Виноградные грёзы. Книга 2

Джулия Романтик, 2021

Стараясь наладить свою жизнь, Ари работает в кофейне и строит планы на будущее. Но воспоминания следуют тенью, толкая девушку в ловушку былых ошибок. Когда гастроли подходят к концу, Стивен возвращается к Ари. Идиллии мешает давняя тайна: почему Аристель сбежала из дома? Стивену предстоит на многое взглянуть по-новому: на любовь, дружбу, чужие секреты. И он поймет, что некоторые тайны лучше не знать. Продолжение истории поклонницы и рок-музыканта! Сумеет ли Стивен найти «лекарство для сломленной девушки»? Или любовь героев обречена погибнуть под обломками прошлого? Узнайте во второй книге дилогии.

Оглавление

* * *

Приведённый ознакомительный фрагмент книги Виноградные грёзы. Книга 2 предоставлен нашим книжным партнёром — компанией ЛитРес.

Купить и скачать полную версию книги в форматах FB2, ePub, MOBI, TXT, HTML, RTF и других

Глава первая

Я старалась не попасть в неприятности,

Но в моей голове война.

(с) Lana Del Rey «Ride»

Ари

— Нет. Нет, Ари. И еще раз — нет!

— Брось, Эмилия, будет весело!

Эмилия строго посмотрела на меня и сделала глоток из чашки.

Сегодня я вновь пригласила подруг в кофейню. Здесь уютно: желтые и сиреневые оттенки, дружелюбный персонал, огромный выбор кофе, чая и десертов. Владелец недавно переехал в Лос-Анджелес из Стокгольма и открыл кафе недалеко от моей квартиры. Можно сказать, судьба послала мне это место, не допустив, чтобы я свихнулась от безделья. Подруги часто приходили ко мне на работу, поболтать за чашечкой кофе.

— Весело не будет, Ари. Вечеринки — тоже не будет.

Эмилия редко выглядела раздраженной, поэтому сейчас я едва сдерживала улыбку. В итоге осознав, что дуться бесполезно, Эми рассмеялась. Благодаря Джеймсу она сияла от счастья и заряжала позитивом остальных. Когда я ввалилась в их жизнь, отношения между влюбленными только начинались: помню восхищение в глазах Эмилии, когда Джеймс принял ее маленькую дочь как родную, а сам отдалился от криминала. Любовь меняет… Я покосилась на Асоль, которая тоже улыбалась, и я уверена, вовсе не из-за моей с Эми перепалки.

— И всё-таки я против. — Эмилия положила теплую ладонь на мое запястье и продолжила: — В прошлый раз Стивен избил Джеймса. Не хочу, чтобы он убил его, если вы вновь поругаетесь.

— А нечего было скрывать от Стивена правду! — встряла Асоль.

Надо же, она еще с нами?

Я по-прежнему против отношений Асоль и Джерада, но, в конце концов, это ее дело и ее ошибки. Асоль постоянно болтала о Джераде: рассказывала, какой он хороший и веселый. Тоже мне, образцовый бойфренд.

— Кто-то вернулся с облаков, — с усмешкой заметила Эмилия.

Я и Асоль помирились, но я не уверена в искренности этой дружбы, ведь мы в одинаковом положении: наши мужчины колесят по миру и видят толпы легкодоступных девиц. Тут хочешь, не хочешь, а будешь держаться вместе. И ревновать. Но я доверяю Стивену, чего нельзя сказать о Асоль и Джераде. Асоль устраивала ежедневный допрос: «Что делал? С кем?», и, к моему удивлению, Джерад отвечал на ее расспросы. Порой мне хотелось спросить у Стивена: «Эй, дорогой, к вам не прилетали инопланетяне и не похищали твоего друга придурка-бабника?» Сдерживало уважение к Стиву: он любит этого идиота как родного брата.

— Ари, нет, — сказала Эмилия.

Что ж, время идти в атаку.

— Три месяца я не видела Стивена и еще дольше не употребляла Neon Сloud. Мне, черт возьми, нужна эта вечеринка, — спокойно пояснила я, но волосы, заплетенные в косу, теребила нервно.

Эмилия опешила. Секунду колебавшись, словно взвешивая за и против, она посмотрела сначала на меня, потом на Асоль, которая сложила ладони, будто готовясь к молитве, и сдаваясь, Эмилия выдохнула:

— Хорошо. Но вдруг что-то случится…

— Разрешаю Джеймсу врезать Стивену, — махнув рукой, ответила я и, под смех подруг, встала и направилась к выходу. — Я не шучу.

— Учту, — кивнула Эмилия.

***

В городе недавно прошел ливень. Ловко переступая через лужи, я радовалась: операция «устрой вечеринку-сюрприз в лофте друзей, хотят они того или нет» прошла успешно.

Несмотря на то, что владелец стрип-бара закрыл часть первого этажа из-за технических работ, на втором этаже всё осталось по-старому: лофт Эмилии и Джеймса, гримерки, зал.

Для меня больше не существовало Cotton Candy: я не обслуживала клиентов в приват-комнатах, отказалась выступать даже по пятницам. Не то чтобы я не хотела танцевать, просто перед выступлениями танцовщицы всегда отдыхали в гримерке… и нюхали.

По телу прошел озноб. Я остановилась посреди улицы, атакованная воспоминаниями. Курить не хотелось, но я вытащила сигареты. До дома один квартал. Я часто возвращалась пешком и могла пройти путь от кофейни до квартиры с закрытыми глазами, но сейчас меня парализовало. Сминая в руках пачку сигарет, я думала о предстоящем вечере. И, разумеется, о том, что может ждать меня на вечеринке, кроме музыки, веселья и общения. Где вечеринка, там и выпивка, а где выпивка, там и наркотики.

Последний раз я принимала порошок более трех месяцев назад, сгребая по кафельному полу жалкие остатки. Стивен спас меня, и я благодарна. Каждый раз, когда я думала о возможности получить дозу, я звонила в клуб анонимных наркоманов и разговаривала со специалистом; пойти туда и взглянуть в глаза похожим на меня когда-то зависимым людям — выше моих сил, но Стивен был согласен и на звонки. Он, скорее всего, думал, я выкину визитку в тот же вечер. А я не хотела его волновать, поэтому молчала о том, как меня накрывало: тряслись руки, случались приступы удушливой паники, агрессии или апатии. Я никогда не была в порядке, и наркотики усугубили это.

Шумно вздохнув, я успокоилась: ужасы позади, у меня есть друзья, есть он, любимый. Пусть Стив не рядом, я регулярно слышу его голос по телефону, вижу лицо на мониторе ноутбука, когда он выходит на видеосвязь, и читаю его сообщения.

Пагубную привычку решила бросить и Асоль, хотя Джерад был не против: он считал Neon Сloud развлечением. Не исключаю, что Асоль нюхает, но меньше — она употребляет намного дольше меня.

Страшно сорваться. А страх, как показал мне Стивен, нужно перебарывать. Эта вечеринка лучший шанс.

***

Я переоделась в пижаму, заварила чай, села на диван и положила на колени ноутбук. Все три месяца разлуки я писала Стивену электронные письма. И сейчас, предвкушая встречу, прочитала некоторые из них.

«Квартира кажется такой большой и пустой… Нет, я обещала, что не буду грустить, всё хорошо! Я ем полезные продукты (в отличие от тебя:р). Из Cotton Candy я ушла, прихожу туда только днем, чтобы увидеться с друзьями, понянчиться с Ким и поиздеваться над вышибалами. Иногда позволяю себе оттянуться в клубе, для меня нет жизни без танцев — мой самый любимый и, к счастью, безопасный наркотик.

Работаю официанткой в кофейне, а в свободное время репетирую в студии на втором этаже стрип-бара. Приятно работать на нормальной работе. Хотя больше чаевых оставляют мужчины… Но я с ними не флиртую!

*

Кофейня Sunshine, lollipops and rainbows1 открылась пару месяцев назад. Владелец Йоран из Швеции — грузный и светловолосый, эксцентричный и юморной. Со мной работают студентка Дори (она низенькая и голос у нее, как у мультяшки, волосы пепельно-русые, постоянно в высоком хвосте) и музыкант Кевин (у него ирокез, много татуировок; он грезит о своей группе… Как-нибудь пригласим твоего менеджера Марти на чашечку кофе?)

*

Всей душой полюбила это место! Из колонок играет музыка шестидесятых (и Кевин недовольно морщит нос), а я прониклась, особенно люблю Петулу Кларк, Дасти Спрингфилд и Лесли Гор.

Я поняла всю прелесть кофе. Ребята постоянно мне что-то вкусное готовят. Стив, мы выкидываем какао и покупаем турку! Обещаю, буду делать кофе не хуже баристы. Понемногу учусь — думаю, тебе понравится кофе по-ирландски2.

Хочу заняться учебой. Оканчивать школу мне необязательно, я Ариэль Малоун — девушка без прошлого. Поэтому будущее могу создать какое угодно. Раньше не задумывалась, сколько дверей передо мной открыто. Еще хочу свою студию, обучать танцам подростков из неблагополучных семей.

*

Три месяца без тебя. Зачеркиваю маркером даты на календаре и предвкушаю встречу. Я теперь… обычная! Но я рада, в моем понимании обычность — это гармония.

Мои дни состоят из трех этапов: работа в кофейне, танцевальная студия и посиделки с друзьями (приличные посиделки). Я много гуляю: вспомнила, как прекрасен Лос-Анджелес днем. Для полного счастья не хватает тебя рядом, я не преувеличиваю. Мне хорошо, и я счастлива.

Ура! Завтра увидимся».

***

День выдался жаркий. Я изнывала от духоты, прислонившись спиной к автомобилю. В аэропорт нас не пустили из-за прессы и фанатов. Невероятно, когда-то о встрече со Стивеном Рэтбоуном я могла лишь мечтать, а сейчас к зданию меня и Асоль привез заказанный Стивом водитель. Следом за нами второй водитель ехал на машине Джерада: тот, видите ли, соскучился по своей малышке. Не удивлюсь, если встречу с машиной он ждал больше, чем с любимой девушкой.

Асоль дрожала, постукивая по ноге пластиковой бутылкой. Поправляя уложенные в две косички волосы, Асоль изучала толпу в поисках знакомых лиц. Я нервничала не меньше. Боюсь, расплачусь, как те девочки за стеклом. Нужно отвлечься, я посмотрела на машину Джерада. Пожалуй, за такую красавицу стоит волноваться: сливового цвета Porsche, на ней Джерад Андерсон чуть не сбил меня; с ним ехал Стивен Рэтбоун, из-за аварии мы и познакомились.

— Они здесь! — К нам выбежал ассистент. — Раздают автографы.

Асоль подскочила на месте, выронив бутылку. Признаюсь, волнение было приятным. Я подняла бутылку и ободряюще улыбнулась подруге.

— Ари, вдруг он бросит меня? Что если он меня разлюбил?!

— Асоль, успокойся. Ты дорога ему. — Прежде чем подруга ответила, я подошла и крепко обняла ее. — Они вернулись. Всё хорошо.

Минуты казались часами, волнение вызывало бабочки, которые роем кружились в моем животе.

Через стекло я видела журналистов и поклонников. Стив обещал беречь меня от звездной жизни. Думаю, без того мне все кости перемыли и чудом не догадались, что та девчонка, три года назад, в квартире Рэтбоуна, — я. Также меня могут найти люди из прошлого — семья, Карлос, — если увидят фото на первой полосе газет. Карлос знает мое новое имя. Таких людей, как он, стоит бояться. Поэтому я сказала Стиву, когда он рвался восстановить справедливость: не надо искать, мстить; избиение проституток, убийство наркоманов и вербовка иммигранток — явно не всё, на что Карлос способен.

В письмах и звонках я умолчала о том, что первую неделю не выходила из дома, бесцельно переключая каналы на телевизоре. Джеймс запретил любому человеку, который имел отношение к наркотикам, продавать/давать мне их. Так я и сидела, выуживая из памяти воспоминания. Я вернулась к тому, с чего начинала, когда приехала из Чикаго в Лос-Анджелес — бессмысленность существования. За одним исключением — поддержка Стивена ощутима на расстоянии. В итоге я взяла себя в руки и устроилась на работу в кофейню.

— Идут, Ари! — взвизгнула Асоль.

Мои ладони предательски вспотели. Сердце рвалось из груди. Что сказать? Как встретить его? Я нормально выгляжу? Десятки вопросов за секунду пронеслись в голове.

Оставив еще пару автографов и снимков для завтрашних таблоидов, Стивен, Джерад, Бен и Логан направились к запасному выходу. Стивен увидел меня и подмигнул. Да будь он не звездой, я всё равно с восторгом бы смотрела на него — харизма! Джерад мягко улыбнулся, склонив голову. Его улыбка будто адресована мне…

— Привет. — Автоматические двери открылись, горячий шепот Стива у самого уха, и я вмиг забыла о странностях Джерада Андерсона, да и обо всем остальном забыла.

— П-привет, — промямлила я и угодила в теплые объятия. Стивен не успел покурить, от него пахло одеколоном с нотками корицы, недавно выпитым кофе, мятной жвачкой. — Я скучала, — тихо произнесла я, обнимая Стива в ответ.

Небритый и уставший, он выглядел как истинная рок-звезда в черной рубашке и потертых джинсах; из-под шляпы торчали темные волосы.

Стивен не сводил с меня глаз, тоже высматривая изменения.

Асоль повисла на шее Джерада. Люди спешили по своим делам, с парковки уезжали автомобили, остальные участники группы помахали нам и покинули территорию аэропорта на такси.

— Отлично выглядишь, — сказал Рэтбоун и нехотя выпустил меня из объятий, — и я очень скучал.

Подавив дикое желание повторить поступок Асоль, я кивнула.

— К тебе или ко мне? — будничным тоном спросил Стив. Его ладонь на моей спине — приятные мурашки. Остаться наедине. Да, я тоже не могу думать ни о чем другом.

В ответ я выдавила лишь бессвязное: «Э-э, ну-у-у».

Стивен усмехнулся и повел меня к машине. Он катил чемодан, и только стук колесиков нарушал молчание. Не то чтобы нам не о чем разговаривать, мы не могли поверить: долгая разлука закончилась!

Поприветствовав водителя, Стивен отдал багаж, открыл заднюю дверцу автомобиля, кинул вглубь салона шляпу, а потом жестом пригласил меня сесть. Когда я устроилась на кожаном сиденье, Рэтбоун спросил:

— Ну что, взглянем на новый ремонт в моей квартире?

Он сел рядом и взял мою руку, переплетая наши пальцы. Впервые за три месяца губы Стивена коснулись моих: легкий поцелуй, намекающий на долгое продолжение. Стив послал мне хитрый взгляд: его левая бровь дернулась вверх вместе с уголком губ, а я почувствовала, как запылали щеки. Чтобы скрыть смущение, я задиристо взъерошила волосы музыканта. Он в долгу не остался — принялся меня щекотать.

— Хватит, пожалуйста! — сквозь смех умоляла я, извиваясь на сиденье.

— Люблю тебя, Ари, — серьезно сказал Стивен.

***

Я поцеловала его, как только мы оказались в квартире. Поездка на лифте длиною в двадцать девять этажей чуть не свела мое тело с ума. Я вспомнила о том дне, когда Стивен не совладал с собой и взял меня на полу. Нашей разлуке было не три месяца, а три года.

Сейчас я задыхалась от нахлынувшей страсти: обхватив плечи мужчины, подтолкнула его к стене, пылко целуя в губы, а пальцами торопливо поддевая пуговицы рубашки, не позволив Рэтбоуну даже разуться и оглядеть квартиру. Чемодан упал, и мы споткнулись об него.

Вдруг Стивен остановился и выдохнул:

— Медленнее.

Хриплый от возбуждения голос звучал сексуальнее обычного. Я поперхнулась возмущением. Зачем ждать?

Но Стив снял ботинки, повесил шляпу на крючок, застегнул рубашку и позвонил Марти, чтобы сообщить об удачном приземлении. А я стояла посреди коридора, не понимая, что пошло не так.

Закончив разговор, Стивен глянул на меня через зеркало. Поймав его взгляд, я ощутила, как вновь загорелись щеки. Играет со мной — девчонка не может устоять перед кумиром. О, действительно?

Разозлившись, я дернула плечами и ровным голосом сказала:

— Ты прав. Спешить не стоит.

Стивен кивнул. Его равнодушие злило и пугало, в голове я прокручивала последний час, гадая, что случилось. Но Стивен смотрел на меня спокойно, и я, абсолютно озадаченная, отвернулась.

Ладно… посмотрим, кто кого. Встряхнув локонами, я пошла по коридору, на ходу освобождая себя от одежды: майка, потом бюстгальтер. Обнаженную кожу обдало прохладой. Надеюсь, челюсть Стива встретилась с полом. Победно злорадствуя, я села на край кровати в спальне и занялась ремешком босоножки. Я поправляла волосы, касалась пальцами шеи, медленно, глубоко дышала — и прочие женские штучки, которые заставляют мужчин терять голову и забывать обо всем, кроме желания взять меня и заплатить любую цену за секс.

Стивен тоже пришел в спальню. Он снял с запястья часы и положил их на тумбочку. Вопреки ожиданиям, Стив не переходил к главному. Он внимательно оглядел спальню и хмыкнул. А я что, лишь часть интерьера?

Запах новой мебели, холодное постельное белье, кружащий голову мужской парфюм — всё раздражало. Пару минут я мучила застежку на обуви, а заодно и себя, хотя цель спектакля была в том, чтобы помучить кое-кого другого. Рэтбоун же загадочно улыбался, но не подходил. Он оценивал ремонт! Выругавшись, я разулась и подошла к мужчине.

— Ари…

— Сядь.

Стивен опустился на край постели. Он нервничал, зеленые глаза возвращались к моей обнаженной груди, как бы Стив ни старался перевести взгляд на новые обои или телевизор за моей спиной.

Не задавая вопросов, я принялась вновь расстегивать пуговицы рубашки. Стивен не сопротивлялся, но и не помогал. Когда рубашка валялась на полу, а мои дрожащие пальцы достигли ширинки джинсов, Рэтбоун, наконец, проявил твердость. Но не так, как мне бы хотелось.

— Остынь, милая. — Его ладонь обхватила мое запястье, причиняя не сильную, но резкую боль. — Сначала поговорим.

— Да что с тобой?! О чем?! — Я вырвалась и села к подушкам.

— Одна птичка напела, что моя возлюбленная устраивает вечеринку, а я не люблю сюрпризы. Тебе мой тоже не понравился, верно?

Пару секунд я смотрела в стену, рассеянно разглядывая новый декор. Потом перевела глаза на Стивена: он напоминал сытого и довольного кота.

— Асоль, — сквозь зубы процедила я и накинула майку.

— Не угадала.

— Эмилия!

— Она отчаялась, — Стив развел руками. — Но я обещал наладить отношения с Джеймсом. Исключив роль твоего наркодилера, он кажется хорошим парнем.

— Вот зачем Эми просила твой номер! А мне сказала, что хочет обновить телефонную книгу…

— Ари… — смотрел строго. — В чем дело? Разве ты фанатка вечеринок?

— Отметить твой приезд. — Я пожала плечами. — Собраться, пообщаться.

От смущения мое лицо пылало, во рту появился горьковатый привкус.

— Я зря волнуюсь? — уточнил Стивен, проведя пальцем по моей щеке.

— Более чем, — не колеблясь, ответила я.

Стивен обхватил мою талию. До ушей донесся горячий шепот:

— А теперь проверим, как сильно ты ждала встречи со мной.

Стивен

Безумно счастлив обнять ее! Мои опасения, к счастью, оказались напрасны. Ари не вернулась к наркотикам, выглядела здоровой и счастливой; единственное, что мне не нравилось — ее желание устроить вечеринку. Я соскучился и хотел провести вечер вдвоем, поэтому сейчас дурачился и не хотел собираться.

— Какой галстук лучше? — Это был мой четвертый вопрос: про брюки, обувь и рубашку я уже спросил.

— Стивен! — Ари нетерпеливо пританцовывала на месте, то и дело поглядывая на часы у выхода из спальни. — Какая разница?

— Ну, я должен соответствовать, — поддразнил я, указав на ее наряд: короткие шорты, футболка, длинный по мужскому крою пиджак и лодочки — всё черное. Официально, но сексуально. — Какой галстук мне выбрать?

Ари всплеснула руками и облокотилась на комод.

— Стив, мы тихо посидим у Эмилии и Джеймса.

— Может, не поедем никуда? — игриво спросил я.

Наверное, стоит поехать, чтобы увидеть ее друзей из кофейни: я подумаю, ревновать ли Ари к тому европейцу.

— Пожалуйста. Мы ненадолго.

Щенячий взгляд. Я никогда не могу устоять.

— Обойдусь без галстука.

— Ага, я и так буду ревнивой девчонкой. — Ари усмехнулась.

Один-один, влюбленные собственники.

Ари

Эмилия приветствовала гостей и звала на второй этаж стрип-бара в квартиру-лофт. Эми похожа сегодня на лесную фею: темные кудри, легкий белый сарафан. Рыжеволосая Асоль надела такой же, но темно-фиолетовый.

Асоль снова повисла на шее Джерада. А я фыркнула, топая по лестнице наверх, подальше от этого цирка.

Когда я подняла голову, то увидела лучшего друга — Джеймс стоял в дверях лофта со стаканом виски. Тепло поприветствовав меня, он бросил настороженный взгляд на Стивена, который в ответ смущенно поднял плечи и поспешил в квартиру. Я рассмеялась. Но улыбка быстро покинула мое лицо: помещение заволок густой дым от кальяна, курили человек десять. Значит, кто-то пустил слух о вечеринке. Но это домашняя вечеринка! Моя вечеринка! А не очередная тусовка.

Что делать? Выгнать за самодеятельность? Я не успела принять решение, в меня врезалась Асоль.

— Ой, Ари! — ее глаза горели. — Ари, я хотела поговорить с тобой о том дне, когда Джерад и Стивен пришли в бар…

— Забудь, — отрезала я, выискивая в толпе Йорана, Дори и Кевина: они тут впервые, и я волновалась, поладят ли они с моим кругом общения. Но друзей из кофейни еще не было.

Пока я осматривалась, заметила, что все незваные гости мне знакомы: вышибалы, бармены, официантки. Пусть пока всё остается как есть.

— Джерад посещал многих девушек. Не думаю, что ты была среди них, — настаивала Асоль. Я плохо слышала ее голос сквозь агрессивные биты — Джеймс поставил в качестве саундтрека к вечеринке альбом Рианны «Unapologetic». — Если, конечно, ты сама его не звала…

— С ума сошла? — Как хорошо, что громко играет музыка! — Асоль, я презираю этого человека. Меньше всего я хотела бы, чтобы он был моим клиентом. Я девушка его друга! А он приходил ко мне, в этой шелковой рубашке, и трахал меня!

Асоль нахмурилась. Отлично! Джерад промыл ей мозги.

— Закрыли тему, — бросила я, заметив в толпе светлые волосы: — Йоран!

Но Асоль не отступала. Она хмыкнула и раздосадовано процедила:

— Это был не Джерад. Ты ему даже не нравишься.

— Что ты имеешь в виду? — переспросила я. В горле пересохло.

— Рубашка, которая якобы была на Джераде, принадлежит Стивену…

— Ему-то зачем ходить в нашу дыру?!

— Просто факт. — И Асоль, довольная собой, удалилась.

История мерзкая в любом случае.

— Дорогая? Смотри, Джеймс и Стивен неплохо ладят, — рядом оказалась Эмилия с бокалом «Мартини». Она указала на мужчин: те дружелюбно беседовали. — Что тебе сказала Асоль? — Эми стала серьезной. — Я пытаюсь быть нейтральной, но вынуждена согласиться: Джерад плохо на нее влияет.

— Ничего не сказала, — пробормотала я, в упор смотря на Джерада: он хохотал над шуткой Бена, скалясь в усмешке. Есть в Андерсоне что-то от дикого зверя. Когда он решит вновь напасть?

Не считая неприятного разговора, вечеринка проходила отлично. К сожалению, Дори и Кевин не смогли прийти из-за учебы. Пиарщик Шон (командировка) и Марти (менеджер занимался другой музыкальной группой) также не посетили вечеринку. Алкоголь, смех, танцы (под хит «Diamonds» романтичный медляк, а когда заиграла «Pour It Up», подвыпившие официантки исполнили на коленях вышибал горячий танец). У Джеймса нашли гитару и Grape Dreams спели пару песен. Стивена не смутила толпа людей, с вышибалой Люком он вновь обсудил их драку, а у Йорана выпытывал рецепт алкогольного кофе. Ночь проходила хорошо и завершилась бы под утро… Но какая-то сучка продемонстрировала таблетки.

Пока девушки (за исключением меня, Эмилии и Асоль) и бармены выстроились в ряд за дозой, я пыталась заглушить желание. Остальные мужчины направились к напиткам, только Джерад с радостью принял предложение «повеселиться».

Всё внутри меня натянулось подобно струне. Я в состоянии держаться, но тот факт, что я могу получить наркотики здесь и сейчас, действовал, как красная тряпка. Употребить на вечеринке — привычное дело, поэтому я отказывалась ходить на тусовки последние три месяца, делая исключение для проверенных клубов. Это причина — истинная причина — почему Эмилия была против, почему Стивен волновался.

Закружилась голова. Музыка казалась громкой и объемной. Я не могла сосредоточиться на беседе с двумя вышибалами: говорила невпопад. Из колонок звучала очередная песня Рианны, дуэт с Эминемом3. Барбадосская дива пела томно, под восточный мотив, погружая лофт в истому наркотического опьянения.

Стивен прервал беседу с Логаном, когда увидел мое состояние. Подошел и попытался обнять, но я отвернулась, шумно дыша. Я сильнее, я сильнее, я… Стив бросил взгляд на официанток: они лениво двигались, зрачки расширены. Посмотрел на парней из группы, те были достаточно адекватны, чтобы не ввязываться в это дело, но изрядно пьяны, глянул на Асоль, аналогично мне, бледную. Всё начинается с малого. Сорваться с обрыва под названием «завязка» так просто.

Джерад сидел рядом с Асоль, ловил кайф (я отсюда видела его глаза-болты) и пил портвейн. Чертов эгоист!

Меня отвлек Йоран. Он, тоже навеселе, рассказывал каждому шутку про овец (видимо, популярную в Швеции). Я засмеялась из вежливости, едва не выронив бокал с шипучим коктейлем из водки и газировки. От напряжения руки тряслись, алкоголь резко дал в голову.

— Уходим, — голосом, не терпящим возражений, произнес Стивен.

Ноги казались ватными, я с трудом поспевала за Стивом. Он обнял меня за плечи и повел к выходу.

Вспомнила, как Стивен также приехал за мной в бар и подрался. Вспомнила, употребляла тогда. Стала ли я сильнее?

Думать о его глазах. Нужно думать о его глазах. В голове карусель. Меня подташнивало: я много выпила, испугавшись за самообладание. Следуя за Стивом, я постоянно спотыкалась; коктейль расплескался по полу, и я оставила бокал на какой-то тумбочке.

Стивен выглядел мрачно и повторял: «Я так и знал».

Первый этаж непривычно тихий, будто стрип-бар заброшен, а не на ремонте. Тусклые лампочки на полу лестницы — единственное освещение. Когда дошли до выхода, я остановилась около железной двери:

— Подожди, стой.

— Что? — переспросил Рэтбоун, стиснув мое запястье. Ожидал, что я убегу назад, сорвусь, но я волновалась не за себя.

— Асоль, — сказала я. — Она не сдержится. Она…

— О ней позаботится Джерад, — перебил Стивен, но его слова прозвучали неубедительно. — Теперь она с ним.

Я пропустила горькую усмешку, вспомнив лицо Андерсона.

Музыка наверху, в лофте Эмилии и Джеймса, гремела, заставляя пол вибрировать. Я не сводила глаз со Стивена, опираясь о стену и пытаясь не обращать внимания на головную боль. Шаг — и я на улице, в безопасности. Шаг — и я наверху, могу получить дозу… То есть, помочь подруге.

Стивен поджал губы и кивнул, сдаваясь.

— Ладно, — произнес он на выдохе, — иди к машине. Я скоро вернусь.

На улице я не могла надышаться. Легкие с радостью принимали ночной воздух, даруя облегчение изнуренному выпивкой и стрессом организму. Мысли прояснились, отступило головокружение. Сердце колотилось, вырываясь из грудной клетки, но паника отступила. Я подошла к автомобилю Стивена и облокотилась о дверцу. В одиночестве, на пустой парковке, я молилась — пусть всё обойдется…

Стивен пришел. Один.

— Где…

— Вырубилась. Джерад о ней позаботится, садись в машину. — Рэтбоун на ходу вытащил из кармана ключи и снял сигнализацию.

— Но… — Я покачала головой и осталась стоять. Сомнения схватили за горло и мешали сделать вдох. Никто здесь, кроме меня, не понимает, что сейчас чувствует Асоль и какой трагедией может обернуться ее нахождение на вечеринке. Асоль принимала дольше меня и находилась сейчас рядом с наркоманами. — Джерад не позаботится, — выдавила я сквозь слезы.

— Ари, в машину. Вечеринка окончена. — Холодно сказал Стивен, теряя терпение. Утомленный, взвинченный, он думал хорошо провести время.

Как и я.

Стив открыл заднюю дверцу машины и толкнул меня внутрь. Я упала на сиденье, на секунду потерявшись в пространстве. В глазах потемнело, в солнечном сплетении закололо — признак панической атаки.

— Нет, — у меня затряслись руки, — без Асоль я не уеду. — Вцепившись в дверцу, тем самым лишив Стивена возможности захлопнуть ее, я сверлила мужчину взглядом. — Пожалуйста. Твой друг не будет о ней заботиться. Он сам обдолбан.

— Ари…

— Стивен, вернись и приведи Асоль!

Огромных усилий стоило подняться на ноги. Тонкие шпильки не прибавляли равновесия, хотя обычно на каблуках мне легко устоять. Прижимаясь спиной к дверце, чтобы вновь не оказаться внутри салона, я скрестила руки на груди, пытаясь согреться, и в упор смотрела на Рэтбоуна. Я не могла вернуться, значит Стив — моя единственная надежда увести Асоль, иначе она сорвется.

— Прошу, иди. Я не оставлю ее с ним!

— Хорошо, — ответил Стивен. — Я приведу ее. Только сядь в машину, включи печку и не нервничай, ты дрожишь.

Стивен поцеловал меня и пошел обратно к зданию.

Хлюпая носом, я открыла дверцу, рухнула на переднее сиденье и включила систему обогрева салона. Подавила истерику, взяла ремень безопасности. Пока затуманенным от алкоголя разумом думала, как застегнуть ремень, Стивен вернулся, неся на руках Асоль. Ее веки закрыты, лицо белое, тушь размазалась по щекам.

Стив хмурился и молчал, пока укладывал Асоль на заднее сиденье. Потом он сел за руль, пристегнулся и посмотрел на мои наверняка красные от слез глаза: я не смогла совладать с ремнем безопасности.

— О господи, Ари! — устало рявкнул Стивен и в одно мгновение защелкнул ремень.

***

Всю дорогу я боялась открыть рот и изучала темную улицу через стекло. В магнитоле диск одной из любимых групп Стивена — Hurts. Их творчество идеально подходило для поездок по ночному городу, которые я любила, но сейчас я не могла наслаждаться видом из окна и думать о чем-то, кроме испорченной вечеринки.

Решили переночевать у меня — эта квартира ближе к бару.

— Я положу Асоль на диван в гостиной, — Стив зашел в коридор.

Вместо ответа я кивнула, плетясь следом. Ноги ныли. Я скинула туфли, повесила пиджак на вешалку. Споткнулась о тапочки, но не включила свет. Даже в темноте мои глаза, опухшие, тяжелые, болели.

Первый делом я отправилась на кухню и налила ледяной воды. Поднесла стакан к губам и жадно выпила воду до последней капли. А когда поставила стакан на стол, с ужасом оглядела свои бледные костяшки. Я не могла отделаться от озноба: было тепло, но я до сих пор чувствовала холод ночной улицы на пустой парковке, ощущала страх и беспомощность.

В спальне я переоделась в длинную футболку и легла на кровать. Почему моя вечеринка превратилась в кошмар? Хотелось свернуться калачиком и плакать. Теперь я понимала — идея с самого начала была провальной.

Стивен включил ночник на стене, озаряя комнату неярким светом.

— Я не знала, — поднявшись, я закрыла лицо руками. Головная боль вернулась, пульсируя в висках. — Не знала, что там буду наркотики. Я, правда, не…

— Всё нормально. — Стив усадил меня на край кровати, сел рядом. — Я не обвиняю тебя, — целуя мои волосы, он шепотом повторил: — Не обвиняю.

— Тогда в чем дело?

Стивен погасил свет и накрыл меня одеялом, потом разделся и тоже лег, заключив в свои объятия. Его молчание пугало. Я открыла рот, чтобы повторить вопрос, но Стивен тихо сказал:

— Джерад.

— Что — Джерад?

— Он не изменился.

Оглавление

* * *

Приведённый ознакомительный фрагмент книги Виноградные грёзы. Книга 2 предоставлен нашим книжным партнёром — компанией ЛитРес.

Купить и скачать полную версию книги в форматах FB2, ePub, MOBI, TXT, HTML, RTF и других

Примечания

1

Название песни Лесли Гор «Sunshine Lollipops And Rainbows».

2

Ирландский кофе — в состав напитка входят кофе, ирландский виски, сахар и сливки.

3

Rihanna (feat. Eminem) «Numb»

Смотрите также

а б в г д е ё ж з и й к л м н о п р с т у ф х ц ч ш щ э ю я