Лед и сталь (А. Б. Земляной, 2016)

Пушки звёздных кораблей, орды биодронов и боевая магия в противостоянии с идеологией, порядком и дисциплиной. Старые враги сойдутся лицом к лицу в схватке за галактику а победителей будет судить только время.

Оглавление

Из серии: Боевая фантастика (АСТ)

* * *

Приведённый ознакомительный фрагмент книги Лед и сталь (А. Б. Земляной, 2016) предоставлен нашим книжным партнёром — компанией ЛитРес.

Купить и скачать полную версию книги в форматах FB2, ePub, MOBI, TXT, HTML, RTF и других

2

– А может, отвёрткой ковырнуть?

– Я те дам отвёрткой. Тут техника нежная, с ней аккуратно нужно. Сейчас тихонечко кувалдой тюкну, и всё заработает.

Из фольклора ремонтников

Сравнительная статистика боевого применения и потерь биомеханического, биомагического и полностью механического боевого состава подразделений говорит о том, что на первом месте по эффективности в общевойсковом бою стоит мехсостав традиционного для Саргон типа. На втором бионические и биомеханические образцы, созданные для подразделений Флоры и разработки Центра боевого применения наземных сил. На третьем находятся боевые создания Хаторан, как полностью магические, так и биомагические.

Но статистика боевых потерь обратная. Если мехсостав быстро выводится из строя уже при повреждении 40 % систем, то бионические и комбинированные могут сохранять боевую ценность при потере до 60 % систем и структуры. Полностью же магические системы относятся к категории трудноуничтожимых и сохраняют боевую ценность, пока не иссякнут источники питания.

Объединённая аналитическая группа Центра боевого применения наземных сил. Полковник Найхорн


– Тихо, не дёргайся, – майор Ракин осторожно ввёл универсальный щуп в раскрытый блок и, поддев крошечный обломок псевдометаллической плоти, вытащил его наружу. – Вот теперь порядок. – Крышка биоэлектронного блока встала на место, и сразу же по боковой грани пробежался огонёк автотеста.

– Зелёный, – удовлетворённо отметил старший механик и стал оттирать руки ветошью. – Возни, конечно, с этими новыми машинами немного, но если уж случится что, хоть из бригады спеца вызывай.

– Да нормально, Теренс. Справились же, – командир батальона устало улыбнулся. – Это всё проблемы новой техники вылезают. Седьмое поколение, как-никак. Тут и маготехника, и биотехника, и чего только нет.

Боевой киборг типа Лангар, похожий на огромную собаку или средних размеров лошадь, но с мощными когтистыми лапами, головой, в которой скрывалось главное оружие киборга – лучевая пушка среднего калибра, по мере прохождения тестов систем словно оживал. В конце концов он встал на лапы, на несколько секунд встопорщил длинные двадцатисантиметровые иглы на шкуре, и на кончиках сразу заплясало голубое свечение силовой брони, после чего повернул огромную голову в сторону командира, ожидая приказа.

Дроны этой серии имели собственный искусственный интеллект высокого уровня, что позволяло им принимать самостоятельные решения, и почти не требовали участия оператора.

– Спать, – Серг Ракин кивнул киборгу словно человеку, зная, что тот прекрасно поймёт голосовую команду и сам отправится в боеукладку, подсоединится к питающим магистралям и перейдёт в ждущий режим. – Завтра у нас тяжёлый день.

– Таки доедет до нас проверка? – главмех батальона хмыкнул. – Я-то уж понадеялся…

– И совершенно напрасно, – майор улыбнулся. – Неужели генералы упустят возможность покрасоваться на фоне новой техники? Ты мне лучше скажи, как там наше полковое безумие поживает?

– Нормально поживает, – капитан Ниго со вздохом осмотрел свой когда-то синий комбинезон и метким броском запустил тряпку в утилизатор. – Полковой маг с утра ходит довольный как новобранец, добравшийся до борделя. Судя по всему, придумал какую-то гадость.

– Ну, пусть лучше будут сюрпризы на полигоне, чем на выброске.

– Это точно, – Теренс согласно кивнул.

До перевода в бригаду специального назначения Теренс успел послужить в разных подразделениях Алого легиона и видел много разных начальников. И вполне нормальных, и заносчивых, и даже тупых.

Серг Ракин, несмотря на молодость и заметную должность, был отличным командиром, который не гнушался лично проверить засбоившего дрона или, вот как сейчас, в течение трёх часов разбираться, почему это у новейшего биокибернетического робота отказала система распознавания целей.

При этом он разбирался во всех хитросплетениях гибридных систем как бы не лучше самого Теренса и полкового специалиста по биологическим системам Лиары Атрой. Частенько командира можно было видеть за просмотром атласов, схем и руководств по эксплуатации техники, только что поступившей на вооружение полка. Кроме этого, майор Ракин был не занудным и упёртым службистом, а нормальным человеком, прощающим всякие мелочи и жёстко спрашивающим за серьёзные «косяки». В силу этих и многих других причин весь личный состав батальона из пяти командиров рот, двадцати двух взводных, батальонного маготехника и трёх офицеров управления если и не молился на командира, то лишь по причине абсолютного безбожия.

Две боевые операции по зачистке пустынной планеты, на которой свили гнездо контрабандисты, лишь упрочили авторитет молодого комбата, а размер призовых вызвал обильное слюноотделение у всего полка.

Но теперь, когда мехсостав новейших серий был освоен всеми офицерами полка, учения обещали превратиться в настоящее соревнование, потому что среди них были действительно заслуженные офицеры, за спиной у которых десятки боевых операций, а алые звездочки на броне, обозначавшие тысячу убитых врагов, теснились в два ряда.


Выйдя из батальонного ангара, где располагался мехсостав, Серг прошёл к себе в комнату, принял душ и, переодевшись в повседневную форму, засел за бумаги, которых у него как у комбата было уже немало. Конечно, основную часть канцелярских проблем снимали офицеры штабного отделения, но кое-что требовалось сделать самому. Например, заявки на дополнительное вооружение или распределение премиальных выплат.


Утро началось в два часа ночи с истошного рёва сирены боевой тревоги. Пару секунд понадобилось Сергу, чтобы понять, что учения откладываются, а вместо них будут дикие скачки по ещё неведомым буеракам.

Проверенный накануне и упакованный в контейнеры мехсостав батальона уже грузился в челнок, когда к Сергу, контролирующему процесс, подошел командир полка.

– Привет, – хмуро бросил полковник Шенго, – чего не спрашиваешь, куда нас забрасывают?

– То есть у меня есть выбор между пляжами Кинраты и Канты, и вы уточняете, что именно мне хочется в данный момент? – поинтересовался майор.

– Шутник, – Шенго вздохнул. – Никак не привыкну к вашему росскому юмору, несмотря на то, что у меня жена из россков. Значит, так. Поступила информация о базе торговцев рабами в районе Эсгарты на ДВ-112-40. Официально это нейтральная территория, так что мы в своём праве. Но если напоремся на блуждающую орду, хорошо не будет. Точнее, будет совсем нехорошо. Тем более что техника вся новая, в серьёзном деле не были… в общем, ситуация такая. Пока подойдут парни из Чёрного легиона, всё на нас. Штурм, зачистка, удержание.

– Поясните, сар полковник, что значит – удержание? – брови Серга поползли вверх. – Мы теперь и за «синяков» отдуваться будем?

– Ну не всё так хреново, – командир полка флегматично пожал плечами, – синие будут через сутки. У них корабли побольше и соответственно менее скоростные, что на такой дистанции скажется в полный рост. Зато призовыми делиться не нужно, что тоже неплохо.

Козырнув на прощание, полковник отбыл, а майор некоторое время напряжённо размышлял и, придя к окончательному решению, вызвал главтеха батальона.

– Теренс? Слушай сюда. Мы акты и технику старых серий сдали?

– Э… нет, но…

– Что – но? Что можно взять дополнительно, какой резерв по загрузке? Не тяни.

– Без напряжения можно взять десяток гэшек четырёхсотой, и десяток дэ семьсот девяносто эм.

– Это хорошо, – Серг задумался, – а тяжёлых?

– Ешек и жешек? – удивился старший лейтенант. – Можно, конечно, но в наш шаттл они точно не влезут. Нужно запрашивать дополнительный транспорт.

– Так. Я сейчас озабочусь транспортом, а ты сделаешь так, чтобы набить его под крышку шлюза.

– Понял, командир, – Теренс со вздохом отключился и посмотрел на пятерых техников, подчинённых ему лично:

– Ром, Гиас, Декк, заканчивайте погрузку и отправляйтесь с шаттлом. Гиар, Конс – со мной, бегом!


Крейсер, приписанный к полку, был тоже совсем новым и по уровню вооружения мог посоперничать с полноценным линкором старых серий, хотя был предназначен именно для организации и поддержки десантно-штурмовых операций. Туша более тысячи трёхсот метров длиной могла взять на борт около пятнадцати тысяч тонн, так что перегруз крейсеру не грозил. Корабельный карго, отвечающий за распределение груза, лишь отметил в журнале дополнительный вес, а система, управляющая маневровыми и разгонными двигателями, перераспределила импульс тяги, чтобы крейсер не развалился при движении.

Нештатный мехсостав в виде десяти – пятнадцати боевых единиц командиры взводов встретили без энтузиазма, но понимали, что всё не просто так. А для майора было отчасти сюрпризом явление заместителя командира полка, майора Награ, вошедшего в каюту, когда Серг собирался немного отдохнуть. С Нагром Серг ещё не был знаком, так как тот сначала лежал в госпитале, а потом отгуливал очередной отпуск.

Майор был мужчиной богатырской комплекции. За два метра ростом, с широкими плечами и здоровенными кулаками, в которых штатный пистолет выглядел детской игрушкой. Ему уже доложили, что за первым и третьим батальоном числится перегруз в две тысячи триста тонн. Причем четыреста за наиболее опытным в полку комбатом-один, а остальное за майором, которого зампотех считал выскочкой. Теперь, когда лёгкая паника охватила менее предусмотрительных командиров второго, четвёртого и пятого батальонов, следовало как-то разделить мехсостав, так кстати притащенный на борт крейсера. Нагр не собирался разводить политесы и хотел просто отнять всё, что превышало штатный состав, после чего распределить среди наиболее опытных командиров полка, оставив молодому комбату минимум.

Он молча плюхнул на стол планшет и, посмотрев на Ракина, вздохнул:

– Так, давай список, чего взял на складе.

– Какой список? – Серг довольно натурально удивился. – А, вы про устаревшее вооружение? Мы обнаружили некомплект сданной техники и решили все забрать обратно, чтобы ещё раз проверить.

– Ты мне тут мозги не парь! – взорвался Нагр. – Сейчас составлю рапорт на тебя контрразведке, и будешь с ними сам разбираться.

– Не вопрос, – Серг спокойно улыбнулся. – Только как в прошлый раз не будет. – Лицо его словно заострилось, и улыбка стала больше напоминать оскал хищного зверя. – Мы выклянчивали дополнительные энергоблоки, таскали их на своём горбу вместо дополнительных пищевых рационов, а после пришлось делиться с теми, кто решил, что снабженцы – это волшебники, которые будут доставлять нам всё, что нужно, даже к чёрту в жопу, где мы регулярно оказываемся.

– Я сейчас напишу приказ – сдашь всё нештатное вооружение полковой техслужбе, и без разговоров, – майор пристукнул кулаком по столу, словно вбивал гвоздь.

– Обязательно, – Серг кивнул, – но только после операции. Пункт девять-шесть статьи сто восемь «Регламента работы с мехсоставом»: «Запрещается передавать некомплектное оборудование и мехсостав без акта трёхсторонней комиссии в составе представителей вышестоящего руководства легиона и сотрудников контрольных органов».

– Что вы себе позволяете, майор!

– Я, сар майор, всего лишь прихватил на всякий случай вооружение, которое и так числится за мной, пока не будет подписан акт приёмки-передачи, – возразил Серг негромким голосом, хотя ему тоже очень хотелось взорваться. – И почему я должен компенсировать раздолбайство отдельных командиров, вдруг понявших, что здесь иногда стреляют?

– Ты у меня под суд пойдёшь… – Майор, который к этому моменту уже сидел, налившись кровью и с выпученными глазами, сжал до хруста могучие кулаки и встал во весь рост. – Я тебя сам расстреляю.

– Конечно, – Серг, не вставая с дивана, кивнул, – если успеете. Кстати, я могу расценивать ваши слова как угрозу оружием в боевой обстановке?

– Да я тебя, салага…

– Салага? – Серг нехорошо улыбнулся, а штатный «Ратвар 34» словно щенок уже ткнулся шершавой рукоятью в ладонь. – У вас сколько боевых? Пятнадцать? А у меня двадцать восемь, не считая девяти спецопераций. И кто из нас салага?

– Как двадцать восемь? – майор от неожиданности плюхнулся обратно на стул. – Почему у тебя тогда нет звёздочек на броне? – зампотех кивнул на стоявший у стены в зажимах боевой скаф.

– И я как дурак буду бегать в камуфляже, разрисованном звёздочками? На Сете я шесть раз полностью менял мехсостав и дважды – людей. В целом за спецгруппой, в которую я входил, около ста пятидесяти тысяч шан рок. На Тхати, когда ашш пытались отбить объект, мои девятисотые сбили дивизионный транспорт ашш. Примерно сорок тысяч синекожих легло разом. А всего получается, что я должен рисовать около двухсот больших звёздочек. И на хрена? Я же не клоун.

– А награды?

– А что награды? – Серг пожал плечами. – На повседневной их не носят, а парадов пока не случилось.

Нагр искренне не понимал молодого майора. Офицеры тыловых подразделений, которым боевые награды отваливались лишь в редчайшем случае, устраивали настоящие сражения за какую-нибудь юбилейную медаль, чтобы было хоть чем позвенеть на кителе. И уж орденские планки некоторые носили даже на технических комбинезонах.

Тем временем Серг достал из своего кофра продолговатую деревянную коробку и пододвинул к майору.

Глядя на полный набор из Алого Пламени всех трёх степеней, золотую звёздочку Героя Империи, флорианский Зелёный Щит и много других наград, среди которых были Золотой Легион, фрименские ордена и даже хаторанские Белый Шторм и Пламя, машинально сравнивал с «иконостасом» полковника Шенго, и сравнение это было не в пользу заслуженного вояки, каким и был полковник.

Конечно, в армии есть иерархия званий и должностей, но существовала негласная, и от этого не менее значимая иерархия боевого опыта, наград и личного авторитета. По всем этим параметрам молодой комбат мог просто послать майора на известный адрес и не сильно бояться последствий, но вёл себя вполне корректно, а учитывая такой впечатляющий набор регалий, и вообще был тише тени.

– Ладно, – майор захлопнул коробку и встал, – будем выкручиваться сами.

– Подождите, – Серг тоже встал, – я же не сказал, что не поделюсь. Но только по-честному. А не так, как вы хотели – сначала всё отдать, а потом что-то из моего же мехсостава мне выдадут словно благодеяние. – Он подхватил с дивана свой планшет и несколькими касаниями вызвал список. – Всё, что красное, не отдам, хоть застрелите. Зелёное отдам без звука, а за жёлтое будете должны. И всё передать актами, а то я потом списывать всё это буду лет десять.

Майор быстро пробежался глазами по списку, задумался и довольно кивнул, фиксируя на встроенную в глаза камеру бортовые и серийные номера техники.

– Годится, – он чуть помедлил, словно хотел что-то сказать, потом махнул рукой и вышел.


– Чёрт.

Сергу совсем не хотелось трясти наградами, но иначе конфликт грозил выйти на более высокий уровень, а этого майор не любил. От самокопания и рефлексии его отвлёк знакомый бодрый голос:

– По-моему, здесь, – дверь распахнулась, и в чёрной с серебром форме фрименского патруля, но с эмблемами флота Союза, возник капитан-коммандер Ник Росс.

– Привет! – Он хлопнул ладонью по спине друга и, не спрашивая разрешения, присел на стул. – Чего такой кислый?

– Да заходил тут один кадр. Хотел наехать авторитетом.

– Немного потряс орденами? – Ник рассмеялся, увидев на столе коробку, содержание которой прекрасно знал, ибо точно такой же ящичек из флорианского синего дуба ему подарила невеста Хишана – Арна – и именно для наград. – И как, он проникся?

– Ну, скажем так, наезд сразу же перетёк в конструктивное русло, – Серг наконец улыбнулся. – А ты чего носишься пешком? Связь уже не работает?

– Да хотел лично прояснить кое-что, – Ник замялся. – У твоего бата перегруз почти втрое. Это то, что я думаю?

– Я же не телепат, как Хиш, – ворчливо ответил Серг, – но если ты про глубокую и вонючую задницу, то да. Чёт мне не по себе, но понять – почему – не могу. А если не могу понять, то оружия запасаю вдвое.

– Ясно, – молодой капитан-коммандер серьёзно кивнул. – Насколько я помню, твоё чутьё никогда не ошибалось, а значит, пойду напрягать личный состав. Путь ещё раз всё проверят. И это, не дрейфь. Если чего, во флоте Союза сейчас создаются собственные десантно-штурмовые подразделения, так я тебя сосватаю сразу командиром полка. Нам такие люди нужны.

– Нам тоже, – командир полка, стремительно вошедший в каюту, услышал лишь последнюю фразу, но прекрасно понял, о чём речь. – И даже не мечтайте, капитан-коммандер. – Он крепко пожал руку командиру корабля и, повернувшись к Сергу, коротко кивнул: – Пошли. Собираем большое совещание, будем прикидывать варианты.

– Что-то новое пришло?

– Можно и так сказать, – Шенго чуть помедлил. – Вышла на связь спецгруппа, заброшенная ранее, и передала код «красный-красный-белый».

– Немедленное открытие огня по контакту, – пояснил Серг для Ника, ещё не до конца усвоившего коды и обозначения Саргонской армии и флота. – Это значит – никаких прикидок, а с ходу в бой. Что-то там у них заваривается не на шутку. Ты, кстати, чего заходил?

– Да хотел тебя обрадовать, – с выражением крайней задумчивости на лице проговорил Ник. По спецсвязи проявился Хиш и сказал, что они уже на месте и ждут нас на вечеринку. Я как-то грешным делом предположил, что они уже со всем разобрались и теперь просто дожидаются нас, чтобы сдать объект или пленных.

– Но теперь ты так не думаешь, – констатировал Серг.

– Теперь я думаю, что нужно держать стволы холодными. Не люблю сюрпризов на выходе из гипера.

– А Хиш – это?.. – поинтересовался командир полка.

– Подполковник Лидд, спецназ хаттов. Сейчас командует спецгруппой флота Зелёный шторм, – задумчиво произнёс Серг, глядя в пространство перед собой. – Ничего не понимаю. Мы-то там зачем? Пепел подмести? А если их зажали так, что и ведьмам из Зелёного шторма нехорошо, то нас там вообще размажут в брызги.

– Ты, это, не торопи события, – Шенго хмуро поправил ремень. – Пошли, прикинем, что к чему. – Он повернулся в сторону Ника. – И вы, капитан-коммандер, присоединяйтесь. Думаю, ваши пушки будут не лишними.


Прыжок был рассчитан так, чтобы выйти к планете навстречу её движению по орбите и максимально уменьшить время от выхода из прыжка до десантирования.

Серг находился в десантном модуле, когда сильный толчок известил его об отделении от корабля. Потом бот начало мотать и швырять, словно он совершал противозенитные манёвры, а потом, взвыв на мгновение на высокой ноте, двигатели бота стихли, и машина словно провалилась в пустоту, вызвав состояние невесомости.

– Что за… – Серг отстегнулся из ложемента и точным толчком послал тело к кабине.

Рывком распахнув двери пилотского отсека, он увидел остекленевшие глаза пилота и пускающего кровавые пузыри штурмана.

Снаряд, пробивший силовую броню и многослойную защиту бота, ударил в стекло с такой силой, что его осколками буквально посекло экипаж. Капитану не повезло, и крупный кусок прозрачной брони пробил комбинезон как раз с левой стороны груди.

– Лорк! – окликнув штатного врача, Серг отстегнул мёртвого пилота, положил прямо на пол и быстро занял командирское место.

– Командир?

– Штурман. Посмотри, что можно сделать, – бросил Серг, лихорадочно пытаясь запустить турбины. Основная магистраль управления была перебита, но своим чутьём и нештатно работающим нейрошунтом майор чувствовал, что машина всё ещё была жива. Молясь всем известным богам, он попытался активировать аварийный запуск, но всё было тщетно. Бот уже летел в верхних слоях атмосферы, и если не включить силовой щит и выровнять падение, то они просто сгорят. Дроны, конечно, сейчас заняты ремонтом жизненно важных частей корабля, но им может просто не хватить времени.

Наконец Серг буквально на пределе восприятия почувствовал присутствие искусственного интеллекта бота, и через мгновение все четыре двигателя выбросили голубые факелы аварийного зажигания, и корабль понемногу из падения стал переходить в полёт, пусть даже и по крутой траектории.

Ремонтные микроботы наконец срастили цепи управления, и, вспыхнув радужной плёнкой, замерцал силовой щит, а температура в отсеке поползла вниз.

– … инго два, вы удалились от маршрута, Кинго два, я Аверсан, вы удалились.

– На тот свет мы чуть не удалились, – хмуро буркнул Серг, вводя израненную машину в пологий вираж.

– Доложите, что у вас! – голосом комполка отозвалась рация.

– Пилот убит, штурман ранен, приводной и навигационный комплексы не работают. Прошу голосового привода.

– Понял вас, второй, – отозвался оператор десанта. – Отклонение восемь градусов… три градуса… отклонение ноль. Курс восемьдесят шесть, угол тридцать. Ваша цель – площадка меж трёх холмов. Советую не промахиваться. Там дальше везде открытая местность, и вас сразу могут накрыть сверху.

– Ясно.

Тяжелые лобовые плиты майор уже сбросил, чтобы повысить маневренность подбитой машины, и теперь в изрезанное трещинами бронестекло мог наблюдать, как впереди по курсу появились три возвышенности, которые и вправду были единственными, насколько хватало взгляда. И только сейчас Серг задумался, почему лобовое стекло ещё не разлетелось под напором набегающего воздуха. Ведь силовой щит не отражал снаряды и осколки, а просто перераспределял нагрузку на максимально возможную площадь корпуса. Но сейчас и небольшого давления на стекло хватило бы, чтобы расколоть его в брызги. Оглянувшись на кресло штурмана, он с удивлением увидел батальонного мага – капитана Келлера, который успокоительно кивнул:

– Работай. Стекло я подержу.


Рули работали плохо, и перед самым приземлением, дав полную нагрузку на маневровые движки, Серг выровнял модуль и снизил скорость до условно допустимой. Хрустнув металлическим каркасом, корабль врубился в сухую каменистую почву и, вздымая фонтан из камней и грунта, с жутким воем и треском пополз по степи в сторону холмов.

Второй батальонный бот шёл сзади, избежав зенитного огня и судя по штатному приземлению, был вполне в порядке.

Стоило модулю остановиться, как, не дожидаясь открытия десантных аппарелей, несколько взрывов отбросили боковые панели, и боеукладки дронов начали отстреливаться в аварийном режиме, отскакивая от повреждённого корабля на несколько десятков метров и запуская механизм активации дронов.

Отработанная до последней мелочи процедура десанта не требовала руководства, поэтому Серг лишь проверил свой штабной броневик и, втиснувшись в просторное нутро тяжёлого транспорта, рассчитанного на десять человек, с удовольствием снял шлем и вытер лицо и голову влажной салфеткой.

– Слушать всем! Батальон, к маршу! Строй – «вилка», курс девяносто, скорость сто.

– Первая. Принял авангард.

– Вторая. Принял боевое охранение правого фланга.

– Принял.

– Техчасть и обеспечение. Заняли маршевое положение.

– Третья. Принял боевое охранение левого фланга.

– Четвёртая. Принял арьергард.

– Пятая. Принял воздух.

– Принял, – дежурно отозвался Серг и вывел на экран карту местности.

Все дополнительные машины были распределены между взводами, а десяток пятидесятитонных Е-505 и пять САУ Кинран 721 весом по сто десять тонн каждая вывел в собственный резерв, назначив оператора из штабных офицеров. Таким образом, батальон имел суммарную мощность залпа как полк неполного состава, что позволяло с умеренным оптимизмом смотреть в ближайшее будущее.

– Разведка в воздухе, – доложился оператор систем дальнего контроля, и Серг переключился на видеоканал синтезированного изображения.

– Начать движение.

Несколько тысяч боевых единиц слитно, словно у них был единый разум, тронулись с места и, постепенно набирая скорость, начали движение по маршруту.

– Так, – майор Ракин сдвинул изображение на экране, и сразу же автоматически повернулись объективы дронов, парящих в воздухе. – А тут у нас что?

Немногочисленный штаб, располагавшийся в салоне броневика, не спешил отвечать на риторический вопрос командира.

На серо-зелёном ковре степи находился мутный участок, словно кто-то плеснул на экран грязной воды. Серг увеличил изображение и некоторое время смотрел на пятно.

– Нарис, – вызвал комбат свой резервный взвод, – давай возьми правее и переходи в боевое положение. По команде шквальный огонь по координатам. Ровно пять секунд.

– Принял.

– Первая. Сразу после огневого вала бросок вправо, короткая штурмовка и возврат на курс.

– Принял.


Засада, спланированная по всем канонам воинского искусства марканских вооружённых сил, уже была готова срезать головную часть батальонной колонны, когда всю территорию низменности, где находился ракетно-артиллерийский полк, накрыла волна обстрела из скорострельных стомиллиметровых пушек и нескольких десятков ракетных установок. Залп не только уничтожил боевую технику, но и вызвал детонацию боекомплекта, поэтому Серг, увидев на экране, что творится на месте боя, отменил штурмовку и поднял беспилотники ещё выше, чтобы отслеживать подобные засады на ещё большем расстоянии. Одновременно передал данные по маскировке в штаб полка, где уже выработали рекомендации командирам. Однако это не помогло четвёртому бату, попавшему под перекрёстный огонь и потерявшему половину состава вместе с командиром – майором Хальсом. Мехсостав и ротные были сразу же выведены в резерв и готовы пополнить любое подразделение полка.

Точка, куда шёл батальон, представляла собой устье горной долины, по краям которого находились многочисленные огневые точки и системы заградительного огня. Плюс проход наверняка был пристрелян артиллерией и перекрыт инженерными заграждениями. В принципе, можно было запустить лёгких дронов пошуметь, после чего оттягиваться на вторую позицию, но Серг решил ковырнуть оборону поглубже и бросил вперёд биомеханоидов. Полсотни дронов не были целью достаточно серьёзной, чтобы демаскировать огневые точки, и роботы быстро вошли в мёртвую зону.

Похожие на огромных метровых пауков, дроны серии ББ-238 передвигались по вертикальным скалам лишь немного медленнее, чем по ровной дороге, и операторы автоматических пушек, находившиеся в засаде, успевали только широко раскрыть глаза перед смертью, когда удары лап из поликристаллического композита пробивали их доспехи насквозь. Объединённые в единую псевдоразумную сеть, пауки мгновенно разобрались с засадой и минными полями и двинулись дальше, сметая всё на своём пути. А следом в облаке силовой брони двигались дроны сороковой серии, похожие на двухметровых псов. Когда засада поняла, что их просто забивают словно скот на мясокомбинате, было уже поздно. С огромной скоростью передовые части батальона ворвались в долину, и, увидев картинку с камер, Серг Ракин длинно выругался.

Долина, представлявшая собой эллипс восемь километров длиной и около пяти шириной, была окружена кольцом невысоких гор. И, начиная от ущелья, рядами по десять орудий стояли огромные трёхсотмиллиметровые автоматические пушки.

Развёрнутые в боевые порядки осадные орудия блуждающей орды внушали трепет своей мощью и смертоносной силой, но вот одно «но» меняло всю картину от трагедии до фарса. В сторону прохода в долине были повёрнуты лишь десяток огромных стволов, так как остальные продолжали обстреливать небольшую возвышенность посреди долины, укрытую чуть мерцающим пологом защитного поля. Пушки, рассчитанные на дистанцию в полсотни километров, били по куполу в упор, но тот даже не прогибался под ударами снарядов.

– Батальон! Атака!

Не снижая скорости, мехсостав проскочил ущелье, разметал боевое охранение и врубился в плотные порядки осадных орудий.

Чудовищный взрыв поднял броневик Серга и, перевернув его в воздухе, обрушил на каменистую почву. От удара в глазах майора потемнело, но практически на одних рефлексах он выбил аварийную створку и выбрался наружу. Судя по положению воронки и бронетранспортёра, ему со штабом крупно повезло, так как если бы снаряд взорвался несколькими метрами ближе, отскребать было бы нечего.

Следом за Сергом начали выбираться помятые офицеры штаба и операторы, вытаскивавшие кейсы с мобильным оборудованием контроля.

– Теренс, займись нашей коробочкой и помоги подключиться к резервному центру управления. Зан, корректировать огонь САУ. Лим, блоки не пострадали? Тогда давай забирайся в бэтээр и продолжай держать поле. И разверните мне уже тактический монитор!

Подскочившие десантники и техники начали помогать восстанавливать управление батальоном, хотя ротные и так справлялись неплохо. От обслуги пушек в буквальном смысле летели клочья, а отстрелявшаяся по командному центру артиллерийская группа добавила огоньку.

– Марахов салажонок!

– Я тоже рад приветствовать вас, сар полковник, – Серг ответил на входящий вызов по командному каналу, как только разгрёб срочные дела.

– Твоя задача была отвлечь основную группировку!

– Так я бы отвлёк, сар полковник, но кто же знал, что они просто провалятся, как гнилое дерево? Скорее всего, не рассчитывали, что мехсостав может ползать по скалам.

– Ладно, это я так, от избытка чувств. Молодец, что не растерялся. Сейчас мы здесь всё дочистим и втянемся к тебе в долину. Ты уже разблокировал спецгруппу?

– В процессе. Сейчас дожмём пару рот, и будет порядок.

– Давай, – командир полка отключился, зато замерцала пиктограмма со стилизованным изображением зелёного дракона.

– Подполковник Лидд, командир спецгруппы флота Зелёный шторм.

– Привет, Хиш! – Серг включил видеопроекцию и с удовольствием увидел на экране лицо старого друга.

– Я должен был догадаться, – Хишан Лидд широко улыбнулся. – Ты ворвался в этот курятник словно стая храсков. А у нас, честно говоря, резервы уже на исходе.

– Щас дочистим вокруг купола, и можете выбираться на свежий воздух. Сам как?

– Да нормально, – Хишан небрежно взмахнул рукой. – Кстати, ты активнее работай носом. Тут у орды, похоже, лежбище… было, а мы им побили всю посуду.

– Если у них тут было лежбище, как ты говоришь, то нужно шевелить не носом, а ногами, и побыстрее, – проворчал Серг и отключился.

– Первый. Зачистка операционной зоны закончена. Контроль над полем установлен.

– Принял, первый. Второй, третий и четвёртый – обеспечить оперативный контроль боевого радиуса. Акасс, как там летуны?

– Есть картинка высокого разрешения и объёмная реконструкция боевого радиуса.

– А почему я её не вижу? – резонно поинтересовался Серг. – Акасс, мне обязательно нужно драть глотку по такому вопросу?

– Канал на тактический эмулятор выведен. Вас понял, командир. Доводить информацию в реальном времени.

– То-то же, – Серг взмахнул рукой, и стоявший чуть поодаль БТР, свистнув турбиной, подрулил ближе.

– Давай к куполу, – произнёс Серг, когда устроился в командирском ложементе, и, мягко качнувшись на торсионах, бронемашина бодро рванула вперёд, лавируя между осадными пушками.

– Тиго?

– На связи, командир.

– Что с коробочкой?

– Двигаться будет, но защиты никакой. Силовой каркас «поплыл».

– Хрен с ним, пусть будет передвижной тележкой, – Серг кивнул. – Ты мне лучше скажи, можем ли мы использовать эти чёртовы пушки. Есть у меня одна идея.

– Ну как-то использовать сможем, – задумчиво произнёс начтех батальона. – Если мне не изменяет память, то это, по сути, копия наших старых жешек семьсот пятой серии, только без собственного привода. Чисто буксируемые орудия. А всё остальное автоматизировано. Так что до исчерпания боезапаса – легко. Унитаров к этому антиквариату у меня нет.

– Давай тогда сделай единую сетку с общим целеуказанием и прочее, ну не мне тебя учить.

– Понял. Сделаю.

– Приехали, сар майор, – отозвался с водительского места десантник, и Серг, ухватившись одной рукой за скобу, легко выпрыгнул из бронетранспортёра. Купол уже растворился в воздухе, но граница, очерченная защитой, была видна на земле словно нарисованная. Мелкий, почти перемолотый в пыль камень, и круг ярко-зелёной лужайки, на котором находилось конусообразное строение метров двенадцати в высоту и диаметром около двадцати у основания.

– Здравствуй, брат, – Хишан крепко пожал руку Серга.

– Здравствуй, брат, – Серг ответил на рукопожатие. – Ты как всегда в цветнике?

Хишан оглянулся на стоявших за его спиной девушек в обтягивающей тело энергоброне и прозрачных шлемах.

– Так куда же без них-то? – он хмыкнул. – Я, кстати, не вижу твоей батальонной магини – Дарна, по-моему, да?

– Улетела на переосвидетельствование. У меня сейчас Роб Келлер. Водник.

– Келлера знаю, сильный мастер, – подполковник Лидд кивнул. – Ну что, где остальные батальоны? Пора окапываться, я считаю.

Серг кивнул и включил командный канал:

– Кинго два вызывает Аверсан.

– Аверсан.

– Занимаю оборону в квадрате десять-десять.

– Принято, Кинго два. Ваш сектор девять-восемнадцать, удаление ноль-пятьсот.

– Исполняю, – переключив связь на внутрибатальонную, Серг на некоторое время выпал из общения, выстраивая свой сектор обороны и командуя перемещением осадных пушек, оставшихся в наследство от уничтоженного крыла.

К моменту прибытия остальных подразделений полка у Серга уже всё было готово к отражению атаки, хотя свои шансы на выживание он оценивал не очень высоко. Ведьмы с Хишаном, конечно, смогут уйти личными телепортами, а вот полутора сотням солдат и офицеров полка придётся хлебнуть полной мерой.

Биомеханоиды уже закончили стаскивать останки в одну большую кучу, и одна из магинь Хишана просто взмахнула рукой, и всё, что ещё недавно было людьми, осыпалось кучей праха.

– Сцена для новых тел расчищена, рабочие сцены на местах, ждём актёров, – ехидно прокомментировал Серг окончание уборки. – Кстати, из-за чего такие скачки?

– Сейчас показать не могу, извини, мы там в ожидании штурма всё ловушками усеяли, сейчас их девчонки снимают, но в общих чертах… Мы-то полезли на маячок аномальной магической активности. И не просто, а активности пространственного характера. Сначала залезли микроботом… раз пять. Ну и когда руководству всё это надоело, пришли, так сказать, лично. А эти поганцы что делали? Здесь аномальный природный портал в область искажения. Они засовывали туда растения, животных, ну и людей, конечно, и смотрели, как можно приспособить то, что получилось, для военных целей. Там в бункере полно всяких уродцев растительно-животного и человеко-звериного производства во всех сочетаниях. Кое-что мы добили из жалости, но основную часть нужно обязательно вывезти. Причём не порталом, а нормальным кораблём. Биоформы нестабильны, и их просто размажет при переброске. Иначе вас бы не дёргали. Ушли бы порталом, оставив воронку глубиной полкилометра.

– Надеешься прищемить кому-то нежные места? – Серг понятливо усмехнулся.

– Так прищемлю обязательно, – Хишан улыбнулся. – Там обнаружили несколько сотен секретных методичек Хат и разработок Зелёных. Так что в перспективе у нас фестиваль контрразведки, бал прокуратуры и похмелье от Управления тюрем. Да, слушай, как там Дан? Вроде, когда я приезжал в последний раз, она уже с животиком ходила?

– Так… – Серг довольно улыбнулся. – Пацан, три двести. Назвали Рон. Деды всё нарадоваться не могут, а тёща вообще к нам переехала. Просто трясётся над парнем. А твоя?

– Не, мы пока подождём. Арна ещё слишком молода для беременности. Но генную пробу я на всякий случай сдал. А то мало ли что. Можно было бы, конечно, извернуться, но Арна упёрлась. Хочет сама выносить малыша. Так что ждём разрешения от авторитетной комиссии.

– Да… Серг задумался. – Слушай, а вот если те, кто сидят там наверху, ну очень серьёзные дядьки? Сюда же никого не пришлют. Просто дождутся, пока мы тут все поляжем, и зачистят территорию.

Хишан некоторое время напряжённо размышлял над словами друга, а после включил собственную тактическую связь.

– Ронда, проверь насчёт портала. Попробуй провесить, ну хоть до нашей базы, – он помолчал, выслушивая ответ, кивнул невидимой собеседнице и уважительно посмотрел на Серга.

– Твоё чутьё не подвело, брат. Нас тут, похоже, отрезали от всего, – Хишан посмотрел налево, где уже устанавливали защитный полог командного центра. – Пойдём, пообщаемся с вашим командиром. Он вообще как?

– Вполне, – Серг кивнул. – Вменяемый, не занудный, службу знает. Немного сторонится всякой магии и прочего, ну так тебе с ним детей не крестить. Кстати, неплохо было бы свистнуть Нику, что у нас тут сложности.

– Так ты на нём пришёл, – Хишан ухмыльнулся. – Сейчас свистнем. Кораблик у него, конечно, сильный, но если навалятся, пусть лучше будет здесь.


Хишан быстро поговорил с висящим на орбите кораблём и, оценив, как окапывается полк, пообщался с командиром Ника, после чего снова спустился в подземелье.

Остатки экспериментов марканцев уже упаковали или уничтожили, ловушки деактивировали, поэтому во всех лабораториях царила пустота и тишина. Лишь в дальнем конце коридора на третьем уровне, где располагалась пещера с аномальным порталом, находились несколько маготехников и пятёрка охраны.

– Как?

– Пока стабильно, – старший маготехник капитан Декро, маг-универсал восьмой ступени, задумчиво посмотрел на лаково блестящую чёрную плёнку портала. – Фазу пока не поймали, но судя по косвенным признакам, будет стабильным ещё как минимум пару недель. Но в любом случае, зона изменений не больше этой пещеры, так что катастрофы не будет.

– А это, значит, мелочи жизни? – подполковник пнул носком сапога останки твари, сожжённой охраной маготехников. – Вот вылезет их хотя бы десяток…

– С десятком справимся, – старший лейтенант Лагра Него подошла ближе. – Хуже всего будет, если эта тварь там не самая сильная.

Хишан ненадолго задумался.

– Так, я сейчас договорюсь с алыми, и пусть они нам сюда поставят пару скорострельных пушек. Им наверху это погоды не сделает, а нам в случае чего совсем не помешает.

Оглавление

Из серии: Боевая фантастика (АСТ)

* * *

Приведённый ознакомительный фрагмент книги Лед и сталь (А. Б. Земляной, 2016) предоставлен нашим книжным партнёром — компанией ЛитРес.

Купить и скачать полную версию книги в форматах FB2, ePub, MOBI, TXT, HTML, RTF и других

а б в г д е ё ж з и й к л м н о п р с т у ф х ц ч ш щ э ю я