На грани вымирания (Е. А. Ризниченко)

2231 год. После ядерной войны население земли вынуждено скрываться от радиации под куполом. Эрика Фейн живет на окраине мегаполиса. Неприметная квартира, ужасная работа, никчемная жизнь. Но все меняется, когда она спасает незнакомку от смерти. Новая подруга знакомит Эрику с лучшей жизнью мегаполиса. Погружаясь в новый мир, она встречает незнакомца, который переворачивает ее сознание. Теперь все то, что вам внушали с детства, начинает развеиваться с каждой новой встречей с ним!

Оглавление

* * *

Приведённый ознакомительный фрагмент книги На грани вымирания (Е. А. Ризниченко) предоставлен нашим книжным партнёром — компанией ЛитРес.

Купить и скачать полную версию книги в форматах FB2, ePub, MOBI, TXT, HTML, RTF и других

Глава – 2

Дальше мы бежали молча. Когда мы прибежали к входу в корпус, освещение мерцало. Мы вошли внутрь, на входе не было никого из тех, кто обычно ведет учет пришедших на работу. Освещение внутри мерцало, так же как и снаружи. Вокруг была суета. Люди бегали туда-сюда, пытаясь перекричать кричащую в корпусе сирену.

– Что происходит? – попыталась я выяснить у мимо пробегающего техника. Но он промчался мимо меня, крепко сжимая в руках кипу бумаг, – Джей, не знаешь, что это может означать?

– Честно говоря, такое я вижу впервые.

– Эрика! – крик был настолько громким, что казалось, никакой сирены нет. Этот голос я узнаю из миллиона!

– Тайлер, – простонала я.

– Где тебя носит, черт тебя подери! У нас все системы дали сбой! А ты шляешься где попало в рабочее время.

– Тайлер, SkayWay…, – я попыталась объясниться, но он не дал мне такой возможности. В этом весь Тайлер. Он меня дико ненавидит и готов на все, лишь бы сгнобить меня в помойной яме.

– Мне плевать на все, что ты хочешь сказать! Я оштрафую тебя на тысячу сентов!

– Ты не можешь! Это треть моей зарплаты! – я старалась, чтобы мой голос звучал умоляюще, но я была чертовски зла на него, и получилось не очень правдоподобно.

– Тайлер, это девушка только что спасла мне жизнь, а ты хочешь ее за это наказать. Максу очень не понравится, если я расстроюсь.

Как только Джей заговорила, Тайлер словно побледнел и застыл на месте. Его губы нервно сжались в ровную линию. А пальцы побелели от напряжения, сжавшись в кулаки. Джей при этом говорила очень спокойно, четко проговаривая каждое слово. Ее голос звучал словно песня.

– Максимилиана не стоит беспокоить подобными пустяками. Живо отправляйтесь по местам. С тобой, – он сурово посмотрел на меня, – мы потом поговорим. Выдай Эрике амуницию. Тебе придется выйти наружу и проверить, что мешает работе купола. Что-то словно уперлось в стены. Но наши датчики тоже дали сбой.

Я перестала его слушать уже после того как он сказал, что мне придется выйти наружу. Самая паршивая и самая опасная работа на свете. Уровень радиации за пределами купола настолько высок, что попади хоть капля этого воздуха на мою кожу и в мой организм, мое тело начнет быстро гибнуть. Да, в общем-то, работа это больше мужская. Но Тайлер всегда подсовывает ее именно мне.

Он еще что-то продолжал говорить, когда я направилась вглубь коридора к комнате амуниции. Джей мило улыбнулась Тайлеру и направилась вслед за мной. Двери автоматически открылись. Передо мной была небольшая комната, увешанная плакатами с различной униформой. За огромным столом сидела женщина и что-то быстро печатала на сенсорном экране, встроенном в стол.

– Здравствуй, Светлана, не расскажешь, что происходит?

– Ты опоздала, – бровь Светланы приподнялась от удивления, а губы скривились в неестественной улыбке, – Смотрю, Тайлер как обычно отправляет свою любимицу за стены купола.

Светлану я немного помню, она частенько выдает мне обмундирование, для моих постоянных вылазок. И хоть я с ней никогда и не общалась, она все-таки меня запомнила. Неудивительно! Среди тысячи работников, наружу гоняют именно меня.

– Извини, непредвиденные обстоятельства.

– Ха, ты видишь, что творится в корпусе? Вот тут как раз таки непредвиденные обстоятельства.

– Все системы как с ума посходили. И судя потому, как Тайлер носится по корпусу, проблемы не только тут. Он постоянно отчитывается в центр управления.

– Пока мы ехали, экраны начали мерцать, и звук был с помехой. А потом и вовсе наш SkayWay завис на высоте тридцати метров. Если бы не она, – ее взгляд прошелся по мне, – я бы сейчас здесь не стояла.

Пока Светлана оценивающе на меня смотрела, я почувствовала некий дискомфорт. Ее выражение лица говорило об ее удивлении, что такая замухрышка, как я, могла кого-то спасти.

– Мне нужно наружу, – сглотнув ком, выдавила я и себя.

– Займусь этим.

– Тем более что моя смена уже давно закончилась.

Светлана что-то нажала на экране, потом поднесла свое запястье, на котором был небольшой браслет, к экрану. Послышался звуковой сигнал. Опять что-то нажав, свой браслет к экрану поднесла Джей. Раздался такой же звуковой сигнал. Светлана нажала на кнопку на стене и открылась дверца встроенного шкафа. Накинув на себя куртку, она спешно покинула помещение. Мы остались с Джей вдвоем.

– Она всегда такая…, хм, хмурая.

– Не обращай внимание на нее. Она работает здесь слишком давно, чтобы выказывать хоть какие-то положительные эмоции.

Она что-то нажала на планшете и показала мне рукой на планшет. Процедура стандартная. Я поднесла свой браслет к планшету, который тут же считал мой персональный код. Послышался громкий звук и очередная скрытая дверь открылась. В маленьком отсеке, который открылся, лежал мой костюм и черные наполированные берцы. Она передала их мне. Как только этот маленький отсек закрылся, в стене сбоку, между плакатами открылась небольшая дверь. Я проследовала в крошечную комнатушку, размером метр на метр. Это была раздевалка.

В моих руках был комбинезон ярко серого цвета, на свету он отдает серебряным. Материал был очень тонкий, но очень прочный. Этот костюм, это единственное, что может нравиться в моих обязанностях. Он плотно прилегает к моему телу, подчеркивая женские черты моего тела. Глядя в зеркальную панель, я улыбаюсь себя. Я нравлюсь себе. Именно в этот момент я вспоминаю, что я все еще девушка. Приятно иногда об этом вспоминать.

Я распускаю волосы, чтобы собрать их в пучок. Черная пелена рассыпалась по плечам. Расчески с собой нет, поэтому я запускаю пальцы в волосы, чтобы немного распутать узелки. Времени любоваться собой нет, поэтому, спрятав волосы в пучок, я надеваю эластичный капюшон на голову, и выхожу к Джей. В руках у нее мой защитный шлем.

– Удачи, позже увидимся.

– Надеюсь.

Пожелав мне удачи, она направилась к своему сенсорному экрану, а я направилась к выходу. Пройдя вглубь коридора, я подошла к большим стальным воротам. Свет по-прежнему мерцал, но смотрящий стоял как будто все так и должно быть. Он нажал комбинацию команд на встроенном в стене экране. Я снова поднесла свое запястье к экрану. Несмотря на костюм, под которым был скрыт браслет, система считала мой код. Красная лампочка над воротами начала мигать и двери медленно открылись. Как только я переступила порог, я оказалась в белой комнате. В ней не было ничего, кроме более крупных ворот. Двери за мной плотно закрылись. Я надела на себя шлем, который полностью закрывал мое лицо. Все тело было защищено от попадания радиации.

«Внимание, производится открытие наружных дверей. Оставайтесь на месте до их полного открытия»

Приятный женский голос дал команду, и двери начали медленное движение. Как только широкий проем открылся, перед выходом была словно пелена из мутного стекла, подобному тому, из которого состоит весь купол.

«Пожалуйста, поднесите персональный код к сканеру»

Вновь подчинившись неизвестному голосу, я поднесла свое запястье к экрану у главных ворот. Как только код был считан, раздался предупредительный сигнал, и пелена растворилась, впустив в помещение мутный серый ветер. Я начала неуверенное движение к выходу. Вокруг ничего не было видно. Воздух был настолько грязный, что казалось, будто бы ты находишься в помещении, полном дыма, грязи и пыли. Идти было очень трудно. Погода вне стен купола была непредсказуемой. Сегодня был сильный ветер, который не позволял ровно стоять на ногах.

Защитное стекло моего шлема было своего рода сенсором, который включился, как только я вышла за пределы корпуса. Перед моими глазами была карта купола. Голубые линии указывали на стены купола, я была зеленой точкой возле одного из входов, а красная мигающая точка говорила о местонахождении неполадки. Не то чтобы она была очень далеко, но блуждать здесь мне как-то не особо хочется.

Сильный ветер все время пытался сбить меня с ног и откинуть подальше от купола. Но у меня было одно преимущество. Мой комбинезон был не так прост, как кажется. Выбрав на экране шлема нужную функцию, я поднесла ладонь к стенам корпуса и почувствовала необычное притяжение. Мою руку, словно магнитом, притянуло к стене, и я почувствовала холод защитного слоя купола.

Я шла вдоль стены, моя рука скользила по стене вслед за мной, но не отрывалась от нее. Небольшая гарантия того, что я не отдалюсь от купола. Не хочется блуждать вне мегаполиса, да еще и по выжженной земле, где максимум, что ты видишь, это себя. Кислорода в шлеме хватит ровно на два часа, а после я умру, если не вернусь в корпус.

Двадцать две минуты я потратила, чтобы дойти до предполагаемого места назначения. Значит, на устранение неполадки у меня есть семьдесят шесть минут. Еще бы найти эту неполадку и без проблем ее устранить. Несмотря на шлем, звуки завывающего ветра, кружившего вокруг, режут слух. Мое внимание привлек другой звук. Словно кто-то ногтями водил по стеклу. Я уже была возле красной точки, но не видела ничего, что выглядело бы как неполадка. Низкая видимость затрудняет мою работу. Чтобы понять, в чем причина, мне пришлось отключить притяжение. Как только моя рука отклеилась от стены, сильный ветер сбил меня с ног. Я спотыкнулась обо что-то и рухнула спиной на землю в нескольких метрах от стены. Я едва видела стены. Все было так мутно и неразборчиво.

Пытаясь встать, я оперлась руками о землю, и поняла, что мои пальцы касаются чего-то жесткого. Очень тяжело было понять что это, даже когда мои глаза прошлись по этому. Предмет напоминал мне столб. Трудно было сказать, не видя предмет полностью. Но меня удивлял не сам предмет, а то, из чего он был изготовлен. Столб был деревянным!

Когда я ходила в школу при приюте, нас обучали истории земли. Нам много рассказывали о царивших тогда войнах и про их последствия. Я как сейчас помню те фотографии и записи, что нам показывали. Пустая выжженная земля. Все живое – растения, животные, все погибло. Дым от ядерных ударов был настолько плотным, что до сих пор окружает всю землю, на сотни метров ввысь. Даже если что-то уцелело, то оно никак не могло выглядеть таким свежим. Словно этому столбу всего пару недель.

Та сила, которая переместила этот столб к куполу, немного потрепала его, но, тем не менее, он явно не выглядел как двухсотлетнее бревно. Проведя рукой по нему, я поняла, что один его конец находится на земле, другой как раз является той неполадкой. Его другая сторона разместилась прямо на стенах купола. Я подошла к стене и попыталась допрыгнуть до противоположного конца, но он явно был выше моих возможностей.

Снова, вернувшись к началу, я попыталась вскарабкаться по нему к куполу, чтобы выяснить, как именно этот столб может влиять на работу целого мегаполиса. Грациозной меня явно не назовешь. Обвив столб своим телом, я медленно поползла вверх. Ветер снова усилился, пытаясь свалить меня на землю. Мои движения стали медленными и более аккуратными. Руки постоянно соскальзывали. В эти моменты я про себя ругала Тайлера всеми ругательствами, которые я знала. Но я стремилась выполнить свою работу, чтобы не дать ему возможности позлорадствовать над моей неудачей.

Я уже не видела земли, лишь мутный воздух вокруг. Скрежет усилился. Я была уже близко к месту неполадки. Мне казалось, что перед глазами проскакивают искры, а потом что-то ударило по моему шлему. От неожиданности я потеряла равновесие, и чуть было не рухнула с высоты не менее четырех метров. Стоило мне вернуть свое самообладание, как снова что-то цветное промелькнуло мимо меня. Я уставилась вперед, пытаясь понять, что же это было. Оно промелькнуло снова и снова. Я немного приподнялась, и вытянула одну руку вперед, пытаясь ухватиться за это. Оно мелькало совсем рядом, я попыталась схватить это, но мне немного не хватило.

Я немного проползла вперед, и увидела неполадку. Другой конец столба был покрыт металлом, который вонзился своим острым наконечником в купол. Вокруг этого наконечника была обвита веревка с множеством цветных флажков. Ветер трепетал веревку из стороны в сторону. Я схватила один флажок и оторвала его. Это был тряпичный флажок красного цвета. Выглядел он так, словно его недавно нацепили на эту веревку, что никак не укладывалось у меня в голове. Я повязала флажок вокруг запястья, чтобы не потерять.

Это все было странно. Как за пределами купола могло хоть что-то сохраниться, да еще и в таком прекрасном состоянии. Ведь нас всегда убеждали, что там ничего нет. Пару секунд спустя я вспомнила, зачем я здесь и стала думать, как же мне сдвинуть это бревно с места. Кислорода у меня было еще на сорок две минуты. Значит, на работу у меня было всего двадцать минут. И что же я должна сделать?

Подобравшись поближе, я вытянула руки к куполу, включив притяжение. Не знаю, о чем я думала, когда решила прикоснуться к искрящейся стене. Некое силовое поле оттолкнуло меня, дикая боль в мышцах мгновенно прошлась по всему телу. Я рухнула на землю и ударилась о какие-то камни. Костюм был весьма прочным, но я чувствовала влагу немного ниже правого колена. Я явно себе что-то повредила. Распахнув глаза, я увидела, как на меня падает то самое бревно, с которого я только что упала. Я успела отскочить в сторону, но, по своей невиданной удачи, я налетела на большой булыжник головой.

Ветер стих, но перед глазами было все так же мутно, когда я открыла глаза. На карте мигал лишь зеленый огонек, который говорил, что я нахожусь немного дальше от купола. В противоположной стороне мигал красный сигнал. Он говорил о небольшом количестве кислорода у меня в запасе. Резко встав, я почувствовала сильную головную боль и головокружение. Я была немного дезориентирована. Видимости нет, куда идти, непонятно. Дав себе пару секунд для размышления, я сосредоточилась на зеленом огоньке на карте. Немного пометавшись из стороны в сторону, я нашла верное направление и направилась к главным воротам. У меня оставалось примерно восемь минут, прежде чем кислород в шлеме закончится. Я пыталась бежать, но моя правая нога меня изрядно подводила. Несмотря на боль, я старалась бежать, что есть сил. Я старалась бежать вдоль стен купола.

«Уровень кислорода достиг критической отметки» – прозвучал женский голос.

На экране красным мигал «1%». Я чувствовала, как становится тяжело дышать. В горле все пересохло, дыхание участилось. Я знала, что мне необходимо успокоить свое дыхание, но я была слишком возбуждена происходящим. Вот наконец-то передо мной показались ворота. Я подставила запястье к сканеру. Мутная пелена растворитель и я увидела стальные ворота. Они с грохотом медленно начали открываться.

«0%». Я начинаю кашлять и хватать губами остатки воздуха. Я проскальзываю сквозь небольшой проём, падая на колени белой комнаты. В глазах нет чёткости. Пока мой штрих код не будет считан, ворота не закроются. В глазах двоится, сил встать на ноги нет. Ползком я добралась до экрана в стене и вытянула руку. Звуковой сигнал оповестил о считывании кода, ворота начали закрываться. Как только до моего мутного сознания дошёл звук герметизации, активировалась функция очистки. Комната заполнилась белым дымом. По всей комнате пролетел зеленый луч, проведя сканирование помещения.

«Радиации нет!» – раздался голос системы.

Мои немеющие руки с трудом поднялись и сорвали шлем с головы. Легкие наполнились кислородом. Пульс постепенно начал приходить в норму, а картинка перед глазами становилась более четкая. Минут пять я лежала на полу белой комнаты, наслаждаясь кислородом, спокойно поступающим в мои лёгкие. Придя в себя, я просканировала свой браслет и, спрятав красный флажок в шлем, направилась в корпус. В коридоре меня встретил Тайлер. Его руки были скрещены на груди, а рот раздирался в злорадствующей улыбке.

– Чудно выглядишь, – прохихикал он, после чего стал более серьёзным, – Целых два часа, слышишь? Два часа! Почему так долго?

– Я уверенна, ты бы справился гораздо быстрее, если бы у тебя были яйца, Тайлер. А так как ты способен лишь сидеть здесь и командовать, скажи спасибо, а лучше заткнись!

Как только ошеломленный Тайлер остался позади, я выдохнула. Такое со мной впервые. Чтобы я вела себя так дерзко, да еще и с Тайлером, да никогда в жизни. За такую наглость он вполне может лишить меня половины зарплаты. Но видимо произошедшее со мной добавило мне немного храбрости.

Джей ходила из стороны в сторону вдоль своего стола, нервно покусывая нижнюю губу. Я зашла в комнату амуниции совершенно спокойно, хромая на одну ногу.

– Я так волновалась! – ее руки стиснули меня в крепких объятиях. От неожиданности я чуть не выронила шлем из рук, – Как ты смогла?

– О чём ты?

Теперь мое удивление было наравне на неё. Она указала рукой на свой встроенный в стол монитор. Пол экрана занимала моя фотография, сбоку были мои персональные данные и красная мигающая надпись «0%».

– Твой кислород закончился за пределами корпуса! Я сообщила Тайлеру, хотела отправить к тебе кого-нибудь, но он не позволил. Сказал, что все слишком заняты.

– Видимо он был слишком занят мыслями о том, как избавиться от меня, – усмехнулась я.

– И все же, как?

– Оказывается, моя тяга к жизни гораздо сильнее, нежели я думала. Мне нужно переодеться.

После очередной комбинации, набранной Джей на экране, я вновь просканировала свой браслет и отправилась в раздевалку. Снять костюм оказалось гораздо сложнее. Все тело пронзала дикая боль, которая до этого момента была немного приглушенной. Я сняла обувь и расстегнула комбинезон. Стягивая его с себя, я обнаружила кровоточащую рану чуть ниже колена на правой ноге. Но что хуже всего, на костюме была маленькая неприметная дырочка, пропитанная кровью. От шока я села на пол.

Моя мама много лет назад умерла от утечки радиации. Неужели меня ждет тоже самое. Вполне возможно, что радиация уже попала в мой организм, и мне осталось не долго. А открытая рана только уменьшила мои оставшиеся часы. Не знаю, как долго я просидела на полу в раздевалке, прежде чем Джей бесцеремонно прервала мои раздумья.

– Ты уснула, что ли? – я не отводила опустошенного взгляда от той самой маленькой дырочки в костюме, – Что случилось?

– Я скоро умру, – едва слышно промямлила я.

– Что?

– Я скоро умру! – сорвалась я.

– Что за бред ты несешь?

Я протянула ей костюм. Её глаза округлились от ужаса. С минуту мы просто молчали, а потом она затараторила как заведенная.

– Что сказал компьютер?

– Какой компьютер?

– После процедуры очистки было сканирование, что сказал компьютер?

– Радиации нет, – Я не сразу вспомнила ответ на ее вопрос.

– Значит, ты не заражена! Система бы не пропустила тебя в корпус без изоляции!

– Но как такое возможно?

– Не знаю, но на твоем месте я бы помалкивала об этом. Скорее приведи себя в порядок, он может зайти в любой момент.

Она помогла мне перевязать мою рану. Комбинезон отправился в ту секцию, из которой мне его выдали. Но прежде я спрятала флажок во внутренний карман ветровки. Я, охватив ладонями голову, и села на стул.

– А что, если они заметят дырку с пятном?

– В обеденное время я отправлюсь на склад и все исправлю. Не переживай, все будет хорошо!

Ее голос излучал удивительное спокойствие. Мне стало немного легче от мысли, что у меня появился кто-то желающий мне помочь. Удивлял только сам факт того, что она хочет помочь.

– Зачем тебе рисковать ради меня?

– Ну, ты же не задумываясь рискнула собой, чтобы спасти меня.

– У меня видимо с головой не все в порядке, – рассмеялась я. Джей подхватили мой смех. В комнату ворвался Тайлер.

– Что здесь происходит?

Я испугалась, что он узнал о моей ране, и растерялась, не зная, что сказать. Джей вела себя более уверенно и ответила еще до того, как я сообразила, о чем речь.

– Она ударилась головой. Я просто проверяю ее реакцию.

– Насколько мне известно, это не входит в твои обязанности, Джейлин, – на последнем слове его голос слегка смягчился.

– Все еще слишком заняты, а мне бы не хотелось, чтобы твоя работяга распласталась у меня посреди отдела.

– Проверила?

– Да, думаю все нормально, но отдых ей бы не помешал.

– Сколько угодно, – сказал Тайлер, выдержав небольшую паузу, после чего добавил, – Но не в рабочее время! Иди, работай! В корпусе слишком много работы для тебя. Пока не управишься, о доме можешь не думать!

Он развернулся и ушел так резко, как и пришел. Я сделала несколько глубоких вздохов и отправилась вслед за ним. Я понимала, что он не даст мне спуска никогда. И чем больше я его злю, тем хуже для меня. Уже у самых дверей меня остановил голос Джей.

– Давай встретимся после смены?

– Хорошо, – радостно промямлила я.

В конце коридора Тайлер разговаривал с одним из техников. Его руки по-прежнему были скрещены на груди. Взгляд косился на меня. Я направилась в противоположное направление, но спустя пару шагов он нагнал меня и схватил за руку. Мои мышцы хором заныли, напоминая о моем падении.

– Не думай, что твоя маленькая подружка убережет тебя от тяжелой работы, Эрика!

– Она никакая мне не подружка, я ее едва знаю.

– Запомни, девочка, я здесь начальник! Как я скажу, так и будет!

У Тайлера подобные речи бывают в среднем раз в неделю. Таким образом, он пытается самоутвердиться перед подчиненными. Все работяги, а к ним отношусь и я, знают какой из него никудышный начальник.

– Скажи честно, чего ты от меня хочешь?

Мой голос был очень уставшим, и у меня не было никакого желания с ним дискутировать. Он немножко замешкал с ответом.

– Я хочу, чтобы все работяги работали, как следует, и не увиливали от своих обязанностей! А ты все время стараешься избежать трудной работы.

– Возможно, ты забыл, Тайлер, но я все-таки девушка. Я не могу вкалывать как робот, только потому, что ты так решил! Я не мужик, чтобы передвигать столбы, паять провода или заделывать пробоины купола! – мои слова к концу превратились в нервный крик с нехваткой воздуха.

– Иди, работай. Гаррет ждет тебя на нижнем уровне.

Мне казалось, он еще что-то бормотал, когда прошел мимо меня, зацепив меня плечом. Мое сегодняшнее поведение было вызвано очень насыщенным утром. Я совершенно забыла о субординации, хотя в данном случае это было неким плюсом. Я наконец-то смогла дать отпор ему. Я смогла высказать свое мнение целиком и полностью, вместо обычных несвязных слов.

Остаток дня прошёл гораздо спокойнее утра. Моя стандартная работа сегодня была мне не в тягость. Мои мысли были где-то далеко, вне стен мегаполиса. Я делала все как обычно, но даже не замечала этого. Единственное, что меня беспокоило в течение дня, это головная боль и перевязанная рана на ноге.

К вечеру я обо всем забыла. Я скорее мечтала попасть домой, чтобы утонуть в своих снах на своей жесткой койке. Я уже шла к платформе SkayWay, не зная, что же будет меня там ждать. Я понятия не имела, будет ли на платформе новый вагончик или может быть пришлют какой-нибудь автобус или вовсе придется идти домой пешком. Это примерно около трех часов пути.

Я облегченно вздохнула и уверенно шагнула на платформу. На ней было очень людно и все тараторили как заведенные, что вот-вот прибудет новый вагончик. Я встала подальше от толпы и закрыла глаза, заставляя голоса в моей голове замолчать. Тишину, в которой я так нуждалась, нарушил звонкий мелодичный голос.

– Я ждала тебя. Хотя уже стала думать, что Тайлер оставит тебя в ночную смену.

– Сегодня я слишком резка, а он слишком снисходителен.

– А вот и наш транспорт.

Ее лицо озарила яркая улыбка. Слишком жизнерадостная для того места где мы сейчас находимся. Я попыталась изобразить улыбку, но вышло скверно. Вагончик остановился возле платформы. Двери открылись, и поток людей двинулся внутрь. Мы зашли в числе последних, и встали в углу, подальше от основной массы.

Этот вагончик был немного лучше прежнего, но далеко не так хорош, как платный SkayWay. Не настолько ржавый корпус, стекла чистые, наполированные. Я сжала свои руки на боковых поручнях. Инстинкт самозащиты. Предыдущий вагончик упал совсем недавно и еще не успел развеяться в памяти. Очередная улыбка озарила лицо Джей.

– Можно подумать, тебя это не пугает.

– Я стараюсь об этом не думать. Это было и прошло, и я искренне надеюсь, что больше такого не случится.

– И откуда в тебе столько оптимизма? – и опять эта дуратская улыбка, – И почему ты все время улыбаешься?

– Это единственное что мне осталось от мамы. Точнее, это то, что я помню о ней. Она умерла, когда мне было всего два. И единственное, что я помню, она всегда улыбалась. Независимо от того, что происходило вокруг, она всегда улыбалась.

– Прости.

– Тебе не за что извиняться. Ты не единственная, кого это бесит, но такова моя сущность. Многие уже просто привыкли к этому и не обращают внимания.

– Трудно этого не заметить. Ты словно не отсюда. Ты не вписываешься в наше серое общество.

– Ты будешь удивлена, но в мегаполисе не все такое серое, как тебе кажется. Есть много чего прекрасного.

– Ну, это явно где-то далеко от меня.

И снова эта улыбка. Но теперь я старалась относиться к этому более спокойно. Ведь что плохого в улыбке? Возможно, нашему серому обществу не помешает немного света и тепла.

– Ну, я бы не сказала, что это так далеко. Всего лишь в пределах мегаполиса.

– Значит, это все лишь мне не по карману, – я говорила это примерно с тем же энтузиазмом, что исходил от Джей.

– Это не такая уж и проблема.

– Ну как сказать. Для меня это огромная проблема.

– Не переживай, мы это исправим, – прошептала она, – Завтра же выходной, помнишь?

– Конечно.

– А еще завтра праздник.

– Да-да, двести лет со дня окончания ядерной войны. День мира и спокойствия.

– А еще в тот день первый сектор радушно принимает всех. Будет большой праздник на площади, прямо напротив главного здания «группы правления». Будет очень круто.

– Я за них рада.

– Давай сходим вместе? Отдохнем немного.

– Спасибо, но до первого сектора проезд весьма не дешёвый. Я не могу себе это позволить.

Двести двадцать кипов в один конец. Да уж, не дешевое удовольствие. Я явно не из тех, кто будет тратить такие деньги, чтобы посмотреть, как наши лидеры будут толкать речь о беззаботном будущем и печальном прошлом. Мы каждый год отмечаем этот праздник. Красивые речи, песни и пляски, а, в завершении, купол проецирует красочное видео, световое шоу. Но этот год особенный, круглая дата. Говорят, это будет что-то необыкновенное.

– А кто сказал, что тебе придется платить? – на моем лице нарисовалось неподдельное удивление, но я ничего не успела ответить. Она наклонилась ко мне очень близко и прошептала, – Помнишь, я говорила тебе про мой особый пропуск? Возьми его.

Джей вытащила из кармана джинсов небольшую пластиковую карточку, и положила в мою ладонь, положив свою сверху.

– Ты что, я не могу!

– Бери-бери, это моя маленькая благодарность за мое спасение. И ничего не говори!

– А как же ты доберешься до дома? Сколько обойдется это тебе?

– Не бери в голову, – Она подняла свое запястье передо мной, – На моем счету достаточно денег, чтобы оплатить проезд.

– Я не….

– Ой, да брось ты этот лепет, бери и все.

Пока мы болтали, наш вагончик прибыл на станцию «Грисео». Я совсем не заметила, как пролетело время. Мы пропустили толпу вперед, и последними покинули вагончик.

– Ну, я, пожалуй, пойду, не хочу поздно идти по нашим улицам.

– Зачем идти пешком? У тебя же есть супер пропуск. Давай, опробуй его. Наш SkayWay прибудет через пять минут, пошли.

Она захватила меня за руку и потащила на уровень выше. Я так ничего и не сказала. Да и что было говорить. Почему бы мне не опробовать ее подарок. На верхней платформе людей не много, всего четыре человека и мы. Из-за высоток показался белоснежный SkayWay, с отполированными сверкающими стеклами. На входе, на экране, я выбрала маршрут и просканировала пропуск, который мне одолжила Джей. Загорелся зеленый свет, и я с улыбкой вошла в вагончик. Джей сделала тоже самое, но вместо пропуска просканировала браслет.

– Давай завтра в десять встретимся на главной площади. Договорились? – я все еще задумывалась над ее вопросом, но она сочла мое молчание положительным ответом, – Отлично!

Ну что за человек? Откуда в ней столько оптимизма? Она снова широко улыбнулась, обнажив свои белоснежные зубы. Потом ее глаза скользнули мимо меня к окну, и я поняла, что мы подъезжаем к моей станции.

– В десять на главной площади первого сектора. Я буду ждать. Пока.

Ее голос доносился уже из-за закрывающих дверей вагончика. Она мило улыбнулась мне, когда сияющий SkayWay понесся ввысь, проезжая мимо моих окон. Хромая, я спустилась вниз, перешла через проулок, и зашла в свою высотку. Сегодня вокруг было спокойно, всего пару бродяг, греющихся у костра.

Зайдя в свое убежище, я разделась до нижнего белья и сняла повязку со своей ноги. Выглядело весьма скверно. Да и ощущения были не лучше. Намочив чистое полотенце чистой водой из ведра, я начала очищать рану. Чем больше я ее натирала, тем тяжелее мне было сдерживать свой крик и стон боли. За окнами снова заговорили экраны. Очередное напоминание о предстоящем празднике, и о нашей прекрасной новой жизни. Последнее напомнило мне о моей сегодняшней находке. Я вывернула свои карманы и нашла тот самый флажок.

Оглавление

* * *

Приведённый ознакомительный фрагмент книги На грани вымирания (Е. А. Ризниченко) предоставлен нашим книжным партнёром — компанией ЛитРес.

Купить и скачать полную версию книги в форматах FB2, ePub, MOBI, TXT, HTML, RTF и других

а б в г д е ё ж з и й к л м н о п р с т у ф х ц ч ш щ э ю я