Дети огня. Книга 2

Ольга Викторовна Аверс, 2020

Продолжение истории Алексии и её дракона. Заживет ли рана Алексии от утраты любимого? Откроется ли перед ней дракон? Примет ли её дар? И получится ли у малышки пробудить в нем силу? Сможет ли она пройти драконий обряд? И восстановится ли баланс на Континенте? Приключения продолжаются. Как поведет себя влюблённый Энтони? Какую роль он должен сыграть во всей этой истории? Кто он друг или враг?

Оглавление

  • Часть 3. Обряд
Из серии: Дракон и феникс

* * *

Приведённый ознакомительный фрагмент книги Дети огня. Книга 2 предоставлен нашим книжным партнёром — компанией ЛитРес.

Купить и скачать полную версию книги в форматах FB2, ePub, MOBI, TXT, HTML, RTF и других

Огонь! Пламя!

Огонь уничтожает всё живое! Пламя несёт разрушение и смерть…

Огонь согревает от стужи и даёт тепло. Без пламени в очаге наступает холод и смерть…

Огонь! Каким жестоким и милостивым он может быть…

Пламя! Сколько тепла и опасности таится в нём…

Часть 3. Обряд

Глава 1. В пещере

«Вы можете закрыть глаза на вещи, которые вы не хотите видеть, но вы не можете закрыть своё сердце на вещи, которые вы не хотите чувствовать»

Честер Беннингтон

Я спала, и мне было тепло. Мой нос вдыхал аромат трав, полевых цветов и едва уловимые нотки костра. Я тянулась за этим запахом. Он наполнял меня, и возникало сильное желание плотнее прижаться к источнику этого запаха.

Я медленно открыла глаза. Мой нос уткнулся в мужскую грудь, от которой и исходил этот аромат. Моя правая рука прижалась к рубашке Хранителя. Я по-прежнему была у него на руках, но он больше не шёл, а сидел.

Мы находились в какой-то пещере. Почему Хранитель не положил меня? Почему продолжал держать?

Мне бы выскользнуть из его рук, но так тепло и уютно было. Я прищурила глаза и позволила своей голове сильнее вжаться в его плечо. Хранитель пошевелился, удобно устраивая меня на себе. Сижу с закрытыми глазами и просто наслаждаюсь.

Что со мной происходит? Неужели я снова влюбилась?

Боль от утраты Елиазара отпустила меня. Нет, я не забыла эльфа, ни единого проведенного с ним мгновения не забыла. Пустота от потери любимого не исчезла, просто теперь я почувствовала в себе силы жить дальше.

Сейчас я хочу, чтобы мгновение остановилось, чтобы Хранитель не выпускал меня из рук. Мне с ним легко, тепло и безопасно. Его низкий голос с хрипотцой будоражит меня. Мне нравится, как он на меня смотрит, как разговаривает со мной, как заботится. Я чувствую, что могу ему верить, хотя почти ничего о нем не знаю.

Он — Хранитель земель Драконов, он сильный воин, и многие боятся его, да что там многие, ВСЕ! Но не я!

Правильно, ли это? Почему я испытываю нежность и привязанность к нему? Зачем он обо мне так печётся? Ему-то я зачем нужна?

Хранитель знает, что я невеста дракона! И о драконах ему многое известно.

Скорее всего, Хранитель поможет мне найти дракона… Дракона…

Мысль о том, что я ищу дракона, что я не хозяйка собственной судьбы, сильно кольнула моё сердце. Я напомнила себе, что не могу любить по своему выбору никого, даже его… Но я уже…

Пусть будет, что будет! Не хочу думать о будущем. Хочу жить настоящим, а сейчас мне тепло и приятно быть на сильных руках этого мужчины.

В какой-то момент понимаю, что в мои волосы зарылся нос и дышит мне прямо в макушку. От этого дыхания мне стало щекотно, и я неожиданно для самой себя дёрнулась и подняла глаза.

— Извини, что разбудил, — виновато прошептал Хранитель. — Я, видимо, задремал.

— Где мы? — спросила я, нехотя выбираясь из его объятий.

Дальнейшее пребывание на руках мужчины посчитала мало приличным.

— Мы уже в Высоких горах. Преодолев их, окажемся в Земле Драконов. Туда наёмники не сунутся.

Я огляделась и увидела спящего Энтони.

— Вы шли всю ночь?

— Да, — сухо ответил он.

Значит, он всю ночь нёс меня.

— Как твоё плечо? — спросил Хранитель.

— Лучше, — ответила я. — Почти не болит.

— Давай я осмотрю рану, — предложил он.

Я снова представила, что мне придется приспустить с плеча платье и немного смутилась.

— Не надо, правда, уже не болит, — не поднимая глаз, ответила я.

— Как знаешь, — ответил Хранитель, а в голосе проскользнуло что-то вроде обиды.

Затем я решилась на свой главный вопрос. Я подошла очень близко к нему. Он сидел, и сейчас я была выше его. Я посмотрела на него сверху, чуть склонившись, и тихо спросила:

— Кто ты, Хранитель?

Повисла пауза. Он неотрывно смотрел своими изумрудными глазами на меня. Какой у него был взгляд! Словно вся мудрость мира собралась в этом взгляде. Хранитель молчал.

— Как твоё имя? — ещё тише спросила я, но он меня прекрасно услышал.

Я склонилась еще ниже и теперь моё лицо находилось напротив его лица. Взгляд Хранителя оторвался от моих глаз, медленно скользнул вниз, задержался на моих губах, а затем снова вернулся к глазам.

— Зови меня, Хранитель, — хрипло произнес он. — Этого пока достаточно!

— Не хочешь говорить? — уточнила я.

— Пока не готов, — честно ответил он.

— Потом скажешь? — я бомбардировала его вопросами.

— Возможно, — ответил он.

— Как мне найти дракона?

— Надо пересечь горы, — ответил Хранитель.

— А потом?

— Тебе явно стало лучше, — едко подметил он. — Идти сама будешь!

Мне стало обидно за упрек и за то, что мой вопрос оставили без ответа.

— Я не просила тебя меня нести! — обиделась я и отстранилась от него.

На самом же деле, мне была приятна его забота. Но в тот момент я была обиженной женщиной, которой указали на ее слабость.

— Могла бы «спасибо» сказать! — резко ответил он.

— Спасибо! — не задумываясь, выпалила я. — Но ты не ответил, как мне найти дракона?

— Он сам тебя найдёт! — ответил он и поднялся на ноги.

Его огромная фигура нависла надо мной. Было что-то устрашающее в этой позе. Теперь сверху смотрел он.

— Зачем ты так заботишься обо мне? Зачем тебе это? — снова спросила я.

Огромная мужская фигура продолжала нависать надо мной. Я смотрела прямо ему в глаза, не испытывая ни малейшего страха. В какой-то момент мне даже показалось, что его зрачки сузились до щёлок и стали нечеловеческими. Я поморгала, снова посмотрела в его глаза и с легкостью выдохнула. Показалось!

— Ты мне не ответишь? — поинтересовалась я.

— Сам не знаю, — хрипло произнес он и ушёл прочь из пещеры.

А я так и осталась стоять с не отвеченными вопросами.

Хранитель ушёл, а мне стало невыносимо плохо, из меня словно силы ушли. Снова разболелось плечо. И почему я не дала ему осмотреть рану?! Почему он так на меня действует?! Я словно покладистая игрушка в его руках. На меня накатила обида, злость на саму себя. Я со всей силы ударила скалу здоровой рукой. У меня из глаз брызнули слёзы от боли. Я в кровь разбила себе руку. Нет, плакать я не буду!

Посмотрела на руку, кровь бежала из ран теплыми струйками. Я пошла к Энтони, нашла рюкзак, отыскала какую-то тряпочку и перевязала руку.

Всё! Не хочу быть слабой! Не хочу быть слабой рядом с ним!

Глава 2. Признание Дракона

«Выбирай невесту в абсолютной трезвости ума»

Ян Будяшек

Проснулся Энтони.

— Ты как Алекс? — спросил он.

— Нормально, — ответила я.

— Есть хочешь?

— Да.

Энтони полез в свой рюкзак и достал еду, какие-то бутерброды. Я с жадностью набросилась на них.

— А где громила? — спросил Энтони.

— Ушёл, — ответила я.

— На совсем? — поинтересовался Энтони.

Я задумалась. От слова «на совсем» у меня больно ёкнуло в груди. Я не хочу «на совсем». Да я не хочу быть слабой, но и не хочу, чтобы Хранитель оставлял меня на совсем! Сразу на душе стало паршиво, даже аппетит пропал.

Как это у Энтони получается вечно меня злить?!

В горах погода меняется очень быстро. Вот только светило солнце, как внезапно налетели тучи и пошёл сильный дождь. Вот так произошло и в тот день. Не успела я дожевать бутерброд, как резко стеной полил дождь. Стало заметно прохладно.

Мрачные мысли лезли мне в голову. Я понимала, что без Хранителя мы не перейдём эти горы. Куда он ушёл? Почему не сказал? Он обиделся так? И, собственно, что такого обидного я ему сказала?!

Вдруг на мгновение свет в пещеру заслонила тень. Я повернулась и с облегчением выдохнула. Это был Хранитель! У меня в душе разлилось приятное тепло.

— Лёгок на помине, — тихо пробубнил Энтони.

Да, симпатия у этих двоих друг к другу взаимная!

Хранитель был весь мокрый насквозь. Я еле сдержалась, чтобы не броситься к нему навстречу. С трудом удержала свой порыв! Да, кто он мне, чтобы я так о нем переживала?! Но другая половина меня говорила, что он заботился обо мне, спас и продолжает заботиться, потому что сейчас держит в руках двух кроликов.

— А, проснулся? — грозно сказал он, обращаясь к Энтони. — Иди сюда!

Энтони послушно поплелся к нему.

— На! — отдал кроликов парню. — Знаешь, что с ними делать?

— Примерно, — буркнул Энтони.

— Иди и делай!

— У нас нет огня! — сказал Энтони.

— Будет! — резко ответил Хранитель, посмотрел на меня и снова ушёл под ливень.

Однако вернулся он скоро. Принёс целую охапку хвороста. Охапка была для него, для нас же это почти половина телеги. Правда, палки мокрющие, вряд ли, получится развести огонь. Но Хранителя это совсем не беспокоило. Он стал складывать палки для очага.

Я наблюдала за ним не отрываясь. В какой-то момент он поймал мой взгляд, пристально посмотрел, а затем вернулся к своему делу. Его волосы промокли, казались почти смоляными, они липли к его лбу. Лоб у него был высокий, благородный, лицо — всё покрыто каплями от дождя. Одна капелька стекла с волос Хранителю на лоб и побежала вниз прямо по прямому носу. Мне захотелось поймать эту капельку…

Почему я его разглядываю? Откуда это желание?

Мокрая рубашка облепила его рельефный торс и сильные руки. Теперь было видно, как играют его мышцы, когда он двигается или ломает толстые палки. Наверно, ему сейчас холодно и неуютно…

В какой-то момент он повернулся к нам спиной, закрыл собой очаг, и через мгновение я увидела дымок и весёлые язычки оранжевого пламени. Даже сухие ветки так быстро не разгораются! Как он это сделал?

Я встала и подошла к нему, чтобы спросить, но по его взгляду поняла, что не стоит.

— Ты не ответишь? — спросила я.

— Нет, — чуть усмехнулся он.

— Ты промок. Холодно? — спросила я.

Он оторвался от огня и посмотрел на меня.

— Что? — удивилась я.

— Просто я ни разу не слышал такого вопроса в свой адрес за всю свою жизнь! Ты первая об этом спросила, — ответил Хранитель. — Мне не бывает холодно! Никогда!

— Ясно, извини, — я ушла на своё место.

Мне вот в сухой одежде было холодно, и костры меня никогда не согревали. Я не чувствовала жара от огня. Могу даже взять горячее полено, и ожога не останется на моей коже. Раньше я думала, что я ненормальная, но, когда узнала, что я феникс, успокоилась. Моё происхождение много объясняло.

Я села в угол и укрылась плащом.

— Лекси, иди сюда погрейся! — услышала я хрипловатый голос.

Лекси?! Он назвал меня «Лекси»!

Это имя звучало как-то по-особенному из его уст. Мне захотелось, чтобы он ещё раз меня так назвал.

— Меня не согреет костёр, — ответила я из своего угла.

— Иди сюда, — снова позвал он.

Я отметила, что со мной Хранитель говорил иначе, нежели с Энтони. Когда он обращался ко мне, его голос был более нежным и ласковым что ли, не было жёсткости и угрозы.

Я оставалась на месте. Всё ждала еще раз услышать заветное «Лекси». Однако Хранитель поступил по-другому. Он сам подошёл ко мне и протянул руку:

— Идём! Этот огонь тебя согреет, обещаю, — загадочно произнес он и улыбнулся.

Вот стоило ему только улыбнуться, и я напрочь забыла все свои обещания, данные самой себе в его отсутствие: не быть слабой, быть независимой. Сейчас мне хочется только одного — протянуть ему руку и пойти с ним куда угодно.

Почему я это чувствую? Я не должна! Мне к дракону надо!

— Лекси! — снова произнес он долгожданное слово, и я сразу протянула ему правую руку, забыв о том, что разбила ее давеча о скалу.

— Это что такое? — строго спросил он, снимая повязку, и метнул злой взгляд на Энтони.

Я почуяла угрозу для парня и поспешила ответить:

— Это я сама, Хранитель! Выплеснула эмоции о скалу.

Он посмотрел на меня, а потом на мою разбитую руку, улыбнулся и сказал:

— Лучше бы это был чей-нибудь нос, — и посмотрел в сторону Энтони.

— Я учту пожелания в следующий раз, — не отрываясь от него, добавила я.

Хранитель понял мой намёк и от души улыбнулся — наверное, представил сцену, как я пытаюсь допрыгнуть до его красивого прямого носа — и утянул меня к костру.

От костра я впервые в жизни почувствовала тепло. Огонь не обжигал меня, я даже сунула руку полностью в пламя, но ощутила лишь приятное тепло, словно одела меховую варежку на руку. Я посмотрела на Хранителя — он следил за мной с нескрываемым любопытством.

— Я же говорил, что этот согреет, — произнес он.

— Но как? Как ты…

— Тссс… — знаком показал мне он, чтобы я не говорила. — Я потом тебе всё расскажу, ладно?

Я ответила ему кивком.

— Что там у нас с кроликами? — уже совсем другим тоном спросил Хранитель.

— Я стараюсь, — послышался голос Энтони.

— Да кто так делает? — загремел Хранитель. — Ты совсем ничего не умеешь что ли, влюблённый рыцарь? Дай сюда! И не мешай!

Я улыбнулась про себя. Мне почему-то нравилось, как Хранитель задирает Энтони. Они похожи на двух мальчишек, которые стараются произвести впечатления на понравившуюся девочку, и у одного из них получается это куда лучше!

Через некоторое время кролик жарился на костре. Я сидела и задумчиво смотрела на пламя. Дождь продолжал лить. Трудно было сказать, который час.

— Когда мы вновь отправимся в путь? — спросила я.

— Сегодня нельзя. Мокро и скользко. Ты можешь простудиться, — ответил Хранитель. — Заночуем здесь. Если будет ясно утром, то за день постараемся преодолеть перевал.

Хранитель умело обжарил кроликов и поровну разделил на троих. Я посмотрела на свою порцию и поняла, что мне этого не съесть.

— Здесь много для меня одной, — заявила я.

— А по-моему, вполне достаточно, — невозмутимо ответил Хранитель.

— Но я столько не съем! — возразила я.

— Мы доедим, не переживай, — ласково произнес Хранитель. — Но есть тебе надо больше, чтобы… эмм… подрасти немного, — с улыбкой добавил он.

Что он в этом нашёл смешного?! Да, я не такая огромная, как он, ну может быть, чуть-чуть худенькая… И это может так развеселить?!

Я ничего ему не ответила. Молча приступила к еде. Естественно, доесть я не смогла. Энтони наелся своей порцией, поэтому за мной доедал Хранитель.

После обеда наш проводник объявил тихий час и ушёл спать в дальний угол пещеры, прихватив с собой мой плащ. Энтони тоже заснул в своем углу. Я осталась у огня одна. Через некоторое время меня стал одолевать сон. Я обхватила колени и положила на них голову, но долго я так не просидела. Спине стало холодно. Я огляделась в поисках своего рюкзака с одеждой. Нужно достать еще одну рубашку, может станет теплее. Но рюкзака я не увидела. Куда он мог деться? И плащ мой забрали!

Я решила пройтись по пещере. Энтони спал, укрывшись своим плащом. Я посмотрела в сторону Хранителя: он лежал на моём плаще, а под головой у него лежал мой рюкзак. И что мне делать?!

Может рюкзак попробовать вытащить из-под него!

Я осторожно приблизилась. В углу, где лежал Хранитель, было прохладнее, чем у костра. Но его это, видимо, совсем не беспокоило. Я осторожно присела и потянула рюкзак.

— Ты что делаешь? — неожиданно спросил меня хрипловатый сонный голос.

— Я… Я хотела из рюкзака рубашку вытащить, а на нем спишь ты.

Хранитель смотрел на меня непонимающими глазами.

— Замерзла немного, хотела ещё что-то одеть, — пояснила я.

Смысл моих слов стал постепенно доходить до его сонного разума. Хранитель отдал мне рюкзак. Я достала рубашку и надела поверх. Потом отдала ему рюкзак обратно.

— Теперь тепло? — спросил он.

Вместо ответа я дотронулась ладошкой до его щеки. Хранитель немного вздрогнул от такого моего жеста.

— Она же ледяная совсем! — возмутился он и без спроса заключил меня в свои объятия. — Ты зачем там мёрзла?

— А что мне нужно было делать? — поинтересовалась я. — Плащ у меня ты забрал.

Хранитель крепче прижал меня к себе, и тепло стало разливаться по моему телу.

— Надо было прийти ко мне, — нежно прошептал он мне в волосы.

— Кто я для тебя? — спросила я, уткнувшись ему в грудь.

Хранитель не отвечал. Я попыталась отстраниться, но он лишь крепче прижал меня к себе. Я не стала больше вырываться, расслабилась и позволила теплу от его горячего тела согреть меня. Кажется, я начала проваливаться в сон, но перед тем как уйти в беспамятство мне послышался хрипловатый голос, наполненный невероятной нежностью:

— Ты — моя невеста!

Я хотела выбраться из беспамятства, посмотреть ему в глаза, убедиться в правильности услышанного и задать еще кучу вопросов, но сон в этой борьбе одержал надо мной окончательную победу…

Алексия Файерстил

Глава 3. Сомнения Алана

«Как несчастен тот, кто сомневается! Ум его бросает в разные стороны, точно при килевой и боковой качке… И только одно лекарство есть против этого: противопоставить действительность натиску воображения»

Ф. Бэкон

Теперь я точно знаю, что не смогу отпустить от себя Лекси. Мне нужно ей раскрыться, но меня одолевают сомнения. И дело не в том, что я боюсь её реакции! Нет! Меня это совсем не пугает, наоборот, мы оба, наконец, перестанем сдерживать свои чувства и играть в недомолвки.

Меня пугает то, что последует за этим дальше. Обряд! Вернее, не сам обряд меня пугает, а реакция Лекси на то, что такое брачный обряд с драконом и как он происходит… И еще… Выдержит ли такая крошка его… ммм… меня… Не покалечу ли я её?

Именно этот вопрос не даёт мне покоя и останавливает меня. Мои сомнения не дают мне раскрыться перед ней. Хотя Лекси многое подмечает и задает достаточно проницательные вопросы.

В чём я уверен точно, так это в том, что теперь не смогу жить без этой крошки, мирно спящей в моих объятиях. Я люблю её и готов крушить всё и всех ради неё! Моя Лекси, моя крошечная невеста!

Что же мне делать? Отпускать её нельзя! Со мной она в большей безопасности, и если Лекси пройдёт обряд, то станет неуязвимой сама, но… получится ли у меня сделать всё правильно? Сможет ли она отдать всю себя без остатка мне? Любит ли она меня? И что у неё было с эльфом? Насколько серьёзно было её чувство к нему? Ведь он может стать камнем преткновения к совершению обряда, у нас попросту ничего не получится…

А если не получится, что с этого? Ничего! Она просто будет моей… Но если не получится у меня… если не получится у меня, то она погибнет… Нет! Я не могу этого допустить! Только не она!

Все эти вопросы мучали меня половину дня и всю ночь, в которую я держал ее в своих объятиях. Девочка моя! Я зарылся носом в её волосы и не мог надышаться ею.

Я готов просто быть рядом с ней, защищать, оберегать и наслаждаться вот такими минутами, как сейчас, не мечтая о большем… Да, пожалуй, я готов и на это, любить ее всю жизнь платонически, лишь бы она была рядом и живая!

Наступил рассвет. День обещал быть ясным. Я осторожно и с неохотой выпустил Лекси из своих рук и положил её на плащ. Укрыл свободным краем плаща сверху, ещё с минуту полюбовался ею, решив для себя, что всё-таки с ней всё в порядке — она очень красивая и привлекательная девушка, и меня безудержно к ней тянет, просто она очень юная еще и хрупкая. Лекси именно то, что я всегда и хотел, только выдержит ли она…

Я решил пройтись, осмотреться. Выйдя из пещеры, полной грудью впустил горный воздух в лёгкие. Никаких подозрительных запахов я не уловил. Значит, пока отстали. День обещал быть хорошим, надо выходить, чтобы к ночи вступить в Долину. Там нам ничто и никто не будет угрожать.

Я вернулся в пещеру, а Лекси уже поднялась и укуталась в плащ.

Я подошёл к ней.

— Привет, — улыбнулся я.

Она смутилась, тоже мило улыбнулась и сказала мне:

— Привет!

— Как спалось? — решил продолжить смущать её я.

— Было тепло, — ответила она и посмотрела прямо на меня. — Спасибо!

— Пожалуйста! Можешь обращаться, — продолжал играть я.

— Я приму к сведению, — с озорным огоньком в глазах ответила она.

Она меня с ума сводит! Я от души улыбнулся, понимая, что это не последняя наша совместная ночь.

— Бойфренда сама будить будешь или мне? — сменил тему и тон я, кивнув в сторону малахольного.

— А у вас с ним взаимная симпатия, — вставая на ноги, ответила Лекси.

— Он не девушка, чтобы я его любил, — бросил как бы невзначай я.

Лекси замедлила шаг, остановилась, но не стала ни о чём уточнять, а пошла будить это «гнилое яблоко». В последнее время гнили от него исходить стало больше, надо присматривать за ним получше. Как бы чего не выкинул этот «благородный защитник невинных девушек»!

Через десять минут мы двинулись в путь. День разошёлся. Было очень тепло, но Лекси всё равно куталась в плащ. Может это только мне было тепло?!

В течение дня мы сделали два привала. Во время одного и них я решил удивить Лекси. Когда она перекусила, я позвал её с собой. Даже не хочу вспоминать, сколько воплей и протестов было со стороны малахольного. Я даже отвечать ему не стал на его грязные подозрения. Как говорится: «Всех по себе судят!» Видимо, в его воспаленном мозгу были куда более изощренные мысли, чем он пробовал высказать в мой адрес.

Лекси, не сомневаясь, последовала за мной, не обращая внимание на возражения своего друга, чем утёрла нос этому малахольному.

Я отвел её подальше от него, обнял её и спросил:

— Лекси, помнишь костёр в пещере, который согревал тебя? Я обещал рассказать тебе.

— Да! — с горящими глазами она подняла на меня свою голову.

— Видишь вон те палки? — я кивнул в сторону разбросанных по земле палок.

— Вижу.

Я легонько щёлкнул двумя пальцами у неё за спиной, не выпуская её из объятий, и на палках внезапно появилось оранжевое пламя. Для меня это был сущий пустяк!

Тёмно-синие глаза моей девочки расширились от удивления:

— Как ты это сделал?

Я улыбался ей, но Лекси не унималась.

— Скажи, как?

— Смотри ещё, — я прижал её к себе теперь уже одной рукой, а второй просто снова прищелкнул пальцами, и пламя появилось ровным кругом вокруг нас.

— Кто ты, Хранитель? — спросила она.

— Я тебе уже отвечал, — напомнил я ей, прошептав прямо в ушко.

— Когда? — Лекси забавно округлила свои красивые глазки. — Я не могла такое забыть?!

— Куда ты идёшь, Лекси? — задал вопрос ей я, намереваясь уже раскрыться, однако меня сразу стали терзать сомнения.

— Ты знаешь куда, — с грустью ответила она.

— А почему загрустила?

— Я не знаю, Хранитель. Я чувствую к тебе привязанность. Мне нравится быть с тобой. Я… я… я чувствую, что это неправильно, ведь я иду к дракону, и я, вроде, невестой его теперь называюсь, — она показала на золотой браслет, который моментально отразился в моих глазах пламенем, — а сама влюбилась в проводника и сплю в его руках каждую ночь. Разве это правильно? Я чувствую себя предательницей…

Её исповедь меня тронула до глубины души. Эта милая девочка ничего ещё плохого не сделала, а чувствует себя неправильно. Она идёт в неизвестность, но хранит верность размытому будущему.

— Лекси, а что если тот, кого ты ищешь рядом? — сказал ей я.

— Я ищу дракона! — с испугом ответила она.

— Да. А что ты знаешь о драконах? Как они выглядят?

— Я мало о них знаю, — призналась она. — Я видела изображение дракона в замке дяди и… ещё… во сне…

— Во сне? Какой дракон тебе снился? — изумлённо поинтересовался я.

— Большой и чёрный, как оникс, с блестящей чешуёй, огромными перепончатыми крыльями и изумрудно-зелёными глазами… — Лекси замялась, как будто ей в голову пришла какая-то догадка.

Она медленно подняла на меня свои фиалковые глаза и посмотрела в мои, долго и неотрывно, а потом медленно добавила, тщательно выговаривая каждое слово:

— Он был огромен!

Я не мог поверить, что ей снился именно я. «Этот дракон — я!» — кричало всё мое сознание. Я пребывал в глубочайшем изумлении. Как такое возможно? Неужели это мне знак свыше?!

А Лекси продолжала неотрывно смотреть мне в глаза, и казалось, что напряжение из её тела куда-то улетучилось, она стала расслабленной и такой доверчивой. Лекси ждала от меня признания или подтверждения собственным догадкам, но всё, что я мог вымолвить в тот момент, было следующим:

— Лекси, тебе правильный дракон снился! Доверься мне, и ни о чём не переживай. Ты всё правильно делаешь! А теперь нам пора!

Я взял её за руку и повёл обратно к малахольному.

Алан — Хранитель

Глава 4. Земля Драконов

«Нежность — лучшее доказательство любви, чем самые страстные клятвы»

Марлен Дитрих

Всю дорогу она шагала и не проронила ни слова, а я винил себя в том, что не раскрылся перед ней полностью. Меня сильно удивил дракон из её сна. Лекси с невероятной точностью описала меня…

Мы преодолели перевал и к ночи ступили на Землю Драконов, на МОЮ ЗЕМЛЮ…

— И что это за пустыня такая? — услышал я противный голос малахольного.

— Это земля Драконов, — сухо ответил я.

— Что?!! Ты серьёзно? Драконы существуют только в детских сказках, — рассмеялся этот придурок. — Их давно никто не видел! Это всё бред стариков!

— Энтони замолчи! — бросила ему Лекси, почувствовав, как напряглись мои мышцы. — Если ты чего-то не видел, не значит, что этого не существует.

— Зачем мы здесь, Алекс?

— Чтобы найти дракона, — спокойно ответила Лекси.

— Зачем? — не унимался малахольный.

— Энтони, это моё дело и моя миссия. Ты обещал лорду Феличчи, что не будешь меня расспрашивать. Именно на таком условии тебе и позволили меня сопровождать, — напомнила ему Лекси.

Малахольный остался недовольный её ответом и решил продолжить диалог, который теперь больше был направлен на меня:

— Значит, это и есть земля Драконов? — дружок Лекси не скрывал своего издевательского тона.

— Тебе что-то не нравится? — отозвался равнодушно я, хотя сам был готов уже свернуть шею этому сопляку.

— Да это выжженная пустошь на мили вокруг! Здесь ничего не растёт и не водится!

— Если ты внимательно слушал в детстве сказки на ночь, то должен знать, что драконы любят огнем плеваться. Привычка у них такая! — снисходительно съязвил я. — Однако если ты напряжёшь своё ЧЕЛОВЕЧЕСКОЕ зрение, то увидишь лес неподалёку справа. Он расположен на склоне горы, там много чего растёт.

— Человеческое? А ты что же не человек, что ли? — подловил меня сопляк.

Я не ответил ему, а украдкой взглянул на Лекси. Она молчала, но внимательно следила за моим лицом. Я ничего не придумал лучшего, чем просто подмигнуть ей и незаметно улыбнуться уголками губ. Лекси сразу опустила взгляд, смутившись.

— Откуда ты столько знаешь про драконов? — окончательно осмелел малахольный.

И снова мимолетный взгляд на рядом идущую девушку. Фиалковые глаза заглядывали мне прямо в душу, будто умоляли дать ответ на самый главный её вопрос, который она не перестаёт мне задавать, вопрос о драконе, вопрос обо мне самом.

— Знаком с одним, — резко ответил малахольному я и ощутил прожигающий взгляд Лекси на себе. — Нужно устроить ночлег, — резко сменил тему я, давая понять, что больше отвечать на вопросы малахольного я не намерен.

— А чего его устраивать? — продолжал ерепениться этот идиот.

Он, видимо, решил, что проводник им больше не нужен, поэтому желал высказать все, что думает обо мне.

Я угрожающе посмотрел на него, но мой взгляд его не остановил.

— Тебе везде хорошо! У тебя есть персональная грелка!

От этих слов у меня закипела кровь. Я почувствовал, как напряглись мышцы для прыжка, но я не успел выразить свой гнев и излить ярость на него. И к лучшему! Иначе бы просто мокрого места от него не оставил бы!

Моя хрупкая Лекси подлетела к малахольному и залепила ему смачную оплеуху здоровой рукой!

— Это тебе за ГРЕЛКУ, Энтони! — зашипела она на него.

— Спасибо, Алекс! Я достоин только этого, протащившись с тобой на край света!

— Я не просила тебя идти за мной! Мог остаться в Эленделле с Артуром или возвратиться на острова, — ответила Лекси.

— Ага! Нашла себе нового дружка, и я стал снова не нужен? — продолжал малахольный. — Что-то ты не брезговала поплакать мне в жилетку, когда убивалась по своему эльфу!

Признаться, слова «нового дружка» и «своему эльфу» сильно задели меня за живое, но дальше я отвлекся на Лекси. Она отвесила еще одну затрещину малахольному, повалила его на землю, заломив ему руку за спину. Подозреваю, что ей было очень больно. Рана еще не совсем затянулась для таких приёмчиков. Малышка придавила его коленками сверху, наклонилась и тихо сказала (она не хотела, чтобы я слышал, но я всё равно услышал):

— Ещё раз вспомнишь Елиазара при нём, откушу тебе твой грязный язык! Убирайся с глаз моих! Не хочу видеть тебя, Энтони! По крайней мере, сегодня!

Лекси встала расправила плечи, подняла голову и гордо прошагала мимо удивлённого меня… А девочка ничего так, может постоять за себя, не смотри, что утонченная и изящная! Малахольного одной правой в пыль уложила! Горжусь тобой, моя Лекси! Невеста достойная Правителя!

Я пошёл за ней, предварительно забрав у сопляка её рюкзак.

— Будь неподалёку, но не попадайся мне на глаза! — предупредил его я. — Твоё счастье, что она опередила меня! А дважды я не наказываю!

Я поторопился догнать Лекси. Она, видимо, сильно разозлилась: шла быстро и без разбора. Пару раз чуть не провалилась в яму от затихшего гейзера. Каждый раз я еле успевал её поймать. В конце концом, я взял её за руку и повёл за собой, чтобы избежать перелома ноги.

— Извини Энтони, он… — начала она подрагивающим голосом.

Я остановился и прижал её к себе.

— Я хотел наказать его за оскорбление, которое он нанес тебе, — как можно ласковее произнёс я, — но это сделала ты. Молодец! Считаю, он должен быть тебе благодарен, моё наказание было бы более суровым, — признался ей я и заглянул в ее фиалковые глаза.

Она была такая расстроенная и подавленная. Мне так захотелось снова свернуть шею малахольному за то, что довел мою невесту до такого состояния! А еще мне ужасно захотелось её поцеловать… в ее такие соблазнительные розовые губки…

— Как он мог? Зачем он так со мной?! — внезапно всхлипнула она и уткнулась носом мне в грудь, а хрупкие плечики начали подрагивать.

Мне еще сильнее захотелось свернуть шею сопляку, тем более, я чуял его неподалёку. Женские слёзы на меня всегда действовали безотказно, это еще идет из детства….

— Он ревнует тебя, потому что влюблен, — ответил я, нежно поглаживая Лекси по спине.

— Да, но разве когда любишь, можно так больно ранить? — не унималась моя крошка.

— Нельзя! — ответил я и крепче прижал её к себе. — Но от обиды можно наговорить много глупостей… Я тоже иногда их говорю, — улыбнулся я и тут же замер, осознав, что сам только что открыто заявил о своей любви к ней.

Лекси медленно подняла на меня свои влажные глаза, которые показались еще синее, долго смотрела на меня, а потом очень медленно произнесла:

— Да, было дело… — и подняла свою сбитую о скалу руку.

Я поймал её руку и поцеловал. Не смог удержался от порыва. Конечно, в тот момент мне хотелось целовал далеко не одну ее руку… Я почувствовал, как изменилась температура тела Лекси — это была ответная реакция ее тела на мой поцелуй. Я посмотрел девушке в глаза и увидел тысячу вопросов, которые мучили ее, которые прорывались из нее, но она изо всех сил удерживала их, боясь нарушить этот волшебный момент. А еще я увидел, что она желает, чтобы я продолжил свой поцелуй. Её губки немного приоткрылись то ли от удивления, то ли для продолжения… Нет, нельзя! Нельзя будить дракона! Малышка, ты не понимаешь, что может произойти…

— Пойдём! Я знаю тёплое место, где можно поспать и даже искупаться, — отвлек я Лекси от её мыслей.

— Искупаться? — не поверила она своим ушам.

— Да, ты же любишь погорячее, как я понял, — пошутил я.

— Ага! — весело ответила она.

И мы отправились к Горячему озеру. Это озеро образовалось в результате горячих подземных вод, поднимающихся на поверхность. Раньше в этой Долине били гейзеры, но потом они затухли, и образовалось это озеро. Температура воды была примерно 50-60 градусов. Обычный человек не сможет купаться в такой воде. Она слишком горячая, но моя-то девочка — необычный человек!

Очень скоро мы вступили в туман, а вернее в пар, который исходил от воды. На берегу Горячего озера было гораздо теплее, чем в самой Долине.

Лекси подбежала к воде и опустила в неё руку. Она улыбалась от предвкушения. Какая же она красивая, когда улыбается! Поймал себя на том, что смотрю на нее и тоже радуюсь вместе с ней её маленькому счастью! Какая же она открытая и чистая! Как ребёнок, все чувства отражаются на ее милом личике.

Лекси уже приготовилась раздеться, но тут внезапно вспомнила о моём присутствии и смутилась. Помня о её шнуровке сзади, я подошел к ней со спины и помог распустить ее, а потом шепнул ей на ушко:

— Я буду неподалёку! — и не удержавшись от шутки, добавил, — смотреть не буду… уже всё видел.

Лекси звонко засмеялась. Я отошёл на приличное расстояние от неё, позволив пару скрыть её от меня, и повернулся на всякий случай спиной к ней, чтобы исполнить данное обещание.

Дело в том, что зрение у меня острое, и вижу я отлично и ночью, и в туман, и в метель. Может я видел кое-что, да не всё! Не стоит сейчас будить дракона!

Я услышал плеск. Повернул голову. Лекси плавала в воде. Мне и самому захотелось плюхнуться туда же, но я удержался. Не время еще!

Через некоторое время я услышал её тихий голос:

— Иди сюда! Я оделась!

Я немедленно отправился к любимой. Находиться на расстоянии от нее для меня с каждым днем становится всё тяжелее. Лекси стояла уже в платье, но её волосы… её длинные волосы были влажными и мочили одежду там, где соприкасались с ней. Я собрал её мокрые волосы и закрутил их, чтобы вода немного сошла. Во мне воспылал жар, когда я снова увидел расслабленную шнуровку и её обнажённую спинку. Кое-как взяв себя в руки, я стал сражаться с навязанным самим же себе врагом под названием «шнуровка на платье». Как бы мне хотелось не скрывать эту нежную спинку под тканью, а прикоснуться к ней ладонью и поглаживать долго-долго. Наконец, я победил своего «врага», а на плечи Лекси накинул плащ, поскольку одежда сильно прилипала к ее мокрому телу, и это не могло меня не волновать.

— Спасибо! — с улыбкой произнесла Лекси. — А ты будешь? — кивнула она на озеро.

Я улыбнулся, и пошёл по направлению к озеру. Мне бы сейчас в ледяную воду погрузиться, ну да ладно. Я снял свой жилет, рубашку, сапоги. Дойдя до штанов притормозил. Я знал, что она следит за мной.

— Я отвернулась, — услышал я смущённый голос.

— Да, я не стесняюсь, — отозвался я, а в ответ услышал тихий смех.

Я снял штаны и нырнул с головой в озеро. Тепло возбудило меня ещё больше.

«Держись, Алан!» — говорю я сам себе, — «не время еще и не место. Еще рано! Терпи!»

Энтони

Глава 5. Травы, цветы и немного костра…

«У каждого дня свой аромат. Пусть ваше"сегодня"пахнет счастьем, теплом и любовью».

Неизвестный автор

Хранитель еще плавал в озере, а я решила устроить нам ночлег на берегу. Мне снова хотелось оказаться в сильных и тёплых объятиях этого мужчины. Просить его согреть — смешно! Здесь очень тепло.

Я решила пойти на маленькую хитрость. Расстелила свой плащ и устроилась бочком на одной его половинке, не двусмысленно намекая Хранителю, что вторая половина предназначена для него. Устроившись на плаще и свернувшись калачиком, я прикрыла глаза и загадала, что если он ляжет рядом и обнимет, значит, он со мной, потому что чувствует что-то ко мне. Чувствует что-то больше, чем жалость и сострадание…

«И почему я это делаю? Почему я хочу его присутствия и близости? Я ведь невеста дракона… А кто он? А что я знаю о драконах? Почти ничего… Драконы, как и фениксы, — дети огня… Я о фениксах-то почти тоже ничего не знаю, хотя и являюсь одной из них. Фениксы внешне похожи на людей, но в определенный момент способны перевоплощаться и воспламеняться… А драконы — огнедышащие ящеры… Ящеры… Вот если бы они как фениксы, хотя бы были иногда людьми… Стоп! Драконы — дети огня, ящеры с пламенем внутри… Фениксы — дети огня, птицы с пламенем снаружи… Фениксы почти что люди, а драконы… А если драконы тоже люди и перевоплощаются только по необходимости!» — я поразилась собственным мыслям. А ведь я никогда и не думала об этом раньше!

«Он сам тебя найдет!» — пронеслась фраза Хранителя в моей голове.

«А что если тот, кого ты ищешь, рядом?» — и снова в моей голове звучит его голос.

«Что ты знаешь о драконах?» — фразы, сказанные Хранителем, постоянно мешаются с мыслями в моей голове.

Хранитель очень загадочный и таинственный, почти ничего не рассказывает о себе. Зато я хороша! Рассказала ему всё, как на духу! Но мне почему-то хочется ему верить… Мне спокойно рядом с ним и хорошо… Но дракон… Огонь…

А что если Хранитель и есть дракон!

Не может быть! Почему бы ему тогда просто не сказать мне об этом прямо?! Зачем тянуть столько времени?! Или он хочет влюбить меня в себя?! Что за игру он ведет? Он не хочет мне даже имя своё назвать! Уклоняется от прямых ответов! Но почему?!

Я ждала с замиранием сердца, когда он выйдет из воды. Вдруг я почувствовала его шаги. Вся напряглась. Внешне старалась всем видом показать, что я сплю.

Да, он точно что-то чувствует ко мне, потому что сейчас опустился рядом со мной на вторую половину плаща. Значит, он тоже хочет быть со мной!

— Лекси, — тихо позвал он.

О Боже! Я с ума схожу от того, как он зовёт меня. Нет! Не буду обнаруживать себя! Пусть думает, что я сплю. Интересно, что он будет делать дальше.

Я не ответила. Продолжала лежать с закрытыми глазами спиной к нему. Меня радовало уже одно то, что мы снова проведем ночь, если уж не в объятиях друг друга, то хотя бы в непосредственной близости. И почему мне не стыдно за свои мысли?

Не получив от меня ответа, Хранитель растянулся подле меня.

Да, мне бы очень хотелось его объятий, в них так быстро засыпаешь…

Но через несколько мгновений я почувствовала, как он гладит меня по волосам, нежно и невесомо. Мне стоило невероятных усилий оставаться в том же положении. Я хотела развернуться и заглянуть ему в глаза, задать тысячу вопросов, но тогда бы я обнаружила себя…

Хранитель всё-таки подарил мне свои объятия. Он накрыл меня своей тяжёлой рукой, которую я сразу подложила под свою щёку, обнаружив тем самым свой замысел и своё бодрствование.

— А я думал, что ты спишь, — хихикнул он.

Я ничего не ответила, лишь продолжала улыбаться в его ладонь. Я засыпала в тёплых и таких желанных объятиях Хранителя. Травы, цветы и немного костра…

Запах Хранителя окутал меня, и я провалилась в забытьё.

Я проснулась рано утром, и обнаружила себя крепко прижатой к телу Хранителя. Он крепко спал, но его рука очень по-хозяйски обнимала меня. Она лежала строго на моей пояснице. Ни малейшего намека на неприличие. Рука была горячая. Её жар я ощущала сквозь одежду.

Помнится мне, засыпала я спиной к Хранителю, щекой на его ладошке, а теперь я вжалась в его тело и бессовестно запрокинула одну ногу на него.

Я осторожно убрала с Хранителя ногу, посмотрела в его лицо. Во сне он выглядит очень молодым. Я дала бы ему не больше 25 лет. Почему же он наяву всё время хмурится и навешивает себе года.

Кто же ты, милый человек, что так влечёшь меня?

Я еле сдержала свой порыв погладить его по лицу. Всё-таки сначала стоит выяснить, кто он, а потом разобраться со своим влечением к нему.

Если первое желание относительно Хранителя побороть мне удалось, то второе одержало надо мной верх. Вода озера очень манила. Я решила быстренько искупаться еще разок. Осторожно освободилась из объятий мужчины, заколола волосы, чтобы не намочить их полностью, подошла к воде, быстро разделась и спрыгнула в воду. Вода была такая приятная, я словно погрузилась в масло. Наплававшись вдоволь, я быстро оделась и вернулась к Хранителю, однако его не было на месте.

Куда он делся? Я выбежала из тумана и увидела его, удаляющегося в сторону леса. Я немного подождала, но он не появился. Потом я увидела, как стая птиц с криком поднялась из леса, а затем в небо взлетело что-то устрашающе чёрное. Взлетело так быстро, что я даже не поняла, что.

Какое-то внутреннее чувство подсказывало мне, что это был дракон!

«Либо сейчас, либо никогда! Иди!» — сказала я себе и пошла в лес туда, где исчез Хранитель.

Зайдя в лес, я увидела сапоги Хранителя, а затем и одежду. Она валялась на земле. Он разделся до гола?!

Я вышла на поляну. Солнце ещё не взошло. Время было предрассветное. Я стояла в тени деревьев и оглядывалась. Вдруг услышала громкий шелест, я подняла голову и замерла от охватившего меня изумления. На поляну опускался огромный дракон, чёрный, с блестящей чешуёй, точно из моего сна. Он опустился и стал громко фыркать и принюхиваться.

«Дракон почуял меня!» — пронеслось у меня в голове.

Я медленно двинулась ему навстречу, выходя из тени деревьев. Страха у меня не было, было чувство радости от того, что я достигла своей цели. Меня охватило восхищение величием и силой этого создания. Дракон увидел меня и зарычал. Я остановилась и опустила голову, затем медленно подняла руку и протянула ему. Дракон фыркнул и потянулся мордой к моей руке. Он вложил свой нос в мою ладошку. Я подняла на него голову.

Дракон был приятным на ощупь. Моё сердце бешено колотилось от волнения. Я погладила нос дракона. Он снова фыркнул. Второй рукой я потрогала его голову, провела по чешуе от носа к глазу. Дракон прищурил глаз. Глаз! Глаз был знакомого изумрудного цвета! Если бы не узкий зрачок, то он точь-в-точь как у Хранителя…

— Какой ты красивый! — произнесла я с восторгом.

Дракон открыл глаз и посмотрел на меня.

— Ты великолепен! — продолжала я восторгаться, осознавая, что дракон слышит и понимает меня.

Я обошла дракона вокруг. Он следил за мной, поворачивая вслед голову на длинной шее. Я снова приблизилась к его морде и коснулась его рукой.

— Я нашла тебя! Я знаю, кто ты, — сказала ему я.

Дракон издал тихий рык, словно от удовольствия и прикрыл глаза.

— Ты великолепен, Алан! — произнесла я и прикоснулась к нему губами.

Дракон резко открыл глаза и посмотрел на меня.

— Покатаешь меня? — спросила я и улыбнулась ему.

Дракон выпрямился и поставил своё крыло так, чтобы мне легче было залезть ему на спину. Я быстро забралась на спину дракона, уселась между роговыми отростками вдоль позвоночника и взялась за них руками.

— Я готова! — сказала я с замиранием сердца.

Дракон зарычал и подпрыгнул с места.

Ветер бил мне в лицо, мои волосы развевались. Я летела по небу на огромном драконе… Моё сердце бешено колотилось и было готово выпрыгнуть из груди. Во мне разливался жар. Я совсем не чувствовала утренней прохлады. Я кричала и смеялась. В какой-то момент я прижалась к дракону и вдохнула в себя его запах…

Запах! Я знаю его! Травы, цветы и немного костра… Это ЕГО запах! Так пахнет Хранитель! Это всё-таки ОН! Теперь уж точно нет никаких сомнений!

Я просто не верю своему счастью!

Я так боялась этой встречи, а теперь… Теперь я не хочу его отпускать! Мой Дракон! Мой Алан!

Но почему он молчал? Почему не открылся? Теперь у меня еще больше вопросов!

Дракон, словно почувствовал мое чрезмерное возбуждение и стал снижаться. Он приземлился на ту же поляну. Я осторожно скатилась с его крыла, а потом подошла к нему, взяла его морду в руки и прижалась к нему щекой. Дракон издал урчащий звук, словно от удовольствия. Я отстранилась от него, посмотрела в изумрудные глаза еще раз.

— Я буду тебя ждать, Алан, — сказала я и поцеловала его.

Глаз дракона зажмурился, а ящер снова заурчал. Убегая в лес, я слышала его громкое дыхание мне вслед. В лесу я снова прошла мимо разбросанной одежды Хранителя… Я улыбнулась и подобрала его рубашку.

Когда я вернулась к озеру, солнце уже взошло. Я села на свой плащ, аккуратно сложила рубашку, положила ее себе на колени и обвила их руками, подтянув их к груди. Мне было о чем подумать! В моей голове всё время прокручивались наши диалоги с Хранителем. Его запах, запах дракона! Хранитель и есть Алан! Он — Дракон! Я его невеста!

Я настолько была возбуждена и увлечена произошедшим, что и не заметила, как ко мне подошёл сам Хранитель или Дракон…

Я посмотрела на него и еле сдержала улыбку. Рубашки на нем не было, жилет одет на голое тело. Хранитель молчал, и я молчала. Он сел рядом. Я продолжала хранить молчание и лишь крепче прижимала к себе колени.

Затем не выдержала, вынула его рубашку и молча протянула ее ему. Он посмотрел на рубашку в моей руке, а потом мне в глаза. Без слов взял ее, снял жилет и начал одевать. В следующее мгновение на его лице заиграла улыбка.

— Спасибо, что штаны оставила, — очень тихо произнес он.

Я залилась весёлым смехом и раскраснелась, как представила его, мечущегося в поисках штанов. Он тоже засмеялся вместе со мной. Просмеявшись, мы встретились взглядом.

— Теперь ты назовёшь мне своё имя, Хранитель земель Драконов? — спросила я.

— Ты его и так знаешь, — нежно ответил он и лёгким движением заправил мне за ухо прядь волос.

— У меня к тебе много вопросов, — сказала я.

— Я догадываюсь, — улыбнулся он. — Но прежде чем ты начнешь меня атаковать своими вопросами, давай съедим что-нибудь.

— Я не против, — согласилась я, — только еда осталась у Энтони, а он…

— Он рядом, — очень громко и повелительно произнес он.

Через две минуты к нам подошёл Энтони с поникшей головой.

Глава 6 «Ты не подходишь…»

«В чём разница между"Нравится"и"Люблю"? Когда вам нравится цветок, вы его срываете. Но если вы любите цветок, вы ежедневно его поливаете»

Неизвестный автор

Вспомнив вчерашнюю сцену, я опять сильно разозлилась на него и намеренно придвинулась к Хранителю, а он, недолго думая, привлёк меня по-хозяйски ближе и обнял. Этот жест не остался незамеченным у Энтони.

— Алекс, прости меня, — виновато произнес он. — Я не сдержался. Это всё усталость.

Я взглянула на него. С одной стороны, мне было его жаль, но с другой, мне нелегко было простить ему вчерашнюю подлость про «грелку» и «нового дружка».

— Кто я такая, чтобы просить у меня прощения, Энтони? Я всего лишь «грелка»! — всё-таки съязвила я.

— Алекс, прости, я думал, он тебя заставляет и…

— Меня никто не может заставить, Энтони! А ты лучше не думай! У тебя это не очень получается, — резко ответила я, еле сдерживая свой голос, чтобы он не дрогнул.

Воцарилось молчание.

Энтони стоял с поникшей головой. Мне стало его жаль.

— Ты многое обо мне не знаешь, Энтони, чтобы думать, — нарушила молчание я.

— Но я знаю тебя с детства…

— Я тоже считала, что знаю тебя. Но вчера ты показал мне, чего на самом деле стоишь. Знаешь, лучше бы ты остался с Артуром, или вообще, не покидал острова.

— Алекс…

— Я предупредила тебя вчера по поводу того, что откушу тебе твой грязный язык. Я не шутила! — угрожающе напомнила я.

— Я понял, — ответил Энтони.

— Тогда доставай еду, блюститель морали! — вмешался Хранитель.

В его голосе проскользнула ирония.

Энтони начал доставать хлеб и консервированную рыбу. Мы устроили завтрак перемирия. Ели в полном молчании. Алан заботливо следил за тем, чтобы мне всего хватило. А я ловила на себе завистливые и далеко не добрые взгляды Энтони.

Позавтракав, Хранитель сообщил, что идет в лес на охоту. Лицо Энтони немного просветлело, однако Алан добавил:

— Алексия идет со мной.

— Значит, теперь вы вместе, да? — с каким-то нездоровым огоньком Энтони обратился ко мне.

А я даже не знала, что ответить. У нас очень странные и непонятные отношения завязались с Хранителем. Мы так и не поговорили еще друг с другом. Мы только чувствуем, но ничего не обсуждаем. И это очень странно для меня. Я — невеста дракона, который теперь должен меня принять…

— Вместе, — сухо за меня ответил Алан, беря меня за руку и уводя прочь от Энтони в лес.

На своей спине я ощущала прожигающий взгляд Энтони.

Когда мы скрылись за деревьями, Хранитель выпустил мою руку и метнулся куда-то в сторону. Вернулся он быстро. С загадочным видом подошёл ко мне и раскрыл свою ладонь. На его широкой ладони лежали маленькие красные цветочки. Он потихоньку стал отпускать ладонь, и цветочки один за другим в строгой последовательности стали подниматься в воздух и кружиться.

— Как ты это делаешь? — восхищённо спросила я.

— Я чувствую ветер и потоки воздуха, — с улыбкой ответил он. — А ещё я очень хорошо вижу и слышу, и у меня острое обоняние. Я многое понимаю по запаху.

— Чёрный дракон на поляне — это был ты, — уверенно произнесла я.

— Да, — коротко ответил он.

— Но как?

— Большую часть времени драконы проводят в человеческой ипостаси, как и фениксы, — начал рассказывать он. — В ящеров мы оборачиваемся тогда, когда есть такая необходимость. Например, защитить или перенестись на большое расстояние или просто выплеснуть эмоции. Чтобы обернуться в дракона и обратно нужно обладать достаточной силой. Я не оборачивался в ящера уже двести лет, сегодня это произошло впервые за это время.

— Что заставило тебя? — настороженно спросила я. — Нам грозила опасность?

— Нет. С опасностью я справился бы и в таком виде. Скорее всего, для эмоциональной разрядки, — улыбнулся он.

Я в удивлении приподняла бровь. Алан искренне улыбнулся, оторвал взгляд от меня, обнял, прижал к себе и произнес где-то сверху надо мной:

— Кое-кто сегодня утром решил втихаря искупаться, — начал он.

Тут я вспомнила своё купание, и у меня загорелись щёки:

— А ты подглядывал? — спросила я.

— Нет! — сразу отреагировал он. — Всё вышло случайно. Дело в твоём запахе, — пояснил он, но для меня всё только еще больше усложнилось.

— Запахе? — отстранилась от него я и посмотрела снизу вверх.

— Да, — ответил Алан. — Когда ты рядом, твой запах ярче, когда ты удаляешься от меня, запах становится слабее, а когда ты погружаешься в воду, он совсем исчезает.

Я проснулся в тот момент, когда твой запах совсем исчез. Сначала я испугался, думал, что тебя похитили, пока я спал, но потом твой запах меня снова окутал, и я увидел тебя тогда, когда ты выходила из воды.

Он сделал паузу, а я восстановила в голове этот эпизод и от смущения глубоко вздохнула, спрятав своё лицо у него на груди.

— Лекси, я не хотел. Это вышло случайно, извини, — виновато произнес он.

— Но там же был пар, как ты мог меня разглядеть?

— Туман и пар мне не помеха! Вчера вечером я поворачивался спиной, когда ты купалась, но тогда я был предупрежден, — пояснил он.

— Получается, ты убегал в лес от меня? — с улыбкой спросила я. — Это я тебя так напугала, грозный дракон? — добавила еще шутливых ноток.

— Убегал, — признался он. — Скорее от себя… и испугался не тебя, а себя. Я боялся больше за тебя, понимаешь? — спросил он.

— Не совсем, если честно, — призналась я.

— Драконы очень горячие, и иногда им трудно справится с эмоциями, с… возбуждением, особенно если это касается женской красоты, — объяснял Алан, медленно подбирая слова. — Мне нужно было выплеснуть охватившие меня эмоции… Это можно было сделать двумя способами… И я выбрал второй. Я понял, что у меня достаточно сил трансформироваться, поэтому и ушёл в лес, — наконец, завершил своё нелёгкое признание он.

Не стала я спрашивать про первый способ, догадывалась, о чём он умолчал…

— Прости, что смутила тебя, — произнесла я. — Я хотела искупаться незаметно от тебя. Вода меня так манила!

— Сделать что-то незаметно от меня почти невозможно.

— Теперь я это знаю, — улыбнулась ему я. — Алан!

— Ммм…

— Как я для тебя пахну? — поинтересовалась я.

— Молоком, мёдом и немного земляникой, — честно ответил он.

— Я очень люблю землянику, — призналась я.

Алан улыбнулся и зарылся носом в мои волосы.

— Знаешь, как я поняла, что чёрный дракон — это ты? — начала свое признание я.

— Как? Догадалась? В чём я прокололся? По одежде?

— Нет не по одежде. Одежда — это вторично. Я взяла твою рубашку, когда уже знала, что дракон — это ты. Просто хотела показать тебе, что я в курсе.

Конец ознакомительного фрагмента.

Оглавление

  • Часть 3. Обряд
Из серии: Дракон и феникс

* * *

Приведённый ознакомительный фрагмент книги Дети огня. Книга 2 предоставлен нашим книжным партнёром — компанией ЛитРес.

Купить и скачать полную версию книги в форматах FB2, ePub, MOBI, TXT, HTML, RTF и других

Смотрите также

а б в г д е ё ж з и й к л м н о п р с т у ф х ц ч ш щ э ю я