Лестница ведьм

Лена Обухова, 2020

Марина многое пережила: получала сообщения от мертвой однокурсницы, узнала о том, что она медиум, была похищена и возвращена домой без воспоминаний о происходившем с ней… Чтобы прийти в себя, девушка уезжает в отдаленный пансионат, где прячется от людей и соцсетей, но от себя так просто не спрячешься. Загадочная записка от неизвестной Даши заманивает Марину на реконструкцию рыцарского турнира, куда она отправляется с подругой, приехавшей ее навестить. На обратном пути они вместе со случайным знакомым теряются в лесу и прячутся от дождя в заброшенном доме, стоящем посреди леса. Возможно, именно здесь жила ведьма, о которой говорят в этих местах. Возможно, ее неспокойный дух все еще обитает в доме и просто так случайно забредших путников не отпустит. Но кого следует опасаться больше: мертвую ведьму или живого незнакомца, который явно врет о том, как здесь оказался? Что он задумал? И почему Даша упомянул его имя в своей записке?

Оглавление

  • 1
  • 2
Из серии: Полночь. Коллекция мистического романа

* * *

Приведённый ознакомительный фрагмент книги Лестница ведьм предоставлен нашим книжным партнёром — компанией ЛитРес.

Купить и скачать полную версию книги в форматах FB2, ePub, MOBI, TXT, HTML, RTF и других

1

2

Егор, как и предполагала Катя, оказался истинным рыцарем и, как предполагала Марина, решил проводить их до пансионата, когда они засобирались домой.

— Это далеко, — предупредила Марина, хотя втайне догадывалась, что желание рыцаря от этого не уменьшится.

— Расстояние для меня — не помеха, миледи! — весело усмехнулся тот.

Катя присела в немного неуклюжем благодарном реверансе, и девушки отправились к прокату костюмов вернуть свою привычную одежду. Когда они наконец разобрались с вещами, Егор уже ждал их у ворот замка. В обычных джинсах и белой футболке, обтягивающей мускулистые плечи (кожаную куртку он картинно перекинул через плечо, держа одним пальцем), он уже не казался таким массивным, как в наряде рыцаря, но Катя выдохнула так красноречиво, что Марина не сомневалась: у подруги наметился новый роман. И тот факт, что рыцарь живет в Выборге, а Катя — в Санкт-Петербурге, ее не остановит.

До лесной тропинки, ведущей к пансионату, они добрались уже в начинающихся сумерках, которые вскоре перейдут в ночную темноту. Марина с тревогой смотрела на темнеющий лес, пока Катя и Егор со смехом покидали автобус. Было еще достаточно светло, и темнота если и захватит их, то уже у самой деревни, но вот возвращаться Егору придется почти ночью. Марина совсем не знала парня, да и ухаживал он не за ней, но даже за незнакомого человека можно беспокоиться. Она представила, каково ей было бы возвращаться одной, и предложила:

— Может быть, тебе стоит спросить, не найдется ли у нас в пансионате свободная комната для ночевки? Чтобы не идти ночью одному?

— Не переживай, я эти места хорошо знаю, — легкомысленно отмахнулся Егор. — Вырос неподалеку.

— Но если ты останешься, мы могли бы вместе позавтракать и прогуляться завтра, — заметила Катя. — Раз ты хорошо знаешь эти места, наверняка сможешь показать нам что-нибудь интересное.

Она послала парню многозначительный взгляд, и тот прочитал его правильно.

— Ну что ж, в таком случае я точно останусь. Надеюсь, свободная комната все же найдется.

— Даже если не будет, я знаю, в какую ты сможешь влезть через окно. Правда, она на втором этаже… — Катя вздохнула, ожидая со стороны поклонника заверений, что ему такое вполне по силам. В том, что этот намек он тоже разгадает, ни она, ни наблюдавшая за всем со стороны Марина не сомневались. Парень оказался на редкость смышлен.

Егор остановился на тропинке, несколько секунд рассматривал новую подругу, а затем упал на одно колено, картинно выкинул вперед левую руку, прижав правую к груди.

— Рапунцель, сбрось свои волосы! — пропел он. — И я заберусь по ним куда угодно.

Катя закусила губу, сдерживая смех, и приподняла над головой короткую розовую прядку.

— Боюсь, мой дорогой Флин, тебе придется карабкаться по стене.

Егор рассмеялся, поднялся с колен, и они снова двинулись вперед.

— Между прочим, в этих местах как раз безопаснее иметь короткие волосы, — заметил он, предложив Кате локоть.

— Почему это? — удивилась та, с удовольствием за этот локоть хватаясь.

— Меньше соблазнов.

— В каком смысле?

— Не знаю, стоит ли рассказывать такие истории в темном лесу впечатлительным барышням… — наигранно засомневался Егор.

Марина почувствовала, как неприятно засосало под ложечкой. Почему-то захотелось сказать, что она и в самом деле не хочет слушать никакие истории, ведь наверняка это будет какая-то мистическая страшилка. Но она шла сзади — во-первых, чтобы не мешать романтично настроенной парочке, а во-вторых, потому что втроем на узкой тропинке они не помещались — и не успела ничего возразить, Катя ответила первой:

— Конечно, стоит! Еще даже не темно.

— Говорят, в этих местах когда-то жила ведьма, — таинственным голосом начал Егор. — Многое умела: и привороты делать, и отвороты, смертельные болезни насылать, даже проклинать людей. Ее терпели только потому, что она и добрые дела иногда совершала: удачу призывала, людей лечила, в родах помогала. С любой проблемой к ней шли. Но была у нее одна особенность: принимала только женщин, мужчин даже на порог не пускала. И плату всегда брала не деньгами, не продуктами…

— Душой? — хмыкнула Марина.

Она и хотела бы не прислушиваться к тому, что рассказывает Егор, но ноги почему-то сами несли за подругой и ее поклонником, не позволяя отстать. Наверное, потому что остаться одной в лесу было куда страшнее, чем слушать байки Егора.

— Вовсе нет, — качнул головой тот. — Волосами.

— Волосами? — ахнула Катя. — Но зачем ей?

— А она из них «лестницы» плела.

— Лестницы? — переспросила Марина, против воли ускоряя шаг. — В смысле, веревочные, что ли?

— Да нет! Никогда не слышали про «лестницу ведьмы»? — удивился Егор, посмотрев сначала на Марину, а затем на Катю. Обе синхронно покачали головами. — Это так называемая «узелковая магия». Грубо говоря, ведьма берет шнур определенной длины и завязывает на нем узелки. Количество узелков, способы их завязывания, мысли, с которыми ведьма плетет свою «лестницу» — все это влияет на конечный результат. «Лестницы» могут плестись как на удачу, здоровье и привлечение жениха, так и на болезни и смерть. Иногда в нее вплетаются различные амулеты. Для темной магии это обычно перья черного петуха, нити с одежды или волосы человека, против которого строится проклятие. Я так думаю, в эти места подобная магия пришла из Финляндии. Лапландские колдуны известны своим пристрастием к узелковой магии. А вот та ведьма не просто вплетала в «лестницы» волосы, она плела их из волос. Такая магия невероятно сильна.

— Но почему она брала ими плату? Ладно для ритуала, но плата? — не поняла Катя.

По выражению ее лица Марина видела, что Катя не до конца верит в эти сказки, считает, что новый друг просто развлекается, но не против ему подыграть.

— Так ведь от каждого ритуала она брала и что-то для себя, — пояснил Егор. — Последний узелок на каждой «лестнице» принадлежал ей. Например, завязывала одиннадцать узелков на удачу, а двенадцатый вязала себе, и ей немного удачи доставалось. Но, конечно, самыми страшными были «лестницы» для темных ритуалов. На них всегда вязалось девять узелков, а десятый ведьма вязала себе. Каждая проклятая «лестница» увеличивала ее силу, продлевала жизнь. Некоторые говорят, что она прожила больше двухсот лет.

— Вот уж сказки, — рассмеялась Катя. — Но отчего же она тогда умерла?

— Ее убили. Однажды на жителей ближайших деревень напала неизвестная болезнь, косила всех: и молодых, и старых. Вечером заболевает человек, а к утру уже и нет его. Обвинили во всем, конечно, ведьму. И обратились к другой колдунье с просьбой помочь управиться с товаркой. Выбрали специальную ночь — я вот только не помню, что это была за ночь — когда ведьма теряет свою силу. И убили. Говорят, в тот момент, когда ведьма испустила дух, все ее узелки на «лестницах», которые она вязала на свою силу, развязались.

Егор замолчал, и над тропинкой повисла тишина. Слышно было только, как шуршат листья под ногами путников, да где-то далеко кричит еще не уснувшая птица. Стало так жутко, как бывает только ночью в лесу, хотя часы утверждали, что еще нет и восьми вечера. Плотные тучи, закрывшие небо, опустились низко, вот-вот зацепятся твердыми боками за верхушки деревьев. Сегодня было новолуние, а потому надеяться на то, что рано или поздно лунный свет прорежет тучи, не приходилось. Природа как будто замерла в ожидании чего-то.

— Откуда ты все это знаешь? — не выдержала Катя.

— Так ведь я не только историей интересуюсь, но и фольклором, — пожал плечами Егор. — Хотел даже на истфак поступать, но родители настояли на экономическом. Вот и работаю в банке, а в свободное время в реконструкциях участвую и местные байки собираю.

— Ничего себе! — выдохнула Катя, и в этом вздохе Марине послышалась уже почти откровенная влюбленность.

Она даже позавидовала подруге: та легко заводит романы и так же легко расстается с кавалерами, ни капли не страдая при этом. Марина и раньше была другой, медленно сходилась с парнями и тяжело переживала разрывы, а сейчас ей и вовсе казалось, что никаких романов в ее жизни не предвидится. Для нее физическая близость с человеком подразумевала и близость душевную, доверие, откровенность. А как она сможет признаться кому-то, что сама почти ведьма? Пусть не умеет насылать проклятия и делать любовные привороты, не вяжет по ночам «лестницы» и не собирается в полнолуние на шабаш, но даже общение с мертвыми отпугнет любого нормального человека. Особенно общение, которое не можешь контролировать. Вот если однажды ей повезет встретить другого медиума или еще какого-нибудь экстрасенса, наподобие того, что и открыл ее сущность, тогда, может быть, что-то и получится, но надежды на это мало.

Мысли с того экстрасенса плавно перешли на воспоминания о похожем на него молодом человеке, который сшиб ее сегодня в замке, и она почти успела задаться вопросом, почему при его прикосновении испытывала такие странные ощущения, но не успела. Идущие впереди Катя и Егор внезапно остановились, и Марина почти налетела на них, едва успев затормозить.

— Вы чего?

— Смотри.

Марина не сразу поняла, на что именно указывает Катя, и лишь приглядевшись, заметила на ветке одного из деревьев, растущих чуть в стороне, что-то странное, чужеродное, чего обычно не ожидаешь увидеть на дереве. Она сошла с тропинки, чтобы рассмотреть получше, и с каким-то первобытным ужасом, перекрутившим в животе все внутренности, поняла, что это истрепанная веревка, из которой торчат полуистлевшие перья и на которой завязано ровно девять узелков. Веревка выглядела очень старой, и нельзя было сказать наверняка, сплетена она из волос или нет.

— Как ты ее разглядела? — удивился Егор, тоже подходя ближе.

— Понятия не имею! — возбужденно заявила Катя. — Как будто сама в глаза бросилась.

— Днем мы ничего такого не видели, — недоверчиво заметила Марина.

— Да мы и не смотрели особо, мы же тогда не знали, что это.

Егор обошел дерево, на котором висела «лестница», по кругу.

— Она висит так, что с обратной стороны ее не видно. Но, конечно, ее наверняка заметил бы кто-то раньше, мы же не первые здесь идем. Такое ощущение, что кто-то повесил ее специально, чтобы мы увидели.

— Кто-то, кто перед этим рассказывал нам о подобных вещах? — не сдержалась Марина.

— Да ты что, Мариш! — возмутилась Катя. — Мы же с Егором только что познакомились. У него не было возможности подготовить розыгрыш.

— Честное слово, это не я, — заверил Егор. — Но как насчет того, чтобы немного пройтись и поискать другие «лестницы»? — предложил он, лукаво посмотрев на Катю. — Говорят, ведьма развешивала их специально, чтобы ее дом могли найти те, кто ищет. Ну и чтобы предупредить тех, кто встречаться с ней не хочет.

Катины глаза вспыхнули желанием приключений, но Марина высказалась раньше:

— Давайте мы будем теми, кто с ней встречаться не хочет.

— Ну мы же совсем чуть-чуть, — Катя сложила в умоляющем жесте руки и снова состроила свои любимые «щенячьи глазки», которым на этот раз Марине совсем не хотелось поддаваться. Однако ее спрашивать не стали.

— Далеко не пойдем, — пообещал Егор, углубляясь в лес.

Катя весело спрыгнула с тропинки и поторопилась за ним. Одному хотелось покрасоваться перед девушкой, второй — показать себя безбашенной и отчаянной, а Марине выбора не оставили. Не идти же одной в пансионат, дорога еще длинная, а уже почти совсем темно. Мысленно выругавшись и снова попеняв отцу, что он сдал ее Кате, она вытащила из сумочки мобильный телефон, включила фонарик и последовала за ушедшими вперед предателями.

Вторую «лестницу» первой заметила уже Марина. Точнее, вляпалась в нее как в паутину: она висела совсем низко и неприятно скользнула по плечу, когда Марина проходила мимо. Девушка с трудом сдержала вскрик, увидев, что именно нашла. Эта «лестница» была еще более потрепанной, чем предыдущая, но на ней тоже насчитывалось ровно девять узелков.

Они нашли еще две «лестницы», когда Марина твердо затребовала возвращаться. Кроме их фонариков, света вокруг не осталось, а с мрачно-темного неба начал недвусмысленно накрапывать дождь. Поскольку ни зонтов, ни дождевиков ни у кого не было, сопротивляться никто не стал.

Егор уверенно повел обеих обратно, но спустя положенные пятнадцать минут к тропинке они так и не вышли.

— Наверное, прошли чуть больше, чем думали, — не слишком уверенно предположила Катя.

— Или заблудились, — мрачно хмыкнула Марина.

С каждым шагом ее слова только подтверждались. Дождь усиливался, грозя вот-вот перейти в настоящий ливень, а к тропинке они так и не вышли. Зато нашли несколько новых «лестниц», и среди них не было ни одной из тех, которые видели раньше. Каждый понимал, что они заблудились, но вслух ничего не говорил. И когда впереди в свете фонариков показалось что-то огромное, возвышающееся среди деревьев, формой напоминающее дом, все трое обрадовались. Наверное, просто вышли к деревне с другой стороны, не по тропинке.

Однако чем ближе они подходили, тем очевиднее становилось то, что это не деревня. За домом лес и не думал заканчиваться, а в самом доме не горело ни одно окно. Только когда они подошли совсем близко, поняли, что он и вовсе заброшен. Окна заколочены досками, стены потемнели, а крыша покрылась мхом.

— Кажется, мы вышли к дому ведьмы, — испуганно прошептала Катя, цепляясь за руку Егора.

— Едва ли, — покачал головой тот. — Уж слишком он велик для ведьмы. И довольно добротно сделан: старый, а еще не развалился. Может быть, нам переждать тут дождь?

— Он же заколочен, — напомнила Марина.

— Уж пару досок я как-нибудь оторву.

Но оказалось, что ничего отрывать не нужно: входная дверь была уже кем-то освобождена, а несколько гнилых досок с торчащими из них гвоздями валялись у порога. Видимо, они не первые нашли этот дом, кто-то уже «пережидал в нем дождь».

Егор уверенно толкнул дверь, которая распахнулась с натяжным скрипом заржавевших петель, и вошел внутрь первым, за ним двинулась Катя. Марина чуть замешкалась, но все же шагнула в темную прихожую. Кончики пальцев, когда она дотронулась до двери, почти болезненно кольнули невидимые иголочки.

— Ничего себе… — протянула Катя, когда они оказались в просторном холле.

Лучи телефонных фонариков выхватили из темноты ободранные стены, затянутые паутиной перила лестницы, убегающей на второй этаж, покрытый толстым слоем пыли небольшой столик. Справа и слева зияли провалы входов в темные коридоры, а впереди висели тяжелые портьеры, первоначальный цвет которых теперь уже было не угадать. Любопытный Егор подошел к ним, не обращая внимания на то, что пол скрипел под его весом при каждом шаге, и отодвинул в сторону. За портьерами обнаружились двери со стеклянными вставками. Комнату, скрывавшуюся за ними, сквозь мутное стекло было не разглядеть, а сами двери оказались заперты: Егор подергал за ручки, но они не поддались.

Катя смело шагнула в один из коридоров, Егор последовал за ней. Марина чуть помешкала, обернувшись и посветив своим фонариком в противоположный коридор. Ей показалось, что она услышала какой-то шум, но там было пусто.

— Обалдеть просто! — донесся до нее возбужденный голос подруги, и девушка поторопилась присоединиться к остальным.

И тут же поняла, чем был вызван последний комментарий: Катя и Егор забрели в комнату, которая когда-то, судя по всему, была столовой. Здесь сохранились и массивный деревянный стол, накрытый посеревшей от времени и грязи скатертью, и восемь стульев с высокими спинками. Один был выдвинут, как будто кто-то, встав из-за стола, забыл задвинуть его обратно. Вдоль стен тянулись невысокие деревянные шкафы с посудой, через стеклянные дверцы которых проглядывали изящные сервизы. Посреди стола и на шкафах стояли подсвечники с оплывшими свечами. Вся мебель была искусно сделана, покрашена, хотя краска и потрескалась от времени. Казалось, тот, кто жил в этом доме, не испытывал нужды.

Все выглядело так, как будто однажды жильцы просто покинули дом, оставив все вещи на местах покрываться пылью.

Марина подошла к одному из шкафов, внимательно разглядывая изящный кованный трехсвечник, потемневший от времени. Он имитировал букет из трех изогнутых роз, и каждый листик казался настоящим.

— Как можно бросить такую красоту? — пробормотала она, с трудом удерживая себя от желания прикоснуться к искусно сделанной вещи.

— Меня мучает другой вопрос: как это до сих пор не растащили? — подала голос Катя. — Ты видела фарфор?

Она уже успела открыть один из шкафов и достать оттуда тарелку.

— Да уж, богатый был дом, — резюмировал Егор, поднимая луч фонаря к потолку и направляя его на люстру. Ее тоже затянуло паутиной и припорошило пылью, но когда-то хрустальные подвески наверняка сияли и переливались в лучах дюжины свечей. — Хоть и деревянный. Странно, никогда о нем не слышал, а ведь вроде как с историей местной хорошо знаком.

— Может, хозяева домика были недостаточно интересны, чтобы войти в историю? — предположила Катя. — Состоятельные, но не так чтобы знатные?

— Видимо, они были не так интересны, как местная ведьма, — не удержалась от подначки Марина.

— Все может быть, — добродушно согласился Егор. — Я же все-таки не пошел на истфак…

За стенкой что-то громыхнуло. Приглушенно, но достаточно отчетливо, чтобы все обернулись на звук. Марина напряженно посмотрела на Катю, потом перевела взгляд на Егора. Тот состроил гримасу и загробным голосом возвестил:

— Кажется, мы потревожили покой местных призраков.

Он взглянул на Катю, как бы предлагая поддержать шутку, но та вовремя вспомнила, из-за чего Марина уже два месяца скрывается в пансионате. Поэтому попыталась ободряюще улыбнуться.

— Тут наверняка всякое мелкое зверье шастает, а то и птица могла залететь, — предположила она.

— В заколоченное окно? — усомнилась Марина.

— Мыши везде пролезут… Ох, — поморщилась подруга, — даже не знаю, что хуже: мыши или призраки?

— Призраки, — уверенно выбрала Марина, почувствовав на себе недоумевающий взгляд Егора.

— Сейчас посмотрим, что там, — заявил тот и уверенно шагнул ко второму выходу из столовой.

Подруги, стараясь держаться рядом, осторожно последовали за ним. Соседняя комната оказалась пуста: ни призраков, ни животных, ни посторонних людей. Пройдя по короткому коридору, они заглянули еще в пару комнат, но и там никого не нашли. Шум тоже не повторялся, поэтому, попав в небольшой кабинет, они позволили себе вновь тихо охнуть и задержаться.

Здесь обстановка тоже поражала воображение, но уже по другим причинам. На натянутых от стены к стене веревках висели давно высохшие травы, которые рассыпались в прах, едва только Катя прикоснулась к одному букету. На кресле лежали сплетенные косы, на письменном столе — птичьи перья, какие-то мелкие кости, те же сушеные травы, монетки… И длинные темные волосы, скрученные и завязанные в пять узелков. В углу притаился небольшой туалетный столик, на котором стояли прямоугольное зеркало в замысловатой позолоченной оправе и две черные свечи по бокам от него. Зеркало прикрывал полупрозрачный тюль, скрывавший отражающую поверхность.

Катя шагнула к столику с явным намерением стянуть тюль и полюбоваться зеркалом без преград, но Марина успела перехватить ее за руку.

— Не трогай здесь ничего, — попросила она, чувствуя бегущий по коже холодок. — Похоже, история про ведьму — не выдумка. Давайте уйдем отсюда.

Конец ознакомительного фрагмента.

1

Оглавление

  • 1
  • 2
Из серии: Полночь. Коллекция мистического романа

* * *

Приведённый ознакомительный фрагмент книги Лестница ведьм предоставлен нашим книжным партнёром — компанией ЛитРес.

Купить и скачать полную версию книги в форматах FB2, ePub, MOBI, TXT, HTML, RTF и других

Смотрите также

а б в г д е ё ж з и й к л м н о п р с т у ф х ц ч ш щ э ю я