Янтарный Дьявол (Юлия Ралокс, 2018)

Настоящая любовь – это миф или реальность? Прошлое никогда не пройдет мимо, разрушив всю идиллию жизни. И теперь все, чего она так усердно добивалась, бесследно исчезнет. Спустя года непростительная ошибка Анны Хант вернулась, сжигая все на своем пути. Он – человек, которого боятся окружающие. Когда-то закрыл сердце на замок, пытаясь заглушить боль внутри. И дьявол выбрал свою мишень, начиная игру без правил. Свет против тьмы? Готов рискнуть и стать частью янтарного забвения? Но только помни, что пощады не будет.

Оглавление

  • ***

* * *

Приведённый ознакомительный фрагмент книги Янтарный Дьявол (Юлия Ралокс, 2018) предоставлен нашим книжным партнёром — компанией ЛитРес.

Купить и скачать полную версию книги в форматах FB2, ePub, MOBI, TXT, HTML, RTF и других


Без любви жить легче. …Но без нее нет смысла. Л.Н. Толстой


Пало-Альто, Калифорния


Преодолев долгий и изнурительный путь, наш пикап наконец-то заехал в кампус Стэндфордского университета.

– Чёртова рухлядь! – в сотый раз сказала мама, когда машина снова «недовольно заворчала». – Вечно что-нибудь, да случится.

В этом я была с ней согласна, наш «старичок» без происшествий никуда не ездил. Случалось чудо, если грузовик заводился с первого раза и не останавливался на дороге во время движения. К сожалению, нам не удалось накопить денежных средств на покупку нового, поэтому будем довольствоваться тем, что есть.

– Думаю, что здесь, – мы затормозили недалеко от входа в студенческий комплекс, где находилось общежитие. – Вот и приехали, – сказала мама, легко улыбаясь.

– Не могу поверить, что я здесь, – прошептала я, осматривая территорию.

Стэндфордский университет – моя главная мечта в жизни. Не верю, что я смогла воплотить её в реальность.

– Как же ты тут будешь? – я посмотрела на маму, тяжело вздохнув. Не люблю такие моменты, когда на её глазах выступают слезы.

– Все будет хорошо, – я попыталась убедить её в этом, чтобы родительница поехала домой со спокойной душой и сердцем.

– Заведи друзей, ни с кем не ссорься, веди себя хорошо, – я закатила глаза, а на моих губах заиграла улыбка. – Прости, я снова забыла, что ты уже совсем взрослая и прекрасно всё знаешь.

– Я буду звонить, – пообещала я.

– Обязательно, – мама поцеловала меня в щеку, прижав к себе. Я вдохнула запах её цветочных духов, стараясь надолго запомнить этот аромат. – Люблю тебя, Анна.

– И я тебя, – прошептала я, сдерживая слезы. Всё-таки я не переношу расставаний с близкими людьми.

Мама помогла мне достать сумки с вещами из машины. Я помахала рукой, провожая её в обратный путь. Только когда машина скрылась, на душе сразу стало одиноко.

Я обернулась, посмотрев на место, где мне предстоит жить, строить своё будущее. Я крепко сжала ручки сумок и отправилась ко входу.

Глава 1. Новая знакомая


Не каждый человек может поступить в Стэндфордский университет, если только ты не из «высшего класса». Следует полагать, что половина студентов здесь: люди с большими кошельками или богатыми родителями, которые в состоянии оплатить учебу своему ребенку.

У меня нет больших денег, да и семья относится к «среднему классу». Даже с моим общественным статусом и обычной жизнью я смогла поступить сюда. Достаточно было сдать экзамены на высший балл, и вот я здесь!

Было тяжело расставаться с мамой и моим городком, где я выросла. Но, как говорится, перемены в жизни к лучшему.

– Имя, – из воспоминаний о доме меня вывел громкий голос женщины, которая в ожидании смотрела на меня.

– Анна Хант, – быстро проговорила я, выдавив улыбку. Женщина кивнула, открыв большую тетрадь. Мимо проходили студенты, кидая на меня заинтересованные взгляды.

– Второй этаж, корпус А, комната 105, – повторив всё ещё раз, поблагодарив женщину и подхватив сумки, я поспешила наверх, чтобы наконец-то заселиться.

Общежитие находилось недалеко от университета, также здесь было всего четыре этажа. Я успела хорошо осмотреть территорию, поэтому примерно поняла, что и где находится.

На первом этаже находились маленькие диваны, на которых уже расположились люди. Когда я прошла мимо, то многие оборачивались в мою сторону, перешептываясь. Я не переносила таких внимательных взглядов и старалась на них не реагировать, помнив, что новые люди всегда будут привлекать внимание.

Кое-как дотащив сумки, я очутилась там, где висела табличка «Корпус А». Стараясь передвигаться медленно, сильно не шуметь и не нарушать тишину, я нашла комнату под номером 105.

– Соберись, Анна, – приказала я сама себе, прикоснувшись к золотой ручке двери. Сделав небольшую щелку, я попыталась немного заглянуть внутрь.

– Чего не заходишь? – неожиданно послышалось из комнаты, а я вздрогнула. Стало стыдно, что меня заметили за такой глупостью. Я полностью открыла дверь, сразу обратив внимание на маленькую фигурку девушки.

– Привет, – нервно сказала я, здороваясь с моей новой соседкой.

Девушка была среднего роста, одета в короткие шортики, которые открывали вид на загорелые ноги. Она быстро повернулась лицом ко мне, широко улыбнувшись. Мне сразу стало легче, когда я увидела милую улыбку, в душе появилась небольшая частичка уверенности.

– Привет, – и голос у неё нежный, я бы даже сказала, что звонкий. Когда соседка подошла ближе, я заметила небольшие ямочки на щеках. Первое впечатление сложилось хорошее, думаю, что девушка весьма жизнерадостный человек. – Моё имя – Кейтлин, но друзья зовут просто Кейт.

– Анна, – мы пожали друг другу руки.

Комната оказалась достаточно просторной, всё было сделано в светлых тонах. Напротив друг друга стояли две кровати, одна из которых уже была занята, а другая ожидала меня, также имелось два шкафа и одна прикроватная тумбочка.

– Мы теперь соседки? – послышался сзади весёлый голос. Я немного улыбнулась, положив сумки около шкафа. Сторона Кейтлин была полностью обустроена: кровать заправлена, на стенах развешаны фотографии её в компании друзей, среди них были даже детские снимки.

– Получается, что да, – сказала я, улыбнувшись. Сначала, я захотела привести мысли в порядок, поэтому плюхнулась на кровать и поджала под себя ноги.

– Ты – первый курс? – Кейт села на свою постель и начала меня разглядывать. – Тебе, наверное, сейчас всё в новинку.

– Есть немного, – было так непривычно находиться вне дома. Раньше я никогда не жила одна, даже не представляла, что это такое. Всё изменилось слишком быстро, началась взрослая жизнь, к которой предстояло ещё привыкнуть.

– Всё будет нормально, ты даже не представляешь, как тут здорово, – девушка заражала меня своим позитивом. – Поверь, я учусь здесь уже второй год и ни капли не пожалела, что покинула родной дом.

– На каком ты факультете?

– Землеведения, – было видно, что она этим гордится. Кейтлин не похожа на избалованную девушку, которая хвастается деньгами родителей. – Поверь, я не из тех кукол, которые привыкли тут вертеть своими пятыми точками, – я засмеялась, сразу представив себе эту картину.

– Я верю, – настроение немного улучшилось, уже стало не так страшно.

– Итак, у меня есть несколько вопросов, – девушка сложила руки на груди, игриво стрельнув в меня глазами. – Ты храпишь? Будешь водить сюда парней? Надеюсь, что пьяных дебошей не будет?

– Ого, – выдохнула я, удивленная такими вопросами. – Нет, нет и ещё раз нет, – клятвенно заверила я, положив руку на сердце.

– Отлично, – сказала Кейт, спрыгнув с кровати. – Думаю, что мы с тобой подружимся, – я была бы этому рада, считая, что девушка будет хорошей подругой.

– Мне нужно взять расписание лекций и необходимые книги, – вспомнила я, подскочив на ноги.

– Не переживай, всё уже лежит на столе, – я оглянулась, посмотрев на деревянный стол, где действительно лежали нужные книги для учёбы. – С утра уже сказали, что ко мне подселяют первокурсницу.

– Что ты делаешь? – спросила я, как только девушка принялась доставать все свои вещи из шкафа.

– Ой, ты же не знаешь! – спохватилась она. – В честь начала учебного года наше братство устраивает вечеринку, – я что-то слышала про это братство: туда входили студенты с высокими спортивными достижениями, старосты или просто «богатые мальчики».

– Никогда не была на вечеринках, – призналась я, а Кейт округлила глаза. Я не посещала таких сборищ, не видела в них ничего привлекательного и полезного.

– Поверь, что здесь вечеринки сильно отличаются от школьных, – фыркнула девушка, доставая на свет джинсовую юбку. – Ты просто должна на неё пойти.

– Даже не знаю, – неуверенно сказала я, пожав плечами. – У меня нет ничего подходящего на такой случай.

– Ну-ка встань, – я с улыбкой снова поднялась на ноги. Кейт взяла меня за руку, осмотрев со всех сторон. – А ты горячая штучка.

– Что? – переспросила я, подавив смешок.

– Ты только посмотри на себя, слишком сладкая для первокурсницы, – я немного покраснела от такого комплимента. Никогда не жаловалась на свою внешность, но и красавицей себя не считала, хотя многие утверждали обратное. – Мне кажется, что у нас одинаковый размер.

Кейт подбежала к своему шкафу и с огромной скоростью принялась шарить по полкам. Я даже боялась её отвлечь, уж больно сосредоточенной была соседка. Через секунду в меня полетело голубое платье, которое я успела словить.

– Оно идеально тебе подойдёт, – довольно сказала девушка, скрестив руки на груди. – Вечеринка будет только вечером, чем планируешь заняться?

– Разобрать вещи, – четко сказала я, открыв первую сумку. Неожиданно послышался металлический звон. – Чёрт! – выругалась я, увидев, как браслет с моей руки упал на пол.

– Давай помогу, – ко мне подошла Кейтлин, помогая застегнуть украшение на запястье. – Какая красота, откуда он у тебя?

– Подарок, – прошептала я, проведя пальцем по золотым буквам, которые образовывали слово «Навсегда».

– Красивый, – сказала Кейтлин, мечтательно улыбаясь. – Парень подарил?

– Нет, – быстро ответила я, пряча браслет под длинный рукав кофты. – Поможешь мне?

– Конечно, – с готовностью отозвалась девушка, помогая мне обустроиться на новом месте.

Глава 2. Вечеринка


Ближе к вечеру я заметила, что не только мы начали собираться на эту вечеринку. За дверью постоянно слышалась беготня, громкие разговоры или просто мужской смех. Кейтлин тоже не отставала от всеобщих сборов и носилась по нашей комнате в поиске той или иной вещи.

Мне представилась возможность узнать девушку лучше. Мама у Кейтлин домохозяйка, а отец работает продавцом в магазине. Девушку с детства учили быть ответственной и экономной, чтобы денег всегда хватало. Кейт не стремилась поступить в Стэндфордский университет, но решила испытать судьбу. Никто даже не предполагал, что удача будет на её стороне, и девушка поступит на один из факультетов.

У нас похожие жизни, только рядом со мной была только мама. Она не учила меня быть экономной, старалась дать всё, что было в её силах. Папа ушёл из жизни, когда я была совсем маленькой, поэтому я его почти не помню. Примерный пазл нашей жизни могу собрать только по рассказам мамы и по фотографиям, где папа ещё держит меня на руках. Конечно, порой, мне хочется почувствовать отцовскую любовь, но я сразу выбрасываю эти мысли из головы. Зачем об этом думать, если такое невозможно?

Всю жизнь я старалась радовать маму своими успехами, победами в школе. У меня всегда это получалось, когда я прикладывала все свои усилия, чтобы добиться очередной победы. Последним моим успехом стало долгожданное поступление в университет, да ещё и с выдачей стипендии. Также я решила, что обеспечу маме спокойную старость, чтобы она ни в чём не нуждалась и берегла здоровье.

– Ты чего не собираешься? – Кейтлин стояла около зеркала и докрашивала ресницы.

– Задумалась, – я встала с кровати, подхватывая платье, которое лежало рядом. Я ещё раз окинула его взглядом: достаточно короткое, но невызывающее, нежный голубой цвет придаст невинности, а бретели подчеркнут мою шею и ключицы.

Пока я одевалась, всё думала о братстве этого университета. Как я уже говорила, туда не входят обычные люди, а только особенные студенты с признанным вниманием общественности. Для себя я решила, что это будет отличной возможностью познакомиться с новыми людьми, ведь вечеринки, которые устраивает братство, всегда сближают новых студентов со стенами университета.

– Да ты красотка! – присвистнула Кейт, когда я подошла к ней со спины. – Там у всех слюнки потекут, когда тебя увидят.

– Надеюсь, что нет, – следует помнить, что на вечеринках без алкоголя не обойтись, а внимание пьяных студентов мне не нужно. – А ты знаешь, где будет всё происходить?

– Конечно, – весело сказала девушка, в последний раз оглядывая себя. – Я даже знаю, кто нас туда доставит.

Спустя ещё пять минут мы вышли из комнаты, ключ от неё я оставила у себя, уже решив, что не притронусь к алкоголю. Но вместо того, чтобы пойти на выход, Кейтлин повела меня совершенно в другую сторону. Мимо нас проходило множество студентов, причем парни так и раздевали меня глазами, пошло улыбаясь. Благодаря им, я начала одергивать платье, как можно ниже, но это выходило у меня плохо.

– Если он уже уехал, то я его убью, – прошептала Кейтлин, когда мы остановились около незнакомой двери.

– Как же я уеду, когда меня ждёт такая девушка? – послышалось позади меня. Я вздрогнула и обернулась, встречаясь с такими же чертами лица, как и у моей новой подруги. – Привет, меня зовут Майкл.

– Привет, – я выдавила улыбку, пожимая ему руку. – Анна.

– Первокурсница? – я кивнула, когда к парню уже подошла Кейтлин и слегка его приобняла. А он был достаточно симпатичным, но мне не давало покоя, что у них почти одно лицо с Кейт. – Не рассматривай нас так, мы – родственники.

– Анна, это мой двоюродный брат, – сказала девушка, улыбнувшись. Я приоткрыла рот, когда мне, наконец-то, стало понятно такое сходство. Парень рассмеялся, смотря на мою реакцию и покачал головой. Кейт не рассказывала, что у неё здесь учится брат, но это даже хорошо, значит, девушке было легче приспособиться к новому обществу, когда тут уже был родной человек. – Ты же понимаешь, зачем мы здесь?

– Идёмте уже, – Кейтлин хлопнула в ладоши, побежав на выход, а я пошла рядом с Майком. Все это время мы с ним мило общались, поочередно рассказывая о себе и дальнейших планах на жизнь. Я узнала, что парень всегда близко общался с Кейт, они – любители проводить время вместе. Узнав, что я тоже поступила на факультет права, Майкл обрадовался, объяснив это тем, что мы будем часто пересекаться.

– Это твоя машина?! – восхищенно спросила я, когда увидела серебристую Toyota Camry.

– Да, подарок родителей, – видимо его родители – обеспеченные люди, если могут делать такие подарки. Я грустно улыбнулась, вспомнив, на какой машине приехала сегодня с мамой, нам на такой автомобиль, как у Майкла, денег даже во сне не накопить.

– Анна, садись! – прокричала мне Кейтлин, а я очнулась от мыслей. Внутри все пахло дорогой кожей, даже было страшно находиться здесь. Через окно я посмотрела на территорию, которую уже освещали фонари. Как же здесь красиво, всю жизнь бы любовалась!

– Только давай, как не в прошлый раз, – услышала я слова Майка. Кейт надула губы, сердито посмотрев на брата.

– А что было в прошлый раз? – заинтересованно спросила я, тихо посмеиваясь от реакции подруги.

– Неважно, – огрызнулась Кейт, а я посмотрела на Майка, который щелкнул по горлу двумя пальцами. – Майкл!

– Зато, теперь Анна поняла, что тебя нужно держать подальше от пунша, – я засмеялась, словив веселый взгляд Майкла. – У тебя красивый смех.

– Спасибо, – я слегка покраснела, а Кейт как-то странно посмотрела на брата.

Дорога не заняла много времени, вполне можно было и дойти пешком. Мы остановились около большого дома, где уже в полную громкость играла музыка. Думаю, не стоит говорить, что особняк был настолько шикарен, что по сравнению с ним, я жила в каком-то старом доме с ветхой крышей.

В двери заходили студенты, пританцовывая, у некоторых уже были стаканы в руках. В каждом окне горел свет, а с заднего двора слышался громкий смех молодёжи и плеск воды. Не удивлена, что тут и бассейн есть. Мы вышли из машины, я сразу вдохнула теплый вечерний воздух улицы.

– Сейчас повеселимся, – сказала Кейт, запрыгав на месте. Я так поражалась её детскому характеру, что постоянно улыбалась.

– Чувак, ну наконец-то! – Майк кивнул нам и сразу побежал к группе парней, которая звала его к себе. Кейтлин только покачала головой, закатив глаза.

– Вечно ему какие-то бабники дороже сестры, – мы обе засмеялись, подойдя к двери. Не успели мы её открыть, как оттуда вывалилась группа девушек, волоча за собой пьяных парней. От них так разило табаком и спиртом, что я поморщилась. – Это тебе пример, чего точно не нужно делать на вечеринках, – сказала Кейтлин, заходя внутрь. – Добро пожаловать в Стэнфорд, детка! – громко прокричала моя подруга, разведя руки в стороны.

Я открыла рот, когда передо мной предстала картина того, что происходит внутри дома. Тут было столько народу: половина танцевала, другие оккупировали лестницу, ведущую на второй этаж.

– Пойдем, – Кейт взяла меня за руку, пытаясь обойти танцующую толпу. Музыка проникала прямо в сердце, а в ушах звенело. Я ничего не слышала, кроме рваных битов какой-то современной песни. – Надо выпить.

– Но Майк сказал, чтобы ты не подходила к пуншу, – Кейтлин только фыркнула, показывая, что ей всё равно на мнение брата. Я узрела перед собой большую чашу с желтой жидкостью, в которой плавали фрукты.

– А если туда что-то подсыпали? – подозрительно спросила я, глядя на стакан в руках, который мне подала Кейт.

– Поверь, что нет, – сказала девушка и быстро выпила всё содержимое, блаженно закрыв глаза. – Как же круто! Теперь ты!

– Ладно, – сдалась я, поднося напиток к губам. Вкус был сладкий, также чувствовалось, что сюда щедро добавили алкоголя, но мне страшно хотелось пить в такой душной комнате.

– Быстро ты, – ухмыльнувшись, сказала девушка, наливая себе второй стакан. – Главное, не разрешай никому тебя угощать.

– Поняла, – коротко кивнув, сказала я. В это время послышался дружный крик, заставив нас обернуться. Какая-то девушка залезла на стол и принялась соблазнительно покачивать бедрами, покусывая губу.

– Вот тебе ещё один пример, – сказала Кейт, попивая пунш. Я чувствовала себя не в своей тарелке, понимала, что никогда не смогу веселиться так, как эти люди. В школе я не посещала вечеринок, считая, что это пустая трата времени.

– Анна, ты о чем задумалась? – подруга тронула меня за плечо, привлекая внимание. Я только улыбнулась, покачав головой и указав на свой стакан. – Ещё?!

– Да, – выговорила я, пританцовывая на месте. Но Кейтлин вдруг резко остановилась, посмотрев на меня. – Что такое?

– Как я выгляжу? – я улыбнулась, не став отвечать на такой глупый вопрос. – Ну Анна, просто ответь.

– Ты выглядишь отлично, – я удивлённо смотрела на Кейт, которая одергивала своё платье, одновременно поправляя причёску. – Что вообще происходит?

– Ты не понимаешь! – шикнула она на меня. – Там стоит один из членов братства, а я по нему просто с ума схожу, – я улыбнулась, закатывая глаза. – Хочу познакомиться, но внутри все трясется, когда он мимо проходит.

– Где? – только я собралась обернуться, как Кейт меня остановила.

– Кажется, что идет сюда, – взволнованно сказала подруга, сжав мои руки. – Господи, что делать?

– Расслабиться, – спокойно сказала я, поднося очередной стакан к губам.

– Конечно, – мои глаза резко распахнулись, когда я услышала этот голос. Внутри все задрожало, а стакан так и замер около рта. Медленно я обернулась назад, сразу натолкнувшись на знакомый взгляд голубых глаз.

«Он уничтожит тебя, зачем ты оставила его?» – возник в голове голос из прошлого. Парень, стоящий передо мной, изменился в лице: оно сразу стало серьезным, а потом шокированным. Мы молча смотрели друг на друга, у меня в голове моментально пронеслась вся моя прошлая жизнь.

– Он так смотрит на тебя, – я очнулась от голоса Кейт, часто заморгав. – Ой, идёт сюда.

– Рад тебя видеть, Анна, – я вздрогнула, когда смогла лучше разглядеть лицо парня. У Кейт глаза полезли на лоб.

– Ник, – выдохнула я, не до конца понимая, что передо мной стоит именно он. – Давно не виделись.

– Это точно, – а парень ничуть не изменился, в глазах все также горит доброта, а на губах играет открытая улыбка.

– Вы знакомы? – в наш диалог вступила Кейт, а я незаметно ей кивнула. – Ничего себе, – прошептала девушка. Не думала, что подруге нравится Ник. Я вообще не рассчитывала, что он может оказаться здесь.

– Ты все-таки исполнила свою мечту? – я быстро кивнула, отворачиваясь, чтобы срочно выпить ещё пунша. Меня так сильно трясло, что я никак не могла налить жидкость в стакан.

– Как ты сюда попал? – Ник явно не был первокурсником, скорее второй курс, учитывая нашу разницу в возрасте.

– Ты же знаешь, куда родители скажут, туда и пойду, – я улыбнулась, вспоминая лицо мамы Ника, как она встречала нас, когда мы приходили к ней после школы.

– Вы были вместе раньше? – спросила Кейтлин, а я старалась смотреть куда угодно, только не на Ника.

– Мы были лучшими друзьями, – все-таки слезы навернулись на глаза. Я кивнула, соглашаясь с Ником, но когда увидела его лицо, мне стало страшно. – Чёрт, Анна, прости меня!

– Что такое? – испуганно спросила я, смотря на то, как глаза парня начинают бегать по комнате.

– Мне нужно увести тебя отсюда, – быстро сказал Ник, хватая меня за руку. – Еще можно успеть, – проговорил он, уже ведя меня к выходу.

– Да что происходит?! – вскрикнула я, но неожиданно услышала, как музыка стихла, а в комнате повеяло холодом.

– Не успели, – разочарованно сказал Ник. – Встань за меня.

– Что? – переспросила я, считая, что парень шутит.

– Делай, как он говорит, – сказала Кейтлин. Я удивилась, когда увидела, что девушка сжимает в руках своё платье и широкими глазами смотрит вперед.

– Кейт, уходим отсюда, – к нам подбежал Майкл, но когда увидел Ника, его взгляд сразу поменялся на недоброжелательный.

– Мы уже не успеем, – сказала девушка, взяв брата за руку.

– Что происходит? – шепотом спросила я у Ника.

– Прошу, просто встань за меня, – в его голосе было столько мольбы, что я все-таки зашла за его спину, но продолжила смотреть вперед. Все молчали, что было очень странно.

– И чего мы не веселимся? – спина Ника напряглась, а у меня в глазах потемнело, когда я услышала властный бас, который наполнил эту комнату.

Глава 3. Моё прошлое


У каждого из нас есть прошлое, от моего нужно держаться, как можно дальше. Его не вычеркнешь из жизни, только перестанешь вспоминать. Но мое прошлое никак не отступит, мало того, оно решило снова появиться и раскрыть старую рану.

Всю жизнь я бежала от него, хотела забыть, вычеркнуть все дни, которые проводила рядом с этим человеком. Для того чтобы начать нормальную жизнь, я специально поменяла школу, прекратила общение со всеми людьми, которые были связаны с этим человеком. Но даже этого не хватило, судьба в очередной раз свела нас вместе.

– И чего мы не веселимся? – мои пальцы вцепились в спину Ника, а ноги слегка подкосились. Всем сердцем я сейчас хотела оказаться в другом месте, чтобы не видеть этого дьявола, который стоял в нескольких шагах от нас.

В комнате повисла напряженная тишина, которая звенела в ушах. Как он здесь оказался? Такого не могло произойти, вот сейчас мне скажут, что это просто глупая шутка.

– Ник, крутая вечеринка, – я замерла, когда голос обратился к моему старому другу. Только бы монстр не пошел сюда, иначе, все закончится печально. – Не будем нарушать традиций?

– Как тебе угодно, Лестер, – я чувствовала, что с каждым словом, Ник все больше нервничает. Лично меня окутал страх, будто бы сейчас моё убежище обнаружат, и тогда пощады не будет.

– Кого же мне выбрать? – я попыталась незаметно выглянуть из-за спины парня, чтобы посмотреть на происходящее, но почувствовала, как Ник легко толкнул меня своим телом. – Желающие есть?

Я перевела взгляд на Кейтлин и Майкла, по их лицам было видно, они понимают, что происходит. Все здесь уже знали этого человека, поэтому напряженно следили за его передвижениями. Кейтлин боялась и поражалась одновременно, а Майк вцепился в руку сестры, взволнованно кусая губу.

– Думаю, что ты подойдешь, – послышались облегчённые вздохи, а я встала на цыпочки, выглядывая из-за плеча Ника. Только смогла разглядеть широкую спину и темную макушку, которая склонилась над незнакомым парнем. – Готовы к веселью?! – прокричал на всю комнату Лестер, взяв студента за шкирку.

– Да! – послышалось со всех сторон. Люди так радовались, будто сейчас произойдет что-то действительно веселое. Я не понимала, что происходит, когда все пошли на задний двор, прямо к бассейну.

– Увози их отсюда, – сказал Ник Майклу, когда почти все вышли из комнаты. Он нервно сжал мою руку, оглядываясь по сторонам.

– Что там такое? – взволнованно спросила я, когда услышала дикий визг и громкий смех студентов. Кто-то отчаянно звал на помощь, создавая частые всплески воды. Меня осенило, что эти крики принадлежат парню, которого тащил на задний двор Лестер. – Он его топит там?! – воскликнула я, дернувшись вперед.

– Анна, стой! – Ник остановил меня, прижав к себе. – Ты не должна этого видеть, – я хотела помочь тому студенту, наплевав на этого дьявола. – Он не должен тебя видеть, – это Ник сказал уже шепотом, убедив меня.

– Почему он здесь? Как вы тут все оказались? – меня наполняла паника, а на глазах выступили первые слезы. Мне было страшно, что вся моя жизнь может пойти под откос.

– Они тебе все объяснят, – Ник кивнул на Кейтлин и Майка, которые уже стояли около входной двери. – Только уходи отсюда.

Я кивнула, отступая назад. При каждом крике снаружи мне хотелось зажать уши, чтобы только не слышать этих воплей. Уже в машине я в последний раз взглянула на дом, где в окне увидела лицо Ника, который провожал нас задумчивым взглядом.

– Вы мне расскажете? – спросила я у друзей. Майк быстро гнал машину обратно к общежитию, крепко сжимая руль.

Мой вопрос так и остался без ответа, никто не проронил ни слова, пока мы были в пути. Когда я убедилась, что мы вернулись обратно, то мне заметно стало легче. Я давно поняла, что только расстояние, может спасти меня от Лестера.

Майкл попрощался с нами около нашей комнаты и с усталым видом пошёл к себе. Я зашла внутрь, включая свет, и сразу повернулась к Кейт.

– Теперь ты мне объяснишь, что тут происходит? – я скрестила руки на груди, делая серьёзное лицо, хотя внутри все дрожало от напряжения.

– Это ты мне скажи, что происходит?! – воскликнула девушка. – Откуда ты знаешь Лестера Клинта?

И тут в мою голову ворвались тысячи воспоминаний, которые я принялась рассказывать Кейт. Мне нужно было выговориться, чтобы больше не держать в себе ошибку, которую совершила.

Лестер Клинт – моё детство, моё прошлое, моя ошибка. Я не знаю, каким он стал сейчас, но уверена, что ничего хорошего из него не получилось. Мы всегда были крепко связаны с этим парнем, с самого детства. Общие друзья, общие секреты, общие проблемы – это все объединяло нас, делая чем-то большим друг для друга.

Я буду всегда помнить этот день, когда познакомилась с мальчиком по имени Лестер Клинт. Он сразу привлек моё внимание, а будучи совсем маленькой, я поспешила присвоить ему статус своего друга. Каждый день мы проводили вместе, делили игрушки, играли в разные игры или просто бродили по улицам в поисках приключений.

Я и не заметила, как мы выросли, пошли в школу, но наша дружба стала только крепче. Тогда-то Лестер и начал вести себя странно: постоянно пропускал школу, огрызался с учителями или дрался.

«Ты – мой маленький ангел», – всегда говорил он после очередной драки. Я не понимала, кем Лестер пытался стать, когда его поведение полностью вышло из-под контроля. Я чувствовала, что теряю друга, которого знала раньше. Вечерами мне было так одиноко, когда Лестер проводил время с друзьями или обнимался с девчонками по углам. Я стала потерянным человеком, успокаивал меня только Ник, который на то время считался нашим общим лучшим другом.

Лестер всегда пользовался популярностью у девушек, все больше походил на «плохого парня». С каждым годом он становился привлекательнее, что даже я не могла спокойно на него смотреть. Эти янтарные глаза – удивительный цвет, который так и манил в свои сети. Меня пугала мысль, что я могу в него влюбиться, пока Лестер сам все не испортил.

– И что он сделал? – спросила меня Кейт, когда мы уже сидели на моей кровати.

– Избил человека, – сдерживая слезы, сказала я, – у меня на глазах, а я не могла его остановить.

– Ну и что? – фыркнула девушка, а я только отрицательно покачала головой. – Ты хочешь сказать, что тебе тоже досталось?

– Я понимала, что это произошло случайно, но с того момента я начала его бояться, – Кейт крепко сжала мою руку, обнимая, когда слезы потекли по лицу.

Сама мысль того, что я начала бояться человека, которого знаю всю жизнь, меня огорчала. В тот вечер, когда Лестер подрался, а я попыталась его остановить, получив удар по ребрам, наше общение сошло на нет. Парень очень сильно раскаивался, но я не подпускала его ближе, обходя стороной, вызывая ещё больше злобы.

– И что ты сделала? – шепотом спросила Кейт, поглаживая меня по спине.

– Я оставила его, вычеркнула из своей жизни, – к горлу подкатил большой комок. – Но сделала это в самый неподходящий момент.

– В какой? – я подняла заплаканное лицо на Кейт, прикусывая губу.

– В день смерти его мамы, – девушка зажала рот рукой, подавив шокированный вскрик, а я закрыла лицо руками.

Я поступила, как последняя сволочь на земле, я это признаю. На тот момент я не знала, что семья Лестера лишилась его матери. Но меня было не остановить, я выливала все эмоции на парня, когда он с пустым взглядом смотрел на меня.

«Убирайся из моей жизни, иначе я убью тебя», – было сказано мне тогда при полном бешенстве. Только на следующий день я поняла, что натворила. С тех пор в памяти всплывают горящие янтарные глаза, полные обиды и злости.

– Я не должна была так поступать, Кейт, – устало сказала я, вытирая последние слезы.

– Теперь мне понятно, почему Ник прятал тебя, – девушка кивнула.

– Как он здесь оказался? – спросила я, вспоминая вечеринку братства.

– Видимо, после того, как ты поменяла школу, он ещё сильнее замкнулся в себе, – я была согласна с Кейт, когда Лестер заканчивал старшую школу, меня уже давно не было в его жизни. – Он поступил сюда год назад и уже успел стать «ночным кошмаром» этого места.

– Почему его не исключат?

– Уже поднимался такой вопрос, но ему решили дать второй шанс, – такого никогда не делали, это было запрещено. Но я сразу вспомнила, что семья Лестера была самой обеспеченной в нашем городе, поэтому возможно, что всё дело в связях отца Клинта.

– Получается, что Лестер на втором курсе? – от этой мысли мне стало еще тяжелее. Как я теперь буду видеть его в университете?

– Они все поступили в один год, как и я, – сказала Кейтлин. – Я не понимаю, как он сразу приобрел тут такую репутацию.

– Что мне теперь делать? – отчаянно спросила я, шмыгнув носом.

– Плюнуть на всё и строить своё будущее, – четко сказала моя подруга. – Конечно, ты совершила большую ошибку, но прошлое всегда нужно оставлять позади.

– Может быть, – сухо пожала плечами я, осмысливая её слова.

– Не попадайся ему на глаза и все, – я кивнула, в который раз соглашаясь с подругой. Оставаться в тени – самый выгодный вариант для меня. – Его подарок? – неожиданно спросила Кейт, указав пальцем на мой браслет.

– Да, в честь нашей вечной дружбы, – прошептала я, прижимая память о прошлом к сердцу.

Глава 4. Первый день


Я снова слышу этот раздражающий звук старого будильника, который привезла с собой. Уже давно его не заводила и явно отвыкла от такой громкой трели.

– Это что за чертовщина? – послышался недовольный голос моей соседки. Я откинула одеяло, под которым уже было жарко, и сонно посмотрела на противоположную кровать.

Кейтлин привстала на локтях, со сморщенным лицом снова уткнулась в подушку, укрывшись с головой одеялом. Смотря на поведение девушки, я улыбнулась, окончательно проснувшись. Мне не хотелось опаздывать в первый день, поэтому я выключила будильник и встала с кровати.

– Тишина, – промурлыкала Кейт, показывая на свет своё лицо. – Как ты себя чувствуешь?

– Нормально, – я слегка потёрла заспанные глаза. В зеркало не хотелось смотреться, представляю, какой я могу быть «красивой» с утра. – Где тут можно привести себя в порядок? – конечно, я имела ввиду ванную комнату, Кейт сразу меня поняла.

– Смотри, – девушка встала с кровати, потягиваясь, – в прошлом году Майкл показал мне одну ванную, которая всегда закрыта на замок, мол, «заброшенная».

– А туда точно можно? – с сомнением спросила я, а Кейт только махнула рукой, доставая ключ из тумбочки.

– Ты хочешь стоять в огромной очереди? – это был весомый аргумент, с которым я быстро согласилась. – Не волнуйся, туда точно никто не зайдет. И ничего не спрашивай, я тебе по секрету сказала.

– Спасибо, Кейт, – вопросов было много, но я не собиралась их задавать. Какая разница, откуда у неё ключ, главное, что теперь проблем с душем не возникнет.

Я подхватила все принадлежности, и следуя указаниям Кейт, пошла искать странную ванную, которая находилась на другом конце этажа.

***

– Вода-то хоть была? – спросила у меня подруга, когда я злая зашла обратно. Девушка уже накрасилась и почти оделась, а я до сих пор не готова.

– С третьего раза, – прошипела я, разглаживая волосы. – А ты где успела…? – я указала рукой на неё, подразумевая то, что она все сделала раньше меня.

– Да там сегодня мало народу было, – я закатила глаза, вытаскивая вещи из шкафа, которые хотела надеть.

Под веселые воспоминания Кейт о том, какой был её первый день в университете, я быстро надела свои любимые черные джинсы с высокой талией, а сверху накинула легкую кофточку с вырезом «замочная скважина».

– Какая у тебя первая пара? – спросила Кейт, когда мы уже вышли из общежития. На улице приятно светило солнце, открывая вид на зелёную территорию кампуса.

– Не знаю, сегодня скорее будет что-то вводное, – в моем расписании стояло только две пары, чему я была рада. Мне нужно время, чтобы освоиться, очень хотелось лучше рассмотреть территорию университета.

– Отлично, – сказала подруга, похлопав меня по плечу. – Ой, ты смотри, кто к нам идёт! – сказала девушка, когда мы почти подошли к главному входу. Я на все смотрела с открытым ртом, поэтому не сразу заметила Майкла, который встретил нас.

– Доброго утра, – парень нам улыбнулся, щурясь от солнечных лучей. – Поздравляю тебя с первым днем, Анна!

– Спасибо, – скромно сказала я, легко улыбнувшись. – Ты не мог бы мне помочь, я совсем не знаю, куда нужно идти.

– А по-твоему, зачем я здесь? – мои брови удивленно поползли вверх. Стало немного приятно, что Майкл специально ждал меня, чтобы проводить в нужную аудиторию.

– Ладно, я уже пойду, мне совершенно в другую сторону, – сказала Кейтлин, развернувшись, чтобы пойти в другой корпус здания. – Не скучайте без меня!

– Даже не собирались, – прокричал ей вдогонку Майкл, а подруга только показала ему язык. – Готова?

– Немного, – честно призналась я, нервничая. Я боялась того, с чем могу столкнуться в стенах Стэнфорда, а точнее с кем.

У меня все поплыло перед глазами, когда я поняла, что действительно буду учиться здесь. Все было таким престижным, дорого обставленным, особенно внимание привлекала красная буква «S», нарисованная в самом центре первого этажа.

– Нравится? – я кивнула, завороженно наблюдая за всеми студентами, которые поднимались на нужные этажи. – Пошли, я тебя провожу.

– Как же здорово! – восхищенно говорила я, пока мы поднимались на второй этаж. Здесь аудитории располагались с правой стороны, а с левой открывался вид на большой стадион.

– Тебе в самую последнюю, – сказал мне Майкл, указав пальцем вперед. – Справишься?

– Конечно, – улыбнулась я, в порыве радости приобняв парня. – Спасибо.

– Удачи, Анна, – сказал Майк, потрепав меня по голове. Я смотрела вслед уходящему парню, настраиваясь на первую пару. Было так волнительно находиться здесь и начинать новую взрослую жизнь.

– Ой! – воскликнула я, схватившись за голову, когда поняла, что в кого-то врезалась. – Прости, – поспешно извинилась, но когда увидела, кто передо мной стоит, то сразу отступила на шаг назад.

– Привет, – лицо Ника озарила дружелюбная улыбка, а мое настроение сразу испортилось. Только я успокоилась после вечеринки, как снова все вернулось. И как с этим всем справляться, когда он постоянно появляется прямо передо мной?

– Мне нужно идти, – быстро проговорила я, обходя парня. Ник обогнал меня, схватив за руку и разворачивая к себе.

– Ты теперь будешь делать вид, что не знаешь меня? – в его голосе сквозила обида, я и сама это понимала. Нас связывала крепкая дружба, а я хочу её вычеркнуть из памяти.

– Почему бы и нет, – я безразлично пожала плечами, надевая на лицо холодную маску. – Я тоже оставила тебя, как и Лестера тогда, – при звуке этого имени внутри все задрожало. – Мне не трудно будет сделать это снова.

– На каком ты факультете? – сменил тему Ник, видимо, ему надоело слушать мой бред. – Только не говори, что тоже право.

– А что в этом такого? – нахмурив брови, спросила я. Парень отпустил мою руку, закрывая глаза. Он покачал головой, словно сбрасывая некое наваждение.

– Ничего, – коротко ответили мне, Ник снова улыбнулся. – Приятно было тебя увидеть, Анна, – странный он сегодня. Я пожала плечами и поспешила к аудитории.

Как я и говорила, первая пара была вводной: нас приветствовали, рассказывали об университете. Также объяснили, что лекции часто будут общими со вторым курсом, стало понятно, почему Ник так улыбался. Ну ничего, думаю, что смогу это пережить.

Мне понравилась моя группа, с которой предстоит учиться. Вполне приветливые студенты, большая часть такие же, как и я. Но была и своя «элита», которая не слушала профессора, а общалась между собой. Их не прерывали, словно это было запрещено. Все складывалось, как можно лучше. Если так дальше пойдет, то мне удастся избегать Лестера, очень сомневаюсь, что он знает обо мне или вообще помнит.

Я была очень удивлена, когда рядом с дверьми, снова увидела Ника. И долго он тут стоит? Чего только нужно?

– Решил проводить, – я закатила глаза, крепче сжимая сумку. – Тем более, что следующая лекция у нас общая.

– Чего ты добиваешься? – спросила я, скрестив руки на груди.

– Чтобы мы снова начали общаться, раз уж нас свела судьба, – парень пожал плечами, идя рядом со мной. Я периодически ловила взгляды студентов, представляя, как они сейчас удивлены, видя меня с одним из членов братства.

– Ник, ты же знаешь, что случилось, – в надежде на понимание сказала я. – Неужели ты думаешь, что все можно вернуть?

– Такое никогда не вычеркнешь, – что он сейчас имел ввиду? Нашу дружбу или мой поступок по отношению к Лестеру?

Здесь все аудитории были сделаны по одному плану, как и в школах, только мест больше, и все ряды идут на возвышение. Только я хотела сесть одна, как рядом приземлился Ник, все также улыбаясь. А парень стал упертым, раньше в нем такого не замечала. Да и вообще, чем-то он стал напоминать «плохого мальчика», хотя бы если посмотреть на то, в какой позе друг сидел: руки лежали на спинке наших стульев, ноги были вытянуты, а на лице игривое выражение.

– Расслабься, чего ты жмешься? – стоило только Нику так сказать, как я сразу вспомнила, что он говорил мне это в детстве. Эта фраза всегда меня успокаивала, и парень это знал. – Подействовало?

– Да, – выдохнула я, заметив, что сердцебиение приходит в норму. Спустя несколько минут я уже улыбалась, разглядывая все вокруг.

Общую пару о государстве у нас вел пожилой мужчина с седыми усами. Было видно, что он знает и любит свою профессию, его было так интересно слушать, что я даже выпала из реальности.

– Вот чёрт! – громко сказал Ник, когда дверь в аудиторию резко открылась, ударяясь об стену. Я зажала рот рукой, чтобы не закричать, так сильно испугалась. Другие студенты тоже подпрыгнули на местах от неожиданности, но потом их лица с испуганных изменились на встревоженные.

– Ник, – тихо сказала я, сжав руку парня, когда увидела вошедшего.

– Не шевелись, – выдохнул друг, напряженно разглядывая Лестера.

А это был именно он.

Что он сделал с собой за эти годы? Сейчас передо мной стоял не тот мальчик с веселой улыбкой, а скорее «татуированный Бог». Он превратился в гору мышц и татуировок на теле, больше не было той миловидности в чертах лица, а жесткость так и сквозила изнутри. От одного взгляда на его лицо у меня сильнее забилось сердце, словно и не было всех тех лет, что я провела без него. Передо мной стоял мой друг, которого я так сильно любила, что смогла оставить.

– Боже, – сипло сказала я, когда Лестер, ничего не сказав, зашел внутрь. Самое удивительное, что профессор, будто бы этого не замечал, а продолжал спокойно вести пару.

Я смотрела, как он поднимается и ищет янтарными глазами Ника. Я моментально отвернулась, когда парень прошел мимо, чтобы только меня не увидел. У него был настолько безразличный вид, казалось, что для него вокруг никого не существует. Я замерла, когда поняла, что он сел недалеко от нас. Все в аудитории не расслаблялись ни на секунду, с каменными лицами записывая лекцию. Я все это время ровно держала спину и пыталась прикрыться волосами.

– Успокойся, – краем глаза я заметила, как губы Ника дрогнули. – Он тебя не видит, – но меня это не успокоило, скорее сильнее ввело в испуг.

Неужели они все вместе пошли именно на факультет права? Значит, мы будем видеться чаще. Надеюсь, что Лестер редко посещает лекции, а то мне точно не избежать встречи с ним. Но почему мне никто не рассказал про это? Даже Кейтлин молчала, хотя прекрасно знала, на каком я факультете, или она думала, что мы не встретимся?

От всех этих размышлений у меня закружилась голова, что пришлось прикрыть глаза. Спиной я ощущала, какой от Лестера исходит холод, но при этом продолжала думать о его теле, которым он успел меня поразить. Кто бы только мог подумать, что парень станет еще привлекательнее и опаснее.

– Кто мне ответит на вопрос? – из мыслей меня вывел голос профессора. – Может, вы? – последней каплей стало то, что мужчина указал на меня пальцем.

Нет, только не сейчас.

– Можно выйти? – нервным голосом спросила я, вырывая свою влажную руку из руки Ника.

– Сначала, назовите фамилию, – недовольно сказал профессор, глядя на меня с прищуром.

– Хант, – только сейчас я поняла, что так глупо себя выдала. Теперь уж точно Лестер понял, что я здесь. Хотя, может, я просто однофамилица?

Пулей я вылетела из аудитории, не смотря назад. Я до сих пор ощущала этот взгляд, когда выбегала, словно он меня преследовал. Понятия не имела, куда идти, но возвращаться не хотела.

С трудом я выяснила, где здесь туалеты, и сразу зашла внутрь. Мне так было нужно остудиться, что я не заметила, как все лицо стало мокрым. В отражении на меня смотрел «испуганный кролик» с круглыми глазами. Вот до чего доводит страх, перестаешь быть похожим на себя.

– Приди в себя, тряпка! – приказала я сама себе. Даже хотела ударить себя, но это было бы слишком. Стоило мне только выйти, как я почувствовала сильный удар в спину. Я крепко зажмурилась, хватаясь за ушибленное место.

– Ну привет, маленький ангел, – прошептал мне на ухо голос дьявола. Внутри все похолодело, даже боль была не так важна, напрягало лишь то, что меня держат знакомые руки.

– Не надо, – выдавила я, когда меня лицом прижали к стене. – Ай! – Лестер только рывком развернул меня к себе.

О. Боже. Мой.

Его лицо было так близко. Я не могла отвести взгляда от янтарных глаз: таких знакомых, таких родных. Каждая эмоция отчетливо проявлялась на его лице: удивление от того, что видит меня, ненависть от того, что помнит меня. На моих глазах появились слезы, вот он сейчас стоит передо мной, а я даже не могу ничего сказать, а уж тем более обнять его.

Все эти годы мне ужасно не хватало моего друга, так хотелось снова увидеть его улыбку. Ошибка, которую я совершила, не давала мне перейти черту и снова вернуться в его жизнь. Да и не принял бы он меня.

Мощное тело Лестера преградило мне дорогу, я никак не могла выбраться из такой ловушки. Раньше парень был немного выше меня, а теперь превратился в настоящую гору. Было так страшно смотреть на него снизу-вверх.

– Анна, – хрипло сказал он. Я почувствовала легкое прикосновение к щеке, переведя взгляд на его пальцы. Лестер неотрывно водил ими по моему лицу, словно вспоминая каждую его черту снова. – Скучала по мне? – резко его рука сжала мое горло, сильнее вдавливая в стену.

– Нет, – выдохнула я, чувствуя, что становится труднее дышать. – Отпусти.

Слезы уже начали катиться по лицу, я теряла сознание. Еще немного, и я просто упаду. Никак не могла оторвать его руки от себя, парень в сто раз сильнее. Меня пугало в этом человеке все, даже не верилось, что когда-то мы проводили время вместе.

– Это только начало, – меня отбросили, словно тряпичную куклу, но я смогла удержаться на ногах. Жадно глотая воздух, я отступала назад. Лестер не сводил с меня злого взгляда, будто бы сейчас снова кинется на «личную жертву». – С первым учебным днем, Хант, – послышался громкий мужской смех, под который я быстро бежала на выход.

Глава 5. Сплошная проблема


– Вот, выпей, – Кейт подала мне стакан с водой, после того, как я ей рассказала, что наша встреча с Лестером все-таки состоялась.

– Почему ты мне не сказала, что он на том же факультете, что и я? – дрожащими руками я держала стакан, но никак не могла сделать глотка, боялась, что могу все разлить.

– Да я даже не подумала об этом, – честно призналась девушка, делая виноватое лицо. – Что теперь будешь делать?

– Я не знаю, но менять факультет из-за этого, я точно не собираюсь, – такого у меня даже в мыслях не было. Я уже решила, что не позволю Лестеру разрушить все, к чему я так стремлюсь. Никакие угрозы и встречи не повлияют на мои планы в жизни.

– Кстати, как он тебе? – спросила Кейт, но увидев мой укоризненный взгляд, сразу виновато поджала губы.

– Я, когда его увидела, забыла, как говорить, – в голове возник образ мощного парня, его руки с черными татуировками, начало которых скрывалось под рукавами кофты.

– Ты любила его? – я ожидала такого вопроса, но ответить на него не смогла, а просто пожала плечами. Я всегда испытывала бурю чувств по отношению к Лестеру: там была и нежность, и печаль, а вот по поводу любви, я сильно сомневалась. – Анна, он очень опасен.

– Это я уже поняла, – никогда раньше Лестер даже не прикасался ко мне в такой грубой форме, а сегодня чуть не задушил. Как же я могла так сильно его задеть?

– Если он тебя обидит, то я лично надеру ему зад, – я улыбнулась, смотря на воинственный настрой подруги. Сейчас мы шутим, а если действительно наступит такой момент, когда меня нужно будет защитить, то к кому мне идти?

Мы переглянулись, когда услышали стук в дверь. Я поджала под себя ноги, а Кейтлин пошла открывать. Как только девушка отворила дверь, то послышалось много ругани со стороны подруги, мол, «убирайся отсюда» и «тебя не звали».

– Я пришел к Анне, – я сразу узнала голос Ника, быстро встав с кровати, поспешила к ним. Парень пытался войти, но моя соседка никак не пропускала его, несмотря даже на то, что доставала парню макушкой до плеч.

– Кейт, все нормально, – сказала я девушке, тронув за плечо. – Он просто хочет поговорить, – соседка кинула на меня сомнительный взгляд, а я успокаивающе улыбнулась.

– Ему я тоже надеру зад, – она ткнула пальцем в сторону Ника, а на лице парня появилась ухмылка.

– Смелая, – последовал незамедлительный комментарий, когда Кейт оставила нас наедине. Я оперлась на дверь спиной, разглядывая Ника. – Кажется, что это твое, – только сейчас я заметила свою сумку, которую он все это время держал в руках. А я и забыла, что оставила её в аудитории, так и убежала без нее.

– Спасибо, – на полном серьезе сказала я. Пусть такой крошечный поступок, но моей благодарности не было предела.

– Прости, – грустно сказал парень, неожиданно взяв меня за руку.

– Тебе не кажется, что ты в последнее время часто извиняешься? – я легко улыбнулась, немного нервничая от того, что Ник начинает подходить ближе.

– Что он тебе сделал? – парень провел пальцем по моей шее. Даже не следовало спрашивать, и так понятно, что были видны покраснения от лап Лестера. – Я должен был догадаться, что он пошел за тобой.

– Все нормально, – и в который раз я это говорю? – Он не ударил меня, – я решила умолчать об ударе по спине, а то еще неизвестно, что сделает Ник, и что потом Лестер сделает мне. – Тебе уже пора, спасибо за сумку, – я закрыла дверь прямо перед его носом, тяжело вздохнув. Как же больно видеть лицо Ника, который хочет снова начать общаться со мной, а я так веду себя.


***

На следующее утро я не знала, что мне делать. На шее теперь были отчетливо видны красные следы от пальцев Лестера, которые за ночь стали ярче. Я не знала, чем такое можно закрыть, Кейт только посоветовала прикрыть волосами и немного втянуть шею.

– Может не пойдешь? – сомнительно спросила девушка, смотря на мои отчаянные попытки спрятать следы.

– Ну уж нет, – с нервной усмешкой сказала я. – Он того не стоит, – я заметила, что сегодня у меня появилась некая уверенность, стало даже не так страшно.

– Может попросишь о помощи Ника? – я отрицательно покачала головой, подхватывая сумку.

Впервые на улице сгустились тучи, что было большой редкостью для Пало-Альто. Все студенты были какие-то вялые или это кажется только мне? Все это время, пока мы шли до университета, я думала о жизни. И все-таки меня можно назвать неудачницей, которая вечно пытается от всего спрятаться, а меня рано или поздно догонят мои воспоминания. Или как можно объяснить то, что спустя столько лет, я снова увидела знакомое лицо?

– Тебе не кажется, что тут слишком спокойно? – спросила Кейт, оглядывая территорию Стэнфорда.

– Действительно, слишком тихо, – обычно многие студенты в это время шли на лекции, болтали на улице или просто сидели на скамейках, ожидая начала пар. Но сейчас каждый угол пустовал, не было никого, кроме нас и двоих парней около входа. – А где Майк?

– Понятия не имею, – пожала плечами Кейт, доставая телефон. – Еще и трубку не берет, – вздохнула девушка, закатив глаза. – Смотри, они куда-то пошли! – я повернула голову в сторону парней, которые докурили, и теперь направлялись к стадиону.

– Идем, – меня тянуло туда, не знаю даже почему. Я чувствовала, что что-то происходит, поэтому не задумываясь, взяла Кейт за руку и последовала за студентами.

– Что они говорят? – прошептала подруга, когда мы тихо следовали за ними. Я приложила палец к губам, стараясь понять суть разговора.

– На кого делаешь ставки? – спросил один парень, который был низкого роста и с массивной сумкой за спиной.

– Не задавай глупых вопросов, – последовал незамедлительный ответ от второго.

– Давай!! – мы так и подпрыгнули, заворачивая за угол. Я открыла рот, когда увидела почти всех студентов университета. Толпа создавала невообразимый шум, образовав круг около чего-то. Они кричали, на их лицах были довольные улыбки, а руки поднимались вверх, как в знак поддержки.

– Что за черт? – прошептала Кейт, когда мы обе увидели знакомую спину, с татуировками на руках. – Боже мой! – воскликнула девушка, закрыв рот рукой. Мои ноги так и приросли к земле, когда я увидела парня, лежащего на асфальте и закрывающего тело рукой.

Его лицо уже превратилось в кровавое месиво, которое он пытался прикрыть, чтобы отразить постоянные удары Лестера. Где же все профессора, почему они не остановят этот ужас?

– Анна, стой! – я дернулась прямо к месту боя, чтобы остановить этого монстра. В душе нарастала паника, которая затмила все вокруг. Он сейчас его жизни лишит, а никто ничего не может сделать.

Клинт, словно хищник, ходил вокруг своей жертвы, смотря на неё горящими глазами. Он периодически разминал руки, чтобы нанести очередной удар. Толпа начала кричать его имя, но парню было все равно. Он был настолько увлечен дракой, что совершенно отключился от этого мира. Я искала в этой куче зрителей хоть одно лицо, которому было также больно на это смотреть, как и мне.

– Нужно ему помочь, – после громкого всхлипа «жертвы» сказала я. Я пыталась унять дрожь в руках, но получалось плохо.

– Как? – Кейтлин уже не сдерживала слез, а я впервые увидела, как эта жизнерадостная девушка плачет.

– Беги обратно в общежитие и неси аптечку, – приказным тоном сказала я, потрепав её по плечу. – Мы не сможем донести его до медпункта, а так хоть что-то сделаем.

– А ты?

– Я буду здесь, когда все закончится, – я надеялась, что этот кошмар скоро прекратится.

– Не ходи туда одна, – жалобно попросила Кейт, сорвавшись с места и побежав в сторону общежития.

Я отошла к стене здания, чтобы не привлекать лишнего внимания. Закрыв глаза, я молила Бога, чтобы это все закончилось. Что ему сделал этот бедолага? Зачем так вести себя? Не удержавшись, я снова посмотрела на Лестера, который склонился над испуганным парнем. Я видела, как его губы дрогнули в усмешке, а потом он выпрямился, уходя в противоположную сторону.

– Все, – облегченно выдохнула я, чуть ли не сползая вниз по стене. Всех студентов сдуло, как по щелчку пальцев, никого ровным счетом не осталось. Чтобы там не говорили, все-таки не только Лестеру присуща излишняя жестокость, те, кто стоял здесь, настоящие животные.

– Тихо, не двигайся, – прошептала я, быстро подбежав к парню. Я упала на колени и немного подняла его голову. Меня начало тошнить, когда я увидела тоненькие струйки крови, выбегающие из носа и рта. Этот запах ворвался внутрь, переворачивая все внутри.

Я гадала, где же так долго ходит Кейт, в это время парень постоянно открывал и закрывал глаза.

– Нет, нет, не закрывай, – говорила я, думая, что он слышит меня. – Помощь уже идёт, – ну почему тут нет профессоров? Он пытался что-то мне сказать, но издавал только неопределенные хрипы.

– И не надоело тебе тут сидеть, когда пара давно началась? – я резко подняла глаза на Клинта, который стоял у стены, скрестив руки на груди.

– Не подходи, – предупредила я, прижимая к себе парня. – Уходи отсюда, – я не могла спокойно на него смотреть, вспоминая, что тут было несколько минут назад.

– Не указывай мне, что делать, Хант, – с усмешкой сказал парень. Я знала эту улыбку, когда ему абсолютно все равно на то, что говорят.

– За что? – спросила я, указывая на лежащего парня.

– Не люблю, когда суют нос в мои дела, – с ноткой злобы сказал Лестер, оторвавшись от стены.

– Не надо, – я видела, что он идет ко мне, боясь, что Клинт может причинить мне боль. Кто знает, что сейчас в его голове?

– Какая ты стала нервная, – хотелось мне сказать, что это все благодаря ему. – Смотри сюда, – жестко сказал он, заставляя меня оторваться от татуировки, расположенной на его шее. – Здесь находится сонная артерия, знаешь, что будет, если её зажать? – я дернулась вперед, когда руки Клинта потянулись к шее парня.

– Не смей! – слишком громко сказала я, откидывая волосы назад. Глаза Лестера впились мне в шею, постоянно сужаясь. Должно быть, он видит следы, поэтому такая реакция.

– Уходи отсюда, Хант, – угрожающе сказал Лестер. – Через секунду тут будут профессора, готов поспорить, что кто-то уже доложил об этом, – Клинт кивнул на парня, который потерял сознание.

– Нет, – четко сказала я, заглядывая в янтарные глаза.

– Ты хочешь лечь рядом с ним? – я вздрогнула от такой угрозы, поэтому медленно встала на ноги. – Хочешь меня ударить, Хант?

– Да, – честно сказала я, уже представляя себе эту картину.

– Рискни, – губы Лестера растянулись в игривой улыбке. Он привстал на ноги, расставляя руки в стороны. – Тогда точно ляжешь рядом с ним.

Я резко сорвалась с места, сдерживая все слова, которые так и рвались из меня. Я замахнулась, чтобы хоть как-то выплеснуть всю злость, которая накопилась внутри меня.

– Неплохо, – Лестер заломил мою руку, прижимая меня к себе. Одной рукой он обхватил мое тело, а второй держал руку, которую я пыталась вырвать. – Уже лучше, – прошептал дьявол мне на ухо, посылая мурашки по коже.

Мы были настолько близко, что я могла ощущать жар, который исходил от него. Стало так неловко, когда его живот соприкоснулся с моей спиной. Я старалась на это не реагировать, но все тщетно. Лестер не ослаблял хватку, а наоборот усиливал её, опять у меня останется след от его пальцев.

– Какого черта ты делаешь? – прошипела я, когда Клинт вдохнул запах моих волос. Я боялась шевелиться, чтобы посмотреть на то, что будет дальше.

– Карамель, – прошептал он, а я нахмурила брови. Он прекрасно знал, что у меня всегда был шампунь с запахом карамели, так какого черта происходит?

– Пусти, – я дернулась. Неожиданно почувствовала, что стало легко, сильные руки больше меня не держали. Я обернулась, но Лестер не смотрел на меня, а отвернулся.

Это было шансом на побег, но я почему-то медлила. Хотелось обнять его со спины и вдохнуть родной запах, но это невозможно. Я в последний раз посмотрела на парня и оставила его одного. Уже в университете меня осенило, почему он так долго держал меня.

– Нет, – отчаянно сказала я, потирая руку, на которой не было браслета. – Вот черт! – выругалась я, потеряв любимую вещь, которая теперь во власти дьявола.

Глава 6. Дом дьявола


– Он точно в порядке? – в сотый раз спросила я у Кейтлин. Девушка закатила глаза и улыбнулась. – Я просто переживаю.

– Его увезли в город, чтобы обследовать на наличие переломов, – я сухо кивнула, потирая руку, которую жгло после прикосновений Лестера. – Клинту, как всегда, ничего не будет, вовремя он ушёл.

– У него мой браслет, – меня очень расстраивал этот факт. Я понимаю, что, конечно, он является владельцем этой вещи, но Клинт подарил мне её, когда мы ещё были друзьями. Это единственное напоминание о нашей дружбе. – Где живет Лестер?

– У него дом недалеко от общежития, – машинально сказала Кейт, а потом с прищуром посмотрела на меня. – Ты что задумала?

– Ничего такого, – убедительно ответила я, пожав плечами. В голове появился план, только как его воплотить в жизнь? Мне просто надо вернуть свою вещь, а потом я уже буду думать о последствиях. – Что говорят о Клинте?

– Все восхищаются им, как и каждый раз, когда он такое устраивает, – значит, такое уже случалось. Сколько еще людей пострадало от его рук? Для него хоть что-то имеет значение?

– Давно у него тут дом? – начала я задавать важные вопросы, которые меня интересовали.

– С самого начала обучения, говорят, что ему отец его отдал, чтобы сыночка ни в чем не нуждался, – я кивнула, скорее всего так и было. По объяснениям Кейт я примерно поняла, где находится нужное мне место, главное – это не заблудиться.

Все пары я не могла усидеть на месте, уже хотелось пойти на такой шаг и забрать браслет. Я играю с огнем, чего только пытаюсь добиться? Вечно живу прошлым, которое уже давно оставило меня. Зачем я хочу вернуть обратно подарок Клинта? А если он носит его с собой? В том, что браслет у парня, я даже не сомневалась, только не факт, что Лестер забросил его домой.

Я не стала дожидаться Кейт, а бегом направилась к общежитию. Только у здания я оглянулась, убедившись, что не привлекаю внимания. Я всеми силами старалась убедить себя, что делаю все правильно, и это не закончится плачевно. Я слышала стук собственного сердца, когда вдалеке увидела золотую калитку. Я была уверена, что это и есть дом Клинта.

– Ничего себе, – сказала я, когда полностью увидела дом. Сразу видно, что тут живут не совсем обычные люди, а даже неплохо обеспеченные. Как только я подошла к калитке, то сразу услышала собачий лай. Ну конечно, глупо бы было не держать тут собаку.

– Брюз? – спросила я, когда животное залаяло снова. Я приложила руку ко рту, пытаясь не засмеяться от счастья. Брюз – американский бандог, подаренный Лестеру на день рождения, когда мы были ещё детьми. Я не видела этого дружелюбного пса целую вечность, даже не думала, что Клинт привез его с собой.

Я оглянулась и резко открыла калитку, сняв её с цепочки. Ко мне навстречу, и правда, бежал веселый Брюз, высунув розовый язык. Я попятилась назад, но не успела этого сделать, так как собака кинулась прямо на меня.

– Ты мой золотой, – сказала я с улыбкой, гладя пса по голове. – Помнишь меня? – Брюз ловко лизнул меня в нос, когда я наклонилась, чтобы поцеловать его. – Скажи мне, хозяин дома? – на этот вопрос пёс слез с меня и посмотрел на дом. И что это значит?

Я не стала проверять дверь, все равно она бы оказалась закрытой. Я осмотрела каждое окно, но ничего не нашла, что говорило бы о присутствии Лестера. Мне нужно было попасть внутрь, пока Клинт не обнаружил меня на своей территории.

– Посторожи здесь, – сказала я Брюзу, который все время вился около меня. Собака замерла на месте и с умными глазами смотрела, как я подошла к входной двери. Я сразу подняла небольшой коврик, улыбнувшись своей победе. Под ним лежал запасной ключ, которым я отворила дверь.

По коже прошли мурашки, когда меня обдало холодом этих стен. Вокруг было тихо, я закрыла дверь и стало совсем страшно. В нашем с мамой доме всегда было тепло, чувствовалась доброта и жизнь, а здесь не было ничего, что привлекало бы меня. Я решила оставить рассуждения на потом, чтобы не тратить время. На первом этаже было две двери и длинный коридор, который вел прямо к лестнице.

– Хоть бы все получилось, – шептала я себе, когда взбегала наверх. Чтобы окончательно все успеть, я начала открывать каждую дверь, пока не наткнулась на комнату Лестера. Как я поняла, что она его? Здесь чувствовалось некое подобие человеческого тепла и уловимый запах парфюма.

Все было сделано в темных тонах, как в современной комнате. Кровать была большой, с широкой спинкой, которая соприкасалась с черным шкафом. На стенах висели разные плакаты, фотографии. Я старалась запомнить каждую черту этого места, в надежде понять сущность Лестера. Все было таким сдержанным, аккуратным, даже не думала, что Клинт старается поддерживать такой порядок.

Я провела пальцем по столу, чувствуя кожей гладкую поверхность. Мой взгляд упал на рамку с фотографией, которая стояла на краю. На ней от солнечных лучей блестел мой браслет, а на самом фото мы с Клинтом смеялись, играя в нашем с мамой доме.

Я быстро спрятала браслет в карман и взяла в руки рамку. На ней мы были так счастливы, что не замечали съемки. Я закрыла глаза от смеха, а Лестер скорчил недовольную гримасу, но было видно, что он собирается рассмеяться. Я провела пальцем по его лицу, вспоминая этот момент, сдерживая слезы.

Зачем он хранит это фото? Неужели не забыл все то, что было у нас когда-то? Он не пытается выбросить воспоминания из головы, но почему так ведет себя?

– Положи все, что взяла, – воздух застрял в легких, а рамка чуть не выпала у меня из рук. Я резко обернулась, заметив в дверях недовольное лицо Клинта. – И что ты здесь забыла? – он полностью зашел в комнату, закрывая дверь.

Я попятилась назад, но поняла, что упираюсь в стол. Он опять включил хищника, только жертвой была я. Мне некуда было бежать, я в ловушке.

Его ловушке.

– Я задал вопрос, Хант, – у меня начали дрожать руки, когда Лестер остановился недалеко от меня. Какая я дура, зачем же так рисковала, чтобы забрать браслет?

– Я пришла сюда, чтобы кое-что забрать, – я и сама удивилась своему хриплому голосу.

– А именно? – последовал следующий вопрос. Клинт скрестил руки на груди, сверля меня янтарными глазами. Мне кажется, или они действительно светятся?

– Браслет, – я начала медленно двигаться, чтобы стать ближе к двери.

– Какой еще браслет? – он правда не понимает или опять решил поиграть?

– Который ты мне подарил, – я не хотела ему напоминать об этом, чтобы только не делать себе больно.

– Зачем? – ну нет, на этот вопрос он точно не получит ответ. Я смотрела ему в глаза, начиная двигаться быстрее. Мысленно я сосчитала до десяти, а потом сорвалась с места.

Я миновала парня, но когда моя рука коснулась ручки, я почувствовала, что лечу. Зажмурив глаза, я приготовилась к новой порции боли, но моё тело упало прямо на кровать.

– Не надо, – мои глаза расширились от ужаса, когда на меня навалился Клинт, прижимая своим телом. Весь воздух так и вышибло, когда янтарные глаза оказались рядом с моими. – Ты пьян? – я уловила запах алкоголя, теперь понимаю, почему он периодически закрывает глаза.

– Ты не ответила на мой вопрос, – выдохнул он в моё лицо, обдавая теплом. Я попыталась вырваться, но мои ноги сразу зажали, а свои руки Лестер расставил по бокам от моего лица.

– Не важно, – вымолвила я, молясь, чтобы живой выбраться отсюда.

– Хант, ты же хочешь уйти, – я быстро кивнула, принимая правила его игры. Кто знает, что в голове у нетрезвого Клинта? – Ответь, и я дам тебе свободу, – мне в это слабо верилось. Он не может отпустить меня просто так, когда я забралась в его дом. – Или ты никогда не уйдешь, – угрожающе сказал парень, сжав губы в тонкую линию.

– Мне дорог этот браслет, – честно сказала я, стараясь на него не смотреть.

– Продолжай, – ну чего он еще хочет?

– Потому что это воспоминание о тебе, – я сжала челюсть, чтобы не закричать. – Потому что его подарил ты, – я сама не ожидала, что признаюсь во всем этом.

– Посмотри на меня, – услышала я тихий шепот Лестера и подняла на него глаза. Мы оба молчали, осмысливая все, что произошло. По крайней мере, я делала именно так, стараясь сдерживать мурашки от пронзительного взгляда Клинта.

– Нет! – выкрикнула я, когда парень подмял меня под себя. Так и знала, что нужно было молчать, что теперь будет? Я замахнулась и ударила его в грудь, но мои руки подняли над головой и зажали. Мне стало страшно, но неожиданный поцелуй в шею избавил меня от всех мыслей.

По телу сразу прошла волна жара, губы Лестера были такими теплыми и мягкими. Я прикрыла глаза, отказываясь понимать, что происходит. Он очертил губами линию по всей шее, точно там, где были следы от его пальцев. Я полностью открыла ему доступ, желая продлить удовольствие. Он меня дразнил, оставляя новую порцию горячих следов на коже. Было все равно, что он пьян, волновали только его губы, которые покусывали мочку моего уха.

Парень выпустил руки, задирая кофту вверх и оголяя мой живот. Лестер поднял затуманенный взгляд на меня, легко ухмыляясь. Холодными пальцами он прикоснулся к моему животу, отчего я сразу вздрогнула, издав легкий стон. Что со мной происходит? Почему я так реагирую на него? Внизу сразу завязался тугой узел, я в порыве желания потянулась к его майке и немного приподняла её.

– Черт возьми, Хант! – Клинт сжал руки в кулаки, снова расставляя их по обе стороны от моего лица. – Уходи быстро и не смей больше попадаться мне на глаза! – грубо сказал он. Лестер поднялся на ноги, одергивая майку, и потянул меня за руку на себя.

Со всей силы он швырнул меня в сторону двери, а я и не сопротивлялась. Пулей слетела с лестницы, выбегая во двор. Даже не попрощалась с Брюзом, а как можно дальше пыталась уйти от Клинта и его дома.

Глава 7. Гонка


– Да, мам, тут все прекрасно, – сказала я, взяв телефон в другую руку. Уже вечерело, и я решила выделить минуту, чтобы наконец-то позвонить маме. Было так приятно снова слышать её радостный голос, когда она рассказывала обо всем, что происходит дома.

– Уже завела себе друзей? – я закатила глаза, словив веселый взгляд Кейтлин, которая покрывала ногти лаком. В который раз ругаю свой громкий динамик на телефоне.

– Да, – перед глазами возник образ Лестера и его поцелуи в шею. – Мам, помнишь семью Клинт?

– Конечно, такие замечательные люди, – я сухо улыбнулась. – Ты еще в детстве общалась с их сыном.

– Лестер, – мама воскликнула, когда я напомнила ей имя. – Он тоже здесь.

– Надо же! Это ведь прекрасно! – Кейтлин встала с кровати и вопросительно подняла бровь, указывая кивком на мой телефон. – Я так рада, что ты там не одна, – только ради мамы я готова все это терпеть. Чтобы она думала, что все хорошо и не переживала.

– Ладно, мам, мне уже пора, – грустно сказала я, услышав, что кто-то постучал в дверь. Родительница быстро попрощалась со мной, пожелав удачи.

– А ты что тут забыл? – недовольно сказала Кейтлин, когда Майк вбежал к нам в комнату. Парень сразу плюхнулся на кровать, приветливо кивнув мне.

– Что планируете делать сегодня вечером? – у него явно появилась какая-то идея.

– Спать, – пожав плечами, сказала Кейт. Майкл усмехнулся и перевел взгляд на меня.

– Учиться, – что мне еще оставалось? Из-за проблем с Лестером я забыла о парах, поэтому начала отставать.

– Какие вы скучные! – мы с Кейтлин переглянулись, гадая, что понадобилось этому парню. – У меня есть предложение получше. Как насчет гонки?

– Что?! – резко спросила Кейт, развернувшись. – Ты серьезно? Подожди, до нее ведь еще две недели, – эти двое явно знали, о чем говорят, а я вот совсем ничего не понимала.

– У них там что-то изменилось, – сказал Майк, посмотрев на время. – Все состоится сегодня и уже совсем скоро.

Кейтлин радостно подпрыгнула, подбегая к шкафу. Не стесняясь Майка, она быстро переоделась и начала красить глаза. Я так и сидела на кровати, не понимая, что происходит.

– А ты чего не собираешься? – Майкл перевел глаза на меня, постоянно что-то печатая в телефоне.

– Куда? – они оба улыбнулись, а Кейтлин покачала головой. – Что еще за гонка?

– Тут так «богатые мальчики» веселятся, – сказала Кейтлин, засмеявшись. – Если серьезно, то периодически проводятся такие соревнования, где гоняют на треке за деньги.

– И высоки ставки? – с интересом спросила я. Майкл присвистнул, закатывая глаза вверх.

Конец ознакомительного фрагмента.

Оглавление

  • ***

* * *

Приведённый ознакомительный фрагмент книги Янтарный Дьявол (Юлия Ралокс, 2018) предоставлен нашим книжным партнёром — компанией ЛитРес.

Купить и скачать полную версию книги в форматах FB2, ePub, MOBI, TXT, HTML, RTF и других

а б в г д е ё ж з и й к л м н о п р с т у ф х ц ч ш щ э ю я