Сосуд Апокалипсиса

Савва Сергеевич Градинар, 2021

Джек с детства хотел быть героем – спасать жизни, побеждать зло. Но судьба распорядилась иначе и он стал тем, от кого хотел защищать этот мир. Не в силах справится с темной силой внутри, он бежал от привычного мира, стараясь выжить и доказать, что ещё может стать героем.

Оглавление

* * *

Приведённый ознакомительный фрагмент книги Сосуд Апокалипсиса предоставлен нашим книжным партнёром — компанией ЛитРес.

Купить и скачать полную версию книги в форматах FB2, ePub, MOBI, TXT, HTML, RTF и других

Глава 1 Безымянные дети

Яркие солнечные лучи проникли в спальню, разгоняя тёплым светом призраки снов, от которых я всё никак не хотел уходить. Множество красочных образов, видения дальних мест мест затягивали меня всё глубже в сон разноцветным водоворотом.

— Джек! Ты проснулся? Завтрак готов! — раздалось снизу.

Сонливость тут же растаяла, и я сел на кровати. Завтраки пропускать нельзя, ведь мама в последнее время очень старается сделать побольше вкусностей. Скоро ведь обряд инициации, придётся покинуть родное гнездо и отправится в мир. Вот она и хочет порадовать и немного чаще проводить со мной время.

Немного грустно иногда смотреть на маму и сестёр, ведь скоро мы расстанемся, но всё же они хотят, чтобы я исполнил свою мечту. Хотя старшая иногда глумится, что не возьмут меня в герои и я останусь в деревне как и она.

У меня с детства мечта стать настоящим героем. С малых лет я горел мыслью помогать людям и защищать их от зла, вдохновленный подвигами Яра Светоносного, победившего в одиночку орду демонов и принесшего мир в наши земли. С семи лет взялся за меч, стал понемногу изучать сложные потоки магии. Я не был гением в этом, как некоторые мои одногодки, но всё же старался и усердно работал.

Быстро надев штаны и рубаху, я побежал по лестнице вниз, чуть не столкнувшись с Мартой. Старшая сестра покрутила пальцем у виска. Она всегда такая рано утром, ворчливая, словно старая сорокалетняя дева.

— Ещё даже имя не получил, а уже носится сломя голову по дому, словно за бесами гоняется, — сказала она мне вслед.

Вот злыдня, любит про имя напомнить. Всех детей в деревне, до шестнадцати лет, зовут Джек или Джеки, если девочка. Имя дают на обряде инициации, когда с помощью магии старейшины деревни пробуждают истинный дар будущего героя, который рос вместе с ним всё это время. До обряда нас окликают по фамилии в основном, хотя если в одной семье много детей иногда возникает путаница. Моя очередь получить имя должна быть через месяц. Так что пока что я всего лишь Джек Гринан.

— Это не я гоняюсь, это ты, сестра, как спящая муха ползёшь, — сказал я, и едва увернулся от маленькой молнии, сорвавшейся с рук сестры.

— Эх, везёт тебе, что я сонная, — зевая сказала Марта.

Я хотел что-нибудь ответить, но тут нога моя онемела, и я чуть не упал с последней ступеньки носом в пол, едва удержавшись за деревянные перила.

Сверху раздался довольный смешок и звук закрывающейся двери в комнату сони. Значит всё таки попала.

А потом кто-то удивляется, почему у такой черноволосой красавицы с томным взглядом и бледной кожей всё ещё нет жениха. Да кто эту ведьму выдержит у себя дома, чуть что сразу молниями кидается. И это ещё мелочи, неделю назад она мне в комнату телепортировала королевскую лягушку из болота неподалеку. Так эта гадина даже в дверной проём не пролазила, моя комната превратилась в свалку за несколько минут из-за того, что та запаниковала.

И чем я заслужил такую участь? Всего лишь перепутал пирожные и съел её часть. Бррр не завидую мужу Марты.

До стола я шел, волоча парализованную конечность. Пальцы понемногу приходили в себя, отдаваясь по всей ноге неприятным покалыванием.

— О, Марточка снова не в духе. Любишь же ты её с утра побесить, — сказала Джеки, видя как я сажусь за стол.

— Она всегда не в духе. Лучше вообще её не видеть, — пробурчал я.

— А вот это ты зря, ещё соскучиться успеешь по нашей сестрёнке, — рассмеялась Джеки.

Ей было всего десять, но рассуждала она иногда как взрослая. Хотя чаще всего ведёт себя, как обычный ребёнок. Радостный и беззаботный. Она не особо интересовалась героями отдавая предпочтение больше познанию мира. Уже в таком возрасте она знала карту Ландалии лучше меня.

На улице эта рыжеволосая девочка, словно солнце делилась своим позитивным настроем с окружающими. Взрослые, проходя мимо неё, невольно улыбались, а некоторые сердобольные женщины всегда хотели угостить чем-то вкусным.

Многие в деревне уже ждут её инициации, ожидая, что она станет целительницей или даже приобщённной к богам.

Сегодня на завтрак был пышный омлет из яиц птицы акаты. Их разводит дядя Бронкс. Эти забавные птицы с ярко зелёным оперением и непропорционально большими головами считались одной из достопримечательностью деревни. Говорят именно дядя Бронкс сотворил акат, получив подобные способности на инициации. Ходили слухи, что акатовые яйца за пределами деревни на вес золота и подают их только благородным особам из-за изысканного вкуса и полезности.

Когда мы были с Мартой маленькие, то даже делали небольшие сценки за столом, обслуживая друг друга, как благородных, подавая блюда из яиц. Мама хоть и возмущалась, что мы играем за столом, но я видел, что её это веселило.

Прикончив свою порцию, я уже тянулся за добавкой на сковороде в центре стола, как тёплые, слегка полноватые руки обняли меня за шею.

— Эх, и кто тебя будет так кормить, когда ты станешь героем? Будешь едва перекусывать успевать. Может ну его, этот обряд? Потерпи годик, — сказала мама тихо.

— Ну мам, сама же знаешь, что надо, хочется поскорее начать спасать мир, вон старейшина говорил, что демоны снова разбушевались, нужно подкрепление как можно скорее.

В ответ мама лишь рассмеялась, а затем, подойдя к плите, сама наложила мне добавки.

— Старейшина Вагнас видит демонов даже когда ночью бежит в туалет. У него уже лет двадцать демоны бушуют, так что не особо верь старческим бредням. А по поводу инициации я и сама знаю, что ты непреклонен и разумеется нужен этому миру, но можно же маме немного помечтать месяцок до обряда, — подмигнув, сказала она.

Когда завтрак закончился, я пошел мыть посуду и увидел отца во дворе, тот упражнялся с мечом. Учебным, не острым, но в его руках он плясал собственный танец смерти. Отец до сих пор не рассказывал почему так и не стал героем. Лишь пожимал плечами, приговаривая, что так получилось.

— Арен, хватит перед девкам выпендриваться, сходи лучше дров наруби, а то столько сил впустую уходит, — крикнула мама.

— Ничего ты не понимаешь, женщина, настоящему мужику стоит иногда выгулять своё оружие…

— Ты себе боль в спине так нагуляешь, иди уже за дровами, сказала.

Отец что-то проворчал себе под нос, но с мамой лучше не спорить, она и сама может железкой не меньше огреть.

— Джек, ты не забыл, что в кузне работаешь? Я конечно хочу с тобой почаще вот так сидеть, но работу никто не отменял.А ну кышь железки ковать, не хватало, чтобы на тебя жаловаться стали перед инициацией. Ах да, зайди к старейшине после работы, он хотел ещё что-то по магии света показать будущим героям, — сказала мама.

Только тут до меня дошло, что я жутко опаздываю. Даже создавать заклинание полёта времени уже не было, с моими силами оно требовало предварительной подготовки. Поэтому на ходу доедая кусок хлеба я побежал на дым кузнечной печи.

В деревне знают, что вечно геройствовать всё равно не выйдет, вот и приучают не избегать и другой работы, чтобы можно было везде быть при деньгах. Мне выпала помощь в кузне и работа чтеца у старейшины. Денег платили немного, но всё же я получал бесценный опыт. Да и выковать самому себе геройский меч это здорово. Кузнец Пан обещал помочь с этим после ритуала, чтобы я ушёл в мир с самым лучшим мечом.

В кузне стоял уже привычный звон металла. Джек Финрон пришёл в этот раз раньше меня и уже во всю работал над подковой.

— Эй, Гринан, чего это ты сегодня опоздал? Похоже уже не особо хочешь на геройское поприще. Лучше с мамочкой дома посидеть? — сказал рыжеволосый детина и заржал.

Финроны все были такие. Большие, полные, сильные, и зачастую тупые. Но своё отсутствие мозгов они с лихвой покрывали жестокостью к тем, кто слабее их. Когда вместе два или три брата, все остальные Джеки прятались, чтобы не попасться им на пути. Эх, и это будущие герои. Старейшина лишь отмахивался от жалоб на них, говоря, что поле боя изменит их отношения, но иногда и его доводили проказы злополучных братьев.

Один раз я и сам попался в их лапы, словно на пирушку к демонам. Меня тогда всей толпой закинули в реку, а затем обкидывали грязью, пока я не подготовил самое сильное заклинание воды, на которое был способен. Огромный столб воды захватил всю компашку и закинул на середину реки, немного ещё их там покружив. С тех пор они затаили на меня злобу, но пока больше не лезли. В магии они были не так сильны. Но всё могло измениться через неделю, после инициации.

— Да, я задержался, и попрошу прощения у Пана, но я хотя бы не отлыниваю, жалуясь на больной живот, чтобы пойти кидаться камнями в белок, — ответил я, надевая фартук.

— Чего… да я… — замялся рыжий Джек.

Ну всё можно про него забыть на пару часов. Пока он будет пытаться найти очередное оправдание своей лени и скверному характеру, можно успеть выковать пару неплохих заготовок под клинки.

— О, Джек, я уж думал ты не придёшь, задержался же ты, — сказал Пан, заходя в кузню, — Тут работы завались, давай быстрее приступай.

Для кузнеца он был неожиданно худощав, его редкая чёрная борода придавала ему ещё более тщедушный вид, чем было на самом деле. Когда я и Финрон пришли к нему на подработку, то сначала не поверили, как он может вообще поднять молот своей рукой-тростинкой.

Однако уже спустя пару дней я проникся к нему уважением. Несмотря на его вид, силы в жилистых руках было на несколько взрослых мужчин. Молот мелькал у него, словно солнечные блики на реке, а работал он всегда больше всех остальных. И при этом был добр к нам. Бывало кричал, когда мы портили откровенно хороший материал, но в основном только поощрял желание работать и учиться, даже у толстяка.

— Извините, совсем потерял счет времени, я отработаю, честно, — поспешил уверить его я.

Однако Пан лишь махнул рукой и вручил мне список, в котором было полно кухонных ножей и инструментов для поля. Похоже снова заказ из деревни неподалёку.

К вечеру я, заливаясь потом, валялся без сил на траве возле кузни, а ещё следовало идти к старику на изучение магии. Магия в целом довольно сложная вещь, которая даётся не всем. Можно понемногу изучить основы стихийной магии и магии пространства или света, но чтобы стать полноценным магом следует потратить на это десятилетия. Хотя говорят, что героям проще, из-за сосуда силы, что находится в нас, магия течёт более легко, чем у тех, кто берёт её из элементов. Но когда работа выжимает из тебя все соки, особо надеяться на продуктивное обучение не стоит.

Но делать было нечего. Старейшина Вагнас очень не любил, когда его уроки прогуливали, и хоть мама считает его лишь забавным стариком, в гневе он довольно страшен. Не успеваешь моргнуть, как небо захватывают тёмные тучи, словно армия тьмы, готовая уничтожить всё на своём пути, а ветер начинает шатать дома, как пьяные шотлы деревья. Тогда уже все провинившееся падают ему в ноги, лишь бы он не испепелил их на месте.

Поэтому я собрал мысли в нужном направлении и стал подготавливать заклинание полёта. Взрослые создавали узор заклятия в пару движений, но у Джеков запас магии ограничен и мало кто вообще может научиться летать до обряда. Я хотел воспользоваться столь потрясающей магией гораздо раньше. Пришлось самому создавать узор силы из подвластной мне магии левитации и порывов ветра. Я становился лёгким, словно мыльный пузырь и отбрасывал себя в нужном направлении потоками воздуха. Это тоже съедало уйму сил, да и времени на подготовку уходило много, но зато я мог получить долгожданное ощущение полёта.

К дому старейшины, большому двухэтажному зданию из камня с небольшим садом вокруг, я добрался, когда уже все собрались. Я успел прямо перед тем, как Вагнас собственной персоной вышел во двор, ведомый под руку своей внучкой Гиной. Она не стала героем, как сказали, ей не хватило сил, и теперь девушка ухаживала за своим дедушкой. Очень много парней в деревне заглядывались на эту милую блондинку, но дед охранял её, как дракон свои сокровища, не позволяя Джекам даже приблизиться к ней.

Поэтому, как только она вывела его во двор, Вагнас жестом приказал ей уйти в дом. Цепкий взгляд прошёлся по всем присутствующим, высматривая кого нет. Я знал кого именно, но решил не рассказывать, прекрасно понимая, что прогульщика и так найдут.

— Так-так-так, а где же братья Финроны? Хотя, я и так знаю…

С этими словами старик начертил в воздухе сложную фигуру, которая была похожа на семиконечную звезду, которую оплетала змея. Сделал он это настолько быстро, вызвав приступ зависти у всех присутствующих. Затем на месте фигуры появилось сияющее окно, высотой с человеческий рост. Старейшина без колебаний сунул руку туда и вытащил за ухо рыжеволосого Джека. Как раз того, кто работал со мной в кузне.

— Ай, больно, отпустите, я ничего такого не сделал! Мы всего лишь хотели доделать работу на сегодня, — заверещал он, пытаясь освободится.

— Знаешь, Джек, поросёночек ты мой, я терпеть не могу ложь, и я сомневаюсь, что вы там работали, распивая пиво на берегу реки, — прошипел старик, ещё сильнее впиваясь сухими пальцами в уши провинившегося.

— Простите, простите, я больше так не буду!

— Конечно, не будешь, но раз ты не видишь пользы в магии света, и предпочитаешь алкоголь знаниям, то я просто не могу не попробовать направить тебя на путь истинный, — сказал старейшина, чертя фигуру в воздухе перед лицом парнишки.

Когда он отошёл от провинившегося раздался дружный смех. Финрон сначала не понял его причины, а потом потрогал свой нос, чем вызвал ещё более громкий смех, ведь вместо него он трогал поросячий пятачок.

— Что вы сделали?! — взревел он, в слезах поворачиваясь к старику.

— Как что? Проклял тебя разумеется, и чтобы снять это проклятье тебе понадобится применить магию света. Вон там на скамье возле дома свиток с заклинанием, иди изучай, — ответил Вагнас, довольно улыбаясь.

— Но я же не прошёл ещё инициацию! У меня нет столько магии!

— Значит придётся подождать неделю… Ну или послушать мою лекцию по применению обычных благословений и контролю магии света. А может к концу урока кто-то из особо добрых ребят и поможет тебе. Что, конечно навряд ли, ведь ты успел довольно многим насолить своими выходками, — сурово сказал старик, отправляя парня на скамейку в конце двора.

Толстяк с надеждой вглядывался в каждого из присутствующих, надеясь найти помощь, но все либо отводили взгляд, либо вовсе отворачивались. Старик тут был прав, учитывая, что он многих уже достал, его страдания вызывали в людях больше удовлетворения, нежели жалости. Во мне же были смешанные чувства. С одной стороны он и без поросячьего носа для меня был той ещё вредной свиньёй, а с другой нас учат помогать людям в беде и нести свет. Поэтому, когда его молящий взгляд остановился на мне, я лишь коротко кивнул, отчего толстый Джек тут же просиял и уже более резво занял своё место вдали от нас. Ну а что ещё делать? Сам-то Фенран точно не сможет разобраться, как снять проклятие. Не оставлять же его так.

— Эх, жалко двое других успели смыться, я бы одному хвост приделал, а другому копытца. У нас демоны на пороге стоят! А эти герои вместо обучения пиво распивают, словно грязные наёмники в трактире! Ладно, будем считать, что он за всех отдувается сейчас, всё равно за неделю мне не воспитать того, что не сумели родители за шестнадцать лет. Поэтому давайте начинать занятие. И так, что есть магия света?

Домой я вернулся уже ближе к полуночи. Внутри было темно, только в комнате Марты всё ещё горел свет. Она ложилась довольно поздно, всё изучая магические фолианты. Говорят, что её сосуд, также как и сосуд Гины, был недостаточно сильным, чтобы помочь стать героем, но она старалась восполнить недостаток силы умением и знаниями. Однако в деревне к ней относились довольно холодно, несмотря на то, что она могла принести много пользы. Ведь полноценные герои сразу же покидают деревню, дабы сражаться со злом.

В любом случае у меня на ночные посиделки уже не был сил. Упражнения на контроль магии выжали досуха все ресурсы. А старик сказал, что такие будут проводится теперь каждый день до конца недели. Эх, хоть кузницу забрасывай, чтобы с утра отдыхать. По крайней мере Пан за прогулы не превратит меня в свинью или в кого ещё.

Такое я видел каждый год. Старейшина начинал жёстко гонять Джеков за неделю до ритуала, дабы во время ритуала сосуд ослаб и его можно было открыть и понять, что за сила внутри.

Звучит неплохо, но моя голова гудела даже с утра. Еле проглотив свой завтрак, который в этот раз абсолютно не лез, я отправился к Пану. Мама на такое отсутствие аппетита лишь печально помахала головой, прекрасно зная, что происходит.

Выйдя из дома раньше, чем обычно я решил сделать небольшой крюк по пути в кузню. Хотелось проветрить мозги, насладиться свежим утренним воздухом, прежде чем попаду в душную кузницу. Поэтому вместо короткой тропы напрямик, я выбрал путь через главную улицу деревни.

Повсюду люди либо только просыпались, либо уже работали во всю. Джеки Софран, девушка с дома на краю улицы, с которой мы довольно долго дружим, увидев меня, решила составить компанию в прогулке, прежде чем идти помогать лекарю собирать травы.

— У меня после вчерашнего занятия голова просто раскалывается, — пожаловалась она, — Вроде старик ничего нового и не сказал, основы магии света мы изучили ещё три года назад, но сейчас мы близко к третьему кругу заклинаний подошли. Я лично пока не готова к такому.

Ну да, Джекам максимум давался четвёртый круг заклинаний. Это простые, зачастую бытовые заклинания, дальше идут уже сложнее. Третий же круг если получалось сделать, то лишь с большим трудом, как, например, заклинание полёта.

Всего существует шесть кругов магии. С четвёртого по первый, дальше королевски и на самой верхушке магического волшебства стоят заклинания драконьего плана. Они меняли ландшафт материков, изменяли время по своему желанию. Но сейчас столь сильных мастеров уже не осталось. Они канули во время войны с великой тьмой сотни лет назад.

— Ну это всё ради того, чтобы мы могли стать хорошими героями, — сказал я.

Джеки остановилась и внимательно посмотрела мне в глаза, отчего мне стало немного неловко. Она мне нравилась. Сейчас, одетая в лёгкое голубое платье, с заплетённой длинной косой, и с небольшим румянцем на щеках от прохладного воздуха, освещаемая первыми утренними лучами, она казалась ещё красивее.

— А ты правда хочешь стать героем? — спросила она, сбивая весь романтический настрой.

— В смысле?! Конечно! Я хочу бороться со злом и помогать людям! — я довольно сильно удивился такому вопросу.

— Ну нам с детства твердят, что вы получите силы, вместе с именем, в шестнадцать и пойдёте героями бороться с демонами и уничтожать тьму. А я вот не думаю, что хочу, — Джеки опустила глаза и стала говорить почти шёпотом, — Мне нравится травничество, я думаю, что могла бы стать хорошим алхимиком или лекарем. Я не жажду сражений и хочу спокойной жизни в городе или деревне, с семьёй и детьми. Но когда я сказала об этом у отцу, он сильно рассердился и сказал, что я его позорю, ведь не для того меня готовили. Лекарем и так может каждый дурак стать, а мне нужно спасать Ландалию от демонов.

После этих слов на её глазах проступили слёзы, которые заблестели, словно капли утренней росы. Я не знал, что сказать, лишь обнял её, пытаясь успокоить. Однако слова Джеки вызвали небольшое смятение внутри меня. Я и не думал ни о какой другой жизни, как жизнь героя, мне нравилось помогать людям, и, несмотря на то, что я работал помощником кузнеца, всё равно стать именно кузнецом мыслей не было. Если только для подработки. А уж, что кто-то из моего возраста может не хотеть заниматься тем, что ему предначертано и мыслей не было.

Спустя какое-то время Джеки пожелала мне удачи и отправилась собирать травы. Я же отправился в кузницу. Утренняя прогулка помогла и мне стало легче, так что я довольно резво взялся за работу.

— О, тебя что, оса в жопу ужалила, ты чего заведённый такой? — спросил рыжий Джек.

— Хрю-хрю, — ответил я, с удовольствием наблюдая, как тот осторожно прикладывает палец к носу, чтобы убедиться, что тот на месте.

— Это, — замялся Финрон. — Вчера не подумал сказать. Спасибо тебе. Я бываю несносным, но всё же не совсем неблагодарным говнюком.

— Ты вчера так радовался возвращению носа, что мне и этого хватило за благодарность, — сказал я, рассмеявшись. — Хотя, мне кажется, что пятачок был тебе к лицу.

— Я бы на тебя посмотрел, — мрачно сказал Джек, — Но всё равно, ещё раз спасибо, если что-то надо будет, обращайся. И не намекай хотя бы в кузнице на свиней, а то и так за вчерашний вечер раза три подрался из-за глупых шуток остальных.

— Первый раз стал объектом насмешек да? Думаю теперь ты немного больше понимаешь тех, над кем ваша компашка издевались.

Толстяк лишь отвернулся и принялся за работу. Мне нравились изменения поведения в нем. Было бы даже неплохо, если бы старик раньше так сделал. Хотя, думаю он скоро придёт в норму.

После работы мы вновь отправились на занятие. В этот раз допоздна разбирали магию земли. Манипуляции растительностью, изменение земляного покрова. И все заклинания третьего круга. Под конец я еле передвигался, голова раскалывалась, любое произнесённое слово отдавалось вспышками перед глазами, а кому-то было ещё хуже, но старейшина был непреклонен.

— Уже меньше чем через месяц вас отправят на передовую борьбы со злом. Кого-то в Железные долины, кого-то в Лазурные королевства, а кого-то на границу Леса демонов. Вас учили основам и не лезли выше из-за того, что ваш сосуд не созрел, но сейчас вы близки в пику силы, поэтому можно вас не жалеть, всё это пригодится вам в битве гораздо больше, чем что-либо ещё, да и это только начало, постигать искусство боя вам предстоит всю жизнь. Поэтому докажите, что мы не зря зовём вас героями! Выдержите последний рывок на пути к свету! — говорил он.

Как бы не были воодушевляющие эти слова, но последняя неделя превратилась в один сплошной ад. И когда настал день инициализации все Джеки были счастливы как никогда.

Оглавление

* * *

Приведённый ознакомительный фрагмент книги Сосуд Апокалипсиса предоставлен нашим книжным партнёром — компанией ЛитРес.

Купить и скачать полную версию книги в форматах FB2, ePub, MOBI, TXT, HTML, RTF и других

Смотрите также

а б в г д е ё ж з и й к л м н о п р с т у ф х ц ч ш щ э ю я