Защитники Террены. Начало

Павел Сергеевич Кувшинов, 2020

Они встретились не по велению судьбы и не по воле случая; вместе их свела общая цель и могущественный противник. Группа противоречивых существ и людей из разных миров, только вместе они способны одолеть бессмертное чудовище, вырвавшееся из вековечного заточения. Им придется отправиться сквозь реальности, столкнуться с множеством преград и опасностей, взглянуть в глаза своим страхам и одолеть собственных демонов. Они – Защитники Террены, и их путь только начинается.

Оглавление

* * *

Приведённый ознакомительный фрагмент книги Защитники Террены. Начало предоставлен нашим книжным партнёром — компанией ЛитРес.

Купить и скачать полную версию книги в форматах FB2, ePub, MOBI, TXT, HTML, RTF и других

Пролог

Небеса изливались нескончаемым потоком слез. Струи секущего дождя создавали почти непроницаемую завесу, скрывающую от любопытных глаз окружающий мир. Периодические раскаты грома делали и без того ужасающий шум, порождаемый непогодой, просто чудовищным.

Посреди этого хаоса бежал человек. Он мчался, не разбирая дороги, точно загнанная антилопа, пытавшаяся спастись от преследовавшего ее по пятам голодного хищника. Высокие кожаные сапоги при каждом шаге по щиколотку утопали в лужах. Потревоженная вода взлетала вверх беспокойными гейзерами, во все стороны устремлялись брызги.

Мужчина тяжело дышал. Капли дождя стекали по его лицу, заливали глаза. Промокшая насквозь одежда намертво прилипла к телу.

Человек остановился, но лишь на мгновение, дабы убедиться, что он придерживается верного направления и не сбился с пути. Однако рассмотреть что-либо не представлялось возможным. Чернота ночи и ливень ослепляли беглеца; мужчина прикрыл глаза ладонью и стал вертеть головой, в надежде увидеть хоть что-нибудь.

На помощь ему пришла непогода. Небо осветил росчерк белоснежной молнии, и на мгновение вымокший, казалось, до самой души мужчина смог различить силуэт заставы.

Вот она!

Но почему застава объята мраком, будто поблизости с ней не было ни единой души? Эти лентяи вновь дрыхнут без задних ног, не иначе! Не будь за ним погони, то он бы непременно показал им как должно карать за неповиновение.

В этот момент человек ощутил чье-то присутствие. Ему не было нужды оборачиваться, чтобы понять, кто это был.

О, нет… Она уже близко!..

Мужчина вновь сорвался с места, отчаянно работая руками, чтобы ускорить бег. Размякшая от дождя земля то и дело норовила сбросить неуклюжего человека; подошва сапог скользила, из-под пяток в разные стороны летели комья грязи.

Скорее! Скорее к заставе!

Очередной раскат грома так напугал мужчину, что тот едва не рухнул наземь. Затылком он ясно чувствовал ее взгляд. В нем не было злости или ненависти. Напротив, тот был холоден, как кусок льда, и от этого мужчине становилось еще страшнее.

Наконец перед ним выросла громада сооружения. Застава была не так высока, а укреплена и того хуже, но сейчас она казалась уставшему и напуганному беглецу чем-то исполинским и совершенно непреодолимым.

Мужчина заколотил в запертые ворота. Его тяжелые кулаки неистово били по древесине.

— Открывайте! Живо открывайте! — вопил он, силясь перекричать какофонию непогоды.

Через минуту-другую его услышали. Вспыхнул желтым огоньком одинокий факел, и с верхних помостов на него воззрился стражник. В свете огня можно было ясно различить его заспанное лицо, как и застывшую на нем кислую мину.

— Кто такой? Чего в дверь барабанишь? — поинтересовался он хриплым после сна голосом, а затем громко зевнул.

— Если ты сейчас же меня не впустишь, я…

Человек не успел договорить. Признав в нежданном ночном госте своего повелителя, начальник заставы поспешил спуститься вниз и отворить ворота, чтобы впустить того под крышу. Не забыл он также ткнуть в бок спавшего у самых ворот стражника, которого не смогли пробудить даже крики человека, которого он боялся больше всего на свете. Лишь ощутимый удар под ребра заставил парня вскочить с койки и встать по стойке смирно.

— Мой господин, мы… — начал было оправдываться солдат, но беглец схватил его за ворот плаща и притянул к себе.

— Буди своих! Чтобы через минуту все были на ногах! Забаррикадируйте ворота, а едва она приблизится — сразу стреляйте! Если она минует заставу, вам не сносить головы! Всем вам!

Мужчина выкрикивал указания прямо в лицо своему подчиненному, брызжа слюной. Закончив свою тираду, он отпустил стражника и самолично отворил вторые ворота. Через минуту человек уже находился по другую сторону заставы.

— Слышал его? — поинтересовался начальник у своего товарища. — Буди всех.

— Мне не почудилось? Он что, убегает от какой-то дамочки?! — удивился тот.

— Леший его разберет. — Стражник пожал плечами. — Может, это волшебница какая. К тому же приказ есть приказ, верно?

Сказано — сделано. Через некоторое время заставу, перегораживающую тракт, осветили два десятка факелов. Языки яркого пламени разогнали царящую в округе тьму. В свете его стояли стражники, облаченные в простую броню. В руках они держали заряженные арбалеты и были готовы изрешетить любого неприятеля, едва только командир отдаст соответствующий приказ.

Вскоре из темноты показался человеческий силуэт.

— Кажись, правда, девка, — поделился своим наблюдением один из стражников.

Высокая девушка медленным шагом приближалась к заставе. В простых холщевых одеждах и совсем без оружия. Промокший наряд повторял черты стройной фигуры. Незнакомка двигалась грациозно, даже изящно, покачиваясь всем телом в такт шага.

— Миледи, прошу вас остановиться и назвать себя! — прокричал начальник заставы.

Девушка продолжала идти, не обращая на его слова никакого внимания.

— Именем Красного Когтя, больше ни шагу! — Стражник поднял руку, чтобы в следующий миг дать отмашку своим людям.

Но незнакомка, кажется, даже не думала повиноваться. С каждым шагом она приближалась к запертым воротам. Тогда начальник опустил руку. Запела тетива десятков арбалетов, и болты со свистом устремились к своей цели.

Но ни один из них ее не достиг.

С поразительной скоростью девушка прыгнула вверх, покинув то место, куда спустя мгновение вонзились острые стрелы. Ее тело взметнулось в темноту неба и пропало из виду.

Стражники недоуменно вертели головами, тщась обнаружить нарушительницу, которая еще несколько секунд назад представлялась им легкой мишенью, а теперь находилась неведомо где.

— Какого дьявола? — воскликнул озадачено начальник заставы.

Какое-то движение заставило его обернуться, и он лицом к лицу встретился с незнакомкой. Она стояла здесь, под крышей заставы, прямо перед ним. Ее длинные темные волосы, мокрые от дождя, блестели в свете факела, а на девичьем лице играла легкая улыбка.

Мужчина оторопел, застигнутый врасплох красотой своего противника. Он потянулся было к поясу, чтобы вытащить свой меч, но оружие, неведомо откуда взявшееся в правой руке девушки, уже взлетело вверх для одного единственного удара.

* * *

Человек, совсем недавно минувший заставу, остановился, когда до его слуха долетели отголоски развернувшегося там побоища. Жуткие, леденящие кровь крики, заглушить которые была не в силах даже гроза. Он тоже закричал, но в отличие от предсмертных воплей его солдат, это был возглас не боли, а страха и отчаяния.

Подмяв под себя стольких людей, перерезав столько глоток, и еще больше отняв жизней не своими руками, но своей волей — он всегда знал, что однажды этот момент настанет, и за ним придут. Недовольных, тех, кто ненавидел его или даже презирал — иначе говоря, тех, кто желал его смерти — было много. Но человек, которого многие знали под именем Красного Когтя, не мог и помыслить, что его недруги наймут кого-то вроде нее!

Ангела. Воительницу Небесного Царства.

Оставались ли у него шансы на спасение? Мог ли он где-то спрятаться, укрыться?

Наверное, нет.

Однако расставаться со своей жизнью так просто Коготь не желал. Ведь не для того он потратил целых пятнадцать лет, налаживая связи, приобретая новых союзников и расправляясь с противниками, тем самым богатея и укрепляя свою власть.

Нет, он не потеряет все это в одночасье.

И твердо решив, что будет бороться за свою жизнь, мужчина взял себя в руки и побежал по раскисшей дороге, ведь единственное, что ему оставалось — это бегство.

* * *

Адоэль разомкнула ладонь, и Небесный Клинок испарился, словно его никогда и не существовало в этой реальности. Впрочем, в каком-то смысле так оно и было.

Ангел осмотрела заставу. Теперь ее защищали одни лишь бездыханные трупы. Девушка убила всех этих людей без тени сомнения.

Так было нужно. И так было правильно.

Эти… люди, так называемая стража, вместе со своим хозяином наживались на бедах других. Они грабили и убивали, если того требовали их алчные стремления, отнимая тем самым у своих жертв бесценный дар — жизнь. И делали они это ради банальной наживы.

Поэтому Адоэль прервала их существование во имя справедливости.

Может хоть так она со временем обретет прощение.

Ангел сбросила с себя бесформенные одежды, под которыми обнаружились изящные серебристые доспехи; за спиной у нее развернулись белоснежные крылья, и она взмыла в темноту ночного неба.

Ее цель не могла уйти далеко.

Адоэль напрягла зрение, всматриваясь вдаль, и без труда различила удаляющуюся фигуру. Вот он, Красный Коготь — тот, чье сердце она должна пронзить своим мечом. Мужчина бежал, направляясь в город.

Город, которым он управлял за счет страха и денег.

Девушка устремилась вперед и в считанные секунды нагнала беглеца, ведь ни одному человеку никогда не сравниться в скорости с ангелом.

Одним единственным ударом она могла ознаменовать окончание погони. Но вместо этого Адоэль опустилась на землю и сложила крылья. При этом девушка постаралась сделать это так, чтобы Красный Коготь непременно бы ее заметил.

Лицо мужчины вытянулось от ужаса. Он упал в лужу и с криком пополз прочь от своей преследовательницы, загребая руками размокшую грязь. Затем он кое-как встал, и, спотыкаясь, побежал дальше.

Адоэль улыбнулась. Словно кошка, она отпускала сейчас пойманную мышь, чтобы затем продолжить погоню, смакуя каждый ее момент, и, в конце концов, с упоением вонзить когти в горло своей беспомощной жертвы.

Конечно, принимая заказ, она не знала, что Красный Коготь владеет целым городом. Девушке стало это известно много позже, когда она уже выслеживала свою цель. Но даже случись это раньше, ничего бы не изменилось. После падения Адоэль бралась практически за любую работу, будто какой-то смертный наемник. Она защищала слабых и искореняла все возможное зло, какое ей только встречалось на бренной земле.

Но этого было недостаточно, ведь врата Небесного Царства по-прежнему оставались для нее закрытыми.

Изменит ли что-то убийство этого человека? Для нее — навряд ли. А вот для жителей этого города, и всех тех, кто страдал от власти Красного Когтя многие годы, смерть его наверняка будет что-то да значить.

Адоэль продолжила погоню.

Она то взлетала в небо и нагоняла мужчину, то вновь опускалась наземь и некоторое время следовала за ним неспешным шагом.

Девушка позволила ему войти в город. Мокрый и дрожащий от страха, он мало чем напоминал могучего правителя, но власть в этом месте по-прежнему была в его руках, и потому по одному слову Когтя стража заслонила его собой, прикрывая бегство господина.

Адоэль легко выбила ворота — для ангела они были не преградой — и, недолго думая, напала на стражников. В ее руке вновь засверкал серебряный меч, именуемый Небесным Клинком. Он с шипением вспарывал воздух и вонзался в плоть противников, кромсал их доспехи и переламывал на части оружие.

Алая кровь смешивалась с каплями дождя и потоками текла вниз по улицам.

Городские колокола отбивали тревожный набат. В город проник неприятель, — возвещали они. Все новые и новые воины оказывались на улицах. Они хватались за оружие, готовые сражаться за своего повелителя и собственный дом. Но вместо этого лишь гибли — никто не мог укрыться от праведного гнева ангела.

Адоэль разила стражников точными выверенными ударами. То, что в их сердцах был грех, вовсе не значило, что эти люди должны были страдать от физической боли перед своей кончиной. Они расставались с жизнью, и такого наказания было вполне достаточно, какие бы злодеяния они не успели совершить.

Облаченная в легкие серебристые доспехи, девушка являла собой истинного ангела смерти. Клинок мелькал в свете факелов, освещавших ночной город, и каждое движение меча знаменовало окончание чьего-то существования.

И некоторые из тех, кто поклялся в верности Красному Когтю, не выдержали. Они бросали свое оружие и бежали прочь.

Адоэль не преследовала их. Просто не могла. Не ей вершить судьбы всех и вся.

На то одна лишь воля Божья.

Если эти люди грешники, то рано или поздно судьба покарает их. Возможно, она явит себя в облике Адоэль, и тогда девушке придется вернуться сюда, чтобы закончить начатое. Но это будет после, а сейчас…

* * *

Бивин, прозванный Красным Когтем, бежал по улочкам города. Дождь продолжал лить, пытаясь, казалось, за одну ночь затопить весь мир.

Из одного дома высунулась любопытная дама в ночном платье. Улица была такой узкой, что женщина, едва выйдя за дверь, перегородила мужчине путь, и тому пришлось остановиться.

— Милорд, что происходит?! — воскликнула она взволнованным тоном.

— Прочь с дороги, идиотка! — завопил безумным голосом правитель города и оттолкнул ее от себя.

Женщина вскрикнула, и, потеряв равновесие, повалилась обратно в свой дом. Бивин ясно видел, как она, падая, стукнулась головой о косяк, и теперь лежит без чувств на полу, а под ее затылком на ковре расползается красное пятно.

«Так ей и надо!» — со злорадством подумал мужчина. Ее жизнь принадлежит ему, и только ему, а значит, именно он вправе решать, когда жить этой женщине, а когда и как умирать. И не только ей, но и каждому чертовому жителю этого чертового города!

Бивин обожал властвовать, всегда любил вершить судьбы других. И теперь, когда с минуты на минуту он мог погибнуть, ему хотелось в полной мере испытать те сладострастные чувства, которые у него всегда вызывало собственное положение. Он пытался насытиться ими настолько, насколько сможет.

Заслышав приближающиеся шаги, Коготь вытащил из-за пояса нож.

— Не подходи, а не то я убью ее! — заорал он, не оглядываясь.

Бивин решил, что заложник станет для него удачным прикрытием от ангела. Для убедительности своих угроз он сделал шаг к распахнутой двери и замахнулся ножом.

Вот только опустить его он уже не успел. Блеснул серебром клинок, и кисть, все еще сжимавшая рукоять ножа, отлетела в сторону.

Мужчина взвыл от боли. Он попятился, прижимая к груди изувеченную руку. Из раны толчками вырывалась кровь, заливая мокрые от дождя одежды.

— Куда же ты? — с холодной улыбкой спросила Адоэль. — У тебя еще осталась вторая рука. Подними свое оружие и сразись со мной.

Но Бивин не помышлял ни о чем подобном. Он лишь продолжал пятиться, стараясь оказаться как можно дальше от ангела и ее смертоносного оружия, поверхность которого, несмотря на количество пролитой крови, оставалась девственно чистой.

Адоэль наклонилась к лежащей на полу женщине и провела раскрытой ладонью над ее лицом, стараясь ощутить искорку жизни.

Но той уже не осталось в теле. Женщина была мертва.

Ангел вздохнула, совсем по-человечески. И двинулась по узкой улице вслед за ковыляющим прочь от нее мужчиной.

Пора было кончать с ним. До сего момента девушка медлила, и вот, что из этого вышло, — из-за ее действий умер невинный человек.

Была ли она причастна к ее гибели? Ангел точно не знала. Пути Господни неисповедимы, как говорят иные люди. Может, смерть должна была забрать эту несчастную сегодня, и тогда ее гибель никак не связана с появлением Адоэль. Но может статься, что именно она, ангел, воитель Небесного Царства, повинна в смерти этой бедняжки.

Так или иначе, но ангел покарает убийцу. Ведь именно за этим она здесь.

Девушка поднялась в воздух, и, нагнав беглеца, ударом ноги опрокинула его наземь. Красный Коготь упал лицом в грязь и завопил в голос, не то от страха, не то от боли.

Носком сапога она перевернула Бивина на спину — пусть он смотрит в глаза той, кто принесет ему воздаяние.

— Нет, пожалуйста, не убивай меня! — захныкал он, уцелевшей рукой размазывая по лицу грязь вперемешку со слезами.

— Вот, — неожиданно сказал он, выуживая из-за пазухи небольшой мешочек. — Здесь золото, возьми, и… я дам тебе еще больше, если только…

Адоэль не дала ему договорить. Воздух рассекла серебряная сталь, лишая Красного Когтя второго запястья. Упавший вместе с кистью мешок раскрылся, из него прямо в лужу высыпалась горсть золотых монет.

Девушка поморщилась. Этот Бивин был жалким трусом, но то, что она, Адоэль, считала самым презренным, что только было в мире, люди вроде него превращали в действенное оружие. Страх в их руках становился не слабостью, но средством для достижения собственных целей. Многие смертные боялись чего-то сами и знали, как использовать тот же страх против других, алчность же толкала их на ужасные поступки.

Такие люди были не столько грешны, сколько сами являли собой один из первозданных грехов…

Размышления Адоэль прервал истошный вопль Бивина, только что лишившегося второй руки, и ангел поспешила заглушить его крик. Вновь ее меч разрубил податливую плоть, и отсеченная голова покатилась по залитой водой улице.

Ангел расправила крылья и оторвалась от земли, желая как можно скорее покинуть это место. Дождь наконец-то прекратился, и темный небосвод осветили огоньки редких звезд.

Адоэль терзало чувство вины. Ангел не желала себя обманывать — сегодня она поддалась собственным эмоциям и совершила ошибку. Ей следовало убить свою цель еще у заставы, а не позволять ей сбежать в город, а затем устраивать в нем кровавую бойню.

Девушка взяла на себя роль судьи и палача для тех стражников, и в итоге погиб ни в чем не повинный человек.

Вот уже год, как она сражалась на этой земле, надеясь своими действиями искупить вину, чтобы однажды вернуться домой.

И вот результат.

Конечно, на войне случаются жертвы, по-другому просто не бывает. Но никто не давал ей права вести эту войну в одиночку, как и решать, какое действие праведно, а какое нет.

Впрочем, никто из бывших родичей не заступил ей дорогу, не помешал отнимать жизни грешников. Значило ли это, что она, Адоэль, делает все правильно, что ее путь верен? Или же…

Кто знает, может это свидетельствует о том, что она навсегда останется среди смертных, ведь свобода воли — их удел. Их дар и их же проклятие. А теперь, выходит, и ее участь тоже, ведь Адоэль не суждено возвратиться в Небесное Царство.

Нет, она отказывалась в это верить!

Так или иначе, но девушка заслужит прощение, и небесные врата вновь откроются перед ней, позволив сбросить смертное тело и вновь воспарить в облаках среди других ангелов.

Неожиданно рядом что-то зашипело, словно раскаленный добела металл опустили в холодную воду. Адоэль обернулась, разворачиваясь всем телом, чтобы избежать возможного удара. Послушный ее воле, в руке вновь возник серебряный меч.

Однако сражаться было не с кем.

На расстоянии вытянутой руки прямо в воздухе перед ангелом завис небольшой, размером с кулак, сияющий предмет. Это был кристалл, источавший голубоватый свет. Его контуры слегка подрагивали, по поверхности пробегали белые искорки, а на одной из его граней…

Девушка не могла в это поверить.

С благоговейным трепетом она взирала на появившийся предмет, на котором было начертано имя. Ее, Адоэль, имя!

Каждая живая душа в Террене знала, что означал такой вот кристалл. Это был зов, приглашение от Мудрых Эонов, извечных хранителей жизни во Вселенной. Возможность примкнуть к отряду Защитников, и вместе с ними выступить в поход.

Но подобное приглашение означало и то, что случилось нечто ужасное — из своего заточения вырвался бессмертный Зверь, и совсем скоро под его поступью начнут рушиться целые миры.

Ангел протянула руку и сомкнула пальцы на прохладной поверхности кристалла. Она так долго ждала чего-то подобного! Каждый день, проведенный здесь, внизу, вдали от небес, казался ей вечностью. И вот теперь ей предлагали сделать что-то по-настоящему достойное.

По сравнению со всеми бандитами, разбойниками, продажными чиновниками и самозваными правителями, которых девушка так старательно уничтожала, это был реальный шанс для искупления ее грехов. Если же она не заслужит прощения, остановив врага всей Террены, значит, добиться этого просто невозможно.

Девушка прижала камень к груди, словно ребенок любимую игрушку. К горлу подкатил ком, а сердце забилось так неистово, что стук его эхом отдавался в ушах.

Адоэль постаралась успокоиться, подавляя необычные для себя ощущения, и резким движением разомкнула пальцы. Кристалл тут же раскололся на части, а прямо перед девушкой воздух взрезал, разворачиваясь широким овалом, портал, ведущий в мир Эонов.

Ангел расправила крылья и устремилась внутрь. Портал поглотил девушку, а затем исчез, не оставив по себе никакой памяти.

Оглавление

* * *

Приведённый ознакомительный фрагмент книги Защитники Террены. Начало предоставлен нашим книжным партнёром — компанией ЛитРес.

Купить и скачать полную версию книги в форматах FB2, ePub, MOBI, TXT, HTML, RTF и других

Смотрите также

а б в г д е ё ж з и й к л м н о п р с т у ф х ц ч ш щ э ю я