Наследники (Алекс Мунго, 2015)

Лукас – наследник королевского престола, потерявший семью и вынужденный скрываться на краю земли. Но однажды все меняется. Впереди его ждут древнее пророчество, темные тайны Великого города и настоящая любовь. Где-то в небесах уже ревут злые моторы, а на горизонте вспыхнул пожар невиданной войны. Судьба не жалеет сильных, и чтобы выжить, Лукасу придется бросить ей вызов. Говорят, что наследники Проклятых королей никогда не умирают своей смертью…

Оглавление

* * *

Приведённый ознакомительный фрагмент книги Наследники (Алекс Мунго, 2015) предоставлен нашим книжным партнёром — компанией ЛитРес.

Купить и скачать полную версию книги в форматах FB2, ePub, MOBI, TXT, HTML, RTF и других

© Алекс Мунго, 2015


Создано в интеллектуальной издательской системе Ridero.ru

Глава 1. Перемены

Туман появился внезапно. Он выполз из моря и начал медленно растекаться по земле. В прибрежных скалах послышалось таинственное шипение. Все вокруг замерло в ожидании.

На острове было тихо, и только волны с шорохом накатывали на песок. Остров можно было назвать пустым, если бы не дом – высокий, в два этажа, с пристроенным сбоку то ли складом, то ли гаражом. Дверь открылась, и Лукас вышел на улицу. Бесшумно вдохнул холодный утренний воздух и двинулся вперед. Минуту назад он мог поклясться, что слышал звук лодочного мотора. Может, просто показалось? Лучше проверить, мало ли что. Туман размывал очертания предметов, играл с ними, заставляя человека гадать и ошибаться. Что-то здесь не так… Лукас остановился, застыв на одном месте.

Впереди мелькнули тени, а через секунду в воздухе возникла брошенная кем-то широкая сеть. Расправившись, она почти беззвучно упала на землю, потому что за мгновение до этого Лукас успел нырнуть вниз и в сторону. Сердце в груди забилось чаще, и все тело наполнилось той особой силой, которая появляется только в минуты настоящей опасности. Из тумана вышли трое. Теперь Лукас мог разглядеть их как следует. Они были одеты в непривычную для Южного архипелага одежду: узкие штаны и короткие куртки темно-коричневого цвета. Лица закрывали большие очки с желтыми стеклами.

Нападавшие продолжали идти вперед. «До дома не успеть», – мелькнула в голове единственная мысль. Времени на раздумья уже не оставалось, и Лукас шагнул навстречу, незаметным движением доставая из-за пояса маленький нож.

– Иди сюда, ваше высочество, – хрипло сказал главный, тот самый, который бросал сеть.

Он держался уверенно, оставаясь за спинами товарищей. Лукас не подал виду, но внутри все перевернулось. Откуда они знают?

– Да, мальчик, лучше не дергайся, – предупредил второй.

Назвать Лукаса мальчиком мог бы только слепой: крепкий, с широкими плечами он был выше любого из них. У каждого из нападавших на поясе висел пистолет, но к оружию они пока не прикасались. Значит, хотят взять живым. Что ж – это хорошо.

– Вы, наверное, ошиблись, – Лукас постарался изобразить на лице простодушную улыбку.

– Ага, наверное, – оскалился рейдер.

Бандиты попытались взять его в кольцо. Еще несколько шагов. Сейчас осталось только крепко схватить с двух сторон – и все. Третий может делать что угодно. У них это почти получилось. Тот, что заходил справа, вдруг резко выкинул руку. Только вот Лукаса там не оказалось, и рука с мозолистыми пальцами схватила не мягкую рубашку, а острую сталь клинка. Коротко вскрикнув, нападавший дернулся назад, успев получить сокрушительный удар в челюсть.

Его напарнику повезло еще меньше. Лукас приблизился на одном шаге и быстро ударил в колено. Послышался влажный хруст и взрослый мужчина превратился в безвольную тряпичную куклу. Дубинка, которой он замахнулся, отлетела в сторону. Бандит даже не закричал, потому что разум, спасаясь от такой боли, гаснет в одно мгновение.

Остался последний. Он замер на месте, уже отлично понимая на кого нарвался. Принц был уверен, что тот сейчас схватится за оружие, но вышло иначе. Бандит, все это время державший руку за спиной, швырнул вперед металлический шар. Граната! Лукас прыгнул в сторону, уходя от взрыва. Яркая вспышка, из-за которой можно было ослепнуть на целый день, прошла мимо.

В этот момент туман, подгоняемый ночным ветром, устремился вперед. На том месте, где только что стоял Лукас, повисло мутное облако. Увидеть хоть что-нибудь дальше вытянутой руки стало невозможно. Облизнув пересохшие губы, он начал медленно отступать в сторону дома. Чувства обострились до предела: казалось, что все его существо превратилось в зрение и слух. На лбу выступили капли пота. Лукас готовился встретить новых врагов, но больше никто не появился. Добравшись до дома, он первым делом достал из оружейного шкафа старый пистолет. Было темно и тихо. Как назло, недавно закончились почти все патроны и отличная винтовка, стоявшая рядом, теперь оказалась бесполезной. Ну, ничего, сколько бы их ни было, просто так они сюда не войдут. Стрелять он умел и с закрытыми глазами.


На острове по-прежнему не было слышно ни звука, утихли даже волны, шумевшие у берега. Лукас почти не сомневался, что нападение повторится, однако бандиты так и не пришли. Чтобы убедиться в этом, пришлось лезть на крышу и включать мощный прожектор. Луч света ударил по клочьям тумана, и тот, словно испуганный ребенок, стал отползать обратно в море, освобождая землю. Принц безуспешно искал следы незваных гостей – они делись неизвестно куда.

Когда окончательно рассвело Лукас, взяв бинокль, стал искать в море хоть что-то напоминавшее лодку или корабль. И снова напрасно – на многие мили вокруг простиралась водная равнина. Несколько крошечных островков были не в счет. Он часто плавал до них и знал, что спрятаться там негде.

Лукас сидел на крыше, вытирая нож, когда в голову пришла идея. Спустившись вниз, он решил осмотреть берег. Спокойно причалить к острову можно было только в двух местах. Лукас начал с того, которое находилось рядом с домом: здесь невысокие скалы расступаясь, оставляли галечный пляж. Выглаженные волнами и временем камни блестели на солнце. Подойдя ближе, он понял, что пришел не зря. На земле, почти у самой воды, лежала круглая стальная пластина. Лукас поднял ее, желая рассмотреть получше. На ней была нарисована синяя рука, сжатая в кулак. С обратной стороны торчала застежка – видимо, чтобы крепить на одежду. Он на секунду задумался и начал вспоминать. Да. У того, кто напал первым, что-то висело на груди. Лукас еще раз повертел находку в руках. Южане таких знаков точно не носили, он бы знал. Сомнений не оставалось – нападавшие пришли с континента.

Лукас стал размышлять. На островах он ни с кем не враждовал, если не считать мелких ссор. Да и то в детстве. И уж тем более, не участвовал в пиратских войнах, стараясь держаться подальше от хитрых капитанов. Остается только один вариант. А ведь если честно, это нападение нельзя было назвать случайным – он всегда ждал чего-то подобного. С тех пор, как узнал всю правду о своем рождении… После смерти наставника его не оставляли дурные предчувствия. Наставника звали Горо и он не дожил всего несколько дней до его, Лукаса, совершеннолетия. Это случилось четыре месяца назад.

Принц взъерошил короткие темные волосы и постарался привести мысли в порядок. Так. Во-первых, нападавшие, кем бы они ни были, знали его тайну. Во-вторых, действовали они явно не по своей воле – значит, их кто-то направлял. Но кто? Ответа не было, только догадки. В одном Лукас не сомневался: на родине, в Аркадоне, у него остались смертельно опасные враги, которые вряд ли считали его умершим. Все эти годы они искали – и вот теперь нашли. Неужели скоро наступит час расплаты, о котором он мечтал столько лет? В груди пробежала дрожь. Лукас вздохнул. Нет, слишком рано. Кто он? Как и раньше – изгнанник, принц без королевства. Ну, ничего, он подождет еще. Он умел ждать.

В голове уже созревал план. Здесь оставаться больше нельзя, надо как можно скорее добраться до Солоны. Наставник говорил, что их король неплохо знал отца – оставалось надеяться, что ничего не изменилось. А уж там он наверняка сможет разобраться, кто и зачем подослал к нему этих головорезов.


Достав из угла потрепанный дорожный мешок, Лукас начал складывать туда вещи. Вещей оказалось немного, в основном только самое необходимое. Он ненадолго задумался, а потом бережно взял пожелтевшую от времени фотографию, которая стояла на полке. Мужчина и женщина в богатых одеждах. У него на груди висела цепь с королевским гербом, у нее на руках – новорожденный сын. Смотреть на них было как всегда тяжело. Лукас провел пальцем по снимку и поспешил завязать мешок.

Принц вдруг почувствовал, что старый дом, в котором он прожил столько лет, не хочет его отпускать. Держит, стараясь вызвать в памяти давно забытые воспоминания. Вот, он учится плавать в открытом море. Наставник тогда объяснял, что сок двухглавки, если его хорошо смешать с рыбьим жиром и втереть в кожу, поможет удержать тепло и не замерзнуть в холодной воде. Вот, он впервые пытается починить сломанный радиоприемник. Вот, заваривает чай с имбирем, который вырастил сам, и с затаенной гордостью несет его к столу.

Да…

Это было так внезапно, что Лукас не сразу заметил, как остановившись, смотрит в окно. Когда минутная слабость закончилась, он быстрым шагом спустился вниз. Закрыв за собой дверь, Лукас замер на пороге – в последний раз. Все. Ветер, бивший в лицо, выгнал из него остатки сомнений.


Низкие свинцовые тучи принесли с собой снег, который начал медленно засыпать все вокруг. Лукасу было не привыкать – этот остров даже по местным меркам считался захолустьем. Если плыть дальше на юг, то можно добраться до вечных льдов, сковавших море белым панцирем. Узкая вытянутая лодка качалась на волнах, негромко ударяясь бортом о самодельный причал. На всякий случай Лукас достал из гаража два запасных пириловых стержня для мотора: путь предстоял неблизкий, и в дороге могло случиться все что угодно. Оставаться без топлива было опасно.

Он мысленно перебрал снаряжение: еда, вода, одежда, последние двести талеров в кошельке. И самая большая драгоценность – гаста. Складное копье ручной работы, доставшееся от отца. Поистине, королевское оружие. Достаточно легкое, чтобы не уставала рука и достаточно прочное, чтобы выдержать вес взрослого человека. Копье с клеймом знаменитого аркадонского мастера было спрятано в футляр, но не простой, а с секретом. Стоило надавить на кнопку, и невидимая пружина выбрасывала его вверх. Наставник всегда повторял, что лишнее мгновение может спасти жизнь. Согласно этикету, ему полагалось носить такое оружие на поясе, но Лукас думал об этикете в последнюю очередь. Сейчас самое главное – незаметность.

Старый мотор чихнул и с неохотой завелся. Лукас бросил прощальный взгляд на остров и уверенно направил лодку в открытое море. Через несколько часов погода начала налаживаться и вести маленькое судно стало легче. Море было чистым, лишь иногда на пути встречались айсберги. Ледяные великаны никуда не торопились, но такая медлительность была обманчивой – Лукас знал это не понаслышке. Сейчас, при свете яркого солнца, они казались безобидными, но столкнуться с айсбергом можно было совершенно неожиданно. Например, глухой безлунной ночью. Или в тумане.

Лодка, подхваченная мощным течением, шла вперед. Островов становилось все больше, на некоторых кипела жизнь, другие были необитаемы. Немного подумав, Лукас направился к одному из таких, чтобы размяться, а заодно и пообедать. Угрюмые черные скалы были последним пристанищем для небольшого люгера. Эти быстроходные суда давно уже стали символом Южного архипелага. Теперь его ржавый остов, сильно накренившись, торчал из воды. Печальная картина. Лукас в несколько сильных рывков вытащил лодку на берег. Затем обошел остров кругом и, не найдя ничего подозрительного, принялся за еду.


Чем дальше он плыл, тем оживленнее становилось вокруг. То здесь, то там появлялись баржи и катера, большие и маленькие. Многие южане любили торговать и занимались этим постоянно, отдыхая, наверное, только во сне. Пару раз мимо проходили боевые корабли, грозно и снисходительно смотревшие на всех остальных. Лукас повернул руль, обходя вереницу из десяти лодок, когда с одной из них кто-то приветственно махнул рукой.

– Эй! Эй!

Пришлось глушить мотор и останавливаться. В посудине, которая качалась напротив, сидел высокий нескладный парень с густыми рыжими волосами, торчавшими в разные стороны.

– Какая встреча! Давно я не видел нашего отшельника.

– Привет, Финч, – принц поздоровался безо всякой охоты.

– А ты, я смотрю, куда-то собрался, – ответил тот с ухмылкой.

Финч считал себя неплохим навигатором и к тому же отличным шутником. И там и там он ошибался. Лукасу захотелось прямо сейчас закончить разговор.

– Да, в Руану.

– Ну, еще бы, – парень многозначительно поджал губы. – По делам или просто так?

Лукас выдавил из себя что-то похожее на улыбку. Угораздило же его встретить именно этого болвана! Вслух же пришлось сказать другое:

– Вообще-то, по делам. И знаешь, я сильно тороплюсь, поэтому…

– А, – протянул Финч, – тогда плыви. И будь осторожен – море сегодня неспокойное. Шторм надвигается.

«Вот уж спасибо, что отпустил», – выдохнул Лукас про себя. Почему Финч его так сильно раздражал? И только когда они разошлись, подумал, не было ли в этих словах затаенной угрозы. Лукас невольно оглянулся назад. Лодка Финча стремительно удалялась, прыгая на волнах.


Ночевал он в небольшом грязном порту. Выспаться как следует не удалось – сказалось напряжение последнего дня. Как только начало рассветать, заработал мотор, и принц вышел в открытое море. Ровно в полдень Лукас решил передохнуть и бросил якорь возле острова, сплошь усеянного огромными валунами. В корзине еще оставалась жареная рыба, завернутая в листья салата, и кукурузные лепешки, которые он испек несколько дней назад. На самом дне лежала бутылка из темного стекла, наполненная холодным терпким чаем. Закончив с нехитрым обедом, он отправился дальше.

Солнце садилось за горизонт, когда впереди замелькали яркие огни. Подойдя ближе, Лукас сбросил скорость, пытаясь найти свободное место. Сделать это было непросто: все центральные причалы оказались заполнены, как всегда под вечер. Наконец ему все же удалось, скрипя бортами, пришвартоваться. Местный смотритель, не говоря ни слова, выдал Лукасу жестяную бирку с выбитым номером.

Руана встретила его крепкой бранью и запахом гниющих отбросов. От воды шел тошнотворный запах, и Лукас не стал задерживаться у причала. Рядом с гаванью расположился базар, самый крупный на островах. Принц начал пробираться сквозь торговые ряды, не забывая о кошельке – обчистить здесь могли так ловко, что пропажа обнаружится только дома. Чего вокруг только не продавали. Экзотических рыб в пузатых аквариумах, ткани самых удивительных расцветок, орехи в сладком сиропе, модные сапоги на упругой каучуковой подошвой, и, конечно, оружие: пистолеты, винтовки, ножи всевозможных размеров и форм. Здесь всего хватало с избытком.

Выбравшись на широкую утоптанную дорогу, он размеренным шагом отправился вперед. Вдоль обочины горели фонари, бросая на людей неровный свет. Под ногами скрипела вездесущая пыль, которой, дай только намокнуть, тут же превращалась в жидкую грязь. Лукас про себя улыбнулся – все как всегда. Руана была самой большой колонией Южного архипелага, а местные жители называли ее Столицей тысячи островов. Сколько же их было на самом деле, не знал никто. Кроме, разве что Первых, но их наследием здесь не сильно интересовались.

По пути Лукас старательно обходил многочисленные портовые трактиры, рядом с которыми толпились местные задиры. Не хватало еще ввязаться в драку. Он поднимался все выше и выше, туда, где жались впритирку невысокие дома, построенные из желтых глиняных кирпичей. Один раз у него на пути встала компания подвыпивших моряков – то ли торговцев, то ли пиратов, а скорее всего, и то и другое. Жители Руаны не ограничивали себя в выборе профессии и зарабатывали на жизнь чем придется. Моряки горланили песни о нелегкой судьбе, и судя по количеству выпитого, эти ребята сегодня вернулись из очередного похода.

– Эй, парень, – раздался чей-то заплетающийся голос.

Принц даже не оглянулся, что впрочем не помешало ему услышать, как пьяницу одернул кто-то из своих. Вся компания, захохотав над очередной шуткой, прошла дальше.


Руана менялась. Стало появляться все больше домов в два, а то и три этажа, с широкими парадными лестницами и высокими заборами. Вместо пыли под ногами теперь лежали ровные плиты. Уверенно находя дорогу в запутанных переулках, Лукас вышел к большому особняку. Стоя на холме, он гордо и уверенно возвышался над своими соседями, как будто напоминая о том, кто здесь живет. А жил в этом доме Эдвард Кортес – один из самых известных и уважаемых контрабандистов архипелага.

– Стоять!

Человека, который вышел из тени, Лукас заметил еще из-за поворота.

– Это я, Хоки.

– Какой неожиданный визит, – откликнулся тот. – А мастер Даниэль знает?

– Пока нет.

– Ну, что же, проходи.

Он крикнул что-то через забор, и тяжелые ворота не спеша отъехали в сторону. Лукас направился прямо к дому через широкий двор, выложенный желтым мрамором. Это был еще один признак несомненного богатства. Мрамор добывался всего на двух островах и стоил дорого. Когда открылась парадная дверь, из глубины особняка полился свет. Через мгновение там появился человек.

– Так-так, – раздался насмешливый голос. – Посмотрите-ка, кто у нас в гостях.

– Может, просто дашь мне войти? – предложил Лукас.

– А что, хорошая идея.

Принц сделал несколько шагов и оказался внутри. Его встречал юноша, одетый в халат и широкие штаны. Откинув со лба непослушную прядь светлых волос, он весело посмотрел на гостя.

– Надеюсь, я не слишком поздно? – произнес Лукас.

– Пфф, что за глупость, – ответил Даниэль, хлопнув принца по плечу. – Я рад тебя видеть как никогда.

– Ты один?

– Да. Отец уплыл на север.

Друзья прошли в большую гостиную, в дальней части которой был выложен массивный камин. Даниэль по-хозяйски, со всего размаха, плюхнулся на диван с невысокой спинкой. Лукас сел в кресло напротив.

– Рассказывай, – тут Даниэль сделал паузу. – Я же вижу, что-то случилось.

– Да, у меня к тебе дело. Очень серьезное дело.


Стакан с громким стуком ударился о стол.

– Что? В Солону? – Даниэль даже привстал от возбуждения.

– Ага. Ты согласен?

– Конечно, – тут он задумался. – Правда, остаться с тобой не смогу. Но доплыть до города – это без проблем.

– Не думал, что смогу так легко тебя уговорить.

– Иногда ты слишком много думаешь, – передразнил его Даниэль. – К тому же мне надо провернуть одну сделку.

Через секунду улыбка спала с его лица.

– Уже решил, что будешь делать дальше? Ты ведь даже не просишь меня о помощи.

Лукас промолчал. Даниэль был его единственным другом. Единственным человеком на островах, который знал его тайну. Сейчас их дороги расходятся, и это к лучшему. Рисковать придется только своей головой.

– Что дальше? – Лукас опустил взгляд. – Во-первых, выжить. А для этого придется многое узнать. За мной началась охота, и теперь сидеть на одном месте – самоубийство.

– Ясно, – Даниэль откинулся назад.

– Здесь меня ничто не держит, ты же понимаешь.

– В Солоне одному будет тяжело.

– Ничего, справлюсь.

– Раз так, то отговаривать тебя не стану. Это бесполезно. Я прикажу, чтобы «Мурену» готовили к походу. Выйдем на рассвете.


Они подошли к причалу, когда сумерки только начали отступать. Тихая гавань в стороне от главного порта, всего полдюжины кораблей, в основным бывшие люгеры. Посередине стоял один, который сразу выделялся своими размерами. Обычный люгер редко превышал в длину пятьдесят футов. Этот же был как минимум в два раза больше. И, как сказал Даниэль, при этом он нисколько не потерял в скорости. Одним словом, идеальный вариант для контрабандиста. Острый нос, слегка раскачиваясь, нетерпеливо смотрел в сторону моря.

– Хороший пирил, – заметил Лукас.

Из трубы шел легкий, почти бесцветный дым. Остальные корабли, ожидая отплытия, пускали в небо серую копоть.

– Это точно, – улыбнулся Даниэль.

Над мачтой развевался флаг Кортесов: белая лестница на красном фоне. Собственный флаг мог быть только у самых богатых и известных капитанов архипелага. На борту матросы готовились отдать концы. Лукас успел насчитать человек пятнадцать – все как на подбор крепкие и загорелые ребята. Даниэль махнул рукой помощнику. Отчаливаем!

В капитанской каюте было прохладно. Утренний ветер ворвался в открытое окно и раскидал оставленные на столе бумаги. На первый взгляд обстановка могла показаться слишком простой, если не знать местных традиций. Семья Кортесов, как и все уважаемые семьи архипелага, старалась держаться обычаев. А обычай гласил, что нет страшнее зла, чем ненасытная тяга к роскоши. Пираты и контрабандисты, считавшие себя «вольными людьми», согласно известной поговорке, должны были лишь хорошо драться и быстро плавать. Ну, и, торговать, разумеется – без этого никуда. Кортесы распоряжались огромными деньгами, но в обычной жизни обычай предписывал Даниэлю соблюдать достойную скромность. Поэтому в каюте не было украшений, только две картины. На одной блестело утреннее море, а с другой улыбался старый пират.

– Если все будет нормально, то через три дня окажемся в Солоне, – Даниэль махнул рукой на большую карту, висевшую на стене.

Карта оказалась очень подробной. Лукас, подойдя ближе, попытался найти свой остров, но так и не смог этого сделать. Неудивительно. Солона, один из трех Великих городов, занимала часть карты на самом верху, и тоже была изображена во всех деталях. Почти все торговые суда шли именно сюда, и только самые опытные капитаны отправлялись дальше на север, к Тамосу, скрытому за Дикими землями. Об Аркадоне, который находился на другом конце континента, южане даже не вспоминали. Лукас представил, сколько времени понадобится, чтобы добраться до дома. Выводы напрашивались неутешительные, и он предпочел оставить эти мысли до лучших времен.


К сожалению, прогнозу Даниэля не суждено было сбыться. Только выйдя из Руаны, корабль попал в сильный шторм, который вынудил его болтаться у ближайших островов целые сутки. Кортес-младший страшно злился по этому поводу, но сделать ничего не мог. Шторма в это время года считались обычным делом, и ему приходилось осторожничать.

– Проклятье, – со злостью сказал Даниэль, заходя в каюту.

– Что случилось? – спросил Лукас с набитым ртом, доедая печеное яблоко.

– Впереди большие волны. Как нарочно. Теперь придется заходить в Желтую гавань.

– Не хочешь встречаться с Пейтом?

– Еще бы. Только представь его самодовольную рожу, когда он меня увидит.

– Все как всегда.

– Угу, – недовольно буркнул Даниэль. – Совсем некстати. Я так надеялся на этот поход – и сразу неудача.

– Но товар-то у него всегда был хороший. Правда, дорогой, – философски заметил Лукас.


Желтая гавань считалась второй после Руаны колонией на Южных островах. И, как это часто бывает, она во всем завидовала своей «старшей сестре». Большой остров грелся теплом подземных недр – гейзеры тут встречались в большом количестве. Неудивительно, что главным местным богатством стали бескрайние поля одуванчика, из которого получалась отличная резина. Торговцы и капитаны, сделавшие на ней состояние, теперь жили в достатке и роскоши.

Лукас бывал здесь не так часто и сразу заметил, как преобразился порт. Вдоль берега выросли причалы, а вход в бухту охранял недавно построенный форт. Его пушки, расположенные на трех ярусах, невозмутимо смотрели в море. Безмолвные стражи и символ новых времен.

– Да, они время зря не теряют, – сказал Даниэль, глядя туда же.

Пока швартовали корабль, Лукас успел разглядеть много интересного. Например, огромный стадион в прибрежном квартале. А еще высокую радиомачту, расположенную на вершине острова.

– Капитан, – к ним подошел старший помощник. – Какие будут приказы?

– Команда пока остается на корабле. Вернусь – начнем погрузку.

– Хорошо. Кого возьмете с собой?

– Пойдем с Лукасом. Вдвоем.

– Может, лучше прихватить парочку матросов? На всякий случай.

– Я должен здесь кого-то бояться? – с вызовом спросил Даниэль. – Не стоит так сильно волноваться, Тайрон. Я уже не ребенок.

Помощник на мгновение задумался, а потом кивнул:

– Как скажете.


Дорога вилась в красноватой пыли, которая была, наверное, самой въедливой на островах. Даниэль, шагавший рядом, молчал и обдумывал предстоящую сделку. Идти пришлось недолго – скоро под сапогами застучала плитка, сложенная из местного песчаника. Красивый двухэтажный дом, куда они направлялись, был личной резиденцией Пейта, по прозвищу Трехглазый. Хитрый капитан являлся одним из самых успешных контрабандистов к западу от Руаны. На пороге их встречал сам хозяин: густая рыжая борода в половину лица, старомодный костюм и ботинки с металлическими набойками.

– Значит, это правда, сам Кортес-младший пожаловал! – вместо приветствия произнес он.

– Ага. Так уж получилось, – с кривой улыбкой ответил Даниэль.

– Прошу, заходите, – Пейт вел себя радушно, предвкушая собственную прибыль.

Обстановка внутри была довольно простой. В центре – большой круглый стол, вокруг него – дюжина глубоких кресел с шелковой обивкой. Сбоку, рядом с лестницей, стояли два шкафа, а у противоположной стены – огромные весы. Лукас моргнул, привыкая к полутьме. Несмотря на богатство, Пейт был человеком экономным, если не сказать прижимистым. Вот и сейчас, вместо пяти круглых светильников, висевших на потолке, горел только один.

Даниэль спорил и торговался, стараясь отвоевать чуть ли не каждый фунт сырого каучука. Разговор получился напряженным. Лукас, не особо вдаваясь в происходящее, просто смотрел в окно.

Когда сделка состоялась, и оба ударили по рукам, Пейт задержал их возле двери. Поглаживая свою знаменитую бороду, он почему-то обратился к Лукасу.

– Мастер Тор, какие планы на жизнь? Я слышал, ты еще не нашел себе работу.

– Может и так, – уклончиво ответил Лукас.

– Тогда знай, – тихо добавил капитан. – Здесь всегда найдется местечко для такого смышленого парня.

– Спасибо, но сейчас у меня есть дела.

Пейт тут же уцепился за его слова.

– Дела? Позволь спросить, ты теперь с Кортесами заодно? И куда же направляешься?

– Мы пока не решили, – ответил ему Даниэль, увлекая принца за собой, – будем плавать то здесь, то там. Как вольный ветер.

– Ну что ж. Удачи в море, – донеслось с порога.

По дороге обратно Лукас вспомнил о том, каким назойливым бывает Пейт, и мысленно поблагодарил друга. Даниэль между тем восторженно делился подробностями сделки. Выторговать удалось приличную сумму, а товар у Пейта всегда был самого высокого качества. «Может, и не зря все так получилось», – заключил он в конце. Лукас шел и думал о Солоне, втайне надеясь на то, что море даст им доплыть до города без особых проблем.

Как оказалось, зря.


На следующий день после отплытия из Руаны погода резко испортилась. Начались затяжные дожди с грозами, а вскоре появился и шквалистый северный ветер. Корабль швыряло из стороны в сторону, волны вздымались одна выше другой, грозя отправить его на дно.

«Мурена» теперь казалась всего лишь жалкой соломинкой, брошенной в море. Это было первое, о чем подумал Лукас, проснувшись посреди ночи. Поднявшись по крутой лестнице, Лукас нашел своего друга на капитанском мостике. Лицо Даниэля было серьезным.

– Что происходит?

– Пролив Слез.

Этих двух слов оказалось достаточно, чтобы он все понял. Через этот пролив проходил самый короткий путь в Солону. Угадать его настроение было невозможно: иногда казалось, что он просто спит и не обращает на людей никакого внимания. Но это было не так. Коварный пролив мог наблюдать за кораблем, чтобы потом внезапно уничтожить его одной страшной волной.

– Давно? – спросил Лукас глядя вперед.

– Не больше часа.

Сейчас Пролив Слез не хитрил и не притворялся. Он был в бешенстве, и Даниэль, стоявший у руля, это прекрасно понимал. Команда без лишней суеты выполняла его приказы, назло разбушевавшейся стихии.

– Как в машинном отделении? – через плечо бросил Даниэль.

– Все хорошо, капитан. Генератор в порядке, – ответил Тайрон, вытирая пот с лица.

– Проверить левый двигатель. Что-то тяги не хватает.

– Есть, – отозвался помощник.

Погода ухудшилась. В стремительно темнеющем небе появился снег; резкий порывистый ветер бросал мокрые хлопья навстречу непокорному кораблю. Вскоре хлопья сменились градом, и теперь этот ледяной горох без остановки стучал по люгеру. Тяжелые холодные волны раз за разом заливали палубу, но «Мурена» по-прежнему продолжала идти выбранным курсом. Даниэль был внимателен и собран как никогда, в довесок к ужасной погоде их уже несколько раз атаковали айсберги. Коварный лед мог запросто проломить борт – тогда неотвратимая гибель стала бы вопросом времени.

Через несколько бесконечных часов упорной борьбы шторм начал стихать. В бессильной злобе стихия послала им вдогонку большую волну, которая, как будто на прощание, окатила весь корабль. Даниэль, впервые за целый день, позволил себе улыбнуться.

– Проскочили.

– Я вижу, – отозвался Лукас. – Все-таки, ты отличный капитан.

Даниэль откинул со лба мокрые волосы, глядя на команду. Опытные моряки радовались как мальчишки. Спустя час от грозовых облаков не осталось и следа. Яркий свет дробился в тысячах брызг, заставляя щурить глаза. Корабль быстро и уверенно шел к своей цели.


Ничто в жизни не проходит бесследно. К вечеру напряжение последнего дня дало о себе знать. Легкая простуда, на которую еще вчера Даниэль не обратил бы внимания, сейчас превратилась в настоящую лихорадку. Он лежал в кровати, отчаянно пытаясь собрать под одеялом остатки тепла. Все его тело колотил озноб. Боцман, вошедший после легкого стука, принес с собой горячую похлебку.

– Как вы просили, капитан.

– Поставь на стол, – негромко сказал Даниэль.

Лукас, сидевший напротив, задумчиво покрутил в руках свернутый чайный лист.

– На корабле есть лекарства?

– Есть. От них никакого толку. Ты же сам видел.

– Видел. Значит, придется мне.

– Не надо, – Даниэль даже поднялся на руках. – Твои травы меня прикончат. К тому же на вкус они просто ужасны.

– Ты каждый раз так говоришь. И каждый раз они помогают, – невозмутимо ответил Лукас.

Даниэль резко закашлял. Потом вытер губы рукавом и обреченно выдохнул.

– Ладно уж, так и быть. Умирать мне как-то совсем не хочется.

Лукас велел боцману принести все лекарства и специи, которые есть на корабле, а потом принялся за дело. По каюте сразу же разлился пряный аромат, от которого хотелось чихать. Лукас смешивал, резал и заваривал, пока в потертой кастрюльке, стоявшей на столе, не появилась тягучая жидкость ярко-красного цвета.

– Пей, – сказал он, поставив отвар перед Даниэлем.

– На вкус вроде, ничего, – произнес Кортес-младший, сделав первый глоток.

Не удержавшись, он все-таки чихнул.

– Что ты туда побросал?

– Все равно не запомнишь.

Через минуту на лице Даниэля появился легкий румянец.

– А знаешь, весьма недурно. Как, ты говоришь, называется эта гадость?

– Она называется «Допей до конца и успокойся», – улыбнулся принц.


В предрассветной тишине катились серые маслянистые волны. Любой, кто в этот час стоял на берегу, вряд ли бы увидел что-то в плотной дымке. Ведь кроме скал здесь и смотреть было не на что. Окраина Солоны, там, где море встречается с горами. Человек с маленьким, каким-то треугольным лицом, продолжал вглядываться в туман, накрывший побережье. Он ждал. Внезапно, почти у самого берега, появились четыре лодки. Человек облегченно вздохнул и стал усиленно растирать затекшие от холода пальцы.

Пока крепкие матросы таскали мешки к большой грузовой автокарете, стоявшей неподалеку, Даниэль тихим голосом отдавал распоряжения:

– Вниз бочки со смолой. Ящики с оружием сверху. И прикройте все тряпками.

Когда погрузка закончилась, он подошел к Лукасу.

– Надо прощаться.

– Да. Спасибо за все.

Наступило молчание. Все и так было понятно.

– Я не знаю, что у тебя на уме, но прошу, будь осторожен. Особенно сейчас.

– И это мне говорит контрабандист, – ответил Лукас, хлопнув его по плечу.

– Да, чуть не забыл. Если понадобится помощь – обратись к Тибо Фирмину. Скажи, что ты друг семьи Кортесов. Этого хватит.

Они обнялись напоследок, и Лукас зашагал прочь, туда, где горели огни.

Впереди его ждал Великий город.

Оглавление

* * *

Приведённый ознакомительный фрагмент книги Наследники (Алекс Мунго, 2015) предоставлен нашим книжным партнёром — компанией ЛитРес.

Купить и скачать полную версию книги в форматах FB2, ePub, MOBI, TXT, HTML, RTF и других

а б в г д е ё ж з и й к л м н о п р с т у ф х ц ч ш щ э ю я