Летописи межмирья. Книга четвертая. Осколки (Александр Маяков)

Культ древних начинает активные поиски ключей. Как и Анклав Сопротивления. Гонка за древними артефактами ценою в жизнь началась!

Оглавление

  • I Эльфийские боги

* * *

Приведённый ознакомительный фрагмент книги Летописи межмирья. Книга четвертая. Осколки (Александр Маяков) предоставлен нашим книжным партнёром — компанией ЛитРес.

Купить и скачать полную версию книги в форматах FB2, ePub, MOBI, TXT, HTML, RTF и других

© Александр Маяков, 2016

© Елена Маякова, дизайн обложки, 2016


Создано в интеллектуальной издательской системе Ridero

I Эльфийские боги

Глава первая. Морской ключ

12 месяц 513 год с м.п. (май 2012 года н.э)…

Мир аквамарин. Мартис


Поиски завершились на следующий же день. Масляное пятно на воде доказывало, что Портер погиб. Самолюбие сгубило адмирала. Алексей по этому поводу переживал довольно сильно. По сути, экспедиционные войска в мире аквамарин остались без командующего. Конечно, капитан авианосца имел право отдавать команды, как командующий эскадры. Но он, то ли не хотел, то ли не имел нужного опыта. Так что, командование, временно, перешло к нам. Лешу это известие не обрадовало. Такое ощущение, что инквизитор даже ожидал его и просто принял, недовольно кивнув. Буркнув мне, что берет на себя командование морпехами, ушел готовиться ко второй части операции. Как раз этим и должны были заняться морпехи.

Я сильно скучал по Норе. Она сейчас на шестом месяце беременности и ей очень тяжело. Конечно, там Элориан, Надин, Иллая и королева, но я переживал. Если так посудить, то толк там только от Элориан, так как она уже сама мама. Надин хоть и воспитывает будущего короля эльфов, сама она не рожала и что это такое – не знает. У королевы своих дел по горло и наследник офицера её волнует мало. Она, конечно, проявляет интерес, для поддержания статуса сердобольного правителя, но это только проявление уважения, не более. Иллая… не удивлюсь, если к нашему возвращению она объявит, что сама беременна. Клодес уже не раз говорил, что готов создать с ней семью. Да и их поведение в последнее время хорошее тому подтверждение.

Голова была занята не пойми чем. Я помотал головой отгоняя мысли о доме.

Дом. Раньше им была казарма в Долане, теперь покои в королевском дворце Нового Долана. Как все меняется. Нет, не подумайте, что я ностальгирую, просто… мечты сбываются. Когда-то зеленый кадет, получив ранение, встретил свою суженую. Их любви не суждено было быть, но вопреки всему они вместе. И не просто вместе, а в гуще событий. Родство Норы с Клодесом спасло не одну сотню жизней. Не будь они братом и сестрой, все могло быть по-другому.

Я снова помотал головой, что бы настроиться на рабочий лад. Десантный корабль двигался к острову, под которым и находятся пещеры. Батискафы уже обследовали входы, и нашли проход к барьеру, где нет воды. Вот туда мы и направлялись. На батискафах нас переправят к барьеру и там за дело возьмутся клирики.

Наше с Алексеем присутствие – всего лишь подстраховка. Клирики сами со всем справятся.

Судно подошло к одному из батискафов и мы с клириками переселив него. Морпехи отправились к другим батискафам.

Задраив люки, маленькое суденышко стало погружаться. Я никогда прежде не был под водой. В Долане было озеро, но купаться в нем, было запрещено. Озеро обеспечивало город пресной водой. Еще мальчишкой я с товарищами тайком бегал поплавать. Нас пару раз ловили, но сильно не наказывали. Все-таки мы были детьми. Когда я стал кадетом, то сам частенько патрулировал побережье. Сами понимаете, солдаты не всегда исправно несут службу, поэтому и патрули промышляли заплывами на короткой дистанции. Только солдат наказывали более жестоко. Однажды патруль был пойман другим патрулем. Конечно, вторые могли просто промолчать, но они сдали своих. Виновников выпороли при всем гарнизоне, а «предателей» наградили. Я до сих пор помню, как кричали и плакали те парни. Пятнадцать ударов кнутом. Они три недели не выходили из лазарета. Одному из них, даже пришлось покинуть службу. Палач перестарался и кнутом повредил ключицу. Промахнулся немного и кнут ударил по плечу, зацепив ключицу. Конечно, он мог восстановиться, но предпочел работу в ином месте, нежели службу.

Так вот, озеро было прозрачным и полным рыбы, её ловили рыбаки, в основном гномы. Выходили на середину озера на узких и длинных лодках, расставляли сети, а вечером собирали улов.

Океан аквамарин был не таким. Он был синем и чем глубже батискаф опускался, тем темнее становилась вода. Кроме рыбы здесь обитали и другие существа. Конечно, я был знаком с «большой водой». Тихий океан в мире людей, где находился Долан, был очень похож на здешний. Только я не погружался в его глубины. Но теперь я мог насладиться красотой моря. Как ребенок я прильнул к малюсенькому иллюминатору и наблюдал за лучом прожектора, который вырывал из темноты морских обитателей. Они, казалось, жмурятся от яркого света и побыстрее улепетывают в родную тьму. Это выглядело забавно.

– Забавно? – Спросил Алексей. Оператор вел судно по курсу и переговаривался о чем-то с другими пилотами. Клирики сидели молча и смотрели то ли на приборы, то просто отрешенно осматривали кабину.

– Впервые такое вижу, – восторженно произнес я.

– Я тоже, – улыбнулся ученик. – В моем мире столь много неизведанного и прекрасного, но меня, как и отца, потянуло в другие миры.

– Ты встретил Элориан, – начал я. – Ты о чем-то сожалеешь?

– Нет, просто к слову пришлось.

– Запомни, – поучительно произнес я. – Не о чем не сожалей. Никогда и ни о чем. Начнешь сожалеть – жизнь полетит в тартарары!

– Запомню, – ответил Алексей.

Батискаф потихоньку входил в пещеру. Через пару минут бы были у барьера. Сам барьер начинался сразу на «берегу», там, где пещера переходила из затопленной. Мы покинули батискафы и клирики приступили к снятию барьера. Зеленый, я бы даже сказал болотный барьер, перекрывал проход в обширное помещение пещеры.

Морпехи заняли круговую оборону. Как будто враг мог ударить по нам. Да и в будущей схватке, если ей суждено быть, я ставлю больше на клириков, нежели на морпехов.

Клирики зачитывали заклинания, от которых барьер становился более прозрачным. Минут через двадцать, двадцать пять, барьер растаял.

– Отряд! Вперед! Зачистить помещение! – Приказал Алексей морпехам. Солдаты ринулись в проход, осматривая каждый угол.

– Чисто, сер! – доложили они. После этого, Алексей разрешил нам войти в пещеру. Входы были с трех сторон. Один, без барьера, через который прошли мы и два других закрыты. В центре находился ключ.

– А он действительно как ключ, только здоровый. – Произнес один из морпехов.

– Видимо, древние были слишком прямолинейны. – Произнес Алексей.

– И больше никакой защиты? – Удивился Манвелий. Клирики внимательно осматривали помещение.

– Как видим. – Ответил я. Ключ был погружен в металлический контейнер и мы отправились назад. По пути на поверхность я снова насладился видом подводного мира.

– Курс на деревню Тихой волны? – Спросил я у Алексея.

– Конечно! – Кивнул он. – Домой хочу!

– Наш дом не здесь.

– Знаю, – печально ответил ученик. – Учитель, может, оставим все на Кахена и вернемся в мир эльфов?

– А приказ Варинаса? – Спросил я.

– Кахен и сам со всем справиться. – Ответил инквизитор. – Смысл нам здесь торчать? Аквамарины в войну не вступят. Ресурсы? Ну, они могут помогать Анклаву провизией и одеждой. Это позволит перенаправить некоторые ресурсы Анклава на военное дело.

– Ты рассуждаешь как политик. – Подметил я.

– Слава Богу, что не как инквизитор. – С серьезным лицо ответил Алексей.

Мы дружно засмеялись.

– Знаешь, я тоже соскучился. – Произнес я.

– Нора, – догадался Алексей. – У неё и так характер не сахар, а сейчас…

– Все равно скучаю.

В тот же миг взвыла сирена.

– Что-то случилось? – Встрепенулся Алексей.

– На мостик! – Я кинулся к выходу из каюты. Матросы бегали по всему кораблю.

– Что происходит? – Как только мы поднялись на мостик, спросил Алексей.

– В пяти милях от нас параллельным курсом двигается субмарина. – Ответил капитан крейсера.

– Наша? – Спросил я.

– Никак нет, сер, – покачал головой капитан. – Наши подлодки сейчас в районе деревни Тихой волны. В этом районе они не могут быть. Да и объект не отвечает на запросы.

– Очередной змей? – Спросил Манвелий. Он с клириками так же поднялся на мостик.

– Возможно. – Кивнул капитан. – Но мы выслали вертолет. В этих водах видимость хорошая, даже если они на глубине мы сможем и рассмотреть.

– Сер, есть изображение! – Произнес один из матросов находившихся в рубке.

На мониторе была видна расплывчатая серебряная сигара.

– Это субмарина? Но откуда она здесь? – Задумчиво спросил Алексей.

* * *

Тот же день…

Мир аквамарин. Гием де Грант


– Леди, нас обнаружили. – Произнес Немо. Мы находились в рубке. Ситуация складывалась не в нашу пользу: крейсер при поддержке трех корветов. Каким бы хорошим не был «Наутилус», против такой армады он не выстоит.

Информацию о мире аквамарин мы получили перед самой отправкой к древним. Элизабет настаивала, что бы мы воскресили Даи, древнюю, которой принадлежит ключ, добытый в Антарктиде. Честно говоря, я планировал воскресить всех оставшихся древних в одночасье потом. Смысл их воскрешать сейчас? Фудо решил остаться с другими древними. Или Элизабет переживает, что ему там скучно. Не важно, главное, что мы собрались в эту вылазку и… отличилась Мария.

Она проигнорировала мои приказы о сворачивании всей агентуры в Анклаве и оставила нескольких агентов, один из которых успел передать сведенья об этом мире и ключе. Наши планы резко изменились и вот мы в мире аквамарин. Но, ситуация сложилась не в нашу пользу.

Разбор полетом для Марии я отложил на потом, сейчас главное выбраться живыми.

– Я поняла! – Железным тоном произнесла Элизабет. – Что будем делать? – Это уже было адресовано мне.

Ситуация критична.

– Будем уходить. Капитан, всплываем!

– Как прикажете. – Кивнул Немо и стал отдавать соответствующие указания.

– Как ты себе это представляешь? – Спросила вампирша. Она была на пределе. Странно, она должна была привыкнуть к риску. Или сейчас что-то другое сковывало её душу, нежели страх?

– Ты боишься?

– Сейчас не время для псевдофилосовских бесед! – Истерически закричала Элизабет. Как хорошо, что Мария осталась во Франции. Кстати, оборотень и гнолл сейчас там же.

– Отзывай «Наутилус»! – Приказал я ей.

– Ты псих! – Она не спрашивала, а констатировала. Я просто подошел к ней и выхватил её меч.

– Отзывай «Наутилус» и используй это!

Она сразу смекнула и быстро кивнув, закрыла глаза. В тот же миг корабль исчез. Под нами разверзлась морская бездна. Я прижал её к себе.

– Режь! – Стараясь перекричать бушующую стихию, крикнул я. Она взмахнула мечом, и вместо морских волн под нами зиял красноватый кусочек межмирья. В потоке воды мы провалились туда. Как только мы оказались в межмирье, я выпустил снежные крылья и, оставив импровизированный водопад позади, полетел к ближайшему острову.

«Разрез» скоро закроется.

– Спасибо. – Вырвавшись из моих объятий, произнесла Элизабет.

– Не за что. – Ответил я. Она осматривала остров, а я не мог оторвать взгляда от неё. Сейчас, вся мокрая, она напомнила мне Нору. Нет, я не оговорился при нашей первой встрече, через столько лет. Я действительно принял её за Нору. У нее даже был тот же запах, что и у Норы.

– Ты чего? – Удивленно спросила она, обернувшись.

Я молча подошел и поцеловал её.

– Ты чего? – Снова спросила она, но интонации были иные. Она согласна.

– Пусть ты не она, но я… – Начал я, но Элизабет остановила меня, положив палец на губы.

– Пусть я не Нора, но я лучше Марии, поверь. – Наши уста снова сомкнулись. Я только успел выпустить нескольких големов для охраны.

В тот вечер остров в межмирье был только наш.

* * *

Тот же день…

Мир аквамарин. Мартис


– Объект исчез! – Доложил капитан.

– Как? – Удивился Алексей.

– Не знаю, но его нет на радаре.

– Ясно, – кивнул я. – Возвращаемся к деревне. Видимо ты прав, ученик, придется Кахена оставить одного.

– Я не думаю, что сильно расстроиться. – Произнес Алексей. – Культ? – Кивнул он на монитор.

– Скорее всего. – Ответил я. – И если это они, то у нас большие проблемы.

– Очень большие. – Сказал Алексей.

Глава вторая. Даи, вторая из тринадцати

Тот же день…

Межмсирье. Лилиум


У минотавров есть такая поговорка: Межмирье так же тесно, насколько оно бескрайне1. Я смысл этой поговорки не совсем понимала, но то, что я увидели сейчас, ввело меня в ступор. Я возвращалась из крепости минотавров домой, как на одном из островов увидела парочку. Конечно, можно было предположить, что они из крепости, но несколько аспектов меня удивили. Парочка занималась любовью прямо на земле. Причем довольно изощренно. Но это не столь важный факт. Парочку охраняли ледяные големы. Простая стихийная магия, самая распространенная, но… зачем? Я с Мангусом приземлилась на островок повыше, и решила понаблюдать. Расстояние было приличным, поэтому пришлось выпить зелье ясного взора, оно временно улучшает зрение и можно видеть без подручных средств.

Не подумайте, что я девственница, просто последний раз был еще во времена моей жизни в крепости. Моим первым и пока что единственным партнером был сын смотрителя школы. Он, так же как и я был дроу, но во время бойни между минотаврами он погиб. Сказать, что воспоминания были из неприятных, нет. Просто он так же был молод и не опытен. Все прошло быстро и практически безболезненно. Но что вытворяла эта парочка, это было немыслимо. Они часто меняли позы и делали то, что у нас назвалось бы непристойным. Когда они, утомившись, свалились на траве, она прильнула к нему. Полежав так минут пятнадцать, они собрались. Он выпустил крылья, обнял её, и они улетели. Големов он развеял.

– Сильный маг. Да, Мангус? – Вопрос был риторическим, да и выверна мне бы не ответила. А он действительно сильный. Кроме зелья зрения пришлось использовать амулет сокрытия. Иначе бы меня и Мангуса обнаружили.

– Оказывается, любовь бывает и такая. – В ответ Мангус фыркнул. Ну, у него любовь бывает чаще, чем у меня. Лирика всегда ему верна и ждет. Поначалу она даже ревновала его ко мне.

А этот маг… я совру, если скажу, что не пожелала оказаться на месте его партнерши. Но это только мечты. К тому же у меня там свой маг лежит. Интересно, а какой он… стоп! Что это я?! Все пора домой, то замечталась. Маг, его партнерша, големы.

– Полетели домой, Магнус! – Я запрыгнула в седло и напоследок посмотрела в сторону, в которую удалился маг с партнершей. Дурацкие мечты! – Домой! – Я дернула поводья и виверна послушно полетела в указанном направлении.

* * *

12 месяц 513 год с м.п. (май 2012 года н.э)…

Межмирье. Гием де Грант


Мне было стыдно перед Марией. Честно, мне было стыдно за измену. Отношения с Элизабет не изменились. Как будто и не было того случая в межмирье. Иногда я ловил на себе взгляды вампирши, но дальше взглядов дело не шло и мы продолжали работать. Конечно, я не признавался Марии в этом. Она всем сердцем меня любит, и делать ей больно я не хочу.

После неудачной вылазки в мир аквамарин, мы отправились на открытие нового саркофага. Даи, вторая из тринадцати магов древних. Как именно Элизабет узнала, чей ключ мы добыли, так и осталось неизвестным. Поэтому мы просто отправились к саркофагам.

Мы летели к саркофагам впятером. Я и Мария в обнимку на моих крыльях, а культ на грифонах. Девушка была в полном восторге от полета. Точно так же я нес неделю назад Элизабет, после… совесть? Не знаю, может и совесть мне терзала сердце, но… Элизабет не лучше, она другая. Мария игрива, и неопытна. По сути, я первый и единственный её мужчина. Вампирша же иная. Она опытна и знает, как не только получить удовольствие, но и доставить его партнеру. Элизабет лишь раз взглянула на нас и, рассмеявшись, отвернулась. Мария недоуменно взглянула на неё, но, скорей всего, списала все на причуды фанатки. Если честно, сейчас Элизабет с товарищами выглядела как не от мира сего. Оборотень и гнолл важно восседали на грифонах и сияющими глазами с надеждой смотрели вперед. Вампирша была в состоянии безудержного веселья. Конечно, миф воплотиться в реальность еще раз: очередной их бог воскреснет, что бы принести счастье своим плебеям. Или как там называют религиозных фанатиков.

Хотя признаюсь, мне самому было интересно, правда это или вымысел. Ведь первый из древних, Фудо, так и остался возле саркофагов.

Гробница древних впечатляла. Пирамида, окруженная колонами. Никаких защитных заклятий или фамильяров. Только один из тринадцати магов древних, Фудо.

– Жрица! – Приветственно замахал он, когда мы спустились к пирамиде.

– Поклонитесь ему, – кинула нам с Марией Элизабет.

– Еще чего! – Прошипела Мария, но Элизабет уже не слышала её, так как упала пред древним на колени. Её спутники сделали тоже самое. Я же, как рыцарь, опустился на одно колено. Закатив глаза, Мария последовала моему примеру. Древний одобрительно фыркнул.

Элизабет поднялась и гневно посмотрела на нас.

– Фудо, – с трепетом начала она, – прошу простить наших спутников за дерзость. Они не из Культа, не полностью посвящены в тайну.

Мария прыснула смехом от такой триады вампирши.

– Ну почему же! – С вызовом произнес я. – Древние маги, чье могущество способно уничтожить миры. Я прав?

– Истинно так, человек! – Кивнул Фудо.

– Если это так, тогда вы никто иной, как бог. А когда бог снисходит до простых смертных, миру приходит конец.

– Мирам, человек, мирам. – Поправил меня Фудо. – Ибо миры не что иное, как осколки нашего мира, – он положил ладони на грудь. Элизабет не отрывала полного ярости взгляда от меня. Хорошо, не будем её провоцировать.

– Мы здесь не ради полемики, древний. – Продолжил я. – Даи, так зовут твою сестру?

– Верно, человек, – кивнул Фудо. – Не по крови, но по силе сестра она мне.

– Тогда я предлагаю незамедлительно приступить к её… – я не знал, как сказать. Воскрешение? Но они еще не мертвы. Скорее, спят. Тогда…

– Пробуждению. – Закончил фразу Фудо.

– Да, пробуждению. – Подтвердил я.

Фудо молча развернулся и пошел в пирамиду. Элизабет еще раз бросила на меня гневный взгляд и пошла за ним. Её спутники последовали её примеру.

– Идем? – Спросила Мария.

– Да, – кивнул я, направившись в пирамиду.

В пирамиде стоял постамент в центре, а по периметру, полусферой, были расставлены саркофаги. Как все прямолинейно.

Элизабет подошла к постаменту и вставила ключ в него и… ничего не произошло.

– Я не знаю, как призывать остальных. – Растеряно произнесла Элизабет. – Культ верил, что ключ воскресит всех древних, а не одного.

Она чуть не плакала. Фудо молча стоял. Такое ощущение, что ему все равно на происходящее. Или он просто слишком сильно задумался.

Я посмотрел на ключ. С ним что-то происходило. Точнее, он покрылся инеем. Я подошел к нему.

– Стой! – Крикнул Сей. – Не прикасайся!

– А то что? – Насмешливо спросил я.

– Ты верно мыслишь, ледяной волшебник. – Поддержал меня Фудо. Верно мыслю? Это, скорее, догадка.

Все остальные недоуменно смотрели на Фудо. Я же просто ударил холодом по ключу.

– Нет! – Заорала Элизабет, но было поздно, из ключа ударил луч синего цвета в один из саркофагов и тот разлетелся на части.

– Морозный барьер! – Инстинктивно я выбросил руки вперед, защищая всех присутствующих от осколков. Лед сковал каждый осколок прямо в полете, и они тихо упали на пол.

– Холод. – Прозвучал властный женский голос из дыма. – Люблю холод.

Она вышла вперед. Высокая, выше меня ростом. Кожа белоснежная. Белые, почти прозрачные волосы падали до самого пола. Сама она была худая как спичка. Тонкие руки заканчивались длинными пальцами. А сами пальцы удлинялись довольно длинными ногтями белого цвета. На Даи было обтягивающее платье до пят. Я даже засомневался, что в нем можно ходить. Платье, закрывающее все тело от шеи до ног. Но она легко в нем двигалась. Её походка была плавной, как будто она не шла, а плыла по полу.

– Гием. – Тихо прошипела Элизабет. Если бы не Фудо и Даи, она бы растерзала меня.

– Каждый древний владеет определенной силой. – Начал я. – У Фудо это свет. И было достаточно того, чтобы на ключ, когда он находился на постаменте, попал свет. Даи повелевает холодом, не так ли?

– Да, мальчик. – Даи подошла ко мне и нежно провела ладонью по лицу. Холодной ладонью. – Ты умный мальчик.

Мне стало немного не по себе от такой… нежности со стороны древней.

– Я рад, что вы воскресли, Даи, – промямлил я. Она залилась смехом. Когда она успокоилась, то произнесла:

– Я не умирала, а спала и видела дивный сон.

– Ты все знаешь сестра? – Спросил Фудо.

– Да, – кивнула древняя, – я пробудилась вместе с тобой. – И переведя взгляд на Элизабет с товарищами, добавила. – Это вы, адепты?

– Да, древняя, – Поклонившись с трепетом, произнесла Элизабет. – Прошу простить нас за неведенье. Мы не знали про стихии…

– Не стоит, – остановила её Даи. – Незнание – не порок. Я не держу зла на тебя. У тебя благая цель, жрица. Но то, что один из ключей достался нашим врагам, это плохо.

– Ты знаешь и про это, древняя? – Тихо плача, спросила Элизабет. Сейчас она, упавшая перед Даи на колени, выглядела жалко. Это и есть наша любовь к богам?

– Сон, я видела сон. Но наш сон – это ваша реальность. А ваш сон – наша реальность.

– Да, – задыхаясь от воодушевления, начала Элизабет, – наш сон, он обратится реальностью.

– Ты верна нам и это хорошо. – Произнесла она. – А ты, мальчик, – она снова повернулась ко мне и бросила быстрый взгляд на Марию. – Ты… – она подошла вплотную и тихо прошептала на ухо. – Я видела тебя. – После отстранилась и обратилась к Фудо:

– Ты останешься здесь, брат?

– Ты желаешь помочь нашим соратникам? – Вопросом на вопрос ответил древний.

– Мой сон прервался и теперь я желаю все видеть наяву.

Элизабет подскочила и подбежала к Даи.

– Я покажу тебе все, древняя! – Восхищенно произнесла вампирша.

– Меня зовут Даи, – ласково произнесла древняя. Вампирша обняла Даи и блаженно закрыла глаза. – Меня зовут Даи…

Древняя лукаво посмотрела на меня.

Глава третья. Эльфийские врата

1 месяц 514 год с м.п. (июнь 2012 года н.э)…

Эльфион. Инквизитор Алексей.


Появление Культа в мире аквамаринов не вызвало радости в Анклаве. Американцы планировали увеличить свой контингент там, но до того, как Вашингтон пришлет нового командующего, это не возможно. Смерть Портера никого не расстроила. Оливия сухо кивнула на весть и выразила соболезнования семье погибшего, но это формальность. Кошевая так та вообще пропустила эту весть мимо ушей. Проблемы янки её не касались.

У Лори и Норы были другие заботы. Сейчас я наблюдал ту же ситуацию, в которой недавно был сам, но уже с другого ракурса. Лори ухаживала за беременной вампиршой. Нрав Норы, и без того не ангельский, испортился окончательно. Как Мартис её переносит, понятия не имею. Вампирша была уже на седьмом месяце и скоро должна была разродится. Если верить моему тестю, у неё двойня. А не верить эльфам, у меня нет причин.

Ключ поместили под охрану в Подводном городе. Нашим врагам о нем практически ничего неизвестно, да и защитить подводную крепость проще, чем сухопутный бастион. А вот сами союзники особо не отличились. Ключ они так и не нашли, а нашли… врата. Это действительно походило на врата. В одной из подводных пещер в окрестностях Эльфоина, столицы Южной империи, нашли магический круг с камнями портала. Да, такими, которые были в межмирье и мирах. Но те порталы были разрушены Бриллиантом мироздания. А эти – нет. Да и их количество удивляло. В каждом мире размещалось от десяти до пятнадцати порталов, но все они были на огромном расстоянии друг от друга. А здесь четыре портала, расположенные по периметру круга. Магистры еще не приступили к исследованию, ждали нас. Как всегда, Варинас решил отправить меня и Мартиса в самое пекло. По его предположениям, эти врата могут открывать портал в один из миров напрямую, минуя межмирье. Как мы уже знаем, это возможно.

И вот мы подплывали к Эльфиону. Мартис был рад вырваться из Нового Долана, Нора за пару дней успела вытрепать ему все нервы. А я… я скучал по Лори и Анжелике. Но задание, есть задание.

– Исторический момент, Алекс! Произнес Мартис, стоя на палубе эльфийской субмарины. – Сегодня в Эльфионе впервые ступит нога представителя Анклава.

Ну да, Подводный город сохранил свою независимость, они подчиняются королеве только из-за меньшинства в совете. А Анклав еще не перебрасывал сюда свои войска. Да и зачем? Сил Подводного города достаточно.

– Я должен испытать трепет? – Спросил я с некой долей сарказма. Мартис звонко рассмеялся.

– Это все так формально. – Ответил учитель.

– Эльфин подчиняется королеве?

– Нет, конечно! – Произнес Мартис. – Они же южане! Как они могут подчиниться правительству с материка?

– Но ведь королева разрешила конфликт с южанами?

– Ты про Конрада и совет аристократов? – Переспросил Мартис. – Не все так просто, инквизитор. С одной стороны да, она переманила южан на свою сторону, с другой… в общем, Анклав здесь недолюбливают. Конечно, отца будущей королевы никто не убьет, а вот напакостить могут.

Субмарина пришвартовалась и мы спустились на причал.

– Приветствую вас! – К нам подошел эльф в длинной мантии серого цвета. Подобные носили инквизиторы во времена становления Анклава. Видеть эльфа в таком одеянии было странно. Они очень любят, прямо обожают зеленый цвет, а тут.

– Я Сирбал, председатель совета магов Эльфина. К вашим услугам! – Он низко поклонился нам. Сам эльф был немного смуглым, как и все южане. И так же заносчив. Он говорил с легкой гнусавостью, презрением. Конечно, Анклав пришел к южанам. Нет, жители материка пришли к южанам.

– Мастер Мартис, рыцарь Ордена ночных волков! – Поклонившись, представился учитель.

– Алексей, инквизитор, Анклав сопротивления. – Последовал примеру рыцаря и я.

– Очень приятно! – Ответил Сирбал. – Пройдемте за мной. Сейчас вас расположат в одном из дворцов Эльфиона. А завтра мы отправимся к вратам.

– В одном из дворцов? – Удивился я. Мартис пожал плечами.

– Да, – кивнул Сирбал. – Эльфион богатый город. Богаче Долана.

– Нового Долана, – поправил его я.

– О, – закатил глаза эльф. – Новый Долан это творение оккупантов, он никоим образом не относится к эльфийской культуре. Если вы желаете прикоснуться к эльфийской мудрости – Эльфион самое подходящие для этого место.

– Благодарю! – Произнес я. – Но к эльфийской мудрости я прикоснулся еще в Долане. Эльфийском Долане.

Эльф проглотил обиду и мило улыбаясь, ответил:

– Как пожелаете.

Эльфион действительно поражал. На побережье был только порт с небольшим фортом и кучей рыбацких хижин. Сам же город располагался в нескольких десятках километрах от него. Это была огромная крепость. Даже Новый Долан был не столь внушительным. Пятидесятиметровая стена возвышалась над городом. Но по сравнению с центральным дворцом, это ничто. Когда мы еще плыли, я решил, что это гора, но это дворец. Как объяснил Сирбал, дворец состоит из пяти лучей, которые исходят из одной точки. Это было основание здания. Каждый луч был длиной в три километра. Лучи изгибались, имея вид гиперболы. Из точки соединения этих лучей ввысь на семь километров поднимался еще один луч, главная башня дворца. Её круглое основание имело километровый диаметр, а вершина была коническая. Из вершины к краям гипербол основания спускались еще по одному лучу. И каждый из этих лучей поддерживали шесть башен, каждая диаметром в двести метров. Поверьте, это внушительно.

– Дворец эльфийской крови! – С гордостью в голосе произнес Сирбал. – величайшее творение архитекторов Южной империи!

– Какая-то гигантомания. – Тихо произнес Мартис. Я прыснул смехом, но сдержался. Построить такое здание… люди до сих пор не могут похвастаться столь высокими зданиями, а тут… почти Эверест.

Но как только мы въехали в сам город мое мнение резко изменилось. За стеной была бедность. В Долане, а тем более Новом Долане я никогда не видел попрошаек. Работа, жилье, еда были у всех и всегда. Да, до социальных отношений аквамарин Анклаву далеко, но такого там никогда не было. Вдоль дороги, грязной дороги, сидели эльфы самого разного вида с протянутой рукой. А по дороге шли солдаты, торговцы, чиновники. Социальное разделение было на лицо.

Сирбал восхищенно рассказывал о Южной империи.

– Материковое королевство – ничто, по сравнению с Южной империей. – Разглагольствовал он. – Это венец эльфийской цивилизации! Наши правители веками хранили традиции народа! По сути, это мы сохранили эльфийское общество с минимальными изменениями.

– Я вижу. – С пренебрежением произнес Мартис. Мы проезжали какой-то переулок, где солдаты избивали попрошайку. Маленького мальчика, лет десяти. Мартис не стал вмешиваться и жестом остановил меня. Сирбал ехал впереди и не видел этого, а стража позади просто молчала. Он прав, наше вмешательство ничего не изменит. Но этого мальчика мы могли спасти.

– Да, – самодовольно кивнул Сирбал. Эльфион полностью соответствовал стереотипу о средневековом городе. Везде грязь, нечистоты.

– Если это и есть настоящие эльфийское общество, то я рад, что предки королевы Оливии изменил его. – Произнес Мартис. После этих слов мастера, Сирбал развернул своего коня, охрана стала окружать нас. Среди них не было магов, это видно сразу, но есть Сирбал и он маг. Расклад не в нашу пользу. Конечно, за нами, с обозом оборудования, клирики первопроходцев, но они в бой вступать не будут.

– Вы так считаете? – С издевкой спросил Сирбал. Стража положила руки на мечи.

– Не советую, господин Сирбал. – Произнес я. – Мартис в одиночку перебил несколько отрядов Союза и выжил после активации Сферы света в мире первопроходцев. Так что ваша ширма, – я обвел руками охрану, – его не остановит.

– Его остановлю я. – Ответил Сирбал.

– Как самоуверенно. – Произнес Мартис. – Если так желаете подраться, то почему не изничтожили Союз? Уж мы-то знаем, кто первой всех стал сотрудничать с Союзом. Сопротивление в Южной империи подавили быстрее всего.

Солдаты охраны бросили оружие, слезли с лошадей и приклонили перед нами колено. Мы недоуменно оглянулись. Больше всего был удивлен Сирбал.

Причиной такого поведения солдат были клирики. Они стояли в отдалении от нас, рядом с обозом.

– Господа! – Произнес Манвелий. – Может, прекратим распии? Война уже окончена и мы на грани новой, более страшной войны!

– Как будет угодно гостям! – Произнес Сирбал и, развернув коня, поехал дальше. Конфликт удалось остановить. Свести на нет его невозможно, эльфы разделились еще до вторжения Союза.

Нас разместили в Южном летнем дворце. Погода была, увы, не летняя, хоть в мире людей сейчас и разгар лета. Эльфион находился очень близко к южному эльфийскому полюсу, что способствовало суровому климату. Хоть местные эльфы были одеты относительно легко, мы вынуждены были достать теплую одежду.

Южный летний дворец был не столь большим, как Дворец эльфийской крови, но все равно. Он напоминал греческий акрополь, с такой же крышей и колонами. Только колоны были спиральными и крыша более пологая, нежели у греческого аналога.

Дворец был обнесен высокой стеной, за которой заканчивался внешний мир. Даже здесь, в «гостевой» резиденции, все было с размахом. Если за воротами дворца было царство бедности и грязи, то здесь все было иначе. Это было царство богатства, роскоши и… разврата. В такой холод (а были примерно плюс десять) нас встретили полуобнаженные служанки. На них были только белые шелковые юбки в пол и более ничего. Если не считать длинных затейливых серьг на ушах.

Их любезность не знала границ, и мы с трудом увильнули от интима. Клирики же наоборот, были не против, но это их дело, а получить тумаков от разгневанной жены и не менее разгневанного тестя я не хотел. Да и не отношусь я к тем, кто любит изменять женам.

– Вот и вся суть Южной империи, кадет. – Глядя на террасу, произнес Мартис. Как и в любом летнем дворце, здесь не было стекал на окнах. Но служанки растопили большой камин, и в комнате было относительно тепло. Конечно, солдатам Анклава не привыкать спать в холоде, но южане могли быть и более гостеприимными. Или они рассчитывали, что нас согреют служанки? Нет, спасибо.

– Роскошь граничит с бедностью. – Произнес я.

– Да, – кивнул Мартис. – К тому же они, как ты заметил, погрязли в плотских утехах.

– Ну, это не удивительно, раз они назвались империей.

– Причем империя погибшая. Сейчас это лишь жалкий отголосок, воссозданный на руинах оккупационного строя.

– Оливии придется тяжело. – Вздохнул я.

– Эльфийской королевской семье никогда не было легко. – Задумчиво ответил учитель.

На этом разговор и закончился.

* * *

Следующий день…

Эльфион. Мартис


Мы отправились к вратам на следующий день, после прибытия в Эльфион. Настроение было скверным. Конфликт с Сирбалом сошел на нет, и он просто сопровождал нас, командуя превенторами. Да, войска южной империи составляют превенторы. Вот и вся их независимость от материка. Как не крути, а основные силы Анклава это орден и форесты. А у южной империи только превенторы, наследие оккупантов.

Субмарина шла на малом ходу, мы приближались к одному из не больших скалистых островов, окружающих Эльфион. Таких островов здесь были сотни. Я даже подумал, что на них можно было развернуть небольшие бастионы, препятствующие атаке противника. Тогда, при вторжении Союза это могло обеспечить защиту города, но острова были пустынными, на них не было бастионов. Южная империя пала так же быстро, как и материк, что бы они там не говорили.

На остров высадились мы с Алексеем, клирики и Сирбал с небольшим отрядом превенторов.

– Куда дальше? – Спросил Алексей.

– Идемте за мной, – ответил Сирбал и уверенной походкой направился вглубь острова. Мы последовали за ним. Двадцать превенторов сопровождали нас.

За скалами оказался вход в пещеру. Крутой спуск уходил вниз на добрые десять метров. За спуском была просторная пещера, напоминавшая пещеру с ключом в мире аквамарин. В центре большого помещения располагался магический круг с четырьмя камнями портала. Солдаты обследовали пещеру. Кроме крутого спуска других входов не было. Выставив охранение, клирики приступили к работе. Планировалось только запустить это устройство. Дальнейших действий было приказано не предпринимать.

Время тянулось ужасно долго. Клирики развернули настоящую лабораторию возле устройства. Как тогда, в межмирье. Если их работа затянется на несколько дней, то это плохо. Находится в обществе Сирбала мне уже осточертело.

– Да, система взаимоотношений в нашем обществе довольно сложная. – Распинался Сирбал. Я слушал его в пол уха, это Алексею не сиделось спокойно, и он засыпал Сирбала вопросами, а тот охотно отвечал.

– А те девушки, что встретили нас во дворце? Они вольнонаемные? – Поинтересовался Алексей.

– Нет, что вы! – Удивился Сирбал. Он был готов рассмеяться от глупости вопроса Алексея.

– Они рабыни! – С улыбкой ответил Сирбал.

– То есть? – В разговор вступил я. – Как рабыни?

– Уважаемый Мартис, если бы вы внимательно меня слушали, вы бы все запомнили! – С сарказмом ответил Сирбал. Солдаты, что стояли возле нас прыснули смехом.

– Я уже рассказывал, что общество Южной империи делиться на своеобразные касты. Первая каста, это верховные правители, совет аристократии, которые правят империей. Вторая каста – военные, они сражаются за империю. Третья каста – чиновники, они служат империи. Четвертая каста – граждане империи, они живут в империи. Пятая каста – рабы, они работают на империю.

– Рабы? – Переспросил я с долей сарказма в голосе. – Знаете, я разочаровался в вашей империи.

– Почему? – Спросил Сирбал. Довольно искренне спросил. Неужели он действительно не понимает?

– Что вы, что Подводный город, называете Анклав трусами, бежавшими в межмирье.

– Мы так никогда не говорили! – Мгновенно парировал Сирбал.

– Но считаете, я ведь прав? – Произнес я. – Так вот, эти «трусы» смогли построить в межмирье, на жалких клочках земли, общество, где все были свободны. Никто не был у кого-то в собственности.

– Вы снова делаете выводы, не зная всей истины. – Улыбнулся Сирбал. – я уже говорил, что рабство попадают не просто так. В большинстве случаев, за долги.

– И много же задолжали эти милые девочки? – Спросил я.

– Они нет, а вот их предки – да. Они наказаны за долги до седьмого колена. И еще три поколения их будут рабами.

– Стойте! – Протестующее поднял руку Алексей. – Но вы же говорили, что рабы не имеют права создавать семью.

– Это не совсем так. Не имеют право создавать больше детей те, кто был осужден. Вместе с виновником в рабство отправляются и его дети. А они уже имеют право на семью. Но только из равных себе. Раб не имеет право создать семью с кем-то другим, не рабом.

– И вы дадите этим девушкам выйти замуж? – Спросил Алексей.

– Зачем? – Удивился Сирбал. – Их удел служить во дворце, а не в хлеву! Они и так будут награждены! – И он похотливо улыбнулся. – Даже ублюдок, рожденный от благородного, несет на себе крест ответственности.

– Бастард. – Тихо произнес Алексей, поднимая руку с заклинанием некромантии. Его взгляд пылал яростью. Не умеет кадет контролировать себя, не умеет.

– Незаконнорожденных называют бастардами. – Произнес он. – Ублюдок может родиться только у животного.

– Не петушись, инквизитор, это наши законы. – Так же тихо произнес Сирбал, но он не готовился к атаке. Только солдаты стали в боевые позы.

– И не тебе их менять.

Дело грозило схваткой. Мне тоже порядком осточертели эти южане. Подводный город по сравнению с империей – ангел во плоти.

Обстановку разрядил Манвелий. Солдаты снова склонили колени перед нами.

– Вы вообще не можете без конфликта? – Спросил он, подходя к нам. Позади него, в центре круга, вращался огромных размеров портал.

Глава четвертая. Генерал

1 месяц 514 год с м.п. (июнь 2012 года н.э)…

Новый Долан. Инквизитор Алексей.


Через несколько дней после открытия портала в Эльфионе, мы вернулись в Новый Долан. Портал благополучно закрыли и оставили под охранение клириков и превенторов Южной империи. Мартис настаивал на одних клириках, но Сирбал был иного мнения.

Мартис был зол. Ему осточертела эта империя, хоть он и провел там всего три дня. Он прав, они не империя, они… не знаю, как это правильно называется. По сути, они не захватили южный архипелаг, а просто пришли и стали там жить, так как до их прихода он был не обитаемым. Построили города, создали общество, продолжили войну, сдались Союзу. Вот и вся история Южной империи.

По прибытию в Новый Долан, Мартис переговорил тет-а-тет с королевой Оливией, а потом и с Варинасом. Я попробовал разговорить тестя, но тот отмахался одной фразой: «Мартис делает благое дело». Сам учитель не говорил, какое конкретно благое дело он делает. Так как мы готовились к очередной вылазке, то старались как можно больше времени провести с родными. Конечно, стервозное обострение Норы не способствовало этому, но это пройдет, только вампирша разродиться. Я через это уже прошел.

В этот раз в вылазке участвовали не только рыцари. Под мое командование подчинили взвод морских пехотинцев США в количестве двадцати человек. Российские десантники таким же число перешли под командование Мартиса. Плюс отряд «Вергилий» и десяток рыцарей. Войско приличное. Конечно, я делаю ставку на рыцарей и магов, нежели на пехоту США и РФ. Странное дело, но в современный век технологий, рыцари оказались эффективней пехоты с самым современным оружием. Доспехи обеспечивали лучшую защиту, нежели бронежилеты, а мечи надежней автоматов и пулеметов. Маги лучше справляются с техникой врага, нежели ПЗРК. Вот и вся сила технологий. Орден и палаты магов всегда несут меньшие потери, нежели регулярные войска.

Всей этой армадой мы и направились в Эльфион.

* * *

1 месяц 514 год с м.п. (июнь 2012 года н.э)…

Мир эльфов. Гием де Грант


Вот именно этого момента я боялся больше всего. Спасение Свиридова. Конечно, Алир заверил меня, что генерал не держит зла на меня. Он пытался убить меня, уничтожив куклу, так что страх все равно присутствовал. Мы снова плыли на «Наутилусе». Алир посетил сон генерала и договорился о месте встречи.

– Нервничаешь? – С издевкой спросил Алир, когда мы были на палубе корабля. Мария, как всегда, таскалась за Немо. Дарий и Сей сидели возле Даи и Элиабет. А вот эта парочка была неразлучна. Конечно, Элизабет больше не вешалась на древнюю, но и не отходила от неё ни на шаг. Сейчас она что-то весело рассказывала древней, держа её руку. Даи раскинулась в шезлонге прямо в своем обтягивающем платье. Насколько я помню, она ни разу не снимала его. Интересно, она и спит в нем? Хотя, что за мысли! Почему меня волнует, в чем спит древняя?

– Есть немного. – Ответил я.

– Генерал суровый человек, но и рассудительный. Сейчас ты нужен ему как союзник, поэтому он не убьет тебя.

– А когда я стану не нужным, – я сделал акцент на слове «не», – он прикончит меня, так что ли?

– Он действует исходя из интересов Союза.

– Союза уже нет, это первое. Второе, никто из Союза ни разу не действовал в интересах самого Союза, только в своих интересах.

– Ты слишком категоричен.

Даи так и впилась в меня взглядом. Ощущение не из приятных. Особенно учитывая её силу.

– Еще мне не по себе от взгляда… – Начал я.

– Даи, её зовут…

– Я знаю, как её зовут! – Жестко ответил я. Хорошо, что шум двигающегося судна заглушал голос и не Даи, не Элизабет не могли услышать наш разговор. Хотя, я был уверен, что Даи все слышит. Она сузила глаза и загадочно улыбнулась после моей фразы.

Я отвернулся к морю. Корабль шел в надводном положении на полном ходу.

– Освободи свой разум. – Холодные пальцы сковали мою руку. Я резко обернулся. Даи только рассмеялась, увидев мою реакцию.

Культ стоял позади неё. Я же был готов кинуться в бой.

– Зачем ты пошла с нами, Даи? – Немного успокоившись, спросил я.

– Да как ты! – Сей выступил вперед, но Алир остановил его жестом. И, что удивительно, оборотень послушался его. Воздействие? Вряд ли.

– Спокойно. – Тихо произнесла Даи. – Наш друг не хотел ничего такого. Ты спрашиваешь, зачем? Но ведь ты сам упустил один из ключей. – В груди кольнуло. Дьявол, это мое упущение! Точнее, мое и Элизабет. Но Элизабет уже раскаялась и древняя, как бы, её простила.

– Он здесь. – Произнесла она.

– Что? – недоуменно спросил я, возвращаясь в реальный мир из воображаемой камеры самобичевания.

– Ты слаб, человек. – Она подошла и провела рукой по щеке. Снова этот колючий холод. – И ты слаб, – повернулась она к Алиру. – Вы все слабы! – Она обвела взглядом всех присутствующих. – Не ощущать той силы, что излучает ключ, не слабость ли это?

– И где же этот ключ? – С сарказмом спросил я.

– Где ему следует быть, – серьезным лицом произнесла Даи, – он под водой. А там, куда мы направляемся, другой ключ. Ключ ветра… сестра Хана.

– А водный ключ?

– Брат Акено… – расплывчато произнесла древняя и задумчиво посмотрела на море. Дальнейший путь прошел в тишине.

Два ключа?

* * *

Тот же день…

Мир эльфов. Гием де Грант


Генерал имел потрепанный вид. От прежнего Свиридова не осталось и следа. Брюки превратились в поношенные шорты, рубашка в подобие безрукавки. А лицо не видело бритвы уже давно. Сколько прошло времени? Полгода… ну, на такой срок, он довольно хорошо держится.

– Гием. – Генерал почтительно кивнул. Мы как раз спустились со шлюпки на берег. Сей помогал Даи выбраться из шлюпки.

– Генерал, – кивнул я в ответ. – Просить прощения не буду, сами понимаете.

– Нет, Гием, я тебя не понимаю. – Покачал головой генерал.

– Жаль, – произнес я.

– Мальчик, – Даи подошла вплотную и взяла меня под руку. Да что она так и вешается на меня!

– Не будь столь суровым к старику. – Ласково произнесла она.

– Древняя? – Спросил Свиридов указывая на Даи. И как он догадался?

– А ты маг владеющий светом и тьмой?

– Ваш вопрос можно расценивать как утвердительный ответ?

– Как и твой. – Улыбнулась древняя и направилась вглубь материка. Элизабет, так и не проронив не слова, с товарищами последовала за ней.

– Мы не уезжаем? – удивился Свиридов.

– У Даи здесь еще дела. – Ответил я. – Вас могут препроводить на «Наутилус». – Как можно вежливей произнес я.

– Вы сама вежливость, господин де Грант. – В таком же стиле ответил генерал.

– Мордобоя не будет? – Встряла Мария.

– Нет, – ответил генерал, направившись к шлюпке. – Пока что нет.

Мария сопроводила его взглядом.

– Слишком самоуверенный. – Произнесла она, когда шлюпка отдалилась от берега.

В это время в чаще леса загрохотало. Мы побежали на звук. В паре километрах от берега на поляне в несколько десятков метров были повалены деревья. В воздухе, окруженный голубой сферой, завис ключ.

– А деревья зачем валить? – С издевкой спросила Мария. – Будь здесь эльфы, получили бы штраф.

Культ уже скалили зубы, но Даи как всегда была спокойна. А пока спокойна древняя, культ будет только скалиться.

– Так надо было. – Произнесла Даи, подхватив спустившийся ключ.

– И где же второй ключ? – Спросил я.

Древняя закрыла глаза, вокруг неё земля покрылась инеем.

– Вижу город… – начала она, словно в трансе. – Он под водой, под магическим куполом.

– Еще лучше… – произнес я. Час от часу не лучше. Подводный город, база субмарин эльфов. Перевалочная база между Южной империей и материком. Сейчас она охраняется не хуже чем Новый Долан. Но с нами древняя…

– Что такое, Гием? – Удивленно спросила Элизабет.

– Это второе защищенное место в этом мире, после столицы материка. – Пояснил я. Если не хотим сдохнуть, то лучше не соваться.

– Ты предлагаешь отступить? – Тихо спросил Сей.

– Идем, – произнесла Даи и направилась к побережью. – Защита роли не играет. Я смету её.

Культ неизменно следовал за ней. Элизабет снова восхищенно смотрела на Даи, а Сей с презрением на меня. Мол, усомнился человече, в силе древних.

– Она и вправду хочет захватить Подводный город? – Спросила Мария.

– Боюсь, что не захватить, а уничтожить.

Глава пятая. К истокам!

1 месяц 514 год с м.п. (июнь 2012 года н.э)…

Эльфион. Инквизитор Алексей.


Как это странно не было, но по прибытию в Эльфион, Мартис первым делом пошел к Сирбалу, прихватив и меня. Он не хотел никому более доверять сундук. Сам сундук был не большим, но тяжелым. Даже для нас.

Апартаменты Сирбала располагались во Дворце эльфийской крови на двести пятом этаже. И поверьте, это не очень высоко, так как в главной башне, а именно там располагались его апартаменты, этажей тысяча сто одиннадцать. Слава Богу, здесь был лифт, иначе подниматься туда пешком, я не представляю этого. Лифт представлял из себя круглую платформу метров пять в диаметре. И все, никакой кабины. Просто диск в огромной шахте. Ни одного тороса, ничего.

– А… как это работает? – Спросил я у лакея, который охранял вход в лифт. Стеклянные двери в шахту открывались обычно, раздвигаясь вручную.

– Просто назовите этаж, и лифт доставит вас. – Услужливо ответил лакей.

– Спасибо, – пробормотал благодарность я. – двести пятый!

Лифт стал медленно подниматься. Примерно по метру в секунду. А каждый этаж был шесть метров в высоту. Высокие потолки.

– Сколько мы уже едем? – Спросил Мартис.

– Пять минут, – ответил я, взглянув на часы.

– И это только шестидесятый этаж. – Вздохнув, Мартис уселся на пол.

– Видимо в Южной империи не привыкли спешить. – Попытался пошутить я.

– Надеюсь, здесь есть обычная лестница со ступеньками.

В общей сложности мы поднимались около двадцати минут, или даже больше. Да, не очень удобно. Представляю сколько длиться подъем на самый верх. Они бы тогда в лифте кресла поставили, что ли.

Сирбал встретил нас в своих апартаментах. Овальное помещение на половину выходило на балкон. При этом не было никаких окон и в комнате (если это применимо к помещению в двести квадратных метров) гулял ветер. Легкие шторы задирались до самого потолка. Вообще, комната походила на будуар молоденькой девицы, нежели на жилье мужчины. Даже кровать была увешана балдахином.

– Приветствую вас, господа! – Сирбал склонился в поклоне. Служанки за его спиной последовали его примеру. На этот раз они были одетыми. Видимо во дворце королевской крови заботились о рабах, нежели в других дворцах.

– Я буду готов через несколько минут, вам незачем было приходить сюда. – Произнес он.

– Мы к вам по одному делу, Сирбал. – Произнес Мартис и, подав знак мне, помог поднести сундук и открыл его. Сундук был набит драгоценностями. Изумруды, сапфиры, бриллианты, жемчуг и золото переливалось в лучах восходящего солнца. Служанки аж ахнули от увиденного. Сирбал сохранил сдержанность.

– Королева Оливия велела передать, что в её мире нет рабов. И если повстанцы не желают менять своих варварских законов, она готова заплатить за каждого раба. – Железным тоном произнес Мартис. – Думаю, этого будет достаточно, что бы освободить рабынь из Южного летнего дворца, не так ли?

Я был ошарашен не менее служанок. Но если для тех это была только возможность получить свободу, то я восхищался Оливией. Не войной, не кровью дать им свободу, а просто заплатить деньги.

– Да, все сорок восемь служанок Южного летнего дворца будут сегодня же освобождены. – Проглотив обиду, произнес Сирбал. Только что устои его независимой и могущественной империи втоптали в грязь. Северяне не собирались воевать, хотя могли разрушить эти устои одним ударом. Те же американцы охотно помогли бы. Королева решила иначе. Тем самым она показала, что материк превосходит архипелаг не только в военной силе, но и финансово.

Служанки за спиной Сирбала с надеждой посмотрели на нас. Но, увы, план Мартиса не включал освобождение всех рабов Южной империи. Тогда в дело вступил я.

– Я выкупаю их. – Произнес я, бросая небольшой мешочек с эльфийскими лирами под ноги Сирбалу. Он поднял его и взвесил в ладони.

– Это ваше решение, инквизитор? – Спросил Сирбал.

– Это решение королевы Оливии! – Гордо ответил я.

– Ну, раз так, – он колебался, или делал вид, что колеблется. – Хорошо, я освобожу и их.

– Нет, – покачал головой я. – Они уйдут с нами сейчас.

Сирбал смотрел мне в глаза, потом опустил голову и махнул рукой. Трое служанок быстро перебежали на нашу сторону, став за нашими спинами.

– Как я понимаю, теперь вам потребуется немного больше времени, что бы собраться. – Ехидно произнес Мартис. – Мы подождем вас в порту.

Сирбал ничего не произнес в ответ, а мы направились к лифту. Служанки неустанно следовали за нами.

Спускались мы в полной тишине. Девушки с опаской смотрели на нас, а мы не знали, что и сказать.

– Это и вся ваша одежда? – Обернувшись, спросил я. На них была одежда, очень напоминающая одеяние восточных танцовщиц: нижнее белье и прозрачные брюки и топ. Реакция девушек была неожиданной. Они упали передо мной на колени и завопили:

– Простите, хозяин! Спасибо, хозяин!

– Я вам не хозяин! – В ответ завопил я.

– Вам дали свободу! – Пояснил Мартис, – вы теперь можете идти куда хотите.

– Но нам некуда идти, друг хозяина. – Ответила одна из служанок.

Мы с Мартисом переглянулись. Вот идиоты! Она же не первое поколение рабов и идти им действительно некуда.

– Значит… – начал Мартис.

– … и тем сорока восьми из летнего дворца идти некуда. – Закончил фразу я.

– Новый Долан? – Спросил Мартис.

– Как вариант. – Ответил я. – Во всяком случае, королева сможет обеспечить их жильем, едой и работой, а большего для начала и не надо.

– Да, – кивнул учитель. – Здесь их ждет только голодная смерть.

Я повернулся к служанкам и произнес:

– Вы идете с нами в порт и отправитесь на материк, к вашей спасительнице, королеве Оливии VI!

У девушек загорелись глаза.

* * *

Тот же день…

Межмсирье. Лилиум


Больной потихоньку шел на поправку. Правда, сил у него много еще не было. Самостоятельно вставать и перемещаться он не мог, но с моей помощью это у него получалось.

Аркадий был удивлен увидев выверн у самого дома. Мангус и Лирика особого внимания на него не обратили. Они привыкли к его запаху и знали, что он не враг. А вот Аркадий побаивался их. Это выглядело смешно! Он сам еле стоит, держась за меня, и весь трясется от вида драконов.

– Как ты с ними живешь? – Опустошив кувшин с водой, спросил Аркадий.

– Живу. – Ответила я. Он устало лег на кровать. Хорошо ему, спит на кровати. А я все маюсь в этом гамаке! Спина уже болит! Так, тихо, он раненый, ему нужен комфорт и покой. Блин, а мне покой не нужен! Надо было его в крепость отвести и пусть с ним Кассадар мается. Взвалила на себя.

– Ты чего притихла? – Спросил Аркадий.

– Да так, задумалась. – Ответила я. Вдаваться в подробности нет желания.

– О чем? – Спросил он. Вот интересно, ему-то зачем знать мои мысли?

– О том, что в гамаке неудобно спать! – Ответила я. – На кровати удобней.

– Так ложись рядом. – На полном серьезе произнес он.

– Чего?! – Возмутилась я. Еще чего не хватало!

– А что? – Удивился он. И потом, до него таки дошло, добавил растеряно, – нет, ничего такого… да я и не в форме.

– Да, хорошо, двигайся! – Я схватила свою подушку с гамака и кинула её на кровать. Аркадий еле-еле переваливался на одну сторону, уступая мне хоть немного места. Я завалилась на кровать, позвонки блаженно захрустели. Боги, я на нормальной кровати. На своей кровати!

– Ну как? – Тяжело дыша, спросил он. Все-таки он еще слаб.

– Не вздумай приставать! – Отворачиваясь от него на бок, произнесла я. – А то будешь спать в гамаке!

* * *

Тот же день…

Инквизитор Алексей.


Сирбал присутствовал при запуске врат, но идти в неизвестность должны были мы одни. Клирики, как всегда, должны были остаться и поддерживать портал. Сирбал с превенторами, обязан был обеспечить их безопасность. Понятно, что клирики сами способны себя защитить.

– Готов, Алекс? – Поправляя ремни ножен, спросил Мартис. Я оглядел наше войско и удовлетворительно кивнул.

– Тогда вперед! – Учитель уверенно шагнул в воронку портала. Я и солдаты с рыцарями последовали его примеру.

Все как всегда, буйство красок, ощущений. Когда уже в сотый раз проходишь портал, того восторга, что был в первый раз уже не испытываешь. Все становиться частью рутины.

Мы были в лесу, густом лиственном лесу. Деревья уходили ввысь, и из-за густых веток не было видно вершин. Под ногами лежал зеленый мох. Все было в полумраке. Камни этого портала заросли, порталом в этом мире не пользовались уже давно. Как и в мире эльфов, по сути.

Солдаты рассредоточились между деревьями и держали оборону. Рыцари и «Вергилий» держались возле нас с Мартисом.

– Сектор чист. – Доложили морпехи и десантники. Как же я не люблю эти сборные солянки в виде боевых отрядов. Уж лучше мы шли без этого мяса с Калашниковыми и М16.

– Куда пойдем? – Спросил я.

– Как всегда, у нас полная свобода перемещения. – Ответил учитель. – Я думаю, стоит поискать дорогу или поселение.

– Понятно, – кивнул я, – тогда двинули!

Мы пошли на юг. Почему, не знаю, просто пошли на юг. Зверей было много, но это были, в основном, белки и лисы, крупных зверей видно не было. Так мы прошли пару часов. Лес и не собирался заканчиваться.

Еще через несколько часов блужданий, мы вышли на дорогу. Это была обычная проселочная дорога, между деревьями. Только очень широкая. Здесь могли с легкостью разъехаться два БелАЗа. Но БелАЗов там не было, вместо них были… великаны. Один великан, ростом метров девять, десять, тащил огромную телегу. Он был обнажен по пояс, и его борода доходила аж до пояса. Он держал в руках два поручня, которые были прикреплены к шестиколесной телеге, груженой фруктами. Этого количества фруктов хватило бы на добрую роту солдат. Но самое странное было не это. Вокруг великана летала… фея! И чистом эльфийском языке отдавала распоряжения.

– Аккуратней! Не тряси! – Тонким голоском говорила фея. – Куда ты так прешь?!

Великан на это практически не реагировал, только изредка недовольно фыркал.

Мы стояли ошарашенные. Первым пришел в себя Мартис.

– Прошу прощения! – Громко произнес он по-эльфийски. Фея испугано оглянулась и, заметив нас, быстро юркнула за спину великана.

– Юникс! – Запищала фея. Юникс, он же великан, грозным шагом пошел к нам.

– Не стрелять! – Скомандовал я. Только конфликта не хватало.

– Мадам! – Крикнул Мартис. – Мы не враги! Успокойте своего великана!

– Юникс, назад! – Пискнула фея и великан остановился. С несколько мгновений он думал, а потом развернулся и пошел назад к телеге.

– Кто вы? – Так же из-за спины великана пищала фея.

– Мы пришли из мира эльфов! – Произнес Мартис.

– Эльфов? – Удивилась фея. – Но вы на них не похожи.

– Вы знаете эльфов? – Спросил я. Она посмотрела на меня и с легким презрением добавила:

– Мы их создали!

Глава шестая. Падение подводного города

Тот же день…

Мир эльфов. Гием де Грант


«Наутилус» на полном ходу шел туда, куда указывала Даи. На мой взгляд, это выглядело глупо, лезть в логово врага с одним кораблем. К тому же которого не существует в реальности. Но у Культа был эмоциональный подъем и они фанатически верили в древнюю. А саму Даи побаивались и Алир, и Свиридов. Но неужели я один понимаю, что это самоубийство? Нет, ну это безумие!

Субмарина шла в надводном положении и в один момент Даи произнесла:

Конец ознакомительного фрагмента.

Оглавление

  • I Эльфийские боги

* * *

Приведённый ознакомительный фрагмент книги Летописи межмирья. Книга четвертая. Осколки (Александр Маяков) предоставлен нашим книжным партнёром — компанией ЛитРес.

Купить и скачать полную версию книги в форматах FB2, ePub, MOBI, TXT, HTML, RTF и других

а б в г д е ё ж з и й к л м н о п р с т у ф х ц ч ш щ э ю я