Мне стыдно! Вряд ли у него сложилось обо мне хорошее впечатление, скорее всего, он просто добродушный человек, поэтому так мило со мной общался.

– Второй раз? Вы уже виделись?

– Да мы с ним уже виделись, когда летели с Гавайев, помнишь, я получила путевку?

– Да.

Подруги резко замолчали. Ангелина легла на диван, уткнувшись лицом в подушку. Света улыбчиво посмотрела на Ангелину.

– Почему ты так говоришь, что не из его круга? Ты себя недооцениваешь. Когда он увидит тебя во всей красе, причесанной, накрашенной, прилично одетой, то он не сможет прожить без тебя и дня. Ангелина, у тебя никогда еще не было так, чтобы мужчина тебе отказал, почему же ты сейчас сдаешься? Не упусти свою половину.

– Может, ты и права. Для начала мне нужно найти работу, чтобы купить себе нормальную одежду. Да и книгу его нужно прочитать, будет повод позвонить.

– Ох, уж эти твои заморочки!

– У тебя как дела?

Та засмеялась:

– Все хорошо, все по-старому, – ее глаза как-то хитро посмотрели в сторону фотоальбома.

Света резко соскочила с кровати. Ангелина, быстро среагировав, уцепилась за талию подруги и потащила ее на себя. Но битву за фотоальбом все же выиграла Света. Вцепившись в альбом двумя руками, Света запыхавшись, посмотрела на немного встревоженную Ангелину. Открыв альбом, Света начала вытаскивать фотографии, внимательно разглядывая каждую.

– О! Это ты в школе! Какая ты хорошенькая! Ангелина, ты с детства красотка! А на этой фотографии – прелесть! – прокомментировала Света.

Затем пролистав несколько страниц альбома с фотографиями, которые еще не были вырваны, Света особенно остановилась на одной и замерла. Ангелина, увидев реакцию подруги, нервно заерзала на кровати.

– Легкая, хватит смотреть, давай фильм лучше включим? – растерянным и немного дрожащим голосом предложила Ангелина.

– Ларина, не фамильничай, и не нервничай!

– Я не нервничаю.

– Знаю я тебя.

– Так, Легкая, закрой альбом! – Ангелина соскочила с места и взглянула на фотографию, на которую сосредоточенно смотрела Света.

– Ларина, кто же это такой? – с требовательной интонацией в голосе спросила Света, вопросительно уставившись на подругу.

Ангелина молча поглядывала в ее сторону.

На фотографии изображена счастливая пара: Ангелина и парень, загорелые и улыбающиеся. Парень красивый кареглазый брюнет. На груди у обоих висит цветочное гавайское ожерелье. Они стоят в обнимку.

– Такое ощущение, что это ты и Дима, – недовольно буркнула Света.

– Что? – растерянно переспросила Ангелина.

– Это Дима? Когда это вы были вместе? Без меня? – возмущенно, с какой-то истерией в голосе усыпала она вопросами Ангелину.

– Ты что говоришь, дату смотри! Вы тогда даже знакомы не были, – немного раздраженно пробормотала Ангелина, добавив: – Придумываешь тоже.

Света вглядывалась в фотографию.

– Ангелина, я не шучу! Это же Дима?

Ангелина замялась:

– Нет! Это не он, ты что?! – грубо ответила она.

Закрыв глаза, Ангелина тяжело сглотнула.

– Так вот…

Света хотела что-то сказать, но вдруг оборвалась. Взволнованно взглянув на подругу, дрожащим голосом прошептала:

– Просто так похож, словно брат-близнец.

Ангелина засопела, еле выдавив:

– Я разве тебе не говорила, что мой парень с курорта похож на Диму?

– Не помню. Может быть, говорила. Но о том, что его зовут Дима, ты точно говорила, – грустно ответила подруга.

Света закрыла альбом. Ангелина находилась в явном напряжении, она нервно смотрела на Свету, словно пыталась прочитать ее мысли.

– Не надо было мне смотреть, поставила тебя в неудобное положение, все нормально. Каждый человек имеет право на личный секрет.

На глазах Светы выступили слезы. Она подсела к Ангелине и поцеловала в щеку. Крепко прижавшись, сквозь слезы шепотом спросила:

– Знаешь, – выпустив из объятий подругу, протянула Света, – я думаю, что встреча с Алексеем изменит твою жизнь. Я верю, что вы сегодня не просто так встретились. Возможно, эта встреча должна была произойти гораздо раньше, а курортного романа, наверное, не должно было быть в твоей жизни.

– Возможно, – неуверенно буркнула Ангелина.

Допив чай, девушки решили искать работу в интернете.

В плохо освещенной комнате стояла гробовая тишина. Горел только ночник, мерцал экран ноутбука и раздавалось слабое клацанье компьютерной мыши. Подруги увлеклись поиском свободных вакансий, так что резкий шум в углу комнаты, сильно напугал их. Света даже подпрыгнула на кровати. Взор девушек устремился в сторону шума. Они поняли, что это котенок испугался и зашаркал. Снова Комочек весь вздрогнул. Спотыкаясь и снова поднимаясь, он рванул к девушкам. Запрыгнув на кровать, котенок улегся к Ангелине на колени, вытянувшись пристально посмотрел в ту сторону, откуда убежал. Девушки испуганно смотрели то на котенка, то туда, куда он смотрел. Ангелина начала гладить его, взяв на руки, почувствовала, как маленькое сердечко очень быстро бьется.

– Он серьезно испуган. Причем так упорно смотрит в угол, – заметила Света.

– Наверное, что-то видит, что не видим мы, – продолжила Ангелина.

Света соскочила с кровати, включила свет в комнате и буркнула:

– Не хватало здесь еще привидений!

– Это точно.

Через несколько минут котенок успокоился, он спрыгнул с колен Ангелины на пол, важно прошелся по комнате, лег в свою кроватку, стоящую в углу комнаты.

– Жуть! – воскликнула Света, взволнованно посмотрев на испуганную Ангелину.

Посидев чуть в напряжении, девушки через некоторое время забыли о случившемся и продолжили искать работу Ангелине. Спустя какое-то время, Света собралась домой. Попрощавшись с подругой Ангелина выключила ночник и легла на кровать. Комочек забрался к ней и примостился рядышком. Немного позевав, он замурлыкал. Через некоторое время Ангелина уснула.

Она живет в однокомнатной квартире, которая принадлежит ее знакомой. Та в свою очередь сдает ей квартиру за определенную плату. Квартира обставлена современной мебелью, техникой. Сделан качественный ремонт, так что жить в этой квартире комфортно. Здесь Ангелина живет не так давно, около полугода, но уже привыкла к квартире, да и к тому же обустроила ее на свой лад.

На часах было три часа ночи, когда по квартире пробежал странный, немного ужасающий звук, который напоминал одновременно и смех, и плач. Ангелина проснулась. Соскочив с кровати, она схватила нож, торчащий в торте, который был на рядом стоящем столике.

Ангелине стало жутко. Она почувствовала, как капли пота выступили на ее лбу. Сердце заколотилось, губы затряслись.

Звук повторился. На этот раз он раздался где-то на кухне. Она пошла на цыпочках. Сжав в руке нож, Ангелина заглянула внутрь комнаты. Что-то мелькнуло в углу. Она еле сдержалась, чтобы не вскрикнуть. Руки затряслись, ноги обмякли. Стоя у входа на кухню, дрожащим голосом она шепнула:

– Комочек, это ты?

Тишина.

– Комочек, Комочек, кис-кис-кис, – за спиной что-то зашевелилось.

В этот момент вся жизнь пролетела у нее перед глазами. Она обернулась и увидела Комочка в коридоре, он метнулся к ее ногам.

– Тогда кто же на кухне, если ты здесь? – тихо произнесла она.

Ища включатель света в коридоре, Ангелина зацепила картину. Картина с грохотом упала на пол. Она вскрикнула. Найдя включатель света, нажав на него, свет не загорелся. Ее сердце забилось еще сильнее. Она хотела уже повернуться к выходу, чтобы убежать из квартиры, как что-то невидимое из коридора толкнуло ее в комнату. Дверь резко закрылась. Девушка упала на ковер, содрав себе кожу на ладонях. Она чуть не стукнулась головой о столик. Приподнявшись с пола, Ангелина увидела необычный свет в комнате. Повернув голову в сторону зеркального шкафа-купе, она увидела, как начал проявляться ее облик. Это было не отражение в зеркале, а ее образ, который становился все яснее и яснее. Образ в зеркале расплывался. От страха Ангелина затряслась.

Комочек, заслышав плач хозяйки, подбежал к двери и начал царапать когтями дверь.

В комнате послышался гул.

– Хватит, хватит, – сквозь слезы закричала она.

Ангелина попыталась открыть дверь, но невидимая сила оттолкнула ее назад. Котенок все громче и громче начинал произносить звуки, которые были похожи на детский плач. Обессилив, она присела на пол, склонила голову на колени, закрыла глаза руками и попыталась успокоиться. По зеркалу что-то застучало. Приоткрыв глаза, она увидела в зеркале девушку, сверлящую ее своим взглядом. Боязливо Ангелина поглядывала на нее. Образ в зеркале пристально наблюдал за Ангелиной, как за своей жертвой. Девушка в зеркале наклоняла голову в разные стороны резкими движениями. Цвет волос девушки-образа из черных превратились в ярко-рыжие.

Ангелина закрыла глаза.

Что за жуткий сон? Если это не сон, то, как такое возможно?

Слезы хлынули по щекам.

– Нет, наяву такого быть не может, это сон! Мне нужно проснуться, – закричала Ангелина.

Собравшись, она резко встала, уверенно подошла к зеркалу и стала смотреть в глаза образу.

– Это сон, сон! Я знаю, это сон, сейчас проснусь!

Она увидела, как девушка-образ, взволнованно что-то начала искать, расплываясь по зеркалу. Ангелина, разглядывая ее, приложила руку к зеркалу.

Облик напомнил русалку в аквариуме. Длинные рыжие волосы расплылись по всей поверхности зеркала, так что не было видно тела. Глаза засияли ярким синим светом. Девушка в зазеркалье, словно почувствовав что-то, остановилась напротив Ангелины.

Они стали всматриваться друг другу в лицо.

Ангелина почувствовала, как тепло разошлось по телу. Но сразу же за приятным чувством последовала дрожь. Она закрыла глаза, ее дыхание участилось. При закрытых глазах появились образы: изможденные люди плакали, просили о помощи. Затем она ощутила колющую боль в своем животе.

Девушка-образ застучала. Когда Ангелина открыла глаза, то увидела, как та била по зеркалу руками. Она словно хотела разбить его и выйти наружу, но у нее этого не получалось, тогда она стала бить ногами, а потом уже головой, так что по зеркалу стала расплываться кровь.

Ангелина закрыла глаза. В комнате все затихло.

Открыв глаза, она увидела свое привычное отражение. Все исчезло. Опершись о зеркало, она скатилась на пол, присев на колени.

Ангелина вся взмокла. Ее затрясло.

Чуть успокоившись, она включила свет и открыла дверь. Котенок бросился к ее ногам. Котенок был перепуган, он весь трясся, глаза слезились.

Она взяла его на руки и начала успокаивать:

– Все хорошо, малыш.

Глава 4

Утро.

Окончательно проснувшись, Ангелина приняла теплый душ. Котенок уже давно проснулся и ждал своего завтрака у миски. Выпив кофе, она налила котенку позавчерашнего супа. Только она хотела включить телевизор, чтобы посмотреть новости, как раздался звонок на мобильный телефон. Не глядя на экран телефона, она сразу ответила:

– Да, слушаю.

– Ангелина, тебя еще долго ждать? – послышался разъяренный мужской голос в трубке.

Она растерянным голосом протянула:

– Я только проснулась, это кто?

– Ты с ума сошла что ли, завтра на свадьбе выступаем, ты что? На репетицию быстро!

– Жень, ты что ли?

– Я, я, – раздраженно подтвердил собеседник.

– Я забыла, что мы договаривались.

– Чтобы через час была на точке, – твердо сказал парень.

– Ладно! Скоро буду.

Закончив разговор, девушка взглянула на часы, уже был обед. В спешке Ангелина сразу же начала собираться.

– Как же я могла забыть, совсем из головы вылетело, – ругалась она на себя, – и пробежку сегодня пропустила.

Подойдя к зеркалу, чтобы начать наносить макияж, увидев свое отражение в зеркале, ее всю передернуло, она вспомнила вчерашний сон.

– Сон ли это был?

Приведя себя в порядок, она сразу же отправилась на место встречи со своим хорошим другом, с которым подрабатывала пением на свадьбах. Подъехав к назначенному месту, а это был частный дом жениха, где будет происходить свадьба, она позвонила в дверь. Ее встретил охранник, который сопроводил внутрь дома.

Зайдя в большой холл, уже украшенный цветами, воздушными шарами, лентами, Ангелина была восхищена красотой. Разглядывая цветы, которые стояли в белых глиняных горшках, она не заметила, как сзади к ней подошел друг.

– Привет! Только не ругайся, прошу, я тебе все объясню, потом, – немного покраснев, затараторила Ангелина, слегка обняв Кузьмина.

– Мне все равно, а вот той тетке, – он кивнул в сторону женщины, твое опоздание не очень понравилось, она организатор торжества.

Ангелина посмотрела на женщину. Та женщина была одета в темно-синее платье, ее шею украшало аккуратное ожерелье, а каштановые локоны спадали на плечи.

– Красивая женщина, – восхитилась Ангелина.

– Да-а! Но очень уж требовательная эта Аллочка, – усмехнулся Кузьмин.

Они поднялись на приготовленную для них сцену. Женя представил Ангелину очаровательной Алле, та же сделала замечание Лариной за опоздание.

– Так-с, поете значит все подряд. Распевайтесь, а потом по списку, который я вам давала, – распорядилась Алла.

– Хорошо, – ответил с нежностью Кузьмин и хитро улыбнулся.

Алла кокетливо стрельнула глазами в сторону Жени. Спустившись со сцены, держа осанку, женщина завиляла бедрами. Она подошла к другим участникам торжества и важно начала им что-то говорить. Как только Алла отошла дальше, Ангелина немного грозно и в тоже время с насмешкой спросила:

– Мне показалось или…

– Тебе показалось, – прервал ее Кузьмин.

– Какой же ты бабник, – нервно буркнула Ангелина.

Ребята около часа беспрерывно пели песни. Затем все участники организации торжества сопоставляли сценарий свадьбы с еще одним организатором свадьбы – Николаем, который, в сравнении с Аллой, был намного мягче и вежливее.

После непрерывной репетиции ребята устали. Они решили отдохнуть. Выйдя во двор дома, друзья присели в беседке. Там Ангелина рассказала Кузьмину о прошедшем вчерашнем дне, обо всех неудачах, которые случились с ней.

Сегодня она рада увидеть друга. Она оглядела его с ног до головы и заметила, что после отпуска Кузьмин похорошел.

С ним она с самого детства. Ему двадцать четыре года, он почти на полгода младше Ангелины. У него необычные зеленые глаза, такие увидеть редкость. Темно-русые короткие волосы. Слегка смуглая кожа. Женя среднего роста, плотного телосложения. Еще совсем маленькие Ангелина и Женя мечтали о том, как будут собирать огромные залы поклонников. Мечтали о том, как создадут свою группу, что у них будет толпа фанатов. Но так получилось, что после окончания школы Ангелина смогла поступить бесплатно в университет и уехать в город. Женя же своими силами поступить в университет не смог, а учиться на коммерческой основе не было финансовых средств. Тогда они разлучились.

Ангелина редко приезжала к родителям, если приезжала, то с Женей не получалось увидеться. Когда Света и Ангелина окончили университет, то уехали в Москву к родственникам Светы. Однажды Женя позвонил Ангелине и попросил ей помочь устроиться на работу. Так они снова и воссоединились, подрабатывая на свадьбах.

Понятное дело, что редко бывает дружба между женщиной и мужчиной, так и в этой истории. Были у них и моменты разногласий, когда Кузьмин пытался добиться любовного внимания своей подруги, но Ангелина всегда была против этого, хотя есть у них один маленький довольно интимный секрет, о котором до сих пор не знает даже Света.

– Значит, ты лишилась работы?

– Да, Жень. Я не знаю, что делать теперь. Свадьба – это не стабильный заработок, к тому же мы не так еще популярны, чтобы получать хорошие деньги. Проблема в том, что мне скоро будет нечем платить за квартиру. Есть пока что некоторые сбережения, но это не выход, ведь сбережения могут в скором времени исчезнуть.

Кузьмин не отводил глаз от Ангелины, наслаждаясь ее красотой.

Ангелина из тех девушек, которые всегда притягивают взгляды мужчин. Природа не обделила ее красотой. Многие говорят ей о том, что она идеальна. Даже сама Ангелина привыкла к этой мысли.

Взгляд ее выразительных голубых, а иногда даже синих глаз, проникает в самую душу человека. У нее длинные густые ресницы. Длинные темно-каштановые волнистые волосы, которые локонами спадают на плечи. Аккуратный носик со слегка приподнятым кончиком. Пухлые губы нежно-розового цвета. Длинная изящная шея. Она среднего роста. Но несмотря на красоту, Ангелине не хватает решительности по жизни, она долго колеблется прежде чем принять решение. Девушка порой не очень умна, что сама признает. Ангелина скрытна и недоверчива, порой эгоистична. Она горда, рассеяна, невнимательна, часто раздражительна.

Кузьмин влюбленно смотрел на нее и улыбался. Ангелина не могла выдержать его взгляда, она отвела взгляд в сторону и прервала тишину:

– У тебя как дела? Как Варя?

– Надоела она мне, но придется терпеть.

– Зачем терпеть? Я тебя не понимаю, Жень! Ты как маленький ребенок, сколько можно заводить отношения и не стараться сохранить их?

– Кто-кто, а ты меня должна понять, сама находишься почти в такой же ситуации, как и я.

– Жень, перестань! У меня совершенно другая ситуация.

– Что ты от меня хочешь? Я такой! – завелся тот. – Понимаешь я однолюб, а мою единственную любовь ты знаешь. Стоит кое-кому ответить мне наконец-то взаимностью, перестать ждать принца, будет мне счастье! Но кое-кто никак не хочет хотя бы попробовать серьезные отношения. Ангелина, ты бы сделала меня самым счастливым мужчиной на свете.

Ангелина промолчала. Она недовольно цокнула. Слегка хлопнув ладонью по деревянному столику, она вскрикнула от боли в руке.

– Что такое? – удивился Кузьмин.

Посмотрев на свою ладонь, она заметила содранную кожу, из-под которой начала выходить кровь.

– Ого, это ты где? Не сейчас же?

– Не знаю, – ответила она испуганно.

Тут же по ее телу пробежала дрожь, она вспомнила о своем странном сне. Она задрожала, но тут же попыталась подавить страх, чтобы друг не увидел ее реакцию.

– Придется завтра перчатки одеть, с содранной рукой буду выглядеть некрасиво. Как я раньше не заметила рану и не почувствовала боль?

– Не знаю. Где ты так содрала, вспоминай?!

– Споткнулась, о ковер в комнате рукой проехалась, точно! – немного соврала она.

Да, она содрала ладонь о ковер, но ситуация была иной.

Немного передохнув, друзья продолжили петь. Когда закончили предсвадебную репетицию, Алла предупредила о том, чтобы ребята завтра выглядели безупречно, чтобы позаботились о своем внешнем виде. Когда Кузьмин и Ангелина покинули дом, то сразу же отправились в суши-бар, где обычно обедали.

Заказав суп, салат и несколько роллов, друзья ждали, когда им принесут ужин.

– Скоро не сможем позволить себе сюда ходить, – грустно сказал Кузьмин.

– У тебя на работе тоже все плохо?

– Да. Наверное, скоро будет сокращение, боюсь, что и я попаду под раздачу. Но мне Артур пообещал, что устроит барменом…

– Отлично, тогда наши подработки свадебные накроются.

– Это да. Но пойми и меня, мне же нужно думать о Варечке, а то убежит от меня, – раздраженно отрезал он.

– Ох, – вздохнула Ангелина. – Ты не для Варечки работай, а для себя. Варечка и так умница, сама может о себе позаботиться. Вот мне надо что-то предпринять и срочно, иначе в скором времени останусь я совсем без работы.

– Перестань, ты не пропадешь! С этой свадьбы много денег выйдет, так что на месяц тебе точно хватит, а там найдешь что-нибудь.

– Очень на это надеюсь.

Поужинав, друзья еще немного поболтали. Затем Кузьмин уехал в свой район, а Ангелина дошла до дома, который находился не так далеко от бара. Придя домой, немного отдохнув, она начала убираться в квартире. От воды ее рана на руке заболела еще сильней. Она ее обработала. Затем начала в подробностях вспоминать сон и поняла, что, когда бродила ночью по квартире, то в руке у нее был нож.

– Где нож? – глядя на вчерашний торт, спросила она себя. – Если это был сон, то нож должен был быть в торте, а если не сон, то…

Она припомнила свое падение и сообразила, что нож мог куда-то отлететь. Внимательно обыскав все, она заметила нож, который укатился под письменный стол.

– Точно! – воскликнула Ангелина. – Я чуть не ударилась головой о столик, а моя рука рядом с письменным столом оказалась! Так что же получается? Это был не сон? Или я схожу с ума?

Прибравшись в квартире, она приготовила ужин. Затем начала подготавливать наряды к завтрашней свадьбе. Закончив все домашние дела, она еще немного поискала работу в интернете, отправила резюме в различные организации и легла спать.

Глава 5

Утром Ангелина готовилась к торжеству.

Ее платье, лежащее на кровати, игриво переливалось серебром от лучей солнца. Ангелина была вдумчива. Она мечтала о дне, когда наденет свадебное платье, мечтала, о семье, о детях.

«Скоро, скоро и я буду невестой», – подумала она.

Звонок в дверь разбудил мечтающую Ангелину. Открыв дверь, она увидела Кузьмина.

Сняв верхнюю одежду, он прошел на кухню и уселся на угловой мягкий диван. Ангелина ушла в комнату, чтобы переодеться.

– Я готова! Платья лежат на кровати, – крикнула она Кузьмину с намеком, чтобы тот помог донести наряды к машине.

– Сразу так и поедем? Может быть, хотя бы чай попьем?

Ангелина глубоко вздохнула, раздраженно ответив:

– Хорошо, давай. Попьем чай.

Включив чайник, она снова ушла в комнату. Наскучив сидеть одному, Кузьмин пошел к Ангелине.

– Не могу найти зарядку от телефона, – перебирая в ящике все содержимое, раздражительно бормотала Ангелина.

– Он лежит на кухне, – с усмешкой сказал Кузьмин.

– Точно.

Ангелина хотела пройти в кухню, но парень притормозил ее, схватив рукой за талию. Тесно прижав к себе, он пронзительно посмотрел на подругу и грубо сказал:

– Мне так все надоело, хватит тебе уже искать принца, чем я тебе не нравлюсь?

– Женя, отпусти, – протянула недовольно Ангелина, пытаясь освободиться из его крепких объятий.

Он начал целовать ее в губы. Ангелина укусила его. Тогда, словно обезумев, Кузьмин завалил ее на кровать. Крепко сжимая ее тело руками, он поцеловал ее в шею, затем в губы.

– Перестань, прошу, – кричала Ангелина, – платье мнешь.

Парень не реагировал. Едва вытащив руку, она со всей силой ударила его по щеке, так что на щеке остался красный след. Кузьмин словно отрезвел. Бросив Ангелину, он ушел на кухню. Со слезами на глазах Ангелина попыталась разгладить складки на платье. Успокоившись, она крикнула ему из комнаты:

– Женя, нужно ехать!

– Сейчас, только чай допью, – ответил он грубо.

Забрав все вещи Ангелины, друзья спустились к машине. Аккуратно уложив наряды, они поехали на адрес, где должно было состояться торжество. Всю дорогу ребята молчали, лишь изредка переглядываясь.

Кузьмину тяжело быть другом для девушки, жизнь без которой бессмысленна, он ее любит. Ангелина же не хочет терять друга – человека, который всегда поможет ей в трудную минуту. Эти моменты они стараются пережить, каждый по-своему, прощая друг друга.

Всем участникам торжества, было выделено несколько комнат, где они могли привести себя в порядок. В одной из комнат разместились Ангелина, Кузьмин и организаторы – Алла и Николай.

Когда Ангелина была готова, Кузьмин как всегда осмотрел подругу, проверил все ли хорошо с ее внешним видом, а Ангелина поправила ему галстук, который он так не любил носить.

– Ты сегодня очень красивая, очень, – грустно, но в тоже время восхищенно сказал Кузьмин.

– Спасибо, ты тоже классно выглядишь.

– Прости меня за сегодня, – сказал он.

Кузьмин взял руку Ангелины и прижал к своей щеке. Ангелина отдернула его руку, грубо буркнув:

– Пойдем уже в зал.

После первого часового пения ребята спустились со сцены и присоединились к гостям. Людей было не очень много, но это были люди богатые, интеллигентные, с приятной внешностью, ухожены и независимы.

Ангелина всегда с тоской смотрит на таких людей, она им завидует. Но завидует по-доброму. Она сама хочет быть среди них. Ей всегда любопытно как они живут, что едят, о чем думают, о чем разговаривают. Какая жизнь у богатого человека?

Девушка, прожив детство в деревне, там, где все блага цивилизации приходят в последнюю очередь, четко поставила себе цель – жить обеспеченно, все для этого сделать. Но, по ее мнению, сделать для этого нужно лишь одно – выйти замуж за принца. Она никогда не скрывала того, что мечтает выйти замуж за обеспеченного, самодостаточного мужчину. Но до сих пор найти такого принца ей не удалось.

В глубине души Ангелина много раз порывалась оставить эту затею и создать семью с Женей. Она его глубоко ценила. Но представив жизнь с ним, вечную в заботах о финансах, скандалы на этой почве, в итоге развод, она отметала эту идею. С ее стороны это было мудро. Она никогда не упрекала Кузьмина в его несостоятельности. Он не смог получить образование и даже не стремился к этому. Карьера никак не складывалась. Кроме того, что он хороший человек, который безумно ее любит, не было больше ничего. Ангелина понимала, что начавшийся роман обязательно закончится провалом; и она потеряет Женьку навсегда. Ее часто тянуло к нему, но она сдерживалась.

Ангелина сама не смогла устроить свою жизнь. У нее тоже не сложилось с карьерой. Пока что она выживает, ища своего спасителя.

«Два неудачника, не должны быть вместе», – вот, что она думала об отношениях с Кузьминым.

Среди всех гостей Ангелина заметила пронзительный взгляд одного обаятельного мужчины, рядом с которым остальные гости вели себя особенно. Он – красив, величествен, недоступен для таких как она. Он на несколько ступеней выше в цепи эволюции и финансового благополучия. Ангелина порой смеется над своими мыслями. Но всех людей она разделяет по принципу интеллектуального и финансового развития. Себя она ставит на довольно низкий уровень развития.

«Ни ума, ни денег, – так она говорит о себе, – хорошо, что есть достойные внешние данные».

Выпив бокал шампанского в абсолютном одиночестве, она вдруг поняла, что давно не видела Кузьмина. Ангелина забеспокоилась. Пройдя по широкому коридору, она заметила зеркало. Подойдя к нему, она пригладила растрепанные волосы. Ангелина заметила, что на ее правой перчатке выступила кровь.

– Нет! Да что же это такое! Я вроде пластырем залепила, а кровь так и сочится.

Пятно было небольшим, но на белых перчатках, кровь заметна. Она прошла в уборную, застирала их под струей воды. Затем направилась в комнату, чтобы залепить пластырем рану и высушить феном мокрые перчатки.

В комнате ее ждало неприятное зрелище. Включив свет, она увидела, как Алла жадно целуется с Кузьминым, ее платье было расстегнуто сзади и задрано спереди.

– Я только взять фен и пластырь, – еле сдерживая эмоции, буркнула Ангелина.

Алла хихикнула и нависла на Кузьмина, который любопытно наблюдал за подругой, через плечо женщины. Парочка прекратила свою страсть на то время, пока Ангелина искала нужные ей вещи.

Высушив перчатки, Ангелина через некоторое время снова показалась в зале, где заметила, как гости были уже слегка пьяны и пустились в пляски.

– Вы Аллу не видели? – спросил Николай.

На вид ему лет пятьдесят, он худощавого телосложения, в очках.

– Она развлекается, – с иронией ответила Ангелина.

– Хм, – растерялся тот, – а Женя ваш парень?

– Нет! Женя мой друг!

– Алла – красивая женщина, перед ней устоять невозможно.

Ангелина закатила глаза и замотала головой.

– А вам она кто?

Тот пожал плечами, неуверенно ответив:

– Мы с ней друзья, знакомы очень давно. Она такая влюбчивая, а Женя ей сразу понравился.

– Она его захотела, а не то, что он понравился. Не путайте понятия любви и распущенности, – нервно сказала Ангелина, с недовольным видом спросив: – У нее это развлечение такое?

– Загубила она свою жизнь в ожидании избранника, – словно оправдывал он Аллу, – теперь все. Сами понимаете – всему свое время. Сама одна, и меня не осчастливила. А я ее всю жизнь любил, но для нее я лишь друг.

Ангелина вздрогнула. Это шутка? Что происходит? Она оказалась в будущем? Алла – это она? А Николай – это Кузьмин?

– Друг, – повторила Ангелина.

– Может, она еще надеется, что встретит своего избранника? – засмеялся он, как-то загадочно посмотрев на Ангелину.

Николай поспешно скрылся, оставив девушку в раздумьях.

– О, ужас, – подумала Ангелина, – это у него шутка такая сейчас была?

Она представила себя на месте Аллы через несколько лет. Без мужа и детей. Может быть, вся эта затея с принцем глупа? Пора уже посмотреть на мир другими глазами? Если она до сих пор никого не встретила, какая гарантия что она встретит кого-то? Но вдруг?

По окончании главной части торжества, организаторы вечера включили музыку. Пьяные гости бессмысленно носились по залу. Но не было видно того мужчину, что так навязчиво смотрел на Ангелину весь вечер.

«Таких людей вряд ли можно увидеть пьяными. Такие люди вовремя покинут пошлый вечер, поедут в свой роскошный особняк. Дома почитают очередную умную книгу, послушают классическую музыку, лягут в свою мягкую кроватку и увидят необыкновенный сон», – думала про себя Ангелина.

Она нашла Кузьмина в той же комнате, где были ее вещи. Переодевшись в простую одежду, она аккуратно сложила наряды в огромный пакет.

Ангелина разбудила друга, дремлющего на диване:

– Домой поехали, пьяница.

– Я не поеду домой, мне стыдно.

– Поехали! Я здесь не останусь, и тебя не оставлю, такси приедет через десять минут. Машину завтра заберешь.

– Я не поеду домой.

– Ко мне не поедешь?

– К тебе? – удивился Кузьмин.

И сразу же, словно взбодрившись, соскочил с дивана:

– К тебе поеду, поеду, конечно!

Через час они были дома у Ангелины. Кузьмин был настолько пьян, что с трудом смог принять душ. Он улегся на кровать, затем к нему присоединилась подруга. Полежав несколько минут в тишине, Кузьмин заговорил:

– Я знаю почему ты разрешила мне ночевать с тобой. Потому что ты знаешь, я что к тебе приставать не буду, так как сегодня перепехнулся с теткой.

– В том то и дело, что перепехнулся.

– Что поделать, любовью видно в этой жизни мне не суждено заняться, поэтому приходится просто удовлетворять свои животные инстинкты.

– Жень, с Варей ты тоже просто так сексом занимаешься?

– Да! От тебя никогда я не скрывал, что с Варей у меня нет любви, мы с ней просто вместе живем.

– Варя тоже с тобой просто живет?

– Наверное, – усмехнулся он.

– Только ты ее не предупредил; бедная девушка мечтает о том, что скоро создаст с тобой полноценную семью. Жень, что ты делаешь? Варя не та девушка, которая заслуживает такого отношения.

– Я с ней расстанусь. Пусть найдет себе того, кто способен подарить ей любовь, потому я свою могу подарить любовь лишь одной женщине, – пробормотал недовольно он.

– О, ужас! Я же просила! Нам вообще лучше больше не видеться, я так не могу. Ты любишь меня, а другие люди страдают!

Кузьмин резко замолк, затем спокойно добавил:

– Я не смогу жить без тебя, и ты не сможешь без меня! Поэтому давай ты подумаешь, и не будешь выносить такой приговор. Спокойной ночи.

Он повернулся на другой бок и буркнул:

– И Варьке не говори! Хотя ты не скажешь, но все равно. Я решу с ней вопрос дальнейшего проживания, обещаю.

– Спи уже.

Просыпаться было сложно, но настал обед и нужно вставать. Варин телефонный звонок поторопил Кузьмина собраться домой, так что друзья не успели пообщаться. Женя уже при выходе из квартиры попросил в очередной раз прощения за вчерашний вечер, поцеловал нежно Ангелину в щеку и отправился домой.

Ангелина сходила в магазин за продуктами, приготовила ужин. И так прошел день. Каждый последующий день был похож один на другой. Дом, поиск работы, дом. Кузьмин был занят на своей основной работе, перестал звонить, если звонила Ангелина, то он отвечал очень сухо. Света тоже работала. Так в одиночестве, в полной тишине прошла неделя.

Лишь одно утро разбавило ее повседневную жизнь и уже стало судьбоносным во всем ее жизненном пребывании.

Ангелина наслаждалась свежестью воздуха и птичьим пением. Она бежала по аллее и размышляла о своей жизни; о том, как ей хочется любви, как хочется семьи и стабильности. Думала о своих близких, друзьях, обо всем.

Когда силы были на исходе, она направилась к скамье. Опершись о скамью рукой, она почувствовала, как повеяло холодным ветром, с дуновением которого полетели лепестки цветков. Ангелина посмотрела в сторону дуновения. Небо резко потемнело, а лучи солнца пробивались сквозь набежавшие тучки. Впереди она увидела идущего ей навстречу высокого, очень красивого брюнета, который пристально смотрел на нее; казалось, он хотел что-то сказать. Мужчина шел величественной очень уверенной походкой. Его черный плащ, дрожал от дуновения ветра, казалось, что мужчина парил, а не шел. Ангелина в оцепенении стояла на одном месте и ждала его приближения. Словно все замерло кругом. Кровь начала закипать. Ангелина никогда не испытывала такого чувства. А он подходил все ближе и ближе. И вот он стоял перед ней на расстоянии вытянутой руки. Улыбнувшись, чуть прищурив глаз из-за солнечного луча, падающего на землю, он поприветствовал Ангелину низким слегка прокуренным голосом:

– Добрый день!

Девушка кивнула головой, прошептав:

– Добрый.

Ее сердце забилось очень быстро. Создалось ощущение – она его уже видела. Ангелина стала разглядывать черты лица мужчины. Наглые, хитрые угольно-черные глаза впились в лицо девушки. Мужчине на вид где-то сорок или сорок пять. Черные волосы зачесаны назад. Оторвавшись от лица незнакомца, она обратила внимание, что рядом находятся мужчины, которые внимательно смотрят в ее сторону – это охранники.

Он продолжил:

– Вы очень красивы.

– Правда? – кокетливо спросила девушка.

– Да. Я рад вас снова видеть.

– А мы виделись?

Тут же она вспомнила пронзительный взгляд, который не давал ей покоя на свадебном торжестве.

– Конечно. Вы не только красивы, вы еще и замечательно поете, Ангелина. Ведь вас так зовут?

– Да, я Ангелина. Я вспомнила, где вас видела!

– О! Я рад, что оказался замеченным вами!..

– Вас трудно не заметить, ведь возле вас кружили все гости, – улыбчиво сказала она.

Несколько секунд они всматривались друг другу в глаза. Его темно-карие глаза сверлили девушку, казалось, насквозь.

– Вы я вижу грустны, задумчивы. Этот взгляд я увидел еще там на свадьбе. У вас все хорошо?

– Да, – неуверенно шепнула Ангелина.

– Сомневаюсь, что у вас все хорошо.

– Простите, но я не привыкла жаловаться незнакомым людям.

– Не извиняйтесь, иногда это правильно. Но иногда нужно рассказывать о своих проблемах людям, которые могут вам помочь.

– Звучит красиво, но как узнать тех людей, которые могут помочь?

– Один из таких людей стоит прямо перед вами.

Ангелина засмущалась, она даже не знала, что ответить.

– Вы скромны. Я был на том вечере и не мог не обратить внимания на ваш талант! Вы чудесно поете, изящно двигаетесь.

– Спасибо. Вы очень любезны, мне приятно это слышать.

– Ох, не нужно таких слов! Спасибо совершенно ни к чему. То, что я сказал, это не комплимент, это всего лишь правда.

Незнакомец посмотрел на часы, которые сверкнули золотом на солнце, и сказал:

– Простите, я спешу, а так жаль. Ограничен временем, столько нужно сделать. Пропущенный час, как говорится, годом не нагонишь. Я бы очень хотел снова с вами встретиться. Вот возьмите.

Он достал из кармана визитку и протянул ее Ангелине.

– Если вы та, о которой я подумал, то вы непременно мне позвоните, и ваша жизнь изменится навсегда.

От этих слов по коже Ангелины пробежала дрожь. Почему-то этот человек воспринялся двояко. С одной стороны, он особенно притягивает к себе своей вежливостью, ненавязчивостью, какой-то легкостью и спокойствием; но в то же время, за всей этой добродушной маской, может быть абсолютно другой человек, которого стоит бояться.

Мужчина улыбнулся, посмотрев нежно на Ангелину, сказал:

– До скорой встречи. Я пошел, время не ждет.

Незнакомец скрылся.

Ангелина стояла неподвижно, словно была парализована. Когда она обернулась, то его уже не было видно.

«Кто же ты?» – шепнула она.

После незнакомца, осталось приятное ощущение.

Снова подул ветерок и волосы растрепались от его дуновения.

Глава 6

Ангелина приняла душ, переоделась в домашний халат, сделала себе пару легких бутербродов.

– Что-то мне в последнее время нездоровится, может быть, пока не искать работу? – обратилась она к котенку, который растерянными глазами смотрел на свою хозяйку.

В последнее время котенок ведет себя странно. Он почти целыми днями сидит в своей кроватке, если раньше у него всегда был хороший аппетит, то теперь он мало ест.

– Комочек, что с тобой случилось, ты заболел? – подошла к нему Ангелина.

Она взяла его на руки. Но котенок был очень спокоен. Он не реагировал на ласку хозяйки. Чуть погладив питомца, девушка поместила его в кроватку.

– Завтра к ветеринару пойдем.

Котенок лишь тихо промурлыкал.

Позавтракав, она посмотрела телепередачу, затем начала листать газету с объявлениями о работе. Позже привела порядок в квартире и приготовила ужин.

Так прошел день и настал вечер.

В дверь кто-то позвонил. Это была Света.

Поужинав, девушки расположились на кровати перед телевизором. Ангелина то и дело переключала каналы. Света видела поникшее состояние подруги, она не знала, как начать разговор.

– Ангелина, выключи телевизор, давай поговорим.

– О чем?

– О том, что дальше делать будешь. Работу ты так и не нашла ведь?

– Вернусь туда, откуда я приехала, – дрожащим голосом выдавила она.

Света глубоко вздохнула.

– А что? Здесь я не прокормлю себя. Звонила Ольге, которая квартиру мне сдает, она сказала, что ей очень жаль, не может мне ничем помочь, у самой с финансами тяжко. Я такую квартиру не потяну, кончились хорошие времена.

– Вернешься к родителям, будешь сидеть на их шее? Не сходи с ума! – буркнула Света, возмущенно добавив: – Ты ведь искала работу в своем городке, работала за копейки! После столичной жизни, ты не сможешь жить в сонном городе, тем более в деревне. Как не говори, а уровень жизни здесь значительно отличается от уровня жизни в деревне.

– Меня вообще все бесит. Я в свои двадцать пять лет ничего не добилась, у меня ничего нет, понимаешь? Я буду бедной, одинокой кошатницей. Это ужасно. Я ни на что не способна. Блин, лучше бы у меня были мозги, чем красота. Толку от этой красоты!

– Всему свое время, все у тебя будет! – после небольшой паузы сказала Света.

Ангелина включила телевизор; немного посмотрев, снова его выключила.

– Ты не представляешь, как мне одиноко было всю эту неделю. Ты постоянно занята, Женя обиделся на меня, не звонит, если отвечает на мои звонки, то очень неохотно. Наверное, он наконец-то решил сделать выбор, может быть, теперь у него все будет хорошо с Варей. После этого вечера, что я тебе рассказывала по телефону, он ко мне ни разу не приходил. Я не хочу его лишний раз беспокоить. Но кажется, я потеряла друга.

Она замолчала.

– У тебя, Света, своя жизнь. Понимаешь? Только у меня нет нормальной жизни, – после небольшой паузы добавила она.

Свете еле сдержалась. Как же ей хотелось все рассказать Ангелине. Ведь Кузьмин запил, лишился работы, разорвал отношения с Варей, и все это после того самого вечера свадьбы. Все это время Света пыталась вытащить его из тяжелой депрессии. Кузьмин очень просил, чтобы она ничего не рассказывала Ангелине. Ведь подруга думает, что у него все хорошо.

Кузьмин решил отпустить Ангелину и больше никогда ее не беспокоить.

– Пойду умоюсь, глаза болят. Видно из-за слез тушь попала в глаз.

Ангелина направилась в ванную.

Света удобней расположилась на кровати. В комнате было темно, лишь слабый светильник-ночник горел в углу. Чуть прикрыв глаза, Света почувствовала, как слабый ветерок подул от двери. Скрипнул пол. В комнату словно кто-то вошел. Открыв глаза, Света осмотрела комнату, но никого не увидела. Она села на край кровати, посмотрела по сторонам. Напротив себя она почувствовала тепло. Света ощутила невидимое присутствие, словно кто-то уставился на нее. Ей стало жутко, она занервничала, сердце быстро застучало.

– Ангелина, ты где? – крикнула она дрожащим голосом.

– Иду! Что случилось? – испуганно вбежала подруга в комнату.

– Включи свет, здесь как-то страшно.

– Что, что такое? – испугалась Ангелина.

– Не знаю, мне просто померещилось.

– Да, у меня тоже бывает такое.

– В смысле? – удивилась Света.

– Мне тоже бывает страшно, чего ты испугалась?

Света немного успокоившись, сказала:

– Такое ощущение, что кто-то есть в комнате.

Ангелина замерла от этих слов.

– Не пугай меня, мне и так уже здесь страшно жить.

– В смысле?

Ангелина присела на диван ближе к Свете и начала рассказывать про свой странный сон. Света очень удивилась.

– Может, здесь что-то плохое водится?

– Не знаю. У меня бывают неприятные ощущения, кажется, что за мной следят. Сны с кошмарами участились. А после этого сна даже котенок у меня заболел. Может, проклятье Инны начало действовать? Хотя я думаю, что я лунатила, потому что откуда тогда содранная кожа на руке?

– Перестань! По поводу Инны, какая из нее ведьма? Она глупая женщина, которая несчастна в браке. Сегодня пришла с заплаканными глазами, опухшая. Начала мне плакаться, говорит, что с мужем не общается совсем, скорее всего, все идет к разводу. Мне кажется, она раскаивается в том, что с тобой так поступила. А что с котенком, он заболел?

– Да, надо к ветеринару его. Говорю ж перепугался, когда… – Ангелина замолчала, уставившись удивленными глазами на Свету. – Это был не сон! Он после этого случая заболел, он очень напугался! И кожу я содрала. Точно – это был не сон! – закричала Ангелина.

– Хватит! – занервничала Света.

Ангелина молча посмотрела на Свету. Прокрутив в голове сон, она нервно махнула рукой:

– Бред уж всякий несу. Мне к врачу надо сходить, видно пора уже.

– Перестань, отвлекись ты от поиска работы, сделай небольшую передышку. В таком состоянии, неестественном для тебя, лучше сделать паузу. Как будешь чувствовать себя хорошо, тогда ищи работу.

– Как отвлечься? У меня все мысли о том, что финансы заканчиваются.

Света молчала, она не знала, что посоветовать подруге. Ангелина улеглась на кровать.

– Сегодня я снова встретила мужчину на аллее, – прервала тишину Ангелина, – симпатичного такого. Он даже красивый. Когда я его увидела, все мое тело вздрогнуло, сердце так застучало, что казалось, выпрыгнет. Я не могла пошевелиться, я просто онемела, вот и сейчас тебе говорю, а по телу мурашки побежали.

Света словно ожила, она улыбнулась. Она тоже легла на кровать, любопытно взглянув на Ангелину:

– И что потом?

– Он подошел ко мне, поприветствовал, сделал кучу комплиментов.

– Просто так подошел?

– Да. Но первый раз я встретила его пронзительный взгляд на свадьбе, на последней свадьбе у богачей, – пояснила девушка, продолжив: – Он был особенным, потому что все старались обратить его внимание на себя, но он дарил свой взгляд мне, какой-то простой девчонке, поющей на чужих свадьбах, – последняя фраза была сказана с пренебрежением и злостью.

– Дальше что?

– Он дал мне визитку. Но только я не помню, куда ее дела.

– Визитку? Где она? Ищи! Может быть, вот твой шанс!

Света вдруг притихла, затем шепнула:

– Может, нет. Ты же боялась всегда таких? Вдруг он содержит притоны, а тебя как проститутку хочет использовать?

Ангелина замерла.

– Знаешь, ты здесь права. Мне тоже вроде приятен этот мужчина и в то же время от того, что он имеет высокий статус, мне страшно с ним связываться. А визитка… Не помню где она. Этот незнакомец тогда на аллее меня словно загипнотизировал, я даже не помню, как домой попала, что говорить про визитку!

– Ладно, не ищи! Но, с другой стороны, может быть, это все судьба? Смотри. Ты выступаешь в кафе, влюбленная парочка сидит за столиком, парень делает ей предложение именно под твое пение, поэтому они приглашают тебя на свадьбу, где тебя замечает этот незнакомец. Может быть, это везение не в деньгах, как вы посчитали с Женей, а твое везение, но в чем-то другом?

– Да, Света. Можешь же ты все так по полочкам, да складненько выложить, а вдруг ты права? Но только толку, если я потеряла билет в сладкую счастливую жизнь?

– Ты только скажи и честно, – Света с серьезностью в глазах посмотрела на Ангелину, та в свою очередь ожидала вопроса, – у тебя искра зажглась при виде этого мужчины? Как его зовут?

– Я не знаю его имя. Но точно могу тебе сказать, что у меня не искра зажглась, а огонь!

– В последнее время на твоем пути уже второй мужчина, который так неожиданно встречается.

– Ты правильно подметила, я тоже вчера об этом думала. Но вот визитка Алексея лежит у меня в сумке, а вот визитка незнакомца исчезла.

– Так позвони тогда Алексею!

– Сначала нужно прочитать его книгу, чтобы был повод.

– Так почему тратишь время?

– Я его не вижу на аллее, он ведь тоже обычно бегает по утрам. Но что-то я его не вижу в последнее время. Если честно, мне уже и бегать надоело. Но вот с Алексеем я хочу встретиться, он проще незнакомца, да и моложе. Но второй мужчина зацепил сильно. У него такие умные, проницательные, мудрые глаза, а голос, голос, я не знаю, как описать даже. Я всегда мечтала о муже, который бы был таким.

И вдруг на лице Ангелины изобразилась грусть:

– Если я его не увижу больше?

– Странные эти встречи.

– Я вот думаю. Алексей ко мне склонен как к женщине, и в этом я уверена, а незнакомец смотрел на меня как на музу, он видел во мне что-то другое, не меня, а что-то внутри меня. Он говорил про мой голос, может быть, он продюсер все-таки?

– Все может быть. Но пока ты с ним снова не увидишься, ты ничего не поймешь. Не поймешь кто он. Может, он твой работодатель, может, твоя любовь, возможно, твоя погибель.

– Ты верно говоришь, с ним ничего неизвестно. Поэтому я думаю, что откажусь от неизвестности и перестану думать о незнакомце. Куплю-ка я книгу Грацкого, прочитаю ее, попрошу автограф, – сказала радостно Ангелина.

– Вот это правильно!

Девушки улыбчиво переглянулись. Света заметила, как поднялось настроение у подруги.

– Пообещай мне, что будешь с Лешей.

– Уж постараюсь! Или с ним или с тем красавцем-незнакомцем!

– Надеюсь, ты сможешь полюбить так, что залечишь открытую рану…

Ангелина растерянно забегала глазами по лицу подруги.

– Рана зажила, и если про нее не вспоминать, то она не будет кровоточить, – с упреком буркнула Ангелина, добавив: – Я думаю, Света, что раны больше нет, ты можешь больше не беспокоиться о ней.

– Я рада, мне от этого легче.

– Давай забудем о ней навсегда. Начнем все так, словно этой раны не было.

Глава 7

Ангелина уткнулась лицом в подушку, потом повернулась к Свете и пробормотала:

– Доброе утро. Что читаешь?

– Новости. Хватит спать, вставай уже. Я не знаю куда себя деть.

За завтраком Ангелина заметила, что ее подруга была очень задумчива. Света словно что-то хотела сказать, но в последний момент останавливалась.

– Так, давай говори, что ты хочешь мне сказать еще со вчерашнего вечера.

Света вздрогнула. Она виновато взглянула на подругу, которая так сверлила ее вопрошающим взглядом.

– В общем, ты не заметила, но у меня на пальце появилось важное кольцо, – она показала руку, на котором красовалось колечко, – у нас скоро будет свадьба.

Света опустила глаза, поджала губы. Ангелина, поперхнувшись чаем, посмотрела на подругу стеклянными глазами. Ангелина почувствовала ком в горле, в сердце словно вонзили нож. Она, немного пошатываясь, встала из-за стола и заметалась то к Свете, то на балкон. Чуть откашлявшись, она подошла к подруге, которая испуганно смотрела на нее. Крепко обняв Свету, Ангелина не смогла сдержать слезы.

– Не плач…

– От радости плачу, – слукавила Ангелина, – от радости.

Света расстроилась. Она не хотела такой реакции подруги, хотя с другой стороны, а какой реакции она ждала?

Натянув маски, подруги изобразили радость. Ангелина изобразила великое счастье за подругу, та же изобразила неожиданность и принятие радости подруги. Но Ангелина готова была метать молнии, а Света провалиться сквозь землю, либо выпрыгнуть в окно.

Спустя время Света покинула подругу и уехала домой.

Закрыв дверь, Ангелина вошла в комнату, присела у кровати на ковер и начала рыдать. Все потеряло смысл, все исчезло. Она рыдала так, что ее плач слышали соседи. От слез белки глаз покраснели, лицо припухло. Встав с колен, Ангелина начала хватать все попавшее под руку и кидать на пол. Она разбила д любимую вазу, которую ей когда-то подарил Кузьмин. Котенок от испуга убежал на кухню и затаился еще надолго, до тех пор, пока хозяйка не выбилась из сил.

– Обрадовалась, что я влюбилась в другого?! Замуж выходишь за Диму! Она полезла в сумку, достала визитку Грацкого и разорвала ее.

– Ненавижу! Ненавижу! Всех ненавижу. Дурацкий мир, все дурацкое!

Из ящика кухонного гарнитура Ангелина достала пачку сигарет, которую оставил когда-то Кузьмин; она закурила. Сигарета за сигаретой была скурена. От переизбытка никотина ее затошнило. Весь день превратился в нескончаемый поток слез, обид, ненависти. В голову полезли мысли о суициде, но любовь к жизни в целом не давала ей этого сделать. И лишь к ночи, она набрала пенную ванну и провела в ней около часа. Успокоившись, девушка уснула крепким сном.

На следующее утро Ангелина быстро соскочила с кровати, приняла душ, перекусила и помчалась к Жене, который знал ее секрет. Приехав к его дому, она еще несколько минут сомневалась, стоит ли идти к нему, но затем все же решилась. Не успев выйти из лифта, Ангелина услышала громкие голоса, которые доносились из квартиры Кузьмина. Дверь толкнули ногой, на пороге показалась Варя с большими клетчатыми сумками в руках.

– Ищи себе жилье сама, это моя квартира, – кричал Женя вслед.

Ангелина испуганно посмотрела на Варю. По лицу несчастной девушки бежали слезы, под глазами растеклась тушь. Ее грустное лицо сменилось на лицо полной ненависти, когда она увидела перед собой главную виновницу ссоры.

– Видишь, что ты наделала! Из-за тебя все произошло, из-за тебя, – закричала Варя.

Бросив сумки, Варя накинулась с кулаками на свою обидчицу. Если бы не вовремя подбежавший Кузьмин, то Ангелина получила хорошую порцию ударов. Женя начал отталкивать Варю от своей подруги и кричать. Ангелина не знала, что делать в этой ситуации, она вообще не ожидала, что белокурая хрупкая Варя способна на драку.

Развернувшись, Ангелина быстро спустилась по лестнице и выбежала на улицу. Сев на лавку, которая находилась на детской площадке, она ждала друга, наблюдая за играющими детьми и представляя своих детей. Она представила, как ее дети будут резвиться на площадке, как она будет их нежно обнимать и целовать.

– Пойдем! Она ушла – навсегда, – сказал подошедший Кузьмин.

Услышав родной голос, на глазах Ангелины выступили слезы, она протерла щеки. Он присел к ней.

– Света сказала тебе что они женятся?

Ангелина закивала головой и уткнулась в шею Жени. Он обнял ее, пытаясь успокоить.

– Пойдем ко мне?

– Нет. Поехали в бар?

Через несколько минут они оказались в суше-баре.

Кузьмин был молчалив. Он еле сдерживался от того, чтобы не нагрубить Ангелине. Он злился, что Ангелина переживает из-за свадьбы лучшей подруги и бывшего любовника. Кузьмин никогда не понимал за что она так любит Диму? Ведь Шолохов обычный парень, который живет за счет родителей. Шолохов, конечно, красив, ухожен, обеспечен. Но больше ничего.

– Ты сильно переживаешь из-за этой свадьбы?

Ангелина кивнула.

– Я вроде отпустила его, но в то же время не знаю как бороться с остатками чувств. Мне придется быть свидетельницей на свадьбе, нужно не пролить ни одной слезинки, а это сложно. И теперь я буду постоянно видеть их вместе. Ты не представляешь, как мне сложно. А теперь, Света знает обо всем.

Кузьмин удивился.

– Мне она ничего не говорила, с чего ты это решила?

– Она видела фотографию, ту, что я тебе показывала, там Диму не узнать невозможно! Это полной дурой надо быть, чтобы не понять, что это он. Мы теперь говорим с ней зашифрованным текстом. Неужели Свете все равно на то, что ее лучшая подруга и ее будущий муж были когда-то вместе?

– Ты предлагаешь ей разойтись с ним?

– Я бы не смогла так, как она.

– Однако ты не против быть с Димой, разойдись он со Светой. Так ведь?

Ангелина сдвинула брови. Она задумалась.

– Ты что хотела, чтобы они расстались, а Димочка пришел к тебе?

– Я бы хотела быть с ним, да! – выдала Ангелина.

Кузьмин удивленно посмотрел на подругу.

– И на Свету тебе все равно? Тогда за что ее осуждаешь?

– Я не осуждаю.

Ангелина опустила голову.

– Ты прав. Пора забыть его. Представить, что ничего не было. Как так все произошло? Почему она именно с ним? Я бы забыла его и все.

– Что в нем такого?

– Мы же были вместе с ним.

– Со мной ты тоже была.

– Ой, Кузьмин, с тобой было все по-другому.

Он разозлился.

– Ты всегда говоришь, что боишься потерять меня, но дело в другом. Я просто не отвечаю твоим требованиям. Ведь Женя Кузьмин – простой парень, у которого нет ничего, даже высшего образования. А тебе нужен обеспеченный и образованный мужчина. Ты бы лучше так говорила, правду. Ты сейчас сидишь и льешь слезы – от боли, от того, что тебе придется всю жизнь видеть, как твоя несбыточная любовь тешится с твоей подругой. Так вот, и я не хочу видеть, как ты будешь тешиться с кем-то.

– Жень, остановись! К чему ты все это?

Но Кузьмин продолжал:

– Я не хочу быть идиотом, который будет переживать каждый поцелуй, каждое прикосновение к тебе другого мужчины. Ангелина, я мужик, а не тряпка! Если ты не поняла до сих пор, то здесь и сейчас я ставлю тебя перед выбором: либо мы вместе, как мужчина и женщина, либо я навсегда исчезаю из твоей жизни, навсегда. Пусть я буду лучше вечно один, без тебя.

Ангелина словно отрезвилась от пива. Она растерянно посмотрела на Кузьмина, который ждал конкретного решения. Собравшись с мыслями, как бы больно ей не было, она ответила:

– Если я скажу да, то мы повстречаемся какое-то время, но потом расстанемся, потому что без любви ничего не получится. Когда мы расстанемся, я потеряю и друга, и бывшего ухажера в одном лице навсегда, от тебя останется лишь клеймо – бывший ухажер, потому что грань друга сотрется навсегда. Если я откажусь от тебя сейчас, на стадии дружбы, то ты запомнишься мне только другом, а друг вернуться может всегда, в отличие от бывшего партнера по любви. Поэтому ты сам сделал мой выбор. Я не хочу тебя потерять, поэтому лучше я тебя потеряю сейчас, чем навсегда.

Кузьмин скривился. Он покраснел. Задрожал. Ему было очень обидно. Медленно поднявшись из-за стола, он подошел к Ангелине, встал на колени, склонил голову ей на колени, слегка их обняв. Ангелина вздрогнула.

Его плечи затряслись, он заплакал. Женя поднял голову и прошептал:

– Что во мне не так?

Из глаз Ангелины поочередно покатились крупные капли слез, ей было больно, очень больно видеть отчаяние Кузьмина, но приказать сердцу невозможно. Не дождавшись ответа, он приподнялся. Нагнувшись к Ангелине, он крепко поцеловал в губы девушки, которые были соленые от слез.

– Прощай, Ларина! – сказал он, стремительно направившись к выходу.

Ангелина расплакалась. Вся жизнь разрушилась, словно фундамент у дома, камень за камнем.

Прошла неделя. Ангелина не раз хотела позвонить другу, она скучала. От мысли, что Дима и Света женятся, ей уже не было так больно, она словно смирилась. Она решила воспринимать свадьбу не как свое горе, а как счастье любимой подруги. Несмотря ни на что – верной подруги Светы.

Она стала чаще задумываться над тем, почему она все это время любила Диму? Действительно, что в нем такого? Тот ли принц, этот Дима? Кузьмин не отвечает критериям, которые установила Ангелина по выбору спутника жизни, но отвечает ли этим критериям Дима? От своей меркантильности и требовательности ее затошнило. Может, плюнуть и сдаться Женьке? Но нет. В голове всплыл образ Грацкого, затем образ незнакомца. Она начала мечтать. Ее так манила эта тайная жизнь, жизнь богатых людей.

В течение недели ей удалось подзаработать в кафе пением. Она получила неплохой гонорар, но все же это был нестабильный заработок, отчего она все больше и больше огорчалась. Деньги исчезали. Она перестала готовить любимые блюда, экономя на еде, на развлечениях, тем более на одежде. Котенка, Ангелина отнесла ветеринару, диагноз оказался не лучшим. Всю неделю пришлось делать уколы, у него обнаружился «кошачий грипп». Комочек умирал на глазах. В полном одиночестве прошла еще одна неделя. Света все время была на работе, а вечером спешила к своему возлюбленному. Лишь на выходных подруги договорились о походе в магазин, чтобы подобрать свадебное платье.

Они прошлись по свадебным салонам, присмотрели несколько красивых платьев. Света то и дело мерила платья, но не могла найти подходящего.

– Померьте вот это платье, – предложила продавщица Свете.

Когда она его одела, вышла к подруге, то увидела восторг в глазах подруги.

– Нравится? – покрутившись на месте, спросила она у Ангелины.

Ангелина кивнула. Света улыбнулась. Ее карие большие глаза заблестели от радости, еще раз она покрутилась на месте, посмотрела на себя в зеркало и обратилась к стоящей неподалеку продавщице:

– Я у вас такое закажу, мне очень понравилось.

Ангелина смотрела на подругу, восхищаясь ее красотой. Она радовалась за счастье Светы, но на душе была полная пустота, ведь она тоже мечтает о своем счастье, которого все нет. Света так и сияла, она была так чиста, так нежна в этом свадебном платье, а сердце Ангелины рвалось на части.

К вечеру уставшие девушки пришли в квартиру Ангелины. Вместе приготовили ужин и улеглись на кровать.

Ангелина долго ерзала, то и дело переворачиваясь.

– Ну ты долго еще ворочаться будешь?

– Не могу уснуть! Мне уже на следующей неделе нужно платить за квартиру, я заплачу, а на что я дальше буду жить?

– Ты из-за этого не спишь?

– Да.

Света глубоко вздохнув, наконец-то предложила подруге вариант, о котором давно размышляла:

– Поживешь пока с нами, а как найдешь работу, почувствуешь стабильность, так и переедешь куда захочешь. Ты не будешь нам мешать. Месяц нас не будет после свадьбы. Димка постоянно на работе, я на работе, а там ты найдешь работу! Мы видеться редко будем.

– Света, спасибо, ты как всегда очень добра, но как-то идея не очень.

– Ангелина, другого варианта все равно нет. Я итак тянула с этим предложением.

– Я хочу все обдумать.

Чуть помолчав, Ангелина поинтересовалась:

– Вы что от родителей съезжаете? Квартиру купили?

– Да! Я продала свою комнату, а родители Димы добавили деньги. Риелторы сразу же нам подобрали квартиру с хорошим ремонтом, там только одну комнату подремонтировали, краской еще пахнет. Но через неделю можно будет въезжать! Останется довезти мебель и технику. Давай доживешь здесь как раз недельку и вместе с нами переедешь.

Света улыбчиво посмотрела на Ангелину, затем добавила:

– Подумай. Я тебя заберу к себе, я тебя не оставлю одну. Ты мне нужна!

Они еще долго болтали о жизни, планировали будущее. Света все пыталась напомнить подруге о Грацком, ведь Ангелина обещала, что непременно добьется этого мужчину. Та отшучивалась. Когда уже было совсем поздно, девушки решили прекратить разговоры и попытаться уснуть. Но Ангелине не спалось. Она размышляла. Что же ей делать дальше?

«Вернуться домой? А что я там буду делать? Здесь хоть какой-то шанс на хорошее будущее. Но жить у чужих людей, да еще рядом с Димой? Ведь я им все равно буду мешать, а как мои родители там? Давно не звонила, надо позвонить. Домой хочу».

Глава 8

К вечеру все вещи Ангелины были перевезены к Свете и Диме. Поужинав, отметив переезд, девушки еще долго разговаривали на кухне. Подругам не хотелось ложиться спать, было странное чувство у обеих. Чувство волнения, чувство расставания. Немного выпив красного сладкого вина, они разоткровенничались.

– Я так привыкла к тебе, почти месяц тебя не увижу. Буду скучать.

– Главное, вернись. Ты должна быть рядом со мной в ответственный момент.

– Свидетельница тебя не подведет! Я обязательно приеду!

Света вдруг задумалась. Она опустила глаза, потом нежно взглянула на подругу:

– Я очень хочу, чтобы ты нашла достойную любовь. Хочу, чтобы ты смогла обрести свое настоящее женское счастье!

– Хотелось бы, – призналась Ангелина, устремив свой взор в окно, где открывался вид ночного города.

Света взяла руку подруги, немного сжав ее, шепнула:

– Если я тебя хоть чем-то обидела, то прости меня.

Ангелина резко вздрогнула, испуганно посмотрев на Свету, зашептала:

– Ты что такое говоришь? Зачем ты сейчас это говоришь? Оставь свои сюсюканья.

– Просто захотелось, так сказать.

– Я приеду, Света, приеду. Не говори больше так. Кажется, что ты прощаешься со мной навсегда. Все будет хорошо, я не обижаюсь на тебя, ты не виновата в моих несчастьях, человек сам делает свою жизнь.

Поболтав еще немного, девушки начали готовиться ко сну. Ангелина прошла в свою комнату, а Света осталась на кухне и начала что-то писать.

Ангелина всю ночь плохо спала.

Проснувшись утром, подруги стали прощаться.

– Жаль я не могу тебя проводить.

– Не переживай.

Света достала из кошелька пачку денег и протянула Ангелине – это зарплата. Только вчера Василий Сергеевич отдал. Хм… они все-таки разводятся с Инной, подали на развод.

– Хорошо, спасибо, – Ангелина пересчитала деньги, – даже меньше не дали, больше чуть-чуть.

Но на самом деле Ангелине просто повезло с подругой, надбавки никакой не было.

Через некоторое время Дима повез Ангелину на вокзал.

Уже вечером Ангелина приехала в областной город, где провела свои студенческие годы. Там ее встретила старая знакомая, с которой они учились вместе в университете. Эту ночь она переночевала у нее. Наутро, купив немного гостинцев, попрощавшись с подругой, сразу же автобусом отправилась в свой маленький поселок. Усевшись удобно, она натянула наушники и уснула. Проснувшись и взглянув в окно, Ангелина увидела родные ей места.

Подъезжаем! Показался поселок.

Выйдя из автобуса, вдохнув свежий воздух, Ангелина направилась к своему дому. Так пусто и одиноко выглядел поселок. Людей совершенно не было видно. Только транспорт гудел по трассе, которая находилась недалеко. Подойдя к родному дому, у Ангелины забилось сердце. Домик выглядел ухоженным. Девушка заметила новую калитку. Она нажала на кнопку, раздался звонок во дворе. После некоторой тишины послышался мужской хриплый голос:

– Кто это?

Услышав родной голос, Ангелина не могла сдержать слезы, дрожащим голосом крикнула:

– Пап, это я!

Шаги ускорились. Перед Ангелиной предстал исхудавший мужчина. Его волосы окончательно поседели, отросли, он теперь собирает их в хвост. Ларин обнял свою дочь. Из его глаз потекли слезы. Они что-то начали наперебой бормотать друг другу, потому что в такие моменты хочется сказать многое, но не получается. За спиной отца Ангелина увидела женщину, но уже не такую властную и холодную как раньше. Это была больная старушка, которая с трудом передвигалась. Ее лицо было морщинистым и сухим. Ангелина медленно двинулась в сторону мачехи.

– Здравствуй, Ангелина, – не выдержав, женщина закрыла глаза руками и начала плакать.

Ангелина обняла мачеху.

– Я рада, что ты приехала. Отец истосковался совсем, да и я, – Екатерина закрыла глаза руками и навзрыд начала плакать.

Комната, которая всегда значилась за Ангелиной, оставалась все такой же – без единой перемены. Словно после ее отъезда, сюда никто не заходил.

– Я ничего не трогала здесь, надеялась, что ты вернешься, – сказала зашедшая в комнату Екатерина.

– Спасибо, – тихо ответила Ангелина.

Повернувшись к мачехе, она взяла ее за руку, немного стеснительно шепнула:

– Оставим все в прошлом?

– Хорошо, – обрадовано произнесла Екатерина.

– Спасибо, что заботитесь о папе.

Эти слова растрогали женщину. Она так давно хотела, чтобы между ними хоть когда-нибудь возникла дружественная связь. Мачеха, приподняв голову, посмотрела на Ангелину мокрыми глазами и кинулась к ней в объятия. Они крепко обнялись. Екатерина невысокого роста, поэтому, когда обнимает Ангелину, головой упирается девушке в живот.

– Вымой руки и пойдем кушать!

– Хорошо! – улыбчиво согласилась Ангелина.

Вкусно пообедав и отдохнув, они все вместе отправились в лес, который уже не казался таким величественным и свежим, как раньше.

– Что у вас тут в деревне? Как-то все заброшено, тихо так стало, детей не видно. Кто здесь живет? – спросила Ангелина у родителей.

– Старики умерли, а молодежь уехала в город: кто учиться, кто жить. Работы как не было, так и нет. Огород только нас и кормит всех, что вырастем, то и наше. На рынок возим овощи, фрукты. А так делать здесь нечего, вымираем. Вся жизнь в городе, а до нас дела никому нет. Если бы не огород, то давно с голоду умерли. Хорошо хоть газ провели. И то, если бы не ты, мы бы не провели газ. Спасибо, что деньгами помогаешь. Только тебя нам не хватает, – сказал отец.

Родители спрашивали Ангелину про ее жизнь, та рассказывала только все хорошее, чтобы не расстраивать стариков.

– А Женька вернулся, – сказал отец.

Внутри Ангелины все перевернулось.

– Женя вернулся? И давно?

– Нет. Чуть больше недели здесь. Похудел. Грустный он какой-то, вы поругались, да?

Ангелина поджала губы.

– У него сложный период просто, мы не общались последнее время. Ты с ним разговаривал?

– Нет. Я его раз всего видел. Он в магазине хлеб покупал, только поздоровался, и все.

Ангелина была встревожена, она очень переживала за Кузьмина. Она скучала по нему.

На следующий день, встав раньше всех, Ангелина вышла на улицу. Земля была подсохшей, так что можно было пробежаться. Тропинки, по которым она бегала раньше, были уже не особо протоптаны, всюду, куда бы ни взглянула Ангелина, было как-то пусто и запущено. Ангелина остановилась, присела на пень и посмотрела на просторы. В голове начали появляться разные мысли, она вспомнила свое детство, свою юность. Вспомнила, как потеряла мать в пять лет. Ведь ее мама умирала на глазах, никто не мог ей помочь. Даже диагноз не смогли поставить.

Она вспомнила как страдал ее отец, как появилась Екатерина. Ангелине тогда было около семи лет. Маленькая девочка с осторожностью смотрела на мачеху и всегда считала ее ведьмой, особенно после одного случая. Это произошло, когда Ангелине было около десяти лет. Отец был на работе, Ангелина играла во дворе дома. Уже темнело. Девочка зашла в дом и услышала на чердаке голоса – Екатерина с кем-то беседовала.

– Кто же это может быть? – подумала Ангелина.

Она поднялась по лестнице. Поднявшись по ступенькам на чердак, девочка тихонько выглянула. Было видно мачеху, сидящую при свечах; перед ней лежала огромная книга, она с кем-то общалась. Ангелина попыталась рассмотреть собеседника мачехи. Девочка шагнула на последнюю ступеньку перед входом на чердак, выглянула из-за деревянного поручня и встретила взгляд непонятного существа, которое было черным, а его глаза сверкали красным светом. Увидев девчонку, существо издало страшный визг и словно испарилось. Екатерина поняла, что за ее спиной падчерица, сразу же закрыла книгу, соскочив со стула. Ангелина закричала от страха и в панике быстро спустилась по ступенькам вниз. Девочка забежала в свою комнату, забилась в угол, она дрожала от страха. Екатерина вбежала к ней в комнату. Девочка тряслась, она словно обезумевши смотрела на женщину. Попытки успокоить девочку были напрасны. Когда Ангелина совсем выбилась из сил, она так и уснула в углу комнаты на ковре. Потом Екатерина перенесла ее на кроватку и накрыла пледом.

Отец Ангелины пришел поздно. О случившемся Екатерина, конечно, ничего не рассказала. Ангелина тоже промолчала. Но долгое время девочка не общалась с мачехой, потому что просто боялась ее. Она думала, что Екатерина сможет превратить ее в растение или еще во что-нибудь. Больше всего Ангелина боялась, что существо, по приказу мачехи, заберет ее с собой.

Однажды родители уехали за продуктами, а Ангелина одна осталась дома. Недолго думая, девочка поднялась на чердак. Она хотела найти магическую книгу. А та словно ее звала к себе. Девочка залезла на стул, достала книгу, которая была на балке, в коробке. Потащив коробку, Ангелина вместе с ней чуть не упала. Коробка свалилась. Все содержимое тоже вывалилось. Книга была завернута в льняную белую ткань. Она была тяжелая. Ангелина с трудом ее подняла, положив на старую тумбу. Когда развернула, увидела разные символы на обложке. Обложка была сделана частично из металла, частично из кожи. Открыв книгу, она начала читать все, что там было написано. Казалось, буквы плясали и оживали. Она просматривала иллюстрации. Ангелина удостоверилась, что ее мачеха, действительно, ведьма.

– Как же уберечь отца? Нужно показать эту книгу, – подумала Ангелина.

У Ангелины не хватило сил убрать тяжелую книгу на место.

Вскоре вернулись родители. Екатерина была бледной, а Владимир словно поседел. Он был молчалив. Ангелина не решилась сказать отцу о занятии мачехи. Девочка поняла, что случилось что-то серьезное.

Вечером отец ушел к знакомым, Екатерина готовила ужин, Ангелина делала уроки. Заметив, что из кухни перестал доноситься звук кастрюль, девочка решила, что мачеха пошла колдовать на чердак, и, понятное дело, поймет, что Ангелина рылась в ее вещах. Но на чердаке мачехи не оказалось, не было и книги.

Когда Ангелина выбежала на улицу, то увидела в конце огорода костер. Девочка побежала туда. Она видела, как Екатерина плакала и проклинала книгу, женщина плакала навзрыд. Книга горела, металл плавился. Мачеха увидела стоящую неподалеку девочку; она грустно посмотрела в ее сторону. Ангелина подошла к ней.

– Почему вы проклинаете книгу?

– Я больше не могу.

Мачеха присела на корточки и посмотрела заплаканными глазами в лицо Ангелины.

– Ты ничего не помнишь?

– Что я должна помнить?

– Ты читала книгу?

– Читала. Там заговоры были и формулы, чтобы вызвать духа. Я тогда все видела, – призналась Ангелина, – и духа тоже, это плохая книга.

– Ты знаешь, что обычный человек не может читать эту книгу? Ведь там не буквы, там символы.

Ангелина непонимающе смотрела на нее.

– Ты ничего не вспомнила, ты знаешь кто ты?

– Нет, не знаю, а кто я?

– Ты, наверное, думаешь, что я ведьма, что я очень плохая женщина, ты ведь хотела все рассказать отцу?

– Сначала да, но теперь не буду, мне даже доказать нечем, – с досадой ответила девочка.

– И не надо. Ты знаешь, эта книга, все, что с ней связано – проклятие. Ангелина, я обещаю, что больше никогда не буду заниматься этим. Сейчас ты будешь рада, но, когда ты созреешь и высвободишься, ты возненавидишь меня за то, что я сожгла эту книгу.

– Я не понимаю.

– Девочка, я хранила твое тело, но теперь я буду хранить и твою душу. Я постараюсь сохранить и свою, я наказана за свои деяния. Сегодня я узнала, что я никогда не смогу иметь своих детей, поэтому единственное мое дитя – это ты. Теперь ты для меня дороже.

Разговор был прерван. Владимир подошел к ним, поинтересовавшись чем они здесь занимаются. Книга уже сгорела.

Но этот случай не был примирением Ангелины и Екатерины. Ведь однажды Ангелина увидела мачеху на чердаке все так же сидящую при свечах. Девочка подумала, что она по-прежнему занимается колдовством. Несмотря на это, ее мачеха стала словно верующей во Христа. Екатерина стала часто посещать церковь. Иногда мачеха тянула за собой Ангелину, но та не могла долго находиться в церкви, постоянно сбегала оттуда.

– Ага, буду я ходить в церковь, здесь все ложь, сюда ведьмы ходят! – рассуждала она.

Девочка находилась под жестким контролем Екатерины, она не могла никуда без спроса пойти. Со школы Ангелина постоянно спешила домой, чтобы мачеха не отругала ее, за то, что она где-то бродила. Поэтому иногда приходилось врать, что в школе не три урока, а пять, лишь бы поиграть со сверстниками. Однажды Екатерина поняла эту хитрость и очень отругала ее. После этого Ангелина невзлюбила ее. Отцу никогда не жаловалась, не хотела расстраивать.

Ангелина вспомнила как однажды она играла на подоконнике. В окошко бросили камушек. Когда она среагировала на звук, то увидела стоящего перед ней мальчика, мило улыбающегося и держащего в руках ромашку. Мальчик подошел ближе к окну и протянул цветок. Ангелина тогда открыла форточку и поймала цветок.

– Как тебя зовут? – спросила она у мальчика.

– Женя.

– А тебя?

– Ангелина.

– Ангелина, – повторил мальчик.

Он еще долго стоял под окном, внимательно разглядывая лицо девочки. Когда она подросла, Екатерина стала отпускать ее гулять. В двенадцать лет характер девушки изменился очень сильно. Она убегала из дома, чем не радовала отца, тем более Екатерину. И чем старше, тем ситуация становилась хуже. Отец объяснял Ангелине, что Екатерина оберегает ее от неприятностей, что боится за нее, потому что любит как свое дитя. Ангелина всегда отвечала ей, что пусть замолит все свои грешки, родит себе своего ребенка, а ей она не мать. Но у Екатерины своих детей быть не может.

Девочка в этот период была непослушным, капризным ребенком. Порой все заканчивалось даже разговорами у психиатра. А однажды ее чуть не отправили в больницу на лечение, ведь по неосторожности девочка проболталась врачу и существе на чердаке. Ангелина ни один раз заводила тему про существо, которое отчетливо видела на чердаке, но врач уверял, что мистики в этой жизни нет, что религия и разные страшилки – это фантазии психически больных людей.

Ангелина тогда удивилась, что взрослый мужчина всерьез считает, что бога не существует. В какой-то период времени врач-психиатр для нее являлся авторитетом. Она решила, что больше никогда не будет верить в сверхъестественное.

Когда же Ангелина окончила школу, то уехала в город получать высшее образование. Она стала жить вдали от своих родителей. Екатерина звонила каждый день по несколько раз. Своей избыточной любовью она раздражала Ангелину. По выходным девушка перестала ездить к родителям, не просила у них денег. Тогда они забеспокоились – на какие деньги их дочь живет в городе, да еще на съемной квартире?

Ангелина училась очень хорошо, была активной студенткой. Учебный материал она схватывала быстро. Деньги зарабатывала тем, что делала рефераты, контрольные и дипломные работы, раздавала листовки. Иногда получала дорогие подарки от мужчин. Она вела очень активный образ жизни. Никогда не страдала одиночеством, вокруг нее всегда были друзья и поклонники.

По телефону она общалась лишь с отцом, Екатерину полностью игнорировав. Окончив институт с красным дипломом по специальности журналист, она какое-то время проработала не по своей специальности бухгалтером в маленьком городе, который находился недалеко от ее деревни. Но там была слишком маленькая зарплата и никаких перспектив на будущее. Тогда она решила уехать в Москву с подругой. Перед отъездом Ангелина приехала к отцу и попрощалась с ним. Екатерину оскорбила, сказав, что она ей не мать и никогда таковой не будет.

Так они со Светой с самых студенческих лет. У Светы в Москве жила бабушка, которая со временем умерла, а квартиру оставила Свете и другому своему внуку. Девушки пожили немного с братом Светы и его женой, но решили съехать, потому что пошли семейные скандалы.

Ангелина заскучала по отцу и даже по Екатерине, как только столкнулась с жестоким миром, от которого так оберегала ее мачеха. И часто Ангелина вспоминала ее, осознавая, что была очень несправедливой по отношению к Екатерине. А когда узнала от отца, что у Екатерины обнаружена опухоль, то сердце дрогнуло, Ангелина поняла, что небезразлична к ней. Всю ночь она переживала, а рано утром сразу же позвонила ей. По телефону однажды она назвала мачеху мамой, хотя раньше называла только Екатериной. С тех пор они иногда созванивались.

И вот только теперь Ангелина приехала к ним.

Вспомнив все, по щеке ее побежали слезы. Она скучала по родным местам, но понимала, что жить здесь невозможно. В таком умирающем поселке она точно никогда не реализует себя.

«Я уже не смогу жить здесь. Что я здесь буду делать? Заниматься натуральным хозяйством? Да… можно выйти замуж за Кузьмина, купить курочек, свиней, насадить огород. Потом размножиться, родить троих детей и копаться в этом быту. Ох, нет! Я не смогу. Я лучше вернусь в Москву, буду добиваться своей цели!»

Но какая у нее цель? Найти принца?..

Вечером она зашла в клуб, в котором прошли ее беспокойные юные годы.

Сразу вспомнилась картина, как она напилась и просмотрела время, чтобы в срок вернуться домой. К ней тогда уже начали приставать молодые парни, но не тут-то было, в дверях показалась разъяренная Екатерина, которая накричала на ребят и взяла за руки Ангелину. На следующий день Ангелина стыдилась своего поступка и просила прощения у Екатерины. Та серьезно посмотрела на девушку и сказала:

– Я хочу, чтобы ты поняла, отчего я тебе оберегаю и почему так строга! Пусть это будет тебе уроком. Ты хоть и обижаешься на меня, но когда-нибудь ты меня поймешь, как мать.

После этого Ангелина какое-то время старалась слушать Екатерину, но это было не долго.

В клубе звучала несовременная музыка. За барной стойкой, если ее можно так назвать, стоял парень лет восемнадцати. Было очень мало людей. Пока она осматривала клуб, ее кто-то ухватил за руку. Это был Кузьмин.

– Привет, – растерялась Ангелина.

– Ты вернулась или как?

– Не вернулась, я на месяц здесь.

– Я скучал, очень, – нежно шепнул он.

Он ждал ответной реакции подруги.

– Я тоже, – улыбчиво ответила она.

Он облегченно выдохнул, увидев ее улыбку.

Выпив пива, ребята вышли на улицу. Они пошли по деревенской улице. На небе было звездно, луна светила очень ярко. Кузьмин в этот момент задавался вопросом, почему Ангелина здесь? Может, приехала за ним? Значит он ей нужен. Может быть, есть шанс – она будет с ним?

– У меня дома никого нет, пойдем, фильм посмотрим? – предложил он.

– Жень, я лучше пойду домой, я устала и ноги болят.

– Ты опять! – разозлился Кузьмин и недовольно буркнул: – Ты ведь тоже скучала, я вижу это по твоим глазам, пойдем.

Ангелина еще немного покапризничала, затем все же согласилась. Они вошли в дом.

– Здесь стало еще уютней, – рассматривая домашнюю обстановку, сказала девушка, – а где отец?

– Он уехал к бабушке в Краснодар, вернется через неделю.

– Ясно, так ты один?

– Я приехал, не предупредив отца, хотел сделать сюрприз. Но не вышло, вот и один. Папа хотел на месяц туда уехать, а из-за меня возвращается раньше.

– Понятно.

Пройдя в комнату к Кузьмину, Ангелина прилегла на кровать и закрыла глаза. Он положил голову ей на грудь и слушал стуки сердца, которые учащались. Кузьмин приподнял голову и внимательно посмотрел на Ангелину, которая не собиралась открывать глаза. Он коснулся губами ее губ. Провел рукой по ее телу. И поняв, что подруга не сопротивляется, начал нагло целовать ее в губы.

– Помнишь наш первый раз, здесь? На этой кровати. Нам было семнадцать лет.

– Это была глупость! Я думала, что больше никогда тебя не увижу.

– Нет, не глупость! – возразил он.

– Жень, перестань.

– Помнишь там в Москве… мы…

– Жень, давай не будем вспоминать?!

Но Кузьмин отрицательно закивал головой, он снова стал целовать ее в губы. Ангелина участвовала в поцелуе.

– Жень, остановись.

Страсть нарастала, Ангелина не могла справиться со своими желаниями, поцелуи становились все горячей, прикосновения более интимными. Она словно обмякла, утопая в нежности Жени. Внутри она боролась сама с собой. Ангелина хотела продолжения ласк, но потом с этим всем что-то нужно делать. Ведь, проснувшись утром, придется сказать, что она его использовала.

В какой-то момент разум все же дал тревожный сигнал, как только она хотела уже сказать «хватит», в окно комнаты кто-то громко начал стучать. Они перепугались. Женя резко соскочил. Раздражительно дергаясь, он начал натягивать штаны. Парень торопливо вышел из дома, чтобы посмотреть, кто посмел прийти в неудачный момент. Но на улице никого не было. Выругавшись, он вернулся в комнату. Ангелина поправила платье, которое в порыве страсти оказалось расстегнутым. Медленно привстав с кровати, она стыдливо посмотрела на Кузьмина и растерянно сказала:

– Домой уже пора.

– Останься, прошу, – проговорил Женя, глядя на Ангелину молящими глазами.

– Мне плохо, много выпила, наверное.

Кузьмин огорченно посмотрел на подругу. Но она даже не взглянула в его сторону; а поспешно поправляла платье.

– Мне тошнит, Жень. Я домой.

– Тогда я тебя провожу, – глубоко вздохнув сказал он.

– Не нужно. Я смогу дойти сама, – решительно сказала Ангелина, направившись к выходу.

– Ангелина, останься, – он тяжело задышал, казалось, что он сейчас накинется на подругу.

Ангелина быстро затопала к выходу.

Выйдя из дома, девушка нежно взглянула на своего друга и только хотела попрощаться, как тот схватил ее за бедра, близко прижал к себе и начал целовать в губы. Она не сопротивлялась. Когда поняла, что Кузьмин уже слишком на взводе и, наверное, готов отнести ее обратно в дом, она слегка оттолкнула его. Девушка поспешно зашагала к своему дому.

Немного посидев на бревне под своим окном, Ангелина, чуть протрезвев, зашла домой. В своей комнате она увидела Екатерину.

– Вы все так же, как в старые времена, ждете меня домой?

Старушка улыбнулась.

– Я скучаю по тебе, – старушка расплакалась.

Ангелина присела к ней на кровать, обняла Екатерину.

– Я, – продолжила она, – я должна тебе сказать.

Чуть успокоившись, Екатерина сказала:

– Есть вина перед тобой, Ангелочек, я прошу тебя об одном.

– О чем?

– Мне немного осталось, я умираю, но так не хочется. Рак съедает меня изнутри и уже ничего не изменить. Так вот, Ангел мой, храни себя. Познай любовь земную. Этот мир есть за что любить. И обязательно роди ребенка, так ты познаешь настоящую любовь.

– Мне непонятны ваши слова, я вас никогда не понимала.

– Я знаю. Между мной и тобой были недомолвки, ты мне не верила, может, не веришь до сих пор. Но я исполнила обещание, что дала тебе тогда, в тот вечер.

– Вы обещали не заниматься колдовством, но я видела вас на чердаке, вы зажигали свечи и шептали.

– Милая моя, о чем я шептала?

– Мне было не слышно.

– Я молилась! Это были церковные свечи! Я замаливала грехи, я молила о прощении. Когда я почувствовала, что я очистилась от этой грязи, я посмела ступить в церковь, я прошла обряд очищения.

– Что же получается, вы не искупили свой грех, раз вам ваш бог так и не дал детей?

Екатерина вздрогнула.

– Он дал мне великое счастье, дал дочь, тебя! Ведь ты назвала меня мамой. Для тебя это всего лишь слово, а для меня это целая жизнь, это был самый счастливый день в моей жизни!

Ангелина растрогалась. Она не думала, что для Екатерины это было настолько важно. Ее смущала данная тема, из-за всего этого, она едва не стала постоянным клиентом психиатрической больницы.

Они еще долго разговаривали. Вспоминали прошлое, где-то смеялись, плакали, но никогда они не были так близки как сейчас. Ангелина тоже скучала, ей не хватало мамы, она слишком рано ее потеряла.

– Завтра двадцать лет, как нет моей мамы.

– Сходи на могилу. Ты ведь уже давно у нее не была? А раньше часто навещала.

– Думаете ей это нужно? Она ведь меня не слышит.

– Слышит, они все слышат.

Ангелина отрицательно закачала головой. Она не верит в то, что после смерти есть жизнь. Ничего нет такого, так ей объяснил ее врач-психиатр.

– Хорошо, завтра схожу.

Екатерина встала с кровати, поцеловала Ангелину в щеку, пожелала приятного сна и ушла к себе в комнату.

Девушка еще долго не могла уснуть. Ей так приятно было от того, что она снова вместе с родителями. Ей приятно, что она наконец-то полюбила всем сердцем Екатерину. Поняла, что даже родной отец не уделял ей столько внимания сколько мачеха. Поняла, что была очень жестока по отношению к Екатерине. Ларина рада, что все в прошлом. Важно то, что сейчас они простили друг друга и обрели мир.

На следующий день девушка навестила могилу своей матери. Она поплакалась ей и попрощалась с мамой в очередной раз.

Встречи с Женей она избегала, старалась меньше выходить из дома. Но, когда человек живет в нескольких шагах, сложно от него куда-нибудь деться. В окне она увидела стоящего Кузьмина у дома, который тревожно вглядывался сквозь стекло в комнату Ангелины. Выйдя на улицу, она присела на бревно, вопросительно взглянув на Женю. Он держал в руках ромашку, нервно теребя ее, подойдя к Ангелине парень стыдливо буркнул:

– Забудь ты тот вечер. Не буду я ничего требовать. Мне, конечно, было приятно, но не переживай, я уже почти забыл. Мы были пьяны!

Женя протянул ромашку и улыбнулся.

Ангелина удивилась такому отношению Кузьмина, на него это не похоже. Такие поцелуи случались не редко, но обычно после них он требовал продолжения отношений.

– Хорошо. Странно это… Но мне нравится такой твой новый подход.

«Конечно, новый подход, – думал он про себя, – мне сейчас главное не спугнуть тебя».

«Странно, что это он так? Может, отпало любовное желание ко мне? Что-то не верится. Где вечно жаждущий любви Женя?» – подумала она.

Так они и продолжили свое общение. Каждый вечер ребята скромно сидели на этом самом бревнышке, вспоминая былые времена. Женя старался не касаться, не нежится возле Ангелины, что той не хватало.

Через неделю приехал отец Жени, немного побыв с ним, парень уехал в Москву. Ангелина еще какое-то время оставалась с родителями.

За месяц Ангелина похорошела. Она приехала бледной, худой, грустной девушкой, а уезжает загорелой, бодрой, веселой. Все время она дружно проводила время с родителями. Они ходили в лес, ездили на старенькой машине на рыбалку, жарили шашлыки.

Через несколько дней, попрощавшись с родителями, Ангелина отправилась назад в Москву.

Глава 9

Выехав на поезде в Москву, Ангелина позвонила Свете. Подруга не отвечала. Позвонив Диме, она выяснила, что Света заболела. Завтра ее должен встретить он. Ангелина заволновалась.

Приехав на Павелецкий вокзал, девушка увидела Диму, который стоял, опустив голову, засунув руки в карманы ветровки.

На улице было сыро. Моросил дождь. Когда поезд совсем остановился, Дима стал искать вагон Ангелины. Чуть пробежав вперед, он увидел уже выходящую из вагона Ангелину. Он поцеловал ее в щеку.

– С приездом!

– Спасибо, – волнительно сказала Ангелина, – нос холодный, замерз?

– Да, я рано приехал. Вроде середина июня, а погода что-то не балует нас.

Взяв тяжелую сумку девушки, Дима поинтересовался:

– Как съездила?

– Все хорошо, – улыбчиво ответила она.

Когда они подошли к машине, Ангелина спросила:

– Что случилось? Что со Светой? Ведь со Светой что-то произошло, она в больнице? Вы поругались?

Слегка обняв ее одной рукой, Дмитрий ответил:

– Дома все расскажу. Давай домой приедем и поговорим на эту тему?

Ангелина обиженно посмотрела на Диму и села в машину. Она представила разные варианты того, что могло случиться. Ангелина понимает, что Света не просто болеет, здесь что-то гораздо серьезней.

Всю дорогу они молчали.

Приехав к дому, Ангелина быстрыми шагами направилась к подъезду, но остановилась, поняв, что нет ключа от домофона. Дима, взяв ее сумку из багажника автомобиля, подошел к подъезду, открыл дверь. Они зашли в лифт, видно было, как Ангелина вся дергалась, грызла ногти. Дима то и дело слегка убирал ее пальцы ото рта. Она хотела скорей увидеть подругу и узнать, что же произошло.

– Лифт долго едет, – ворчала она.

Дима стоял неподвижно. Он то и дело отводил взгляд от Ангелины. Заметив это, Ангелина занервничала. Как только лифт остановился, они быстро подошли к квартире. Зайдя внутрь, Ангелина сразу же начала кричать:

– Света, я здесь!

Но в ответ ничего не услышала. В квартире Светы не оказалось. Тогда девушка подошла к Диме, слезно спросив:

– Где она? Вы расстались?

Дима молчал. На глазах показались слезы.

– Где она? – крикнула истерически Ангелина.

Она отвернулась от Димы, по телу Ангелины пробежала дрожь, голова закружилась, она начала задыхаться.

– Где она?

Взглянув на Диму, она ужаснулась. Тот побледнел, по щекам побежали слезы; которые он стыдливо вытер. Ангелина качнулась. Дима, быстро среагировав, удержал ее от падения и усадил на кровать.

Девушка поняла, что с ее подругой случилась серьезная беда.

– Она жива?

Дима отрицательно закачал головой.

Ангелина закрыла глаза, ее плечи затряслись. Она часто задышала.

У нее началась истерика. Она закричала. Она соскочила с кровати, выпучила глаза на Диму, она готова была его убить, ведь как?! Как он посмел не уберечь Свету? Что случилось? Кто виноват?

Она схватила его за плечи и затрясла. Потом начала кидать все, что попадалось ей под руки. Крики и плач продолжались долго.

Выбившись из сил, она свалилась на кровать. У нее поднялась температура. Через некоторое время она ровно задышала.

– Что, что случилось? – сиплым голосом спросила наконец она.

Дима ждал этого вопроса. Он медленно, уставшим голосом начал рассказывать:

– Закончив рабочий день, она позвонила мне. Спросила, смогу ли я приехать за ней. Я ответил, что не могу, потому что у меня возникли дела на работе. Но потом некоторые дела перенеслись на другой день, я поехал за ней. Я сидел в машине, когда она переходила дорогу. Я вышел из машины, стал ей махать, она заметила меня, и вот уже была на полпути ко мне… и тут ее сбил автомобиль, насмерть. Этот выродок, который убил ее и себя, был под кайфом. Машина сбила Свету, вылетела на тротуар и врезалась в дом. Света умерла у меня на глазах…

Ангелина закрыла лицо руками, представив все это, она задрожала. Осознать, что человека, который был так дорог, больше нет – сложно.

К Ангелине выполз котенок. Котенок облысел, он очень тяжело дышал.

– Врачи не могут поставить ему диагноз, – сказал со вздохом Дима.

Он погладил котенка.

– Комочек все хуже и хуже. Вчера предложили усыпить его, но я решил дождаться тебя.

Ангелина кивнула головой, грустно посмотрев на котенка.

Они молчали. Каждый думал о чем-то своем. Дима взял руку Ангелины и сжал ее. Он уставшими глазами посмотрел на нее.

– Я ведь только позавчера слышала голос Светы, мы договаривались, что вы встретите меня…

Сделав небольшую паузу, она спросила:

– Когда будут похороны?

– Завтра днем. Проблем никаких не возникло. Решили похоронить на том же кладбище, где похоронили ее бабушку, рядом. Все организовала Инна – ее начальница.

– Инна? – удивилась девушка.

– Да. Она очень плакала. Она тоже все это видела, ведь авария была перед ее глазами… Да у нее у самой сейчас в жизни пошла черная полоса. Она выделила много средств, в общем, вот так.

– Все так странно, – шепнула Ангелина.

Выпив успокоительное, пролежав несколько часов в кровати, Ангелина заставила себя разобрать вещи. Убирая вещи в шкаф, она заметила конверт на полке, на котором было написано: «Ангелине».

Руки затряслись, сердце сжалось, недолго думая, Ангелина начала распаковывать конверт.

Это было письмо.

«Здравствуй, Ангелина.

Письмо я написала заранее, хочу его вручить перед моим с Димой отъездом, перед романтическим путешествием. Пишу сейчас, так как потом просто не будет времени написать.

Я больше не могу молчать.

Я не могу сказать, просто не могу набраться сил, чтобы поговорить о том, что между нами произошло, я трусиха.

Сейчас ты и я знаем, что Дима оказался между нами. Так получилось, что с ним я. Понимаю твои чувства. Понимаю, что тебе плохо, больно.

Давно уже я догадывалась, что Дима – это и есть та твоя безумная и долгая любовь. Но когда я увидела фотографию, то в этом окончательно убедилась.

Какая же я подруга, как я могу говорить об искренней любви к тебе, если не смогла пожертвовать своим счастьем ради тебя?

Поверь! Может быть, я не смела делать свои выводы, но я просто пыталась уберечь тебя от разочарования и боли, которую ты могла испытать с Димой. Ты слишком его идеализируешь, ведь на самом деле он не тот, кем ты его представляешь. Я не хочу писать подробностей о том, какой он есть… может быть, ты когда-нибудь это поймешь сама.

В моей жизни никогда не было мужчины, который бы обратил на меня внимание. Даже вспомни наши студенческие годы – все парни были у твоих ног. Поэтому, несмотря на его недостатки, я хочу быть женщиной. Пусть это выглядит как то, что я ухватилась за единственный вариант, наверное, это так. Ты очень красивая. Ты добрая девушка, твой поступок по отношению ко мне доказывает именно это.

У меня была мысль в тот вечер сказать, что я давно догадывалась о ваших чувствах, но у меня будет ребенок, этого ребенка Дима согласился оставить, поэтому мы женимся.

Прости, прости, пожалуйста! Я сегодня очень переживала из-за того, что ты можешь уехать навсегда. Ты мне нужна, я тебя очень люблю.

Я наконец-то все написала, что хотела сказать этим вечером. Целую!»

Бумага промокла от слез Ангелины. Она свернула письмо и поместила в конверт. Письмо-прощание… словно Света чувствовала, что нужно было написать это письмо, потому что другой возможности не представится.

Ангелина легла на диван в позе зародыша и закрыла глаза. Она начала вспоминать все, что было связано с подругой.

«Неужели Светы больше нет? Я не могу поверить, что больше не увижу родных, открытых карих глаз… Неужели это то, что заслужила Света? Почему ей выпала такая сложная жизнь? Она ведь только начала жить…»

Свете сложно пришлось. Отец бросил мать, когда Свете не было и двух лет. Потом совсем исчез. Мать начала пить, рано умерла. После школы Света поехала учиться в Воронеж, где жила ее тетя. Но с ней она не ужилась, пришлось снимать квартиру. Потом познакомилась с Белгородской девчонкой по имени Ангелина. Света всегда стеснялась своей внешности. У нее было округлое лицо с маленьким подбородком. Удлиненный нос с небольшой горбинкой. Тонкие алые губы. Бледная кожа. Темно-русые волосы средней длины, вечно вьющиеся, а иногда пушные. Она была небольшого роста, пухленькая, с аппетитными формами. Наверное, из-за своих навязанных в детстве комплексов по поводу внешности, у нее была неуверенная медленная походка.

На похоронах было не так много людей. Из родственников приехал только двоюродный брат с женой, с которым Света жила в бабушкиной квартире в Москве и тетя из Воронежа.

Ее решили похоронить в свадебном платье. Каштановые пушистые волосы слегка дрожали на ветру. Глядя на нее, казалось, что она просто уснула. Провожая девушку в другой мир, все замолчали. Ангелина прижалась ближе к Диме и уткнулась ему в плечо. Она задрожала от накатывающего плача. Дима почувствовал ее дрожь, он провел рукой по ее плечу, поцеловал в волосы, пытаясь успокоить девушку. Ангелина еле сдержалась от плача. Глубоко вздохнув, она снова посмотрела на Свету.

Ангелина почувствовала пристальный взгляд. Это был Кузьмин. Он ревниво посмотрел в сторону своей музы, а затем осудительно фыркнул. Молча положил цветы к ногам Светы и сразу же заторопился покинуть мероприятие. Ангелина поспешила за ним. Почти догнав его, она крикнула:

– Женя, постой! Ты куда?

Парень решительно шел вперед, не обращая внимания на подругу.

– Подожди же!

Она была очень рада видеть его. Именно он сейчас ей так нужен. Теперь кроме него у нее здесь никто не остался. Ангелина, не понимая, почему тот так бежит прочь, пыталась догнать Кузьмина.

– Жень, да стой же!

Он наконец-то обернулся. Кузьмин был бледен. Он тяжело задышал. Его глаза казались стеклянными. Холодным, каким-то чужим взглядом Кузьмин посмотрел на Ангелину и грубо спросил:

– Что тебе нужно?

Девушке поплохело от такого тона.

– Как что? Света была для нас общим другом, куда ты уходишь? Почему ты бежишь от меня?

Тот сдвинул брови, затем подошел ближе к девушке и, глядя ей в лицо, заговорил с явной брезгливостью в голосе:

– Я искренне несчастен от того, что Светы больше нет, а ты рада!

Ангелина закачала головой. Она открыла рот от удивления. Как он такое может о ней думать?

– Теперь наконец-то ты сможешь утешиться вместе с Димой! Иди же к нему, он ведь с этого времени только твой! Наслаждайся.

– Ты не прав, – перебила его Ангелина, дрожащим голосом пояснив: – Я очень любила Свету и люблю, никогда не хотела, чтобы это случилось.

Тот ухмыльнулся.

– Неважно. Главное, что путь к этому безмозглому идиоту свободен, иди же к нему, мне больше надеяться не на что! Все! Прощай, Ларина!

Он развернулся. Кузьмин быстрыми шагами направился к ждущей его машине.

Ангелина была поражена поведением Кузьмина. Как он в такой момент, может себя так вести? Умерла их общая подруга, а он думает о себе!

– Да ты эгоист, – шепнула она.

Проводив взглядом друга, Ангелина, казалось, зашаталась. Она едва удержалась на ногах. Ее силы словно на исходе, все уходит из-под ног.

За что он с ней так? Она этого заслужила? Но ведь Ангелина уже сама не горит желанием быть с Димой. Она сама осознала, что внушила себе эту любовь. А Кузьмин, зачем он так с ней, зачем?

К Ангелине подошла женщина. Она положила руку ей на плечо, девушка обернулась. Это была ее бывшая начальница – Инна Васильевна. Лицо женщины было бледным, глаза красные от слез. Ветер трепал ее рыжие волосы, торчащие из-под платка в разные стороны.

– Ангелина, – тихо произнесла она.

– Инна Васильевна.

На лице не было ни единого следа от макияжа; без него женщина намного приятней на внешность.

– Да. Это я. Хотела тебе сказать, что очень раскаиваюсь в том, что оскорбила тебя. Я очень обидела тебя и за это понесла наказание.

– Какое наказание? – удивилась Ангелина.

– У меня обнаружили злокачественную опухоль. Я сама себя прокляла, как ты и сказала.

Ангелина не знала, что на это ответить.

– Я это так просто сказала.

– Не виню я тебя, не подумай, что обвиняю, – волнительно проговорила женщина.

– Тогда я не знаю, что вам сказать. Мне жаль, что с вами такое случилось. Вы держитесь, не надо унывать. Хотя глупо так говорить с моей стороны.

Инна Васильевна поникши посмотрела на Ангелину:

– Я раскаиваюсь за свои слова. Я хочу сказать, что очень жестока была с людьми, унижала их, хотя они ни в чем не виноваты, это все из-за меня. У меня много проблем. Я развелась, мне стало легче. Но потом обнаружили болезнь. А теперь я хочу покаяться, я хочу изменить все. Мне не так много осталось, поэтому облегчи мою душу, извини меня, – быстро проговорила Инна Васильевна и молящими глазами уставилась на Ангелину.

– Хорошо, я извиняю.

От несчастного вида Инны Васильевны стало жутко. Она настороженно посмотрела на женщину и слегка коснулась рукой ее плеча.

После похорон Ангелина и Дима направились домой. Немного отдохнув, ребята начали вместе готовить обед. Пообедав, они сели в гостиной и несколько минут молчали.

– Почему с ней это произошло? – прервал тишину Дима.

Ангелина глубоко вздохнула, посмотрела грустно на Диму и ответила:

– А так всегда, лучшие рано уходят.

– Да, наверное. Я ведь видел ее еще живую.

– Что? – удивилась Ангелина.

Дима молчал. Он пристально посмотрел на Ангелину и пояснил:

– Она очень просила в больнице, чтобы я позаботился о тебе, ее последняя фраза была о тебе.

Ангелина взглянула ему в глаза, ожидая ответа:

– Что именно она сказала?

– Сказала, что знает про нас. Она говорила про какой-то дневник, письмо… просила отдать тебе, но я не знаю, где этот дневник, и что за дневник?

Ангелина побледнела, ее бросило в жар. Она закрыла лицо руками и заплакала.

– Света, Света, ты в последние минуты думала обо мне.

Дима подсел к ней, пытаясь успокоить.

Ангелина выпила успокоительное. Она легла на кровать и свернулась в клубок, обмотавшись пледом.

Дима расположился на рядом стоящем кресле, скрестив ноги.

– Что ты будешь теперь делать?

Тот, пожав плечами, ответил:

– Не знаю. Это все для меня не легко… Я никак не мог ожидать, что Светы не станет. Никто не мог ожидать…

Он замолчал. По его щеке побежала слеза, которую он стыдливо вытер.

– Я хочу отдохнуть, побыть один и поразмышлять. Мне нужно привести себя в чувство.

На следующий день Ангелина начала искать тот самый личный дневник Светы, но читать его не смогла. Открыв первую страницу, она сразу же разрыдалась.

Поместив дневник в коробочку, она убрала ее в самый вверх шкафа, может быть, когда на душе будет чуть легче, Ангелина прочитает его.

Оглавление

* * *

Приведённый ознакомительный фрагмент книги Искушение Лилит (Энн Титок) предоставлен нашим книжным партнёром — компанией ЛитРес.

Купить и скачать полную версию книги в форматах FB2, ePub, MOBI, TXT, HTML, RTF и других

а б в г д е ё ж з и й к л м н о п р с т у ф х ц ч ш щ э ю я