Крон №12
Татьяна Аванесова, 2017

Мир вокруг меняется постоянно. Иногда это происходит даже быстрее, чем хотелось бы. Во многих сферах жизни людей уже заменили машинами. Но что если даже не об этом стоит беспокоиться в первую очередь? Как поступит простой водитель такси, узнав однажды, что и сам он не является человеком? Возможно ли поверить в это? Станет ли он искать доказательства или продолжит жить спокойной, размеренной жизнью, словно ничего не произошло?

Оглавление

  • Часть 1

* * *

Приведённый ознакомительный фрагмент книги Крон №12 предоставлен нашим книжным партнёром — компанией ЛитРес.

Купить и скачать полную версию книги в форматах FB2, ePub, MOBI, TXT, HTML, RTF и других

Часть 1

Глава 1

Сверкающий на горизонте шар навязчиво увлекал следовать за собой. Одновременно зловеще и прекрасно выглядело окрашенное в кровавые тона небо. Утро выдалось морозным, и находиться в салоне машины, а не снаружи, было настоящей удачей. Хотя для сидящего за рулем мужчины удачей это не было. Всего лишь ещё один рабочий день.

Медленно двигаясь по заснеженной трассе, Артур невольно вспомнил начало своей карьеры, если так можно её назвать. Он, как и сейчас, доставив последнего пассажира, возвращался домой из аэропорта. Медленно ехал по обледеневшей дороге и раздумывал о том, как же угораздило его устроиться таксистом. И вот прошло уже пять лет — временная работа стала постоянной, и бросать её совсем не хотелось.

Служба такси «Назад в прошлое». Сначала это название показалось ему довольно нелепым, но устроившись туда, он пришёл к выводу, что оно подходило идеально.

Большая часть транспорта в городе уже давно передвигалась без участия человека. Автомобили с системами автономного управления снизили количество аварий на дорогах и помогли практически избавиться от пробок. «Назад в прошлое» была единственной службой такси, которая оставила за рулём водителя.

Как не странно, клиентов было достаточно, и скучать таксистам не приходилось. Некоторые люди чувствовали себя комфортнее, видя не пустое сиденье, а человека за рулем. Другие же хотели просто поговорить с кем-то во время поездки. Именно жажда общения всё чаще становилась причиной выбора не стандартных белых такси на автопилоте, а зеленых автомобилей «Назад в прошлое».

Каких только историй не наслушался Артур от своих пассажиров за прошедшие годы. Вот хотя бы вчера…

Внезапно он отвлёкся от воспоминаний. На обочине дороги с ноги на ногу переминался высокий мужчина в чёрном пальто. Потирая красные от мороза руки, он безрезультатно пытался их согреть.

«Что этот бедолага тут делает? Придётся поработать ещё — не оставлять же его на холоде», — подумал Артур и притормозил.

— Садитесь, — сказал он, открыв дверцу автомобиля.

— Спасибо.

Мужчина забрался в такси и устроился на заднем сиденье.

— Вам куда?

— Посёлок Лучистый, улица Тихая, пожалуйста.

— С удовольствием, — Артур улыбнулся. Он жил как раз на этой улице, а, значит, скоро будет дома. Надо же, как повезло! Наконец-то подобрав человека, не придётся возвращаться домой ещё час, а то и больше. Обычно его участие и желание помочь заканчивалось для него именно так. Денег он в таких случаях не брал, но и отказать довезти до указанного места совесть не позволяла.

— Долго прождали? — озабоченно спросил Артур незнакомца.

— Достаточно.

— Как же вас сюда занесло? От аэропорта далековато, да и до города ещё ехать и ехать.

— Долгая история. Не хотелось бы… — он сделал паузу, но предложение так и не закончил.

Пассажир определенно не был склонен к разговору, и Артур решил оставить его в покое. Захочет пообщаться — сам заговорит. Отвернувшись от мужчины, он сосредоточился на дороге.

Через двадцать минут Артур свернул с шоссе и въехал в небольшой посёлок, в котором он жил со своей женой Юлей уже несколько лет. А вот и улица Тихая. Скромные, но от этого ещё более уютные коттеджи, украшенные новогодними гирляндами. Сугробы вдоль тротуаров. Утренняя тишина и яркие лучи зимнего солнца.

— Вот мы и на месте, — сказал водитель, — Вам какой дом нужен?

— Езжайте пока прямо. Я вас остановлю.

Впереди показалась родная красная крыша — дом Артура. И вот уже такси поравнялось с заснеженной оградой его дома. Автомобиля жены не было видно. Вероятно, она уже уехала в город.

— Здесь, будьте добры, — попросил пассажир.

Сдерживая удивление, Артур остановил автомобиль и обернулся к мужчине.

— Вы к Юле? К сожалению, её сейчас нет дома.

Вместо ответа мужчина опустил руку в карман, вытащил из него какое-то непонятное устройство и направил его на водителя.

— Что происхо… — начал Артур, но закончить уже не успел. Голова резко закружилась, в глазах потемнело, и он провалился в темноту.

Очнулся он с ужасной головной болью. В ушах стоял гул, способный свести с ума. Внезапно он прекратился, и послышался тихий голос жены.

Артур осмотрелся по сторонам, но Юли нигде не было. Её голос словно звучал у него в голове:

«Я никогда тебя не прощу!

Это твоя вина!

Я никогда тебя НЕ ПРОЩУ!

ЭТО ТВОЯ ВИНА!

Я НИКОГДА ТЕБЯ НЕ ПРОЩУ!»

Из шёпота голос перерос в крик, который, казалось, способен был разорвать любой предмет на части. Не в силах больше терпеть постороннее присутствие в голове, мужчина выскочил из автомобиля.

Глава 2

Подъехав к дому, Юля не могла не заметить, что Артур перекрыл своей машиной въезд во двор. Странно — обычно он не оставлял её снаружи. Девушка припарковалась рядом и направилась к дому. Взгляд невольно задержался на входной двери, а точнее на хвое, мелких белых бусинках и алом банте — новогоднем венке, сделанным её руками. Она работала флористом уже много лет. Изначально создание букетов, венков и икебан приносило ей просто удовольствие, а позже стало неплохим источником дохода. Правда и времени занимало порядочно. Вот и сегодня она планировала отдохнуть, но появился срочный заказ, и пришлось смотаться в город.

Юля достала ключи и взялась за дверную ручку. Но ключи не понадобились — дверь была не заперта. Переступив порог, девушка заметила на полу куртку Артура. Это сразу выбило её из колеи. Если открытую дверь она с натяжкой ещё могла объяснить тем, что жили они в посёлке, где опасаться было некого, то брошенным на полу вещам объяснения она не находила. Артур был аккуратным человеком и без причины не оставил бы одежду на полу. Беспокойство охватило её слишком быстро. Машинально сняв полосатую вязаную шапочку и куртку, она бросила их на ближайшую тумбочку. Не разуваясь, быстро прошла по коридору и остановилась на пороге гостиной — никого.

Заглянула на кухню — и там пусто. То же самое на втором этаже.

— Артур! Ты дома? — крикнула она.

Ответа не последовало.

Девушка спустилась вниз и, прислонившись к стене, начала от волнения лихорадочно перебирать кудрявые локоны.

Вдруг, словно вспомнив что-то, она бросилась по коридору и распахнула дверь, ведущую в гараж. Она надеялась увидеть мужа с инструментами в руках возле старенькой «нивы», которая была его любимицей.

В гараже горел свет. Белый автомобиль, этот пережиток прошлого, мгновенно приковал к себе внимание. Точнее не он сам, а человек, сидящий за рулём.

Юля медленно подошла к автомобилю. Двигатель работал, но глаза Артура были закрыты. Неужели он так устал, что решил вздремнуть прямо здесь?

— Милый, просыпайся, — тихо сказала она, открыв дверцу.

Никакой реакции не последовало.

Девушка наклонилась и поцеловала мужа. Его губы были удивительно холодны. «Замёрз, — подумала она. — А здесь и правда не жарко.» Она поёжилась и взяла его руку в свою, но тут же отдёрнула. Что-то здесь было не так.

— Артур, любимый…Хватит спать…Артур!

Он не просыпался. Она звала его снова и снова. Схватила за плечо и в панике тряхнула. Голова мужчины свесилась набок, а сам он чуть не завалился на пассажирское сиденье. Девушка задрожала то ли от холода, то ли от ужаса. Он…? Этого не может быть! Она отшатнулась. Воспоминания, запрятанные где-то глубоко, начали всплывать на поверхность. Её умерший дед. Его руки были такими же холодными и такими же…словно деревянными. Но Артур ведь ещё такой молодой, он не мог так просто взять и умереть!

Юля начала медленно сползать на пол. По щекам покатились слезы. Освобождая место горю, паника отступала. А вдруг ещё не поздно? Девушка вскочила на ноги и бросилась в гостиную, нащупала на стене кнопку. Выдвинулся монитор и механический голос сказал: «Оператор ответит Вам через 5 секунд». Эти пять секунд были паутиной, сплетенной из отчаяния и надежды, вырваться из которой, казалось чем-то невозможным.

— Добрый вечер! — на экране наконец появилась симпатичная блондинка в синей униформе. — Что у Вас произошло?

— Мой муж. Он… — у неё опять началась истерика. — Пожалуйста, помогите…

— Я уже оправляю спасателей. Возьмите, пожалуйста, камеру и покажите мне, что произошло.

Из стены, рядом с монитором, выдвинулся ящик, в котором лежала миниатюрная камера. Юля схватила её и, еле держась на ногах, побежала в гараж. Она включила камеру и навела её на Артура. Из комнаты послышался голос оператора, он стал таким громким, что, казалось, был слышен не только на втором этаже, но и на улице.

— Спасибо за предоставленную информацию! Спасатели будут у Вас через десять минут.

Юля в растерянности перевела глаза с камеры на мужа. Десять минут.

— Это слишком долго! — крикнула она, обернувшись к двери, но ей уже никто не ответил. Даже камера отключилась, словно давая понять, что это время ей предстоит пережить одной, без чьей-либо помощи.

Она в очередной раз приблизилась к машине, но дотронуться до Артура уже не осмелилась. Ещё одно прикосновение к его холодной коже могло навсегда вытеснить из памяти его горячие руки. Сейчас он не был похож на того, кого она любила. Как она сразу это не заметила? С каждой секундой он будто отдалялся от неё. Становился чужим.

Юля сделала шаг назад, и сквозь застилающие глаза слёзы, вдруг увидела на пассажирском сиденье исписанный лист бумаги. Забыв о своих страхах, она бросилась к машине, перегнулась через мужа и схватила записку. Она безошибочно узнала почерк Артура, но буквы почему-то были корявые, они скакали по бумаге вверх-вниз, некоторые слова были зачеркнуты, а сам текст был написан в несвойственной для мужа манере, без единого знака препинания: « ты для меня всё я понимаю никогда не простишь меня хотел сделать счастливой наш ребёнок моя вина ты всегда права прости…»

Глава 3

Ровно через десять минут возле дома остановился синий фургон с надписью «ОСС». Общая Служба Спасения была создана несколько лет назад и стала единственной организацией, в которую граждане могли обратиться, независимо от того, что произошло. Пожар? Ограбление? Инфаркт? Или просто кот на дереве, который не может слезть сам? Ответом на всё была кнопка вызова ОСС. Она устанавливалась по умолчанию в каждом доме или квартире ещё на этапе строительства.

Из фургона вышли мужчины: двое непримечательной наружности, зато третий невольно притягивал к себе внимание. Его разноцветные дреды длиной до пояса были нетипичны для спасателей. Судя по всему, он был главным, так как увидев Юлю, сразу направился к ней. Девушка сидела на снегу со скомканным листком бумаги в руке и плакала. За её спиной был гараж, ворота открыты, а внутри виднелась та самая «нива» из видео, присланного оператором. Заметив рядом движение, Юля подняла голову и посмотрела на спасателя. На красном от рыданий и мороза лице её зелёные глаза казались бездонными.

— Добрый день! Мы вам сейчас поможем, — сказал Денис, главный спасатель, и протянул руку с намерением поднять девушку на ноги.

— Мне помощь не нужна, ему помогите, — она посмотрела в сторону гаража и в очередной раз всхлипнула.

— Миша, отведи её в дом, а то простудится, — сказал Денис одному из коллег.

Он подождал, пока Юля не исчезла в дверях дома, а затем поднял оставленный на снегу смятый лист бумаги и пробежался глазами по тексту.

— Самоубийство, судя по всему. Саня, потопали в гараж, — сказал он второму спасателю.

Они вошли внутрь.

— Ух, какая старушка, — присвистнул Саша, оглядывая машину, — интересно, какого она года…

— Сложно сказать. Никогда таких на ходу не видел. Ладно, мы здесь не для этого. За работу!

Денис подошёл к «ниве» и заглушил мотор. Проверил у Артура пульс. Конечно, его не было, но он был обязан удостовериться в этом.

Второй спасатель вытащил из кармана небольшой аппарат и приложил его к шее умершего. Чипридер, как в народе называли устройство, служил для мгновенного получения всей имеющейся на человека информации, благодаря её считыванию с чипа. Последние пару лет государство активно проводило чипирование граждан. Оно не было обязательным, но большая часть населения всё же поддалась рекомендациям правительства и стадному чувству. Хотя и осталось немало людей, которые не были готовы вживлять себе что-то инородное.

— Он не чипирован. Отлично…

— Он не первый, и уж точно не последний. Проверь дом, надо убедиться, что посторонних здесь не было. А я пока съемкой займусь.

Саша ушёл, а Денис достал фотоаппарат и сделал несколько снимков трупа и автомобиля. Нестандартное самоубийство. Ему рассказывали, что раньше такое редкостью не было, но в современных машинах задохнуться угарным газом было невозможно. Если бы не эта развалюха…Хотя, глупо винить её в смерти человека.

— В дом никто не проникал, всё чисто, — сказал Саша, вернувшись в гараж.

— Хорошо. Зови Мишу и грузите труп в фургон. Я с женой умершего поговорю и поедем.

Он вошёл в гостиную и словно попал в прошлое. Никакой техники, произведенной за последние десятилетия. Старинная деревянная мебель, забитые книгами полки, повсюду стопки автомобильных журналов, фарфоровые статуэтки. В углу, на небольшом столике, примостился граммофон. Члены этой семьи определенно были любителями старины. Неудивительно, что умерший не был чипирован.

Юля сидела в кресле. Она уже не плакала, просто смотрела в одну точку. На столике стоял стакан с мутной голубоватой жидкостью. Видимо, Миша напоил её успокоительным. В противном случае она продолжала бы рыдать.

— Как вы себя чувствуете? Вам что-нибудь нужно?

— Нет, — она даже не взглянула на спасателя.

— Это почерк вашего мужа? — Денис положил на колени девушке смятый лист бумаги.

— Да, — она наконец-то моргнула и перевела взгляд на записку.

— К сожалению, я вынужден констатировать, что это было самоубийство. Нахождение в доме посторонних зафиксировано не было. Следов взлома мы также не обнаружили, — он на мгновение замолк, — я должен объяснить, что именно привело к смерти вашего мужа…

— Он отравился… — перебила спасателя Юля.

— Да. Такое отравление угарным газом крайне редко случается в наше время, но ваш автомобиль в этом плане очень опасен. Я бы советовал вам избавиться от него.

— Машина здесь не причём…Ответьте мне на один вопрос. Я могла его спасти?

— Боюсь, что нет. Прошло слишком много времени.

Она снова замолчала, и руки её начали дрожать.

— Вам холодно?

— Нет. Пожалуйста, оставьте меня.

— Хорошо, — Денис забрал записку и направился к выходу, но у двери остановился, — Вам сообщат о времени кремации. Примите мои соболезнования.

Глава 4

Смеркалось. Закутавшись в куртку мужа, Юля сидела на подоконнике и плакала — действовать успокоительное перестало. Зато снежинкам за окном всё было нипочём — оседлав ветер, они ударялись о стекло, и, кувыркаясь в воздухе, падали на землю.

В памяти девушки вспыхивали моменты совместной жизни с Артуром. Они были счастливыми и грустными, наполненными смехом и слезами. Юля отдала бы всё, чтобы вернуть любой из них, но разве это было возможно?

Неожиданный стук в дверь нарушил её уединение. Может быть, вернулся кто-то из ОСС?

Сделав над собой усилие, Юля слезла с подоконника, вышла в коридор и открыла дверь. На пороге стояли двое. Она видела их в первый раз, и формы на них не было. Оба в дорогих пальто поверх костюма, но на этом их сходство заканчивалось. Первый был высокий, худощавый, с длинными волосами, завязанными в хвост. Второй едва доходил ему до плеча, полноватый, с короткими ногами и намечающейся лысиной.

— Добрый вечер! Меня зовут Глеб Тугушев, — заговорил высокий, — а это мой коллега, Юрий Кленин. Мы представляем компанию «Ньютори» и хотели бы…

У Юли перед глазами непроизвольно промелькнул рекламный ролик. Эта компания своими товарами заполонила всё. Не было, пожалуй, ни одного дома, в котором не было бы их техники.

— Извините, мне не до вас. Что бы вы там не хотели мне продать… — девушка провела рукой по щеке, смахивая очередную слезу, и начала закрывать дверь.

Глеб сделал шаг вперёд.

— Юлия, подождите. Мы здесь по поводу вашего мужа.

— Что вам нужно? — она испугалась. — И откуда вы знаете моё имя?

— Мы можем вернуть его вам.

О чём это он? Это чья-то злая шутка? Ноги у неё подкосились, и она оперлась о дверь, чтобы не упасть.

— Пожалуйста, разрешите нам войти, и мы вам всё подробно объясним, — сказал Юрий.

Девушка отступила от двери, пропуская мужчин в коридор. Когда они разделись, вернулась в гостиную и забралась с ногами в любимое кресло мужа, будто надеясь, что в случае чего, оно защитит её. Гости прошли за ней и расположились на диване напротив.

Молчание нарушил Глеб:

— Как я уже говорил, мы представляем компанию «Ньютори». К сожалению, нашей техники у вас в доме я не вижу, но, возможно, вы слышали о нас. В любом случае, разговор пойдёт о другом. Наша компания не только производит бытовые приборы и транспортные средства, но также занимается разработками во многих других отраслях. Информация, которой я поделюсь сейчас с вами, недоступна за пределами нашей компании.

Юля не выдержала.

— При чём здесь мой муж? Вы сказали, что пришли из-за него.

— Извините за это предисловие, но я пытаюсь объяснить, что мы ничего не пытаемся продать. Я и Юрий — ученые, и на данный момент мы работаем над одним очень важным проектом. Вы и ваш муж могли бы быть нам очень полезны.

— Вы издеваетесь что ли? — вся боль внезапно обратилась в комок злости. — Мой муж мёртв! Он больше никогда никому не будет полезен! Никому, вы это понимаете?! Убирайтесь отсюда!

Она вскочила с кресла.

— Пожалуйста, примите наши соболезнования, — вмешался в разговор Юрий. — Но мы здесь как раз потому, что ваш муж Артур больше не с вами.

Злость закатилась в угол, и Юля в растерянности опустилась в кресло.

— Дайте нам пару минут, и вам всё станет ясно, — продолжил мужчина. — Вы любите фантастику?

— Что?

— Возможно, в кино или книгах вы встречали упоминания о биороботах? Наш проект близок к этой теме. Мы, можно так сказать, научились создавать человека. Встретив его на улице, у вас даже мысли не возникнет, что он чем-то отличается от вас. Мы назвали его «крон». Так вот, наши кроны, как и все люди, испытывают эмоции, у них есть свои желания и мечты. Они могут иметь детей, но также болеют и умирают, когда срок их жизни подходит к концу.

Юрий достал планшет и подал его девушке.

— Посмотрите видео и попробуйте угадать, кто из этих людей крон.

Она просмотрела короткие зарисовки рабочего дня четырех человек. Юрист, врач, бармен, преподаватель — все они вели себя адекватно, в соответствии со своей профессией. Потом было проведено несколько интервью, в которых они рассказывали о своей работе, личной жизни и увлечениях.

— Все они — обычные люди, — разочарованно произнесла Юля.

— Так и должно казаться, — улыбнулся Юрий, — но человек, который в этом ролике проводил операцию — созданный нами крон.

Глаза девушки расширились от удивления. Из всех четырёх на него она бы точно не подумала.

— Невероятно, но…допустим, это правда. Только я всё равно не понимаю при чём здесь мой муж?

— Наша работа была настолько удачной, что мы решили перейти на следующий уровень, — заговорил Глеб. — Мы научились не только, скажем так, закачивать кронам общую информацию касательно окружающего мира, но и передавать им воспоминания других людей. Что касается вашей ситуации, мы действительно можем вернуть вам мужа. Несколько нестандартным способом, конечно, но всё же.

Юля переводила взгляд с одного ученого на другого.

— Я всё ещё не совсем понимаю, что вы мне предлагаете…

Глеб встал с дивана и начал размеренно вышагивать по комнате.

— Мы можем передать ваши воспоминания одному из наших кронов и придать ему внешность Артура. Мы сотрём вам память за сегодняшний день, и вы оба продолжите жить своей счастливой жизнью. Вместе.

Юля никогда в своей жизни не была в таком замешательстве. То, что предлагали эти люди, было чем-то удивительным. Неужели это возможно?

— Получается, я не буду знать, что рядом со мной крон, а не мой настоящий муж? И не буду помнить о его смерти? — спросила она.

— Да, для вас он будет Артуром, которого вы всегда знали. Как и вы для него будете женой, которую он всегда любил.

— А как же тело? Его ведь уже забрали. Не может же быть двух…

— Не волнуйтесь, это уже наша забота. Информация о его смерти будет удалена, но сделать это нужно как можно быстрее, пока ещё не поздно. Это значит, что принять решение нужно в ближайший час.

Юле очень хотелось верить, что можно вернуть свою жизнь назад, но вопросов и сомнений было так много…

— Вы уже делали это раньше?

— Да. Мы сейчас наблюдаем за несколькими семьями, в которых умершего человека заменил крон. Скажу честно, совсем гладко не будет. Невозможно заполнить все пробелы только воспоминаниями близких людей. Будут моменты в жизни, о которых крон не будет помнить, потому что он их не пережил лично, а вы при них не присутствовали. Но зато он будет помнить все самые счастливые дни, которые вы провели вместе. А только это и имеет значение, верно?

— Пожалуй…А как вы узнали о нас? Почему именно мы?

— У нас есть свои люди в ОСС. Почему вы? Скажем так, вы — идеальные кандидаты. Крепкая, молодая семья, прожившая не один год вместе. Мы уверены, что с передачей воспоминаний проблем не возникнет. К тому же Артур не был чипирован, а значит, подмену отследить не представляется возможным.

— А что ваша компания получит от всего этого?

— Нам нужны только результаты наблюдений. Мы хотим быть уверены, что кроны — достойная замена умершим.

— И как вы будете вести эти наблюдения?

— В вашем доме будут установлены камеры. О них вы знать не будете, поэтому неудобства они вам не доставят. Если вдруг что-то пойдёт не так, мы сможем вмешаться и всё исправить.

— Понятно… — на самом деле Юля осознавала, что понятного было мало. — Могу я немного подумать?

— Как я сказал ранее, у вас на раздумье есть не больше часа.

— Хорошо.

Девушка вышла из комнаты и поднялась по лестнице на второй этаж. Она зашла в спальню, и взгляд сразу остановился на картине, висящей над кроватью. На ней была изображена счастливая пара. В тот день Юля и Артур гуляли в парке и на одной из многочисленных аллей встретили художника, рисующего с натуры за символическую плату. Его работы были так светлы и полны жизни, что она не смогла пройти мимо. Ей с трудом удалось уговорить Артура позировать. Зато результатом оказались довольны оба. В этой картине было заключено всё счастье того летнего дня.

Она опустилась на кровать и, оторвавшись от изображения на стене, обвела взглядом комнату. Всё вокруг напоминало о муже. Разве возможно прожить без него ещё хотя бы час? Решение пришло слишком быстро, но она понимала, что время ограничено. Никто не даст ей гарантий на счастье, но так у неё будет хотя бы шанс на него.

Когда она вернулась в гостиную, Глеб и Юрий стояли у окна и о чём-то тихо разговаривали. Увидев Юлю, они сразу замолчали.

— Я готова принять ваше предложение.

Глеб сделал несколько шагов ей навстречу.

— Отлично. Вы сделали правильный выбор.

— Не уверена, но, в любом случае, выбирать особо не приходится…

— Не переживайте. У нас всё получится, — сказал Юрий, обдав девушку тёплым взглядом. — Сейчас мы поедем в нашу лабораторию и начнём работу, но сначала вам нужно подписать договор.

— Договор?

— Да, — сказал Глеб. — Нам нужно ваше согласие. Вы не будете помнить сегодняшний день и никогда не узнаете, кто живёт рядом с вами. Но для нашего руководства договор крайне важен.

— Хорошо, — Юля взяла в руки протянутый ей планшет. Она быстро пролистала многочисленные страницы, не прочитав ни слова. Было ли что-нибудь на них, что могло изменить её решение? Пожалуй, нет. Всё что ей оставалось — довериться этим людям.

Отгоняя тревожные мысли, она поставила подпись.

Глава 5

В центре города было светло и шумно. Многочисленные рекламные щиты и фонари ослепляли и без того уставшие от слёз глаза. Здания мелькали одно за другим, но вот вдалеке показалась надпись «Ньютори». Огромные красные буквы ещё больше привлекали внимание к небоскребу, который и так был самым высоким среди своих соседей. Юля часто проходила по этим улицам и каждый раз удивлялась, откуда у людей это стремление забираться всё выше и выше.

Вскоре автомобиль притормозил и свернул на подземную парковку.

— Приехали, — сказал Юрий, открыв дверцу, и помог девушке выйти.

Парковка была огромная — сложно даже представить, сколько людей трудилось в этом муравейнике.

Они прошли к ближайшему лифту.

— Лаборатория №2, — сказал Глеб.

Кабина мгновенно отреагировала на голос и, спустившись на два этажа вниз, остановилась. Мужчины вышли первыми и, свернув направо, задержались у массивной двери. Юля не видела, как они её открыли, но впереди показался длинный коридор.

— Мы уже почти на месте. Идёмте, — сказал Глеб.

Она засеменила следом. Многочисленные двери, мимо которых они проходили, были закрыты. Ледяная белизна стен в сочетании с тишиной навевали грусть и страх одновременно. Они остановились в конце коридора, и Глеб открыл дверь, пропуская девушку вперёд.

Юля ожидала увидеть что-то похожее на палату или операционную, с такой же белоснежной и пугающей атмосферой, как помещение за пределами комнаты. Но то, что окружало её, напоминало скорее номер отеля — обои с ненавязчивым рисунком, широкая кровать, шкаф и телевизор. Вот только окна здесь не было, и вторая часть комнаты была отгорожена ширмой, а на тумбочке возле кровати стояло незнакомое ей оборудование.

— Нам придётся на некоторое время погрузить Вас в сон. Поэтому советую для удобства переодеться в один из халатов, висящих в шкафу, — сказал Глеб.

— В сон? Это ещё зачем? — заволновалась Юля.

— В состоянии сна процесс передачи воспоминаний проходит гораздо быстрее и с меньшими потерями. К тому же вам не помешает отдых, а нам нужно время для полной подготовки крона. Всё уже будет готово, когда вы проснётесь — муж будет рядом, как будто ничего не произошло.

— Хорошо… — сказала она, доставая из шкафа ярко-жёлтый халат.

— Переодеться можно вон там, в ванной комнате, — Юрий указал на дверь.

Когда она вернулась, Глеб протянул ей стакан воды и маленькую прозрачную таблетку.

— Выпейте и сразу ложитесь. Вы заснёте очень быстро.

Она проглотила таблетку и опустилась на кровать. Едва коснувшись головой подушки, девушка погрузилась в сон.

Глава 6

От пробивавшихся сквозь плохо задёрнутые шторы ярких лучей солнца Юля проснулась. Она давно не чувствовала себя такой отдохнувшей — как будто проспала целые сутки. Часы на стене показывали восемь часов утра. Можно было поспать ещё немного. Новогодние праздники были в самом разгаре, поэтому вставать рано было не обязательно, хотя и валяться в кровати желания не было.

Она повернулась на бок и посмотрела на спящего рядом мужа. Ей всегда нравились эти взъерошенные темные волосы, а легкая небритость определённо была ему к лицу. «Ну и повезло же тебе!» — часто говорили подруги. Ей действительно повезло — Артур был не только очень хорош собой, он был также всегда внимателен и заботлив. Точнее почти всегда. Но в такое прекрасное утро не хотелось думать о плохом.

Она встала, стараясь, не разбудить мужа. «Пусть поспит подольше. Устал, наверное, после ночной смены, — подумала девушка».

Приняв душ, она оделась и спустилась на первый этаж. По коридору гулял холодный ветер, и кожа мгновенно покрылась мурашками. Юля заглянула в гостиную. Окно было приоткрыто, и за ночь подоконник припорошило снегом. Закрыв его, она направилась на кухню.

Не прошло и часа, как проснулся Артур. Идущий из кухни запах он не перепутал бы ни с чем. Жена знала, как порадовать его с утра. В животе заурчало от голода. Он быстро умылся и поспешил вниз.

Юля стояла у плиты, дожаривая последнюю порцию оладий с яблоками. Он тихо подошёл сзади и, приобняв её, поцеловал в шею.

— Доброе утро!

Она вздрогнула от неожиданности, но тут же повернула голову и с улыбкой чмокнула его в губы.

— Доброе! Что это ты так рано встал? Неужели уже выспался?

— Более чем. К тому же невозможно спать, когда тут такая вкуснятина пропадает! — улыбнулся Артур, и, выпустив жену из объятий, включил кофе машину.

— Садись, я налью, — сказала Юля, доставая чашки.

— Чем займёмся сегодня? Тебе с работы не звонили, надеюсь?

— Нет, сегодня я вся твоя, — подмигнула она, но, увидев загоревшиеся глаза мужа, добавила, — сначала завтрак.

— Уговорила, — рассмеялся Артур и притянул к себе тарелку с оладьями.

Опустела она быстро — аппетит у мужчины был отменный. Сделав пару глотков обжигающего кофе, он встал и потянул Юлю за руку.

— Сегодня ты моя, не забыла?

— У меня может и девичья память, но не настолько, — ответила она, — а вот ты кое-что забыл.

— Спасибо за завтрак! А теперь пошли, — Артур засмеялся и, подхватив жену на руки, понёс её в спальню.

Уставшие и снова голодные, около полудня они вернулись на кухню. Пока Юля готовила, Артур достал из почтового ящика охапку рекламных листовок.

— Знаешь, когда я учился в школе, я был уверен, что через несколько лет бумагу вообще перестанут использовать — всё перейдёт в электронный формат. Но ты посмотри на эту стопку — как же сильно я ошибался…

— На самом деле не так уж это и странно. Остались же ещё люди, которые предпочитают бумагу мониторам. Уж нам то не знать, — улыбнулась она.

— И ведь не поспоришь, — Артур просмотрел все листовки, но на последней задержался. — Надо же, этот парк аттракционов всё-таки открыли!

— Какой?

— Ну, тот, за городом, на берегу озера. Помнишь, мы видели его план пару лет назад? Там ещё собирались построить огромное колесо обозрения.

— Серьёзно? — заинтересовалась Юля.

— Вот, смотри, то самое колесо, — он показал рекламу.

На листовке был изображен аттракцион мечты — Юлиной мечты. Она давно грезила прокатиться на таком колесе, подняться наверх и видеть вокруг не бездушные городские здания, а только леса и поля.

— Обалдеть…но почему они рассылают рекламу сейчас? До весны ещё нескоро.

— Тут написано, что они работают круглый год. Даже зимой.

— Надо же! Давай съездим туда сегодня? Ну, пожалуйста, пожалуйста, пожалуйста, — она чуть ли не прыгала от нетерпения.

— Как раз хотел тебе это предложить. Пообедаем и поедем, ладно?

— Ура! — Юля захлопала в ладоши. В этот момент она была похожа маленькую девочку, которая вот-вот получит долгожданную конфету.

Через час они миновали рекламный щита, который гласил:

Парк аттракционов «Круглый год» приглашает вас и ваших детей в захватывающий мир чудес, в котором веселье и улыбки царят не только летом, но и зимой.

— Почти приехали, — сказал Артур.

«Интересно, много ли у них посетителей?» — хотела спросить Юля, но не успела. Они как раз въезжали на парковку, и, судя по количеству автомобилей, нехватки отдыхающих здесь не ощущалось.

Припарковавшись, они прошли под аркой и чуть не столкнулись с работником парка. Человек в костюме пирата, с живым попугаем на плече, чудно смотрелся на фоне заснеженных дорожек и аттракционов. Казалось, в своей легкой одежде он совсем не мёрз. Стараясь никого не пропустить, он перебегал от одного посетителя к другому.

— Добро пожаловать в зимнюю сказку! — прокричал пират и вручил Юле планшет.

Не успела она сказать и слова в ответ, как он убежал поприветствовать новых гостей.

— Не ожидал, что здесь будет так людно, — сказал Артур.

— Я тоже, — ответила Юля. — Давай посмотрим, что у нас здесь.

Она включила планшет, и на экране появилась карта парка. При нажатии на любой выбранный объект, он выдвигался вверх в виде трехмерной панорамы. Стоило выбрать аттракцион, и рядом с ним появлялось описание, правила посещения и стоимость.

— С чего начнём? Колесо обозрения предлагаю оставить на десерт, — сказал Артур.

— Хочется чего-нибудь необычного, ну и «Американские горки», как же без них.

— Вот, смотри. В этой части карты полно аттракционов, которых в других парках нет, предлагаю начать с них. К тому же там всё так продумано, что холодно точно не будет. Нам в эту сторону, — Артур взял Юлю за руку и повел по центральной дорожке.

Спустя восемь или девять аттракционов, когда счёт их уже был потерян, пара остановилась у колеса обозрения. Рекламные фотографии не врали — оно и впрямь было огромным. Никаких кабинок не было, вместо этого на небольших платформах располагалось по четыре сиденья.

— Наверху должно быть ужасно ветрено! Здесь же никакой защиты нет, — воскликнула Юля.

— Может быть, и есть. Смотри, — Артур показал на платформу, которая приближалась к земле.

Если присмотреться, становилось заметно, что платформу окружает похожая на мыльный пузырь оболочка.

— Что это такое? Никогда такого не видела, — удивилась Юля.

— Не знаю. Но уверен, нам всё расскажут, когда мы будем садиться.

— Нам? Ты что со мной собрался?

— Ну, естественно. Странный вопрос.

— Странный? Так это вроде бы не я панически боюсь высоты.

— С чего ты взяла, что я боюсь?

— Пошутил и хватит. Я же помню твою реакцию, когда я тебе в отпуске предлагала на смотровую площадку подняться. А до этого были предложения покататься на воздушном шаре и…

— Хм. Не понимаю о чём ты. На шаре? Да хоть сейчас.

Юля не понимала, что происходит с Артуром. Была ли это затянувшаяся шутка? Он ведь действительно всегда боялся высоты. Страх у него пропадал, только если скорость превосходила высоту, как на «Американских горках» или чём-то подобном.

— Ладно, если ты так в себе уверен, то пошли, — сдалась она.

— Пошли. Сама боишься, наверное, и не хочешь, чтобы я это видел, — засмеялся он.

Они дождались своей очереди, прошли через заграждение и остановились возле работника парка.

— Добрый день! — сказал он. — Впервые у нас?

Юля кивнула.

— Не беспокойтесь. Здесь всё просто, и наверху совсем не холодно, — он дождался подъезжающей платформы и хлопнул в ладоши. Оболочка сразу же исчезла. — Так это работает — защита активируется хлопком. Если захотите, наверху можете ненадолго убрать её, только ремни безопасности не отстёгивайте ни в коем случае!

Он проводил пару к креслам и пристегнул их.

— Счастливого пути!

Артур хлопнул в ладоши. Пузырь сомкнулся вокруг них и окутал теплым воздухом.

— Невероятно! — Юля была в восторге.

— Я же говорил… Слушай, есть идея. Давай ты закроешь глаза, а откроешь, когда мы будем на максимальной высоте. Я скажу, когда.

— Хм, ладно.

Она всё ещё сомневалась, что подъем пройдёт без происшествий, но решила подыграть ему. Через несколько секунд она приоткрыла один глаз и увидела, что Артур с интересом поглядывает по сторонам. На его лице не было и намека на страх. Она успокоилась, зажмурилась и стала ждать.

Шли минуты. Юле казалось, что муж давно должен был позвать её. Не выдержав, она наконец открыла глаза. Пузырь болтался высоко над землей, ещё чуть-чуть и он достигнет максимальной отметки. Она перевела взгляд на Артура и замерла. Его лицо было бледное, как у фарфоровой куклы, глаза зажмурены, а руки сжимали колени с такой силой, что покраснели от напряжения.

— Артур, милый, — позвала она и дотянулась до его пальцев.

Он схватил Юлю за руку и сжал её с такой силой, что она вскрикнула от боли.

— Артур, пожалуйста, посмотри на меня.

Он открыл глаза, и в них она увидела страх загнанного животного. Он, не моргая, смотрел как будто сквозь неё.

Забыв про правила безопасности, Юля отстегнула ремни и пересела на кресло напротив, рядом с мужем. Платформа качнулась и слегка накренилась на одну сторону. Артур вздрогнул и ещё сильнее ухватился за руку жены. Она сдержала стон и, наклонившись, начала поглаживать его по голове:

— Всё будет хорошо, милый. Мы уже спускаемся. Не бойся. Посмотри на меня!

Но он продолжал смотреть куда-то в даль, не в силах перевести взгляд.

Наконец платформа поравнялась с землей, и работник парка бросился к ним. Он хлопнул в ладоши и закричал:

— Вы с ума сошли? Нельзя ремни отстёгивать!

А затем он увидел, в каком состоянии находится Артур, и тут же замолчал. Отстегнув удерживающие мужчину ремни, он помог Юле довести его до ближайшего кафе.

Только в помещении, забитом людьми, среди десятков голосов и запахов еды, Артур пришёл в себя. Юля напоила его горячим чаем и, с трудом сдерживая «Я же говорила!», предложила вернуться домой.

Глава 7

Выходные подходили к концу. Под несмолкаемую болтовню по телевизору Артур и Юля ужинали. Началось очередное популярное реалити-шоу, которое смотреть не было желания у них обоих. Но и выключать телевизор они тоже не решались — гнетущая тишина была не намного лучше. Артур по-прежнему чувствовал себя виноватым за инцидент в парке. Хотя жена сказала, что беспокоиться не о чем, а он даже сделал вид, что так и есть, его не оставляло ощущение абсурдности случившегося. Что произошло с ним там, на колесе? Она сказала, что он всегда боялся высоты, но он был уверен, что она шутит. Как можно не знать о своих страхах, если о них знают даже другие?

Юля не выдержала первая и выключила телевизор.

— Господи, неужели кто-то смотрит этот бред? — заворчала она.

— Судя по количеству подобных шоу, рейтинги у них зашкаливают… — отозвался Артур.

— Да уж, общество определенно деградирует.

На несколько минут снова наступила тишина, и снова первой заговорила Юля.

— Кстати, ты не забыл, что завтра у Оксаны день рождения? Она ждёт нас к себе в восемь. Успеешь освободиться?

Оксана была её школьной подругой, и их дружба длилась уже около двадцати лет.

— Помню. Думаю, что успею. Я заеду за тобой в семь, ок?

— Да, отлично.

Артур закончил свой ужин, поблагодарил жену и ушёл в другую комнату. Пожалуй, на сегодня лимит разговоров был исчерпан.

На следующий день, ровно в семь, Артур, как и обещал, ждал Юлю напротив торгового центра. Здесь у неё был свой небольшой магазинчик, в котором продавалось всё то, на что она тратила уйму своего времени.

В пять минут восьмого, оставив работу на одну из своих подчинённых, Юля вышла на улицу. Жену Артур заметил сразу же. Под расстёгнутым пальто было прекрасное зеленое платье, которое выгодно подчеркивало все изгибы её тела. И хотя назвать стройной её можно было лишь с натяжкой, муж считал жену идеальной.

— Привет, красавица! — сказал он.

— И тебе привет!

Она села в машину и, закинув сумку на заднее сиденье, увидела там букет роз.

— Что это? — спросила она.

— Цветы для Оксаны. Знаю, что подарок ты ей купила, но ведь букет лишним не будет.

— Ты забыл, что у неё аллергия на цветы?

— Хм, серьёзно? Вылетело из головы…

— Мог бы и запомнить за столько лет. Ладно, будем считать, что это мне, — улыбнулась Юля. — Заберём их домой.

У Оксаны дом, как всегда, был полон гостей. Она была общительной девушкой и на каждый праздник приглашала не только лучших, но и недавно приобретённых друзей. Стол был буквально завален едой, и разбавлялось всё это обилие спиртными напитками, которых тоже было вдоволь.

Артур был звездой вечера. Юля с радостью наблюдала, как к нему вернулись уверенность и хорошее настроение. Он был таким, каким она привыкла его видеть — веселым, с искрящимися глазами и обворожительной улыбкой.

В какой-то момент, когда у гостей животы болели не столько от обилия еды, сколько от смеха над шутками Артура, одна из коллег Оксаны вызвалась сказать тост. Девушка выпила лишнего, и когда начала говорить, казалось, что язык ей завязали в узел. Прозвучали банальные фразы с пожеланием здоровья и успехов на работе. Потом она, сделав паузу, выпила очередной глоток вина, и добавила:

— И желаю тебе наконец найти свою любовь!

После этих слов комнату накрыло тишиной. Все присутствующие посмотрели на Оксану. Та, опустив голову, уставилась на тарелку перед собой, а лицо её стало медленно менять цвет от светло-розового к багровому.

Не замечая её состояния, Артур поднялся со своего места:

— Присоединюсь, пожалуй. Может тогда моя жена будет больше времени проводить со мной, а не со своей лучшей подругой, — смеясь, сказал он и поднял бокал.

Слёзы водопадом хлынули из глаз Оксаны, и она мгновенно скрылась в спальне. Теперь все смотрели на Артура. Юля не была исключением. На её лице недоумение сменилось гневом, и она выскочила из-за стола. Схватив мужа за руку, она выволокла его из комнаты.

— Что ты творишь, черт тебя побери? — закричала она. — Ладно, эта дурочка, которая знает Оксану месяц, а то и меньше, да ещё пьяная в стельку. А ты то куда полез?

— Чего ты так завелась? Я всего лишь хотел разрядить атмосферу.

— Разрядить атмосферу он хотел…И вообще, что с тобой происходит?

— В смысле?

— Зачем ты её до слёз довел? Ты же прекрасно знаешь, как болезненно она реагирует на разговоры о своем одиночестве!

Оксане исполнилось тридцать лет, а мужчины у неё не задерживались дольше чем на неделю. Юля не могла понять, с чем это было связано — её подруга была девушкой красивой, умной и хозяйственной. Возможно, она была слишком хороша для тех, кого выбирала. Но факт в том, что после многочисленных расставаний у девушки развился комплекс, и любые упоминания о том, что у неё нет личной жизни, доводили её до истерики.

— Да не хотел я её расстраивать. Кто ж знал, что она разревётся, — начал оправдываться Артур.

— Ты знал! Я тебе миллион подобных случаев рассказывала про неё. В чём истинная причина? Я тебе времени мало уделяю или что?

— Да успокойся ты, это была шутка.

— Знаешь что…А езжай-ка ты домой шутить. Там обидеть некого, — сказала Юля и ушла успокаивать подругу.

Артур в недоумении стоял и смотрел ей вслед. «И правда, что со мной происходит? — подумал он. — Почему я не помню того, что должен помнить?»

Через несколько часов Юля вернулась домой на такси. Артур встретил её в коридоре и заключил в объятия, прежде чем она успела возразить.

— Любимая, прости…Не понимаю, что на меня нашло. Я не хотел обидеть Оксану, ты же знаешь.

Он решил не говорить о провалах в памяти. Его пугало происходящее, но ещё больше пугала необходимость обсудить это с женой.

— Знаю. Ладно, я уже не злюсь и Оксана, кстати, тоже! Ты прощён. Но с тебя ужин и кино, — ещё по дороге домой Юля решила, что ссоры пора заканчивать.

— С удовольствием. Завтра заберу тебя после работы. Часов в семь, как сегодня, устроит?

— Вполне, — согласилась она. — А сейчас пошли спать — я чертовски устала.

Глава 8

Утром, поцеловав спящую жену, Артур уехал на работу. В этот день вызовов было мало, и большую часть времени он провёл в ожидании. В один из таких перерывов, ближе к вечеру, только он устроился поудобнее и решил немного вздремнуть, как поступил заказ.

Он завёл автомобиль и, проехав несколько кварталов, остановился возле салона красоты «Идиллия». Через минуту из дверей вышла девушка, появление которой не заметить было сложно: короткая юбка еле прикрывала великолепные длинные ноги, белая шуба нараспашку не скрывала остальных её достоинств, а дополняли образ огромные, как у куклы, глаза. Подойдя к такси, она открыла дверь и села на переднее сиденье. При виде водителя её ярко-красные губы растянулись в улыбке.

— Привет, милый! Я знала, что рано или поздно ты мне попадёшься, — сказала она.

— Что, простите? — удивился Артур. — Мы с вами знакомы?

— Мой котик хочет поиграть? Что ж, я не против.

— Извините, но вы меня с кем-то перепутали.

— Да ладно тебе…Ну сказал ты, что не хочешь меня больше видеть. Но разве мужчина не может передумать? Я вот думаю, что может. И в данном случае даже должен, — прошептала она, наклонившись к Артуру.

Он слегка отстранился и внезапно его осенило.

Пару месяцев назад у него была любовница, но он бросил её вскоре после того, как об этом узнала жена. Он вспомнил, что Юля очень переживала из-за всего этого, но когда он попытался вызвать в памяти образ той, с кем он изменял — у него ничего не вышло. Её внешность, голос, запах — он не мог вспомнить ничего, даже её имени. Он не помнил ни одной их встречи, но точно знал, что они были. Был ли это очередной провал в памяти?

Артур должен был выяснить, кто эта девушка, сидящая перед ним. И он не придумал ничего лучше, чем подыграть ей.

— Артур, — представился он. — А как зовут прекрасную незнакомку?

— Яна, — от радости, что ей удалось сломить его, она засияла ярче, чем бриллианты на её пальцах.

— Можно на ты, — сказала она. — Поехали в ближайшее кафе. Надеюсь, ты составишь компанию одинокой девушке?

— Прости, не смогу, я всё-таки на работе сейчас.

— А давай так…Как только тебе поступит вызов, ты уедешь, — предложила она. — Уж кофе то мы успеем выпить. Что скажешь?

— Хорошо. Кофе — не такая уж плохая идея, — согласился Артур.

Через пять минут они уже сидели за столиком в небольшом кафе.

— Как поживает твоя жена? — спросила Яна. Игра в незнакомцев ей резко стала неинтересна.

— Отлично.

— Перестала трепать тебе нервы?

— Она этого и не делала, — возразил он.

— Да неужели? Помнится, раньше ты говорил обратное…

— Значит, раньше я был не прав.

— Ну-ну, — Яна была недовольна ответами Артура. — Ладно, хватит о твоей жене. Давай лучше о нас поговорим.

— «Нас» больше нет, разве ты не помнишь? — он понял, что не ошибся, и именно эта девушка была его любовницей.

— Какой ты непреклонный! Удели мне хотя бы один вечер, разве я этого недостойна?

— Яна, прости, но этого не будет, — он встал, собираясь уйти. Разговор был ему больше не интересен, и меньше всего ему сейчас были нужны разборки с бывшей.

— Ладно, ладно, только не злись. Можно хотя бы фото на память? Я так по тебе соскучилась…

— Хорошо, но после этого я ухожу, — сдался он.

Яна достала телефон, пристроилась рядом с Артуром и в тот момент, когда щелкнула вспышка, поцеловала его в губы.

— Это ещё зачем?

Артур испугался. На одно мгновение, когда губы Яны коснулись его, он почувствовал манящий запах её духов и его как магнитом потянуло к ней. «Апельсин — как я мог забыть этот аромат?» — подумал он.

— Да расслабься ты…Считай, это прощальным поцелуем.

Пора было уходить, пока всё не зашло слишком далеко. Он сделал шаг назад, развернулся и, бросив через плечо «Прощай», покинул кафе.

Глава 9

Вечер с Юлей прошёл как нельзя лучше. Решив порадовать жену, Артур купил билеты на романтическую комедию. Он не был фанатом этого жанра, но ради любимой женщины полтора часа мог и потерпеть.

После просмотра фильма, они приехали в недавно открывшийся китайский ресторан. Заказав свою любимую утку по-Пекински, они добавили в заказ ещё и суп с мидиями, креветками и молодым бамбуком — оба были ужасно голодны.

Опустошив последнюю тарелку, Юля откинулась на стуле и, посмотрев на кружащийся за окном снег, сказала:

— Какой замечательный вечер! Может быть, прогуляемся?

— Давай, — ответил Артур.

Он расплатился за ужин, помог жене одеться, и они вышли на улицу.

Ресторан был на окраине города, и, пройдя десяток метров от выхода, они оказались в гуще снегопада. Вдалеке поблескивал одинокий фонарь. Глаза, ещё не успевшие привыкнуть к темноте, цеплялись за любой источник света.

Пара шла, держась за руки, и оба думали об одном и том же. Просто быть рядом — разве не это счастье?

В какой-то момент Артур остановился и притянул жену к себе. Он провел по её волосам, смахивая припорошивший их снег. Она встала на цыпочки и поцеловала его в кончик носа.

— Я люблю тебя, — сказала она.

— А я люблю тебя, — потянувшись к её губам, ответил он.

Домой они вернулись около двенадцати. Артур пошёл в душ, а Юля, взяв книгу, устроилась на кровати. На её губах всё ещё порхала улыбка.

Не успев приступить к чтению, она услышала звонок. Свой черный кожаный браслет муж оставил на кровати. Несмотря на кажущуюся простоту функционировал он ничем не хуже дорогостоящих моделей. В конце концов, переплатить можно было только за внешний вид, а звонки, сообщения, оплата услуг и многое другое было доступно с браслета даже низшей ценовой категории.

«Интересно, кто это так поздно?» — подумала Юля и взглянула на монитор — номер не определился. Не дождавшись ответа, звонящий сбросил вызов. Через минуту пришло сообщение. Даже не пытаясь сдержать любопытство, она схватила браслет.

«Жду твоего звонка и нашей встречи. Люблю тебя!»

Ниже текста была фотография, на которой красивая брюнетка целовала Артура.

Улыбка моментально вспорхнула с губ и безвозвратно исчезла.

Юля никогда не встречалась с любовницей мужа, но, увидев Яну, сразу поняла, что это она. Прошлое нахлынуло мощным потоком, в котором смешались душевная боль, бессонные ночи и невозможность что-либо изменить.

Артур и Юля познакомились, когда им было по семнадцать лет. Он вырос в детском доме и никогда не видел своих родителей. Она же, можно сказать, тоже лишилась своих год спустя. Когда её отцу предложили новую должность, он недолго думая, согласился. Его отправили работать во Францию, и мать Юли вскоре уехала вслед за ним. Сама же девушка, только что поступившая в университет, уезжать с семьёй отказалась. Так, не успевшие ещё окончательно встать на ноги молодые люди и остались вдвоём.

Спустя пару месяцев после знакомства, они стали жить вместе, а когда им исполнилось по двадцать лет, Артур сделал предложение. Закончив учёбу, Юля стала подумывать о ребёнке. Муж был не против, и средства защиты убрали в дальний ящик. Прошёл месяц, прошёл год, а беременность всё не наступала. Юля сбилась с ног, бегая по врачам, а они твердили одно и то же: «С вами и вашим мужем всё в порядке. Запаситесь терпением! Но если ждать вы устали, есть способ…» Но Юля об этом и слышать не хотела.

Однажды накануне своего двадцать восьмого дня рождения, когда надежды уже не осталось, Юля, встав с постели утром, вдруг почувствовала тошноту. Ненавистный тест на беременность в этот раз принёс долгожданную радость. Врач подтвердил, что у них будет сын. Несколько месяцев были полны безграничного счастья. Любое недомогание вызывало блеск в глазах будущей матери — ради ребёнка она была готова вытерпеть всё, что угодно.

Когда шёл восьмой месяц беременности, Оксана пригласила её к себе отметить новоселье. Юля предложила мужу поехать с ней, но он отказался, сославшись на работу. После вечеринки довезти беременную девушку домой вызвался один из гостей. К тому моменту, когда они выехали на шоссе, начался проливной дождь. Водитель не справился с управлением, и автомобиль вылетел в кювет. Парнишка скончался на месте, а Юлю чудом удалось спасти. К сожалению, этого нельзя было сказать о ребёнке.

Потеря нерожденного сына подкосила обоих родителей, а Артура к тому же съедало непроходящее чувство вины. Он свято верил, что за рулем в тот вечер должен был быть он, и тогда катастрофы, разрушившей их жизнь, удалось бы избежать. Первые дни жена ещё пыталась убедить его, что он ни в чём не виноват, но вскоре устала безрезультатно повторять одно и то же. Каждый замкнулся на своем горе, спрятавшись в нём от всего мира, как в коконе. Казалось в то сложное время, они забыли, что горе у них одно на двоих.

В один из полных уныния дней Артур и познакомился с Яной. Она заказала такси на вокзал, а водителем оказался он. Девушка была так прекрасна, весела и полна жизни, что за те полчаса, которые они провели вместе, настроение Артура резко скакнуло вверх. Прощаясь с ним, Яна оставила свой номер телефона.

Впервые за последние месяцы Артур вернулся домой в приподнятом настроении, но, увидев потухшие глаза жены, решил удалить записанный номер. Прошло несколько дней, а он, к своему стыду, так этого и не сделал. Убеждая себя, что один раз не сможет окончательно разрушить их семью, он всё-таки позвонил Яне.

Так сложилось, что одним разом всё не ограничилось. Девушка дала Артуру то, чего ему так не хватало — вновь возникшее желание жить. Несколько раз всё же он задумывался, что пора прекратить эти отношения, но стоило ему увидеть Яну — вся решимость пропадала.

Юля же ничего не подозревала. Она видела, что муж повеселел, но объясняла это тем, что он наконец смирился с утратой. Постоянно меняющийся график работы только способствовал его изменам — возможностей провести время с любовницей было хоть отбавляй.

Спустя какое-то время обман всё же раскрылся. Заглянув в бардачок такси, Юля нашла там женские трусики. И принадлежали они не ей. Жизнь рассыпалась на куски во второй раз.

Отнекиваться Артур не пытался. Где-то в глубине души он был рад, что жена всё узнала — бросить любовницу сам он был не в состоянии.

Попытки восстановить супружеские отношения ни к чему не привели, и Юля по совету подруг уговорила мужа записаться на приём к семейному психологу. Артур упирался до последнего, но, осознавая, что выход им самим не найти, в итоге согласился.

Консультации специалиста помогли разобраться в сложившихся проблемах, и спустя несколько визитов пара решила, что дальше справится сама. И они действительно справились — жизнь начала налаживаться. По крайней мере, так думала Юля последние месяцы. Неужели она ошибалась, и всё началось по новой? Или измены не заканчивались вовсе?

Выйдя из душа и взглянув на жену, Артур сразу заметил, что в его отсутствие что-то изменилось. Застывшая Юля сидела на краю кровати и с ненавистью смотрела на его браслет.

— Милая, что случилось? — спросил он.

Взяв браслет и протянув его мужу, дрожащим голосом она сказала:

— Сам посмотри.

Он подошёл и взглянул на монитор. В памяти сразу вспыхнула дневная встреча. «Яна, что же ты наделала… — вздохнув, подумал он».

— И как давно это у вас? Ты, вообще, её бросал? — выдавила из себя Юля и заплакала.

— Любимая, подожди, не делай преждевременных выводов. Это не то, что ты думаешь!

Жена посмотрела на него так, будто он только что сказал самую большую глупость в своей жизни.

— Я понимаю, что это звучит нелепо, — продолжал он, — но это правда! У нас ничего не было. Это старая фотография, и я не больше тебя понимаю, зачем она прислала её и почему именно сейчас.

Артур сел на кровать и взял жену за руку.

— Пожалуйста, поверь мне, — сказал он. — Я люблю только тебя и больше мне никто не нужен!

Всхлипывания Юли прекратились, а в следующую секунду она вскочила и, бросив браслет на кровать, воскликнула:

— Как я могу тебе верить, если ты лжёшь даже сейчас? Старая фотография, говоришь? — она ткнула пальцем в снимок, — этот джемпер мы купили тебе две недели назад!

Выдержав паузу, она добавила:

— Что ты на это скажешь? Язык проглотил?

Артур почувствовал себя полным идиотом. «Так всегда бывает, когда хочешь сделать как лучше… — подумал он». Пытаясь оградить жену от лишних переживаний, он только усугубил ситуацию.

Опустив голову, Артур сосредоточился на своих мыслях. Казалось, он тщательно подбирает слова для ответа.

— Юля, родная моя, — произнёс наконец он, — я не сказал тебе правду только потому, что не хотел тебя расстраивать. Но, похоже, выхода у меня нет, и придётся рассказать, всё как есть.

Присев на край тумбочки, Юля склонила голову набок. Не смотря ни на что, она была готова выслушать мужа.

— Всё началось с того случая в парке аттракционов, — продолжил он. — Я действительно не знал, что боюсь высоты, точнее я этого не помнил. Я был уверен, что ты просто подкалываешь меня…А потом моя выходка на дне рождения Оксаны. Дело было не в намерении разрядить обстановку — я будто первый раз от тебя услышал о её переживаниях по поводу одиночества.

Артур поднял глаза на жену и обнаружил, что злость на её лице сменилась беспокойством. Но она не произносила ни слова, ожидая услышать продолжение.

— А фотография…ты была права — она не старая. Мы встретились сегодня, первый раз после расставания. Точнее, я встретил её, приехав на очередной вызов. Я не особо рассчитываю, что ты поверишь в это, но я начисто забыл, как она выглядит. Я просто не узнал её…Я помню, что была некая девушка, я помню, что сделал тебе очень больно, но всё остальное скрыто где-то глубоко. Если бы не её попытки вернуть меня — я бы так и не понял, кто она такая…

— Но твой рассказ не объясняет наличие этой фотографии, поцелуй и её сообщение, — сказала Юля, — откуда мне знать, что между вами действительно всё кончено?

— Боюсь, что ниоткуда. Ты или сможешь поверить мне на слово или не сможешь.

Юля была в замешательстве. Она взглянула на мужа, в надежде прочесть в его глазах, честен ли он с ней на этот раз. Он взял её руки в свои и сказал:

— Мне очень нужна твоя помощь. Я знаю, что тебе сейчас тяжело, но мне ещё тяжелее…Знаешь, чего я сейчас боюсь? — на мгновение он замолчал. — Того, что провалы в памяти — это какие-то симптомы…

Юля поняла, что она больше не сомневается, верить мужу или нет. Он был действительно напуган. Напуган происходящим, напуган тем, что может ждать его впереди.

— Я верю тебе, — сказала она.

Артур вздохнул с облегчением и крепко обнял жену. Когда он выпустил её из объятий, она попыталась успокоить его:

— Я уверена, что с тобой всё в порядке. Возможно, ты просто переработал. Но всё же обещай мне, что завтра же сходишь к врачу.

— Обещаю, — согласился Артур.

На следующий день он записался на приём в диагностический центр. Прошёл несколько обследований, и ни одно из них не выявило ничего подозрительного. Воспрянув духом, он позвонил жене:

— Привет, любимая! Я только что из клиники.

— Привет! И что сказали?

— Говорят, всё в порядке. Но посоветовали обратиться к психологу.

— Отличная новость! — воскликнула Юля. — Думаю, стоит обратиться к Валентине. Она помогла нам в прошлый раз, возможно, сможет помочь и с твоей проблемой.

— Согласен. Скинешь мне её номер?

— Давай я сама тебя запишу на приём.

— Хорошо, спасибо за помощь.

— Не за что, любимый. До вечера, — сказала Юля, и не дождавшись ответа, повесила трубку.

Глава 10

Спустя пару дней Артур приехал на приём. Обстановка кабинета Валентины была близка к тому, что он привык видеть дома: приглушенный свет, мягкие кресла и шкафы с книгами вдоль стен.

Валентина была приятной женщиной лет пятидесяти, с добрыми глазами, которые словно весь день ожидали увидеть именно тебя. Она говорила тихо и размеренно. Казалось, жизнь в её кабинете текла медленнее, но в то же время все заботы и тревоги уходили быстрее, чем снаружи.

Погрузившись в кресло, Артур почувствовал себя спокойнее и смог наконец выговориться. Он очень любил жену, но в разговоре с ней приходилось подбирать слова. Здесь же в этом необходимости не было.

Попрощавшись с психологом, он заехал в кафе «На углу», в котором был частым гостем. Заказав кофе и пару круассанов, он сел за столик у окна и погрузился в созерцание проходящих мимо людей. Артур смотрел на прохожих, разглядывал их напряженные лица, замечал быструю походку. Часы показывали полдень. В такое время нечасто встретишь праздно прогуливающихся горожан.

Допив кофе, Артур попросил счет. Через пятнадцать минут пора было приступать к работе. Не дождавшись возвращения официанта, он подошёл к стойке, чтобы расплатиться.

— Извините, — обратился к нему проходящий мимо уборщик. — Вас ждут в уборной.

В недоумении Артур оглянулся и, осмотревшись вокруг, не заметил ничего, что помогло бы понять смысл сказанного. Пора было ехать, но не так-то просто было преодолеть любопытство.

Он обошёл стойку, свернул в узкий коридор и, приоткрыв дверь, вошёл в мужской туалет. Внутри было пусто. Дверцы всех кабинок были приоткрыты, всех кроме одной. Он нагнулся, пытаясь рассмотреть, есть ли кто-нибудь внутри, и увидел пару ярко-синих кроссовок.

Он включил воду и умылся. Холодная вода освежила не только лицо, но и мозг. «Что я здесь делаю? — подумал Артур». Он высушил руки и уже собрался уходить, как вдруг из кабинки послышался голос:

— Стойте, где стоите, лицом к двери. В зеркало не смотреть.

Артур замер на месте. Он услышал, как открылась дверца, а когда стук оповестил о её закрытии, повернул голову и посмотрел в зеркало. За его спиной стоял мужчина, лицо которого он рассмотреть не успел.

— Я же сказал, не оборачиваться! — возмутился незнакомец.

Артур отвернулся и уставился на дверь перед собой. Он не заметил, было ли у мужчины оружие или нет, и теперь раздумывал, как вести себя: повиноваться или рискнуть и встретиться к ним лицом к лицу. В конце концов он решил не испытывать судьбу.

— Что вам от меня нужно? — спросил он.

— Поговорить без лишних глаз. Вы не должны меня бояться. Просто выслушайте.

— Тогда почему вы прячете свой лицо?

— Я пока не уверен, могу ли вам доверять, — ответил незнакомец.

— Так давайте выясним это и разойдёмся. Меня работа ждёт и…

— Вам сейчас не о работе нужно думать, — перебил он Артура. — Вы знаете, что за вами следят? У нас две минуты, не больше. По их истечении возникнут вопросы, что вы так долго здесь делаете.

— Возникнут вопросы у кого? — в недоумении спросил Артур.

— Я пока не могу вам этого сказать. В двух словах не объяснить, а время на исходе, как я уже говорил. Нужно встретиться там, где за вами слежки не будет.

— А с чего вы взяли, что я намерен с вами встречаться. Может быть, вы обычный психопат…

— Вы правы, всё возможно. Но давайте я попробую заслужить ваше доверие. Когда вы выйдете из кафе, на парковке справа увидите черный"ниссан". Всё что вам нужно сделать, чтобы убедиться, что я вам не враг и уж тем более не психопат — изредка посматривать назад. Эта машина будет следовать за вами в течение всего дня.

— Допустим, так и будет. Что дальше?

— Когда вы мне поверите, а это, будьте уверены, произойдет, мы сможем снова встретиться и поговорить без помех. Завтра, во второй половине дня, сделайте всё возможное, чтобы оторваться от слежки. С вашим опытом вождения проблем с этим быть не должно. Как только на хвосте никого не будет, оставляйте машину и идите пешком, отойдите от неё не меньше, чем на километр. Машину они найдут быстро, а вот на ваши поиски времени у них уйдёт больше.

— Хорошо, но как меня найдёте вы?

— С этим проблем не будет. До завтра! — сказал незнакомец и, накинув капюшон, проскользнул мимо собеседника и выскочил за дверь.

«Только всё начало налаживаться, — подумал Артур, — как происходит очередная странная встреча…Хотя, может всё и обойдётся на этот раз». Он взглянул на себя в зеркало и убедился, что лицо его выглядит спокойным и безмятежным. Открыл дверь в коридор, прошёл мимо опустевших столиков кафе и вышел на улицу. Его автомобиль был припаркован напротив входа и, садясь в него, он бросил взгляд направо. Как и обещал незнакомец, там стоял черный «ниссан». Его окна были затонированы, и внутри ничего видно не было.

«Вот черт, — промелькнула у Артура мысль. — Что же делать? В любом случае, вариантов у меня немного, точнее всего один».

Он завёл автомобиль и, приняв вызов, выехал с парковки. «Ниссан» не сдвинулся с места. Неужели пронесло, и вся эта история о слежке — не более чем бред сумасшедшего? Артур проехал пару кварталов, и напряжение понемногу начало спадать. Но, остановившись на ближайшем светофоре, в зеркале заднего вида он увидел черный автомобиль.

Всё происходило, как и предсказывал незнакомец — «ниссан» сопровождал его весь день. Он ехал на почтительном расстоянии сзади, иногда пропадал из вида, но всегда появлялся снова.

Только поздно вечером, подъезжая к своему посёлку, Артур заметил, что слежка прекратилась — черный автомобиль проехал мимо нужного поворота и больше не появлялся.

Глава 11

Наступил новый день. Всё утро Артур размышлял о том, как ему оторваться от преследователей. Стоило ему въехать в город, как знакомая черная точка замаячила на горизонте. Внезапно его осенило. Решение было таким простым — странно, что оно ему раньше в голову не пришло.

После обеда, доставив очередного пассажира в пункт назначения, Артур подъехал к автомойке на окраине города. Он вошёл внутрь с намерением оплатить услугу и улыбнулся, увидев человека, работающего на кассе. Надежда оправдалась — работал его давний знакомый.

— Здорово, Колян! — сказал Артур.

— Здорово! Давно тебя не видел, — ответил мужчина на кассе. — Как поживаешь?

— Лучше всех! Извини, я тороплюсь. Надо ещё в одно место заскочить, а в салоне полная беда. Пришлось пьяного парнишку подвозить, и он…ну, ты понимаешь.

Артуру даже ничего делать не пришлось — его последний пассажир привёл заднее сиденье такси в ужасное состояние.

— Загоняй тачку и беги. Мои ребята справятся, — улыбнулся Коля. — Заберёшь — как освободишься.

— Спасибо! Слушай, а можно черным ходом воспользоваться? Срежу угол, так сказать.

— Да, конечно, валяй.

Артур загнал автомобиль в гараж, и как только ворота закрылись, вышел через дверь, ведущую в узкий переулок за зданием. Пройдя по нему, он остановился на углу и осмотрелся — «ниссана» видно не было.

Он дошёл до ближайшей остановки и сел на первый попавшийся автобус. Доехав до следующего перекрёстка, вышел и оказался возле входа в небольшой парк. Его окружала высокая железная ограда, сквозь которую пробивались голые ветви деревьев. Дул сильный холодный ветер, и зайдя внутрь, Артур обнаружил, что он единственный сумасшедший, вздумавший здесь прогуляться.

«Кажется, оторвался, — подумал он, — только найдёт ли меня вчерашний незнакомец? Сейчас проверим». Артур свернул с главной аллеи и, пройдя десяток метров, остановился. Не прошло и двух минут, как он услышал за спиной хруст снега. Он оглянулся и увидел уже знакомые синие кроссовки, а, скользнув глазами выше, обнаружил разноцветные дреды. На этот раз капюшон не скрывал лица, и на Артура доброжелательно и немного с любопытством смотрела пара карих глаз.

— Добрый день! — сказал обладатель яркой внешности и протянул руку. — Меня зовут Денис. Очень рад, что вам удалось уделить мне время.

— Добрый день! — Артур ответил на рукопожатие. — Надеюсь, я тоже буду этому рад.

— Предлагаю пройтись к моей машине и побеседовать внутри. Слишком уж холодный денёк сегодня выдался.

Не дожидаясь ответа, Денис устремился в противоположную от входа в парк сторону. Артур приоткрыл рот, будто намереваясь спросить что-то, но собеседник стартанул так быстро, что он решил отложить свой вопрос и поспешил следом. Преодолев несколько поворотов, они оказались на главной аллее и вышли из парка через другие ворота. Денис свернул к серебристой «ауди», припаркованной неподалёку, и жестом пригласил Артура внутрь.

— Хотите кофе? — спросил он, едва они оказались в автомобиле.

— Не откажусь, — ответил Артур.

— Кофе, пожалуйста, — сказал Денис.

Слева от бардачка выдвинулся отсек со стаканчиком в нём, а спустя ещё секунду появился небольшой кран, и полилась ароматная жидкость.

— Удивительно, — воскликнул Артур, — я то думал, вы мне предлагаете в ближайшую забегаловку заехать.

— Хм, первый раз видите такое?

— Да, я как-то не особо всеми этими новинками интересуюсь.

— А, ну да. В общем-то, я не удивлён.

— Это почему же? — поинтересовался Артур.

— Видел я ваш дом. Занятная обстановочка…

— Именно поэтому мы редко гостей принимаем. А вы знакомы с моей женой? Или как вы оказались у нас?

— С Юлией мне довелось пообщаться. К сожалению, обстоятельства встречи были не самые приятные.

— Я не совсем понимаю. О чём это вы? И что насчёт слежки за мной? Многовато вопросов накопилось, вам не кажется?

— Вы правы, — согласился Денис. — Пора поговорить о том, ради чего мы встретились.

Оттягивая продолжение непростой беседы, он передал кофе Артуру, сделал ещё один для себя и наконец заговорил:

— Я работаю спасателем в ОСС. И дреды у нас не запрещены, — уточнил он, заметив недоверчивый взгляд Артура. — Так вот. Несколько недель тому назад к нам поступил вызов. Приехав на место, мы обнаружили мужчину, отравившегося угарным газом. Думаю, что вам будет интересно увидеть фотографии.

Денис достал из кармана планшет и, открыв нужную папку, передал его Артуру.

— Что это за глупый розыгрыш? — возмутился Артур. — Это Юля меня сняла, пока я спал?

— К сожалению, это не розыгрыш. И на этих снимках вы не спите. Посмотрите всё, пожалуйста.

Сдерживая раздражение, Артур пролистал дальше, и вдруг рука его замерла, словно окоченела. На фотографии, в месте, похожем на морг, лежал голый мужчина. И в этом мужчине он узнал самого себя. С трудом подчинив руку, он заставил её открыть следующий снимок, а потом ещё один и ещё один…И на каждом из них был он, снятый со всех ракурсов: его лицо, его руки, его ноги, его спина, его ягодицы. Не выдержав, Артур отвёл взгляд.

— Это уже переходит все границы, — рассердился он. — Или вы мне прямо сейчас скажете, что всё это значит, или я ухожу!

— Артур, пожалуйста, держите себя в руках. Я понимаю, что вы шокированы, но в вашей смерти виноват не я. Может быть, даже не вы сами, хотя и было установлено, что это самоубийство. Истинную причину смерти нам ещё предстоит выяснить. Нам нужна ваша помощь, а если вы захотите узнать правду — вам понадобится наша.

К Артуру вернулось самообладание, и он с иронией сказал:

— Я так понимаю, вас не смущает, что я сижу здесь, перед вами, живой и здоровый?

— Скажем так, это не совсем вы, — ответил Денис. — Слышали когда-нибудь о компании «Ньютори»?

— Допустим, слышал, и?

Денис забрал у Артура планшет и, запустил какое-то видео.

— Вам стоит это увидеть, — сказал он. — Нашим хакерам удалось добраться до рекламного ролика, над которым они работают. Естественно, за пределами компании он ещё не светился и вряд ли будет в ближайшие месяцы.

На экране появился логотип компании: робот на велосипеде, одной рукой он держался за руль, а вторая была поднята в знак приветствия. Затем робота сменила симпатичная блондинка в белом облегающем комбинезоне, и послышался её голос:

Можно ли изменить судьбу и вернуть близкого человека, который преждевременно покинул этот мир?

У «Ньютори» на это есть ответ — «Да!»

Мы не призываем верить нам на слово, вы можете увидеть всё своими глазами!

Далее последовало видео, которое в своё время сотрудники компании показывали Юле. Как и раньше, хирург-крон был великолепным образцом, демонстрирующим, что он ничем не отличается от человека.

— Повторюсь, что этот ролик ещё не готов, но его суть более чем ясна, — сказал Денис.

Артур посмотрел на него глазами полными непонимания и недоверия.

— Вы хотите сказать, что они научились создавать человека? — сомневаясь в сказанном, спросил он.

— Это не совсем человек, но он создан по его подобию, а эти образцы, и вы в том числе, появились на основе уже умерших людей. Для передачи воспоминаний кронам, так они называют вас, «Ньютори» использует близких погибшего. В вашем случае это была Юлия, все её воспоминания были переданы вам.

— Вы бы сами поверили во всё это, оказавшись на моём месте? Как я должен убедиться в том, что эта невероятная история правдива? Прийти домой и спросить у жены, не крон ли я? — Артур нервно хихикнул.

— К сожалению, Юлия от такого вопроса окажется не в меньшем замешательстве, чем вы сейчас. После того как она дала согласие на участие в проекте, её погрузили в сон, а проснулась она в своём доме рядом с вами, когда всё было уже закончено. При этом память ей стерли — она забыла и про смерть и про «возрождение».

— То есть у вас нет никаких доказательств, кроме фотографий, которые могут быть подделкой, и сомнительного видео?

— Боюсь, что так, — ответил Денис. — Но вы должны понимать, что если бы любой мог так просто найти доказательства подобных действий со стороны огромной корпорации и вынести их в свет, это вызвало бы общественный резонанс. Естественно, «Ньютори» делает всё возможное, чтобы этого не произошло.

— Это сложно оспорить, но что прикажете делать мне? И что вы там говорили о самоубийстве? С чего бы мне убивать себя?

— Возможно, хотя бы отчасти поверить мне, вам помогут ваши воспоминания, точнее их отсутствие. Попробуйте воссоздать в памяти любой момент жизни, при котором не могла присутствовать Юлия, какой-нибудь день из детства, например. Вы не сможете ничего вспомнить — вы упрётесь в непреодолимую ограду. И произойдёт это потому, что ваша жена при этом не присутствовала, а, значит, эти воспоминания она вам передать не могла.

Увидев сосредоточенное лицо Артура, Денис продолжил:

— Прошу вас, только не сейчас. Попробуете в спокойной обстановке позже, а сейчас нам ещё многое нужно обсудить.

— Хорошо, а что всё-таки насчёт самоубийства? — Артур с трудом оторвался от своих попыток воссоздания в памяти прошлых дней.

— Ах, да, простите, что не ответил, — извинился Денис. — На месте происшествия была найдена предсмертная записка со странным текстом. Я чуть было не забыл упомянуть о ней, а ведь, она, возможно, поможет поверить моим словам.

Он открыл свой рюкзак и вытащил из него изрядно смятый лист бумаги.

— Вот, посмотрите, — сказал он и передал записку Артуру.

Артур пробежался глазами по тексту:

ты для меня всё я понимаю никогда не простишь меня хотел сделать счастливой наш ребёнок моя вина ты всегда права прости…

Его глаза округлились, а рука непроизвольно сжалась, сминая бумагу.

— Это какой-то бред, — прошептал он, — я не мог это написать…

— Судя по вашей реакции, почерк свой вы узнали, — сказал Денис.

— Да, он как две капли воды похож на мой. Но текст…в нём нет смысла. Точнее, смысл я понимаю, но в здравом уме я никогда бы такого не написал. Да даже в пьяном угаре — сомневаюсь.

— Экспертиза не выявила наличие в крови алкоголя или наркотиков. Я очень рад, что вы опознали свой почерк, насколько возможно, конечно, радоваться в данной ситуации. Но дело в том, что вы подтверждаете мою теорию.

— Какую теорию?

–"Ньютори"занимается огромным количеством разработок. И далеко не всеми из них они готовы поделиться с простыми смертными. Мы считаем, что они подействовали на вас чем-то, что спровоцировало инцидент. Что-то заставило вас думать, что самоубийство — единственный выход.

— Теория заговора какая-то, — хмыкнул Артур.

— Зря смеётесь, — одёрнул его Денис. Если бы всё в этой компании было так просто, мы бы не искали вашей помощи.

— Кстати, а кто такие"мы"? И зачем вам понадобился я?

— Мы — это группа людей, которая борется, а в некоторых случаях, к сожалению, только пытается бороться с"Ньютори"и подобными ей корпорациями. У нас есть представители в различных структурах, что позволяет нам получать необходимую информацию в кратчайшие сроки. Но мы не всесильны — есть места, куда нам пока пробиться не удаётся. «Ньютори» — одно из таких мест. Если быть точным, у нас есть пара людей и там, но уровень доступа у них слишком низкий. Поэтому мы и вышли на вас. Мы думаем, что с вашей помощью сможем получить необходимые сведения.

— Я не очень понимаю, с чем именно вы боретесь, — сказал Артур.

— Кроны, психотропное оружие и так далее… Перечислять можно долго. Но разве этого мало?

— Зависит от того, как на это посмотреть. Если создание крона возвращает семье погибшего отца, мать, дочь или сына — это же второй шанс.

— Да, всё это кажется ужасно заманчивым. Но задумайтесь на минутку о последствиях. Не будем брать в расчёт одну отдельную семью. Давайте мыслить масштабнее. Что будет, когда компания решит начать зарабатывать на своём изобретении? Что будет, если половина, да даже хотя бы десятая часть всех людей на Земле будет представлена не людьми, а кронами. Вы можете себе представить это? А что если"Ньютори"сможет в будущем или может уже сейчас управлять подобными вам?

— Хм, — Артур задумался.

— Или вот вам ещё вариант. Что если компания захочет захватить власть в стране? Фактически, они же могут подменить любого человека, просто убрав его и заменив кроном. Вам ещё не кажется, что эти разработки могут привести к катастрофе?

— Пожалуй, вы правы. Риск слишком велик.

Артур долго смотрел в окно, будто пытаясь найти там ответы. Потом он посмотрел Денису в глаза.

— Если я поверю вам и приму решение докопаться до истины, как мне найти вас? — спросил он.

— Всё очень просто. Когда будете готовы, приезжайте в кафе «На углу» и абсолютно случайно разбейте чашку или тарелку, не важно, что именно. Главное, в чём вам нужно убедиться, что наш человек, который в прошлый раз передал от меня послание, точно увидит это. Когда он подойдёт убрать разбившуюся посуду — он скажет вам, как меня найти.

— Это действительно несложно. Иногда я бываю довольно неуклюж. Жена даже говорит, что у меня руки не из того места растут.

— Ну, вот и замечательно, — улыбнулся Денис. — Значит, ждём от вас сигнала.

Он завёл автомобиль и сказал:

— Было очень приятно познакомиться. Надеюсь, эта встреча не будет последней. А теперь пора прощаться, пока вас не начали искать по всему городу.

— До свидания, Денис.

Артур открыл дверь и вышел из автомобиля. Уже собираясь уйти, он заметил, что всё ещё держит в руке лист бумаги.

— Вот, возьмите, — протянул он записку Денису.

— Оставьте себе. Мне она больше не нужна, а в отчетах о ней ни слова, как и о вашей смерти, которой никогда не было.

— Хорошо.

Артур закрыл дверь и, положив записку в карман, поспешил обратно, на автомойку.

Глава 12

Забрав автомобиль, Артур поработал ещё несколько часов и решил, что на сегодня хватит. Он включил установленный в такси планшет, и начал искать в интернете информацию, связанную со сверкой почерков. «Почерковедческая экспертиза — вот, что мне нужно, — вычитал он и выбрал первую попавшуюся фирму, предоставляющую такие услуги. — Надеюсь, они прольют хоть немного света на всю эту ситуацию».

Артур достал из бардачка ручку и блокнот. Написал несколько предложений, вырвал листок и засунул его в карман.

Через десять минут он подъехал к одному из небоскрёбов в центре города. Припарковавшись, вошёл внутрь, пересёк просторный холл и поднялся на десятый этаж. Миновав стеклянные двери, Артур остановился у стойки ресепшн.

— Добрый день! Мне необходимо срочно сверить почерк на двух документах, — сказал он.

Артур намеренно использовал слово «документы», надеясь, что это ускорит процесс.

— Добрый день! Присядьте, пожалуйста. К вам сейчас подойдут.

Вскоре в поле зрения появился молодой человек. Он подмигнул девушке за стойкой, проходя мимо неё, и остановился перед Артуром.

— Здравствуйте. Следуйте, пожалуйста, за мной, — сказал он.

Свернув за угол, они вошли в первую и единственную дверь.

— Присаживайтесь. Чем я могу вам помочь?

Артур сел и достал из кармана два листка.

— Мне нужно установить, написано ли это одним и тем же человеком или нет.

— Хорошо. Это не займёт много времени.

Мужчина взял записки, подошёл к аппарату, напоминающему сканер, и пропустил их через него. Затем вернулся на своё рабочее место и пару минут изучал что-то на компьютере. Послышалось жужжание принтера. Дотянувшись до распечатанного листа, он передал его Артуру.

— Это заключение, — объяснил он. — С уверенностью могу сказать, что оба текста были написаны одним и тем же человеком. Но есть некоторая разница в эмоциональном состоянии писавшего — анализ одного из текстов свидетельствует о сильном стрессе, в котором человек находился.

— Спасибо, — растягивая слово по слогам и словно погружаясь в пучину неизбежности, сказал Артур.

Он взял заключение и протянутые ему записки, попрощался и вернулся на ресепшн. Оплатив экспертизу, он поспешил покинуть офисное здание.

Артур не понимал, грустить ему или радоваться. С одной стороны, результаты показали ему, что Денис не соврал, хотя бы отчасти. А с другой стороны, теперь делать вид, что ничего особого не происходит и ограничиться походами к психологу не выйдет. Почему же всё стало таким сложным?

Около семи часов вечера Артур переступил порог своего коттеджа. Свет нигде не горел — Юля опять задерживалась на работе. «Тем лучше, — подумал он, — я сейчас совсем не готов обсуждать, как прошёл мой день».

Он зашёл на кухню, достал ветчину, хлеб и сделал пару бутербродов. Надкусив второй, он уже не помнил, когда успел съесть первый. Он был так погружен в свои мысли, что жевал и проглатывал пищу машинально.

Положив недоеденный бутерброд на тарелку, Артур открыл холодильник и достал бутылку пива. Сделал глоток, а затем ещё один, и напряжение начало понемногу спадать.

Он прошёл в гостиную, включил торшер, и комнату окутал мягкий свет. Погрузившись в кресло, решил, что пора проверить, действительно ли он не помнит ничего из детства.

Артур попытался восстановить в памяти один из дней, проведенных в детском доме. Первое, что пришло ему в голову, был разговор с Юлей. Он увидел её сияющее от счастья лицо — это было одно из их первых свиданий. Тогда они ещё мало знали друг о друге, и Артур хотел рассмешить свою подругу забавным моментом из жизни.

Он вспомнил, что рассказывал ей. Будучи ребенком, у него было много друзей в школе, которую он посещал. Однажды, вернувшись на учёбу после летних каникул, он услышал, как ребята смеются над ним. Он не понял причины такого безудержного веселья, но вскоре ему рассказали, что смех был вызван его изменившейся внешностью. За три месяца он очень сильно подрос. И хотя он и раньше был довольно худым, теперь он стал ещё и очень высоким. К тому же в первый учебный день он появился в костюме зеленоватого оттенка и с того времени к нему прилипло прозвище «Стручок».

Услышав эту историю, Юля смеялась так, что уронила себе на платье мороженое, которое ела. От этого она рассмеялась ещё громче.

«Это был отличное свидание, — подумал Артур. — Но что ещё я помню?»

Он вспомнил ещё несколько своих рассказов о детстве. Но воссоздать в памяти образы людей, о которых он говорил жене, к своему разочарованию, он не смог. Друзья, учителя, работники детского дома — как они выглядели? Были ли какие-то грустные моменты в его жизни, о которых он не упомянул? Они должны были лежать на поверхности, но там было пусто.

Артур посмотрел на бутылку пива, которую держал в руке. Он отпил из неё совсем немного, и причиной его провалов в памяти была точно не она. Всё же он отставил пиво в сторону, удобнее устроился в кресле и закрыл глаза.

А что насчёт первого поцелуя и первого секса. Кем была эта девушка? Артур задумался. Он вспомнил, как это было с Юлей. Но прокручивая произошедшее в голове, он осознал, что на первый раз это было не похоже. Опыт у него определенно был…

Придя к выводу, что он действительно не помнит почти ничего из того, что должен, Артур резко открыл глаза. Суровая реальность надвигалась на него, сметая всё на своём пути.

— Я — крон, — прошептал он и впервые после потери сына заплакал.

Глава 13

Юрий просматривал видео с камер наблюдения в доме Артура и Юли, когда на пороге его кабинета появился Глеб.

— Доброе утро! Как там наш образец №12?

— Доброе утро, Глеб! Как раз просматриваю последние записи. И…может быть, не стоит называть его так? — скривился Юрий.

— Опять ты за своё? — возмутился Глеб. — А как ещё прикажешь его называть? По имени что ли?

— Было бы неплохо.

— Не неси чушь. Он не полноценный человек и никогда им не будет.

Юрий тяжело вздохнул. В последнее время он заметил, что у него периодически начало появляться чувство жалости к кронам. «Конечно, они не люди, но ведь они этого не знают, — думал он». К сожалению, с каждым разом он убеждался, что спорить со своим коллегой по этому, и многим другим вопросам, бесполезно. И, надо признаться, это его злило.

— Ладно, как скажешь, — Юрий в очередной раз отступил.

— Так что там с записями? — Глеб, казалось, и не слышал последних слов, он был уверен в своей правоте и больше возражений не ждал.

— Всё в пределах нормы. У него было несколько стычек с женой на фоне «провалов в памяти», но в итоге они помирились.

— Неужели ничего необычного? Давай, удиви меня. Я же вижу, что что-то есть.

— От тебя ничего не скроешь, как обычно. Есть две новости — хорошая и плохая. Зная тебя, начну с хорошей.

Глеб кивнул.

— Ему посоветовали походить к психологу. Как я и надеялся, узнав об этом, жена отправила его к Валентине. Так что теперь мы будем знать даже то, что он не осмелится сказать своей супруге.

— Отлично! — обрадовался Глеб.

— А теперь плохая новость, — Юрий заёрзал на стуле. — Вчера на несколько часов крон пропал из поля нашего зрения.

— Как это?

— Он загнал машину на автомойку и выехал оттуда только через три часа. Где он был всё это время не известно — наши ребята упорно ждали его поблизости.

— Идиоты! — воскликнул Глеб, и капли его слюны оросили бумаги, разбросанные по столу.

Пытаясь скрыть отвращение, Юрий скосил взгляд на документы, подвергшиеся незапланированному поливу.

— Для кого пишутся инструкции? — продолжал негодовать Глеб. — Они же должны были максимум через час начать поиски!

— Вчера поставили каких-то новеньких ребят. Похоже, они ещё не освоились. В своё оправдание они сказали: «Мы подумали, что он там просто вздремнуть решил, пока его машину мыли».

Юрий знал, что такая отговорка Глеба не устроит.

— Надеюсь, этих раздолбаев уже заменили?

— Да, конечно. Я об этом позаботился.

— Ну, хоть у кого-то голова на плечах есть. Ещё новости или на сегодня всё?

— По крону №12 — всё.

— А по другим?

— К сожалению, крон №8 выбыл. Он начал вести себя агрессивно. Задушил щенка, которого ему подарили родители. А спустя ещё пару дней до полусмерти избил девчонку из своей школы, которая отказалась идти с ним на свидание.

— Дьявол! Говорил я им, что рано ещё. Не готовы мы пока производить детей-кронов. Так нет же, они всё лучше знают! Да ещё и подростка подобрали. Ну не смешно ли?

— Ничего смешного я здесь не вижу, — сквозь зубы сказал Юрий. — Но ты прав, что подросток — не лучший вариант. Я бы сказал, на данный момент крайне нежелательный. Но решаем здесь не мы, так что…

— Вся надежда на крона №12. Он не должен нас подвести… — Глеб отвернулся, задумавшись о чём-то. — Скажи ребятам, пусть приложат все усилия и выяснят, где он был в течение этих трёх часов.

Не оборачиваясь и не прощаясь, он открыл дверь и вышел.

Глава 14

Следующие несколько дней Артур прожил как во сне, хотя по ночам почти не спал. Бессонница стала его верным другом.

Он знал, что где-то есть выход, но найти его не удавалось. Он чувствовал себя маленьким мальчиком, который заблудился в огромной пещере. И хотя в его руках был фонарь, он мог погаснуть в любую секунду.

Визиты к психологу пришлось отменить. Они имели бы смысл только в другой вселенной. В той, где кроны были обычным явлением. Артур даже представил себе, как бы это выглядело:

— Валентина, Вы не поверите, я узнал, в чём проблема моих провалов в памяти. Как оказалось, я — крон.

— Вот это да! Хотите об этом поговорить?

Проиграв ситуацию в воображении, Артур издал нервный смешок. Ему срочно пора было проспаться — так и с ума сойти недолго.

Сложнее всего было изображать спокойствие перед женой. Он понимал, что рано или поздно она его раскусит, и тогда придётся выдумывать очередную лживую историю. А ведь больше всего на свете он не хотел снова врать Юле. Но что ему оставалось? Он не имел права взваливать на неё такие известия. Даже подумать было страшно, как бы она отреагировала на то, что её муж на самом деле не тот, с кем она провела все эти годы.

К счастью, о визитах к психологу Юля не заговаривала. Она понимала, что мужу тяжело, и старалась лишний раз не затрагивать больную тему. Пусть всё идёт своим чередом.

Если бы Артур мог думать также. Но он не мог. Ситуация не разрешится сама. И осознание, что всё так, как и должно быть, тоже не придёт. Он должен узнать, почему с ним сотворили такое. Почему его убили. И кто это сделал.

Незаметно для себя самого Артур принял решение. Он должен как можно скорее встретиться с Денисом и любой ценой выяснить, что с ним произошло на самом деле.

Вечером, закончив работу, он приехал в кафе «За углом». Было людно, и пришлось прождать около получаса, прежде чем один из столиков освободился.

Ещё тридцать минут Артур провёл в ожидании заказанной пиццы. По крайней мере, аппетит у него от переживаний не пропал, иначе Юля давно бы уже прицепилась к нему с расспросами.

Подчистив тарелку, он начал всё чаще озираться по сторонам. Но, как назло, знакомый Дениса не появлялся.

Артур отдавал себе отчет в том, что сидеть перед пустой тарелкой становилось уже неприлично. В надежде занять освободившееся место, на входе столпились люди, и официанты начали бросать на него недвусмысленные взгляды. Хотя есть уже не хотелось, он заказал чай и кусок яблочного пирога и решил подождать ещё немного. А вдруг?

Но к тому моменту, как пирог был съеден, а чай выпит, связующее звено между кроном и загадочной группой, так и не появилось.

Артуру ничего не оставалось, как расплатиться и покинуть заведение. Вернулся домой он с твёрдым намерением завтра, с самого утра, снова отправиться в кафе.

На следующее утро Артура разбудил звонок. Спросонья он потерялся во времени и подумал, что проспал. Но, подняв глаза на часы, увидел, что до звонка будильника ещё целых сорок минут.

Он дотянулся до браслета и увидел входящее сообщение:

Доброе утро, мой сладкий! Почему не звонишь?

«Опять она, — пронеслось у Артура в голове. — Неужели она не может просто отстать…» Сдерживая раздражение, он написал Яне ответ: « Пожалуйста, оставь меня в покое!»

Не прошло и минуты, как она отреагировала:

Зря ты так со мной, Артур. Видимо, придётся мне познакомиться с твоей женой. Очень уж любопытно, чем она так превзошла меня.

Эти слова, как холодный душ, сразу же заставили Артура проснуться. Сжимая в руке браслет, он вышел из спальни, стараясь не разбудить жену.

Добрался до кухни и набрал номер Яны. Она взяла трубку после первого же гудка.

— Привет, любимый! Передумал? — слащавым голосом спросила она.

— Нет, — отрывисто ответил он. — Звоню напомнить, что ты обещала не лезть в мою жизнь!

— Прости, но у меня не получается. Поэтому тебе лучше согласиться на встречу со мной, иначе…

— Даже не думай встречаться с моей женой, — перебил её Артур.

— А то что? — её голос прозвучал вызывающе. — Я могу общаться с кем и когда захочу, ты не можешь мне указывать!

Не успел Артур и рта раскрыть, чтобы ответить, как она повесила трубку. Ну и стерва! И как это он умудрился запасть на неё. Он что, был слеп и глух одновременно?

С трудом сдерживая полыхающую в нём ярость, Артур вернулся в спальню, оделся и поехал в кафе.

Время, проведенное за рулём, помогло ему прийти в себя. Дорога всегда успокаивала его быстрее, чем что-либо.

Доехав до знакомой вывески «За углом», он припарковался и вошёл внутрь. Самое время для завтрака — утренний голод уже начал заявлять о себе.

Артур переступил порог, и бодрящий запах кофе заполнил его ноздри. Он прошёл через весь зал и сел за столик в углу. Осмотревшись, из посетителей он увидел только двух подружек у окна, которые, судя по всему, не встали рано, а просто ещё не ложились. Работников кафе тоже было немного: кассир за стойкой и скучающая рядом с ним официантка.

Артур открыл электронное меню и перешел в раздел «Завтраки». Он выбрал яичницу с беконом и капучино. В ожидании заказа он снова погрузился в свои безрадостные мысли. Где же нужный ему официант? Почему его нет уже второй день?

Одна из девушек у окна разразилась смехом, который, как морская волна, докатился до Артура и вывел его из оцепенения.

Спустя минуту официантка поставила перед ним яичницу и дымящийся кофе. Он увлекся поглощением еды, а в следующий момент чуть было не подскочил от очередной накатившей волны. До чего же неприятный это был звук. Артур, скривившись, подумал, что с обладательницей такого смеха не смог бы и часа провести в одном помещении.

Наспех закончив завтрак, он в последний раз с надеждой осмотрел зал и поспешил удалиться от этого исчадия ада.

Глава 15

Закончив разговор с Артуром, Яна подошла к письменному столу, открыла верхний ящик и достала из него фарфоровую статуэтку. На девушку смотрел озорной рыжий кот, сжимающий в лапах клубок ниток. Собрав всю накопившуюся злость, она со всей силы швырнула его в другой конец комнаты. Ударившись о стену, он разлетелся на осколки. Только озорная голова осталась невредима и, прокатившись по полу, замерла.

Эту статуэтку подарил ей Артур. Когда-то она смеялась над его стремлением окружать себя старинными вещами. Но всё изменилось в тот день, когда он привел ее в антикварную лавку. Оказавшись внутри, Яна испытала странное чувство, что время здесь будто дошло до определенной точки и остановилось. Пахло деревом и пылью. Она чихнула и в тот же миг услышала:

— Будьте здоровы!

— Спасибо! — ответила она и обернулась на голос.

Рядом с ними, словно из ниоткуда, появился невысокий старичок. Его живые глаза пробежались по Яне сверху донизу, после чего кивком головы он поприветствовал Артура и спросил:

— Ищите что-нибудь особенное сегодня?

— Ничего определенного, Кирилл Олегович. Просто захотелось показать ваш мир подруге, — улыбаясь, ответил он.

— Что ж, обращайтесь, если понадобится помощь.

Весело подпрыгивая, старичок скрылся среди многочисленных полок. Лишь его лысая голова иногда проглядывала то тут, то там.

— Какой он резвый! — сказала Яна и шепотом добавила. — Для своих-то лет.

— Ты права. Я знаю его уже лет десять, и он нисколько не изменился за эти годы. Как будто время здесь не властно над людьми.

— Возможно, так и есть… — задумчиво сказала она, плененная удивительной атмосферой лавки, и пошла вдоль одной из полок с товарами.

Старинный фарфор, серебряные столовые приборы, медные чайники, разнообразные монеты, иконы, стопки пыльных книг — всё это лежало в хаосе, но стоило только погрузиться в него, как приходило ощущение, что для каждой вещи здесь отведено свое место.

Яна продвигалась вглубь лавки, рассматривая то одно, то другое, пока её рука случайно не коснулась маленькой фарфоровой статуэтки. Заметив заинтересованный взгляд подруги, Артур недолго думая, купил ее для Яны. Это был тот самый рыжий кот, чья голова сейчас украшала пол её квартиры.

Вспомнив посещение лавки, Яна с разочарованием оглядела комнату. Функциональность и простота — вот к чему стремились производители в последние десятилетия. В современных домах глазу не за что было зацепиться. Он скользил от одного предмета к другому, словно не находя себе пристанища.

И хотя квартира, в которой жила Яна, была светлой, просторной, богато обставленной и находилась в одном из лучших районов города, счастья в ней не было. Одной из причин этого было то, что жила она не одна. Её соседом по несчастью был мужчина, которого видела она очень редко. И этим мужчиной был её муж.

Она сбилась со счета, пытаясь посчитать, сколько раз задавала себе один и тот же вопрос: «Зачем я вышла за него замуж?» Он нравился ей как человек, но полюбить его она так и не смогла. Она была уверена, что если бы не доводы матери, их свадьба бы никогда не состоялась. Мать чуть ли не каждый день вдалбливала ей, что она просто боится ответственности, что в жизни любовь не главное, и что счастье в браке обязательно придет, надо только подождать.

Яна не знала, сколько нужно ждать. Прошло пять лет, но отношения с мужем становились только хуже. Он и раньше не привлекал её как мужчина, а с течением времени стал вызывать только отвращение. Одно было хорошо — виделись они редко. Он постоянно пропадал на работе и обычно возвращался или очень поздно или не возвращался вовсе. Заночевать в своем кабинете, на диване, было для него обычным делом. И каждый раз, когда это происходило, Яна мысленно благодарила его за отсутствие.

Неудивительно, что встретив однажды Артура, в её жизни всё поменялось. Она наконец-то обрела счастье, пусть и за пределами брака. И, присосавшись к любимому, как клещ, отдавать его так просто она не планировала.

Закончив жалеть себя, Яна опустилась на колени и начала собирать осколки. Она пообещала себе, что плакать сегодня будет не она, а та другая. Та, от кого Артур не может или не хочет отказаться добровольно.

Она прошла на кухню и выбросила обломки ещё недавно радующей её статуэтки. На секунду остановилась, задумавшись, потом достала из шкафчика бумажный пакет и открыла дверь, расположенную возле холодильника. Её обдало влажным, прохладным воздухом. Пройдя мимо лотков с помидорами, салатом, редисом, огурцами и клубникой, она остановилась перед небольшим деревцом в углу. Дотронулась до мокрых зеленых листьев и начала срывать крупные оранжевые плоды.

Набрав целый пакет апельсинов, с довольной улыбкой она вышла из теплицы. Микроклимат внутри позволял выращивать практически всё, что угодно. Выбор ограничивали лишь размеры помещения. Яна знала, что дома у Артура подобной теплицы не было. Не каждый мог себе позволить такую роскошь, как выращенные в пределах квартиры фрукты и овощи. Хотя, в его случае дело было не в деньгах. Как она уже успела убедиться, он просто избегал всего нового, даже в ущерб себе. Тем не менее, Яна была уверена, что этим фруктам он обрадуется.

Она достала из ящика прозрачную пластинку размером с ладонь, которая выполняла ту же функцию, что и лист бумаги, с одним лишь отличием — текст на ней можно было менять сколько угодно раз. Набрала несколько слов и положила её на дно пакета.

Через час Яна подъехала к дому Артура. Она никогда не была у него в гостях, хотя его адрес для неё секретом не был. Взяв пакет с апельсинами, она вышла из автомобиля и направилась к входной двери. Нажав на звонок, она на мгновение засомневалась, а дома ли его жена. Но, вспомнив, что сегодня суббота, успокоилась — скорее всего, да.

Её надежды оправдались. Дверь распахнулась, и перед Яной предстала девушка. Увидев нежданную гостью, Юлины глаза округлились, и она застыла на месте, не зная, что сказать. В памяти промелькнула фотография из сообщения.

— Так вот ты какая, — оценивающе разглядывая хозяйку дома, произнесла Яна. — На первый взгляд ничего особенного в тебе я не вижу…

— Простите? — от такой наглости Юля сразу почувствовала себя неуютно.

— Ой, прости мне мои манеры. Кажется, я забыла представиться. Яна.

— Юля, — машинально ответила она, а потом, спохватившись, добавила. — Что вам нужно?

— Юленька, не переживай ты так, я на минутку. Просто хотела увидеть, на кого меня Артур променял.

— По-моему, вы слишком далеко зашли, — закрывая дверь, сказала хозяйка дома.

Задержав дверь, Яна ответила:

— Ещё нет. А вот ты, кажется, не понимаешь, что тебе не стоит мешать нам с Артуром быть вместе. Неужели ты думаешь, что с такой, как ты, он будет счастлив?

Юля отпустила дверь.

— Это уже не тебе решать, — разозлившись, она перешла на «ты». — Будь так добра, оставь нас в покое.

— Нет, ну серьёзно. Что ты можешь ему предложить? — не унималась Яна. — Ты ему даже ребёнка не смогла родить за все эти годы.

Словно получив пощечину, Юля отпрянула. Чувствуя, что сдерживать слёзы она не сможет, прошипела: «Убирайся!» и захлопнула дверь.

Яна злорадно усмехнулась. Оставив пакет с фруктами на крыльце, она села в свой красный «ягуар» и с чувством выполненного долга укатила восвояси.

Глава 16

На обед Артур решил заехать домой. Подойдя к входной двери, он обнаружил возле неё пакет. Поднял его и заглянул внутрь. «Апельсины? — подумал он. — Что они здесь делают?» Засунув пакет под мышку, он открыл дверь и вошел внутрь.

— Юля, ты дома? — крикнул он.

— Да, привет, — она вышла из кухни. — Только начала обед готовить. Не думала, что ты приедешь.

— Ничего страшного, я не тороплюсь. Отработаю вечером.

Он разулся, снял куртку и, пройдя на кухню, положил пакет на стол.

— Что это? — спросила Юля. Она даже не вспомнила, что именно этот пакет держала в руках Яна. На самом деле, она его тогда даже не заметила. Не до того было.

— А я думал, ты мне скажешь, откуда они.

Артур засунул руку в пакет, достал несколько апельсинов и начал ими жонглировать.

— Понятия не имею, — пожала плечами она.

— Ну и ладно. Лови.

Он кинул жене один из апельсинов, пока остальные продолжали перемещаться в воздухе. Не успела она поймать его и положить на стол, как уже пора было ловить следующий, а за ним ещё один.

— Помоешь? — спросил Артур.

— Ты их есть собрался? — удивилась Юля.

— Ну да, а что смотреть на них что ли? Я ж не Белоснежка какая-нибудь, чтобы фруктом отравиться.

— Мало ли, — она улыбнулась, открыла кран и опустила апельсин под воду.

— Наверняка, открылся очередной интернет-магазин, который халявой пытается завлечь покупателей.

Он повертел пакет в руках, высматривая название магазина или какие-нибудь другие опознавательные знаки. На дне он увидел написанный карандашом текст:

Завтра. ул.Партизан,45. Психолог Матвеева Н. Запись на 15:00

Он прищурился, пытаясь понять, что это значит. И вдруг заметил под посланием букву «Д». Она стояла в том месте, в котором обычно ставят подпись. Неужели это послание от Дениса? Вдруг он узнал, что Артур безрезультатно ищет встречи с ним и дал о себе знать?

Секундой позже Артура пронзила мысль, что Юля не должны увидеть написанное. Иначе у неё появятся вопросы. Он достал большую тарелку и высыпал в неё оставшиеся апельсины. Сложил пакет и засунул его в карман.

Предвкушая вкус сочной мякоти во рту, он потянулся за ножом, и тут взгляд его зацепился за какой-то предмет в груде фруктов. Два сюрприза в одном пакете?

Он протянул руку и достал пластинку для записей:

Милый, а ты знал, что в греческой мифологии апельсин является символом любви?

Надеюсь, запах этих плодов напомнит обо мне.

Догадаться от кого это было не трудно. По крайней мере, он надеялся, что кроме Яны других навязчивых женщин в его жизни нет.

Но всё же что-то не сходилось. Зачем ей писать два послания в разных местах? В этом не было никакого смысла. Тем более, одно из них карандашом. Держала ли она его, вообще, когда-нибудь в руках? Да и буква «Д» в этом случае вызывает больше вопросов, чем даёт ответов.

Артур пытался собрать в своей голове паззл, но кусочков явно не хватало. Кто-то утащил один или даже несколько штук, и он знал, что сможет найти их завтра, в 15:00, в назначенном месте.

Он спрятал пластинку в карман, в тот, где уже лежал пакет. Ему ужасно повезло, что Юля была занята приготовлением обеда и не видела, что происходит за спиной.

После этого, как ни в чём не бывало, он взял один из вымытых апельсинов, почистил его и на минуту словно попал в другую реальность. Запах оранжевого фрукта ассоциировался у него с Яной, и с этим он ничего не мог поделать. Когда же она уйдёт из его жизни? И уйдёт ли вообще?

Он отломил ломтик апельсина и, положив его в рот Юле, поцеловал её. Завтра будет завтра. А сегодня здесь только он и его жена. И плевать он хотел на попытки Яны увести его из семьи.

Глава 17

На следующий день, когда стрелка часов приближалась к цифре три, Артур свернул на улицу Партизан. Найдя дом с нужным номером, он припарковался и вышел из автомобиля. Перед ним оказалось небольшое по меркам города здание, всего в пять этажей. Медицинский центр"Обрети здоровье"гласила вывеска на его фасаде.

Войдя в холл, Артур огляделся, увидел неподалеку от входа робота и направился прямиком к нему.

— Психолог Матвеева, — сказал он.

— Добрый день! Пятый этаж, кабинет 257, — проинструктировал его робот.

Получив нужную информацию, Артур прошел к лифту и поднялся на пятый этаж. Следуя указателям, расположенным на стенах холла, он подошёл к кабинету с табличкой"257"и постучал в дверь.

— Войдите, — ответил мужской голос.

Артур прошёл внутрь и закрыл дверь. Никакой Матвеевой там не оказалось. У окна мужчина. Он обернулся и, подойдя к Артуру, протянул ему руку.

— Рад снова вас видеть! — сказал он.

— Добрый день, Денис! Я тоже. Попасть к вам было не так уж просто.

Артур ответил на рукопожатие.

— Извините. Непредвиденные обстоятельства. Я расскажу о них позже, если вы не против. А пока присаживайтесь.

Артур сел и почувствовал, как напряжение покидает его. По крайней мере, его догадки насчёт автора послания были верны.

— Чай? Кофе? — предложил Денис.

— Нет спасибо, просто воды если можно.

— Да, конечно, — он подошёл к кулеру, набрал стакан воды и протянул Артуру. Затем сел в соседнее кресло и продолжил:

— Раз уж вы здесь, предполагаю, что нас ждёт длительное сотрудничество. И потому предлагаю перейти на"ты".

— Я только за, — улыбнулся Артур.

— Как настроение? — поинтересовался Денис.

— Более менее. По крайней мере, я смирился со своей участью, если можно так сказать. Хотя, вопросов всё равно меньше не стало, и больше всего я хочу найти на них ответы.

— Я понимаю и, надеюсь, вместе мы найдём их.

Артур кивнул и спросил:

— Почему человек, который должен был работать в кафе, пропал? Я заезжал несколько раз, но так его и не дождался. И я немного не понял этой истории с апельсинами. Пакет ведь был изначально не твой?

— Извини, официант немного влип и до сих пор не вышел на работу. Вечером, после нашей прошлой встречи, его загребли в полицию. Он у нас слишком эмоциональный, особенно когда дело касается женщин. Застал жену с любовником, и накостылял ему. А с пакетом забавно вышло. Я всё думал, как назначить встречу. А тут как раз шанс и подвернулся.

— Что за шанс? — спросил Артур.

— К Юле приходила твоя подруга, она и оставила у порога пакет с фруктами. Узнав об этом, я решил использовать его для послания. Ты, конечно, мог и не увидеть написанное, но я всё же надеялся, что увидишь. Так и произошло, — улыбнулся Денис.

— Подожди…ты сказал, что моя подруга приходила к Юле? Они что, виделись?

— Боюсь, что да. И, судя по всему, они повздорили. По крайней мере, такое впечатление у меня возникло после просмотра видео. И, отвечая на вопрос, который ты уже, скорее всего, готов задать — возле твоего дома мы установили несколько камер. На всякий случай. Как видишь, сделали мы это не зря.

Заметив, что собеседник где-то далеко, в своих мыслях, Денис деликатно замолчал, ожидая пока он сам заговорит. И правильно сделал. Последние слова Артур слышал в пол-уха. Сейчас его заботило только то, что Яна и Юля видели друг друга. Значит эта стерва всё-таки посмела заявиться к ним домой? А ведь Юля и словом не обмолвилась об этом визите. Бедняжка…сложно даже представить, через что ей пришлось пройти.

Артур понимал, что с Яной надо что-то делать, пока она не разрушила его брак. Но он даже понятия не имел, что предпринять в такой ситуации. Разговаривать с ней было бесполезно. Она была похожа на девочку-подростка, которая впервые влюбилась и готова пойти на всё ради своего счастья. Хотя, возможно, отчасти так и было. Подростком она, конечно, не была, а вот мысль о первой любви не казалась такой уж бредовой.

Заметив наконец выжидающий взгляд Дениса, Артур заговорил:

— Прости. Ты выбил меня из колеи. Я не думал, что они встречались. Был уверен, что она просто оставила пакет под дверью и ушла.

— Ничего, я понимаю. Точнее я понимаю твои переживания, но зачем тебе любовница, да ещё в сложившейся ситуации…вот это я никак не возьму в толк.

— Всё гораздо проще, чем ты думаешь. С ней встречался настоящий Артур, — произнеся это, он скривился, — а я расхлёбываю последствия этой интрижки. Он бросил её…Но она почему-то не хочет понять, что всё кончено, и преследует меня.

— Ясно, у меня была похожая ситуация. Некоторые женщины начинают вести себя неадекватно, когда не получают того, чего хотят, — вздохнул он.

— Не поделишься своей историей? Я, честно говоря, в полном замешательстве. Не представляю себе, как от неё отделаться.

— Могу, если тебе действительно интересно. Вот только вряд ли мой неудачный опыт тебе чем-то поможет.

Денис встал и, сделав несколько шагов, остановился у картины, на которой была изображена горная река с перекинутым через неё деревянным мостиком. Он нажал на едва видимую кнопку в углу рамы и картинка сменилась. Теперь перед ним была пустыня, одинокая и безжизненная. Он нажал ещё раз и ещё. Изображение менялось, но, казалось, он не замечал этого. Только когда перед глазами снова появилась река, он убрал палец с рамы и отошёл в сторону.

Скрестив руки за спиной, он повернулся к Артуру и заговорил:

— Прошло уже много времени, а мне всё ещё тяжело об этом рассказывать. С другой стороны, человеку, которого знаешь не очень хорошо, легче раскрыться.

Артур понимающе кивнул, и Денис продолжил:

— Всё началось около пяти лет назад. Я и моя жена Инна жили вполне благополучно. Я, как и сейчас, работал в ОСС, а она — кассиром в одном крупном городском супермаркете. Изменения не в лучшую сторону произошли, когда начались массовые увольнения в торговых сетях. К сожалению, моя жена, как и тысячи других кассиров, была уволена. Если ты хотя бы иногда следишь за новостями, то должен был слышать об этом.

— Да, я помню, — отозвался Артур. — Если не ошибаюсь, в центре города несколько раз проходили митинги.

— Так всё и было. Через несколько дней после увольнения Инна сказала, что её бывшие коллеги собираются перед зданием мэрии. Она тоже пошла. Ничего добиться им, конечно, не удалось. После того, как владельцы мало-мальски крупных магазинов закупили роботов, отлично справляющихся на кассах и при этом работающих без перерывов, тысячи людей лишились средств к существованию. В основном это были женщины. Месячное жалованье — вот всё, что они заслужили за долгие годы тяжелой работы. Инна с голоду, конечно, не умирала. Моей зарплаты хватало с лихвой на двоих. Но нельзя сказать, что так повезло всем. Только представь себе, что чувствовали одинокие женщины с детьми на руках. У большинства из них ведь даже образования толком не было. И все они ломанулись на поиски новой работы. Не тут то было…Никому особо не нужны были новые люди, тем более в таком количестве. Бизнес двигался, да и сейчас продолжает, в сторону автоматизации. Обслуживать машины оказалось гораздо дешевле, чем платить зарплату и пособия живым людям.

Конец ознакомительного фрагмента.

Оглавление

  • Часть 1

* * *

Приведённый ознакомительный фрагмент книги Крон №12 предоставлен нашим книжным партнёром — компанией ЛитРес.

Купить и скачать полную версию книги в форматах FB2, ePub, MOBI, TXT, HTML, RTF и других

Смотрите также

а б в г д е ё ж з и й к л м н о п р с т у ф х ц ч ш щ э ю я