Пламя грядет

Демий, 2020

Каково быть наёмником, когда ты болтливый гоблин с инфантильным характером? И тебя почти никто не воспринимает всерьёз… Главному герою по имени Гло одновременно повезло и не повезло. Страшная война катится по родному континенту и гоблину приходится отправиться в далёкое путешествие на другой конец материка, чтобы сбежать от неё. Но, во время такого, полного опасных приключений путешествия, людям свойственно меняться… Да и гоблинам тоже.

Оглавление

Из серии: Эксмо. Премьера. Фэнтези

* * *

Приведённый ознакомительный фрагмент книги Пламя грядет предоставлен нашим книжным партнёром — компанией ЛитРес.

Купить и скачать полную версию книги в форматах FB2, ePub, MOBI, TXT, HTML, RTF и других

Глава I

Неожиданное возвращение

Я никогда не отличался интуицией. Однако когда дверь таверны слетела с петель, мне резко захотелось нырнуть под стол. Собственно, так я и сделал. Уже оттуда разглядел, что дверь снесло телом орка. По «счастливой» случайности и то, и другое упало на стол, за которым пировали ещё трое орков. Пожалуй, это было самое массовое сборище орков в столице Тарагра. Впрочем, удивиться этому факту я не успел. У меня были более весомые причины отвесить челюсть. Вслед за дверью вылетел и косяк. Точнее, он вывалился вместе с куском стены. А в образовавшуюся дыру пролез верзила под пять метров ростом.

— Огр! — истошно закричал кто-то, мигом познакомив нас с верзилой.

Честное слово, если бы у меня были волосы, то они встали бы дыбом. Но так как гоблинское племя лишено волос, мы избавлены от столь дивной возможности. Заодно ещё от ряда насущных проблем. Впрочем, я сейчас не об этом… В экстремальных ситуациях всегда становлюсь таким болтливым…

Пока я изучал «гостя», огр двинулся вперёд. Мой столик был далеко от двери, я сидел к ней лицом, боком к окну. Так что мне открылся прекрасный вид. Едва не задевая головой высокий потолок, огромное существо замерло посреди зала. Орки вскочили и бросились на огра. В этот момент я подумал, что они явно состоят в дальнем родстве. Не могут такие страшилища не быть родней.

Дальше всё было похоже на глупую постановку. Самый ретивый орк побежал вперёд, но его тут же отбросила в сторону мощная лапа. Второго чудище просто придавило. Третьему хватило ума не лезть на рожон. Он отступил, а его сразу загородили несколько маленьких тел. Дворфы. Забавные ребята. Я вообще хорошо отношусь к тем, чей рост не превышает метр сорок. Может, просто боюсь высоты?

Сообразив, что наблюдать ещё дольше становится опасно, я выскочил в окно. Мне очень хотелось верить, что среди дворфов есть мастер глифов. Тогда шансы имелись. И, судя по звукам, это оказалось так. Но я сосредоточился на другом. Мне пришлось торопливо лезть по водосточной трубе. Благо окно моей комнаты было открыто.

Внутри было относительно тихо. Пол ходил ходуном. Огр разошёлся. Я даже удивился, как таверна ещё цела. Но, как ни странно, звуков борьбы снизу не доносилось. Видимо, дворфийский мастер изолировал этаж. Но в комнате звуки были. Дико храпел лежащий на кровати. Да, я пришёл в свою комнату не только за вещами. Ну, если можно так выразиться.

— Тур, вставай, задница ленивая! — я пнул тушу на кровати.

— Какого хрена, Гло? Ещё ж даже десяти утра нет, — заворчал обладатель туши.

— Твой родственник в гости пожаловал. Надо ноги уносить!

Говоря это, я торопливо бегал по комнате и собирал вещи. Тело на кровати наконец удостоило меня внимания и открыло веки.

— Какой к Когу родственник? О чём ты, морда гоблинская?

— Об огре!

В этот момент, словно подтверждая мои слова, пол под нами крякнул. Часть досок сломалась, и Туру открылся прекрасный вид на зал. Тихо матерясь, полуорк вскочил с кровати и бросился собирать вещи вместе со мной.

— Жду на улице, — сказал я, сигая в окно.

* * *

На всякий случай мы отбежали на другую сторону улицы и замерли, разглядывая здание. Чисто внешне с ним ничего не случилось. Однако мы знали, что происходит внутри, и от этого в груди спирало дыхание.

— Мы должны помочь! — наконец решил Тур.

Его имя целиком и полностью оправдывало себя. Упрямый, как бык, и такой же дикий. Особенно когда рядом разворачивается драка. Орочья натура даёт о себе знать не только во внешности.

— С ума сошёл? Да там же сейчас настоящая бойня. Посмотри на себя! Ты что?! В одних кожаных штанах собрался драться с огром?.. Он, конечно, тоже в одной лишь набедренной повязке, но вот только кожа у него раз в пять прочнее твоей. Несмотря на ваше дальнее родство.

При упоминании родства Тур недовольно поморщился. Если орков он, с горем пополам, ещё считал своими, то признавать роднёй огров не хотел вовсе.

— Ну и ладно. Там дворфы, они отвлекают его, тем временем я зайду со спины…

— Тьфу! — я выругался в сердцах. — Это у тебя с похмелья голова не варит или ты всю жизнь такой тупой? Там. Когов. Огр! Он раздавит тебя, как таракана, и не поморщится. Мы не какие-то там герои, чтобы лезть на рожон. Свалили и радуйся.

Тур мрачно посмотрел на меня, потом на таверну. Опять на меня. Обратно. Плюнув, пнул камешек.

— Хорошо, пускай. Жалко, конечно, Димиона, но у него там какая-то новомодная расписка. Стряхивание, или как-то так. Короче, ему ещё и заплатят за это.

Я присвистнул. Не знаю, что там за хитрый документ такой подписал трактирщик, но, если это правда, он вовремя это сделал. Впрочем, причин не верить Туру у меня не было. Они с хозяином таверны были на короткой ноге.

— Ладно, пошли к Одри. Он говорил, что свидеться хочет. Раз уж рано встали, почему нет?

Тур двинулся вперёд по дороге, я ошалело посмотрел ему вслед, а уже потом нагнал. Полуорк так и не накинул куртку на голый торс. Мне же приходилось топать по камням босыми ногами.

— Погоди, погоди. Когда это ты успел с ним договориться о встрече?

— Вечером. Пока ты выпивал с теми ребятами, у меня было много времени. Особенно когда пришёл его гонец, — пожал плечами Тур.

— Эй! Я не просто так пил, я собирал информацию. Между прочим, благодаря этому мне теперь известно, что в портовый квартал вчера прибыла целая партия отменного бурмдура.

— Отличная работа, Гло. Ты выпил несколько литров алкоголя, чтобы узнать, что в город прибыла новая порция алкоголя.

Буркнув это, Тур ускорил шаг. Подобное замечание с его стороны я не мог простить, потому возмущённо выкинул:

— Порция великолепного алкоголя, между прочим!

И лишь потом нагнал его снова.

* * *

Топать через город было не очень приятно. Почему-то мне казалось, что на нас смотрят как на погорельцев. А может быть, просто гоблин и полуорк — это странное сочетание? В любом случае было неприятно. В столицу мы прибыли всего пять дней назад. Конечно, тут когда-то была наша контора, но об этом уже все забыли. Теперь мы для города были диковинкой. Или я зря себя накручиваю, и причина в голом торсе Тура.

— Что ему опять от нас надо? — я решил отвлечься от мрачных мыслей.

— А почём знать? — сказал Тур. — Приходите, говорит, гости дорогие. Буду рад вас видеть. Всё, конец песне.

— О-хо-хо, не нравится мне всё это. Когда мы уже перестанем на него работать?

— Дай подумать, — Тур принял задумчивый вид. — Никогда?

Я застонал. Конечно, платил Одри прилично. Всегда вовремя и без ужимок. Однако выполнять его задания мне было неприятно. Сам не знаю почему. Просто так.

Наконец, мы дошли до южных ворот. Кажется, их называют «Врата рассвета». Забавно, не правда? Ещё смешнее то, что сторожевую башню рядом с ними называют «Полуденной». А ведь именно в неё лежал наш путь. Уж не знаю почему, но капитан стражи очень её любит. И по странному сочетанию обстоятельств именно он и есть Одри. Ещё одна причина его не любить.

Вдруг из башни вышел мрачного вида человек. Узнать его не составляло труда. Гииз. Самый любимый из наёмников Одри. По слухам, он продал душу Когу в обмен на невероятную удачу. Другие же считают, что они вообще родственники.

— Кого я вижу… — расплылся в гадкой улыбке парень.

— Ага, старые знакомые, — фыркнул Тур. — Что, до сих пор в этом болоте?

— Как и вы.

Он деликатно отсалютовал и поспешил убраться с дороги. Ужасный человек. Совершил много зла. И лишь благодаря Одри ещё жив. Надеюсь — ненадолго.

* * *

В башне было довольно уютно. Если бы ещё убрать все эти имперские флаги — так вообще. Каменная кладка, деревянные полы, тихо скрипящие лестницы. Вот уж не знаю почему, но это всегда восхищало меня в людских постройках. Только люди умудряются строить такие одновременно жуткие и красивые здания. Они словно середина между орками и эльфами. Первые строят ужасно, вторые великолепно. И вот между ними аккурат…

— Гло!

Я врезался в спину Тура и потом услышал его возглас. Не сказать, что удар был болезненный, просто внезапный. И оттого неприятный. Он заставил меня отвлечься от моих мыслей.

— Гло, ты хоть смотришь, куда прёшь?! — осведомился Тур.

— А ты не торчи посреди дороги, как статуя… Что вообще случилось?

— Ничего не случилось, просто дверь закрыта. А внизу ведь сказали, что Одри нас ждёт.

Полуорк задумался. Думать он не мастак, впрочем, порой выдаёт отличные идеи. Только это, как в той сказке про палку, которая раз в год огненные шары пускает. Вот и сейчас Тур не придумал ничего лучше, чем просто постучать. Как ни странно, это помогло.

— О, сейчас-сейчас, — раздалось из-за двери.

Потом послышались какие-то посторонние шумы. Немного погодя дверь скрипнула и отворилась. Наконец мы смогли войти в кабинет начальника стражи Одри ум Кайта.

— Кого я вижу! Да это же мои любимые Тур и Гло! Заходите, заходите. Я всегда рад гостям, знаете. Присаживайтесь. Буду рад услышать новости. Много заказов?

Мне стало тошно. Одри так мило улыбался, что хотелось поскорее дать ему в морду. А уж слушая его речи, так и вовсе. Конечно, многим бы показалось, что этот человек весь из себя рубаха-парень, только вот это было ложное впечатление. В каждой его фразе я ощущал яд. Капитан стражи словно был огромной змеей в человеческом обличье. Однако несмотря на все эмоции, что он у меня вызывал, пришлось послушно сесть на стул. Нападать на Одри внутри дозорной башни — не лучшая идея.

— Словно сам не знаешь, как наши дела, — пробурчал Тур. — Зачем пригласил? Опять кого-то убить надо?

— Ох, Тур, мальчик мой. Ты всегда такой деловой… Оставь этот серьёзный тон. Давай лучше выпьем?

Одри выудил из-под стола бутылку из тёмного стекла. Это напомнило мне о вчерашней пьянке. Мы как раз закончили одно крупное дело, и нам прилично так отсыпали монет. На радостях я всю ночь кутил в таверне. Как хорошо, что гоблины не страдают похмельем. И вообще почти не пьянеют. А вот Тур, хоть выпил немного, явно ощущал потребность в опохмеле. Так что мы не стали отказываться.

* * *

Кто-то скажет, что пить с утра — дурной тон, однако я возражу. Лёгкая порция алкоголя в крови повышает деятельность организма. Да и опохмелившись, Тур работает куда лучше. А я был более чем уверен, что на дело мы пойдём, едва выберемся из караулки. Так что выпить было нужно. Впрочем, пили мы и правда немного. По пинте эля, не больше.

— Итак, вы наверняка понимаете, что позвал я вас не для того, чтобы выпить. Хотя с вами выпивать куда интереснее, чем со всей этой оравой идиотов, которыми я заправляю, — разглагольствовал Одри, потягивая пенный напиток.

— Ближе к делу. Мы, конечно, не спешим, но зачем лишний раз тянуть? — буркнул Тур.

— Как скажешь, мой любезный друг… Задача проста, как деревенская баба. В лесу, что на севере, завелись разбойники. И всё бы ничего, да вот только грабят они уж слишком важных людей. Вдобавок — сей тракт используется для неких важных дел, о которых вам знать не положено, и проезд по нему должен быть свободен.

— Ну, как всегда. Как батраков грабят — так пускай, а вот людей, что повыше — это уже преступление, — проговорил я, зевая.

— Помолчи-ка, зелёный, пока люди разговаривают, — фыркнул Одри. — В любом случае батраков много, а важных людей — мало.

Вот же расист! Я аж на стуле подпрыгнул от гнева, но пришлось промолчать. Ещё мне не хватало проблем со стражей. Пришлось проглотить обиду, запив элем. Мне пришла в голову мысль, что однажды он расплатится за всё. Это немного успокоило меня.

— Мне это тоже не очень по нутру, — глухо проговорил Тур. — Но, судя по всему, выбора у нас нет. Заплатишь за работу вперёд?

Одри поморщился. Диалог перешёл к его самой нелюбимой части. И ведь, что самое смешное, деньги на оплату наших услуг поступали ему из казны, однако начальник стражи всё равно жутко не любил их отдавать. Словно свои кровные. А ведь воспользоваться ими не мог!

— Могу дать наперёд часть суммы. Остальное получите, как закончите. Головы приносить не надо, я вам верю. Однако если решите меня обмануть…

Одри замолчал, одарив нас красноречивым взглядом. Дальше продолжать не было смысла. И так становилось всё ясно. Я поморщился. Однажды уже попались. Только тогда нам казалось, что нас спасли. Оказалось, глубоко ошиблись.

* * *

— Тур, напомни, почему мы на него работаем? — нарочито беззаботным тоном спросил я, когда мы вышли от Одри.

— Нам нужны деньги, — мрачно сказал полуорк.

— И всё? Нет, серьёзно. Ты готов и дальше унижаться перед ним просто потому, что он нам платит?!

В следующую секунду я ощутил, как земля уходит из-под ног. Тур схватил меня за ворот куртки и поднял вверх.

— Послушай, Гло, я тебя не держу. Можешь идти, куда глаза глядят, — прошипел он. — Но, если ты забыл, я тебе напомню. Одри вытащил нас из такой передряги, что самому Когу не снилось. Теперь мы ему должны.

Я уже думал, что он меня отпустит, но полуорк быстро огляделся вокруг и, понизив тон, добавил.

— А ещё он держит нас на коротком поводке. Шаг влево, шаг вправо и конец нам. Те ребята всё ещё нас ищут. Только благодаря стражникам мы живы.

Наконец, он соизволил меня опустить. Упав на землю, я принялся жадно глотать воздух. Дурная привычка Тура чуть не стоила мне жизни. Даже когда он разжал руку, горло ещё некоторое время ужасно сипело.

— К Когу это всё, — сказал я. — Пойдём и убьём их.

Как ни странно, полуорк смог понять мою не слишком внятную речь и удовлетворённо кивнул. После чего — зашагал прочь. Я с трудом поднялся и двинулся за ним. У меня сильно тряслись колени, и сосало под ложечкой. Кажется, я уже говорил, что боюсь высоты?

* * *

В северные ворота пройти оказалось не так просто, как в те же южные. Впрочем, стоило нам сказать, что мы от Одри, как нас сразу пропустили. Хоть какая-то польза от принудительной службы отечеству. Да, Тарагр — это королевство людей. Но родиться мне довелось именно тут, так что я могу считать его своим родным. Пусть и не очень признающим меня.

— Мрачнее этого леса только морда моей тётушки по утрам, — фыркнул Тур.

Я растерянно посмотрел вперёд и ахнул. Мне не доводилось встречать тётку полуорка, но она была орчихой, и мне прекрасно представлялась её морда. Более точного описания этому лесу не найти.

— Да уж, интересно, как люди вообще могут сюда заглядывать?

Я недовольно поежился. Конечно, геройства во мне мало. Откуда оно у простого наёмника? Обычно трусом я не слыл, но вступать под мрачные кроны тёмного леса мне очень не хотелось. А Тур, оправдывая своё имя, решительно пошёл вперёд. Разве что положив руку на рукоять булавы.

Вот так мы и пошли вперёд. Полуорк первый, я чуть позади, тревожно озираясь. Впрочем, вопреки поговорке, чем дальше мы углублялись в чащу, тем спокойнее мне становилось. Не знаю уж от чего, но, когда стена деревьев окружила нас почти с трех сторон, я расслабился. В конце концов, подумалось мне, всё не так уж и плохо. Вот, даже птички поют где-то. В кустах кто-то шмыгнул. Мне не удалось его разглядеть. И вообще, с чего бы это мне бояться тёмного леса? Подумаешь, кроны старых деревьев закрывают небо. Эка невидаль.

Окончательно убедив себя, что тут совершенно безопасно, я принялся шагать более уверенно. Мне удалось догнать Тура, даже немного обогнать его. Пожалуй, именно это, а ещё и общая расслабленность, сыграло со мной злую шутку. Меня вдруг что-то схватило за ногу, поднимая вверх. Следом взлетел Тур. Это случилось так быстро, что мы не успели ничего понять. Лишь потом корили себя за оплошность.

* * *

Когда у меня в голове стало более-менее ясно, я увидел трёх человек. Они стояли поодаль. А мы тем временем весело болтались в воздухе. От макушки Тура до земли было примерно полметра, значит, от моей — целых два. Я судорожно сглотнул. Падение с высоты — это совсем не то, чего мне хотелось.

— О, смотри, мелкий очнулся! — радостно заржал кто-то.

— И правда. Видать не так сильно головой-то приложился, — откликнулся другой.

Бандиты, ну а кто же ещё, подошли ближе. Вперёд вышел тот, что был одет побогаче. Видимо, главарь.

— Ну привет, — заговорил он. — А вы тут, голубки, каким местом?

— Мы мимо шли, дела у нас. Отпустите, мы всё равно без денег.

Я сказал чистую правду. Ну, или почти. Мы, конечно, шли мимо, но лишь потому, что не знали, где бандиты. А вот насчёт денег — полная правда! Одри, конечно, дал залог, но мы его потратили на новое снаряжение. Я купил себе отличные сапоги, а Тур — новую куртку.

— Ну и что? По этой дорожке ходят только важные шишки. А что тут могут делать человек и гоблин?

— Дуб, ты что, ослеп? Смотри, какие у этого парня клыки. Он полуорк! — вдруг вмешался тот, что стоял справа.

— Совсем сдурел?! Да это полноценный орк. Смотри, какие мышцы, — перебил его левый.

Я тихо хихикнул. Никогда бы не подумал, что меня насмешат люди, собирающиеся убивать. Однако эта троица была слишком нелепая.

— Какой орк?! Вы это мне оставьте, — возмутился Дуб. — Явно — человек. Может зелья какие выпил, вот и стал такой. А клыки нарочно выточил!

— Да ну, не выглядят поддельно, — продолжал спорить правый.

Дальше договорить он не успел. Тур открыл глаза и начал рычать, дёргая плечами. Я даже испугался. А потом понял — руки-то связаны.

— О! Очнулся. Ты посмотри. Эй, морда, ты кто такой?

Один из разбойников выхватил ножик и подошёл ближе к Туру, и ткнул его в грудь острием. Лезвие вошло неглубоко, но оставило приличную рану. Я содрогнулся, представляя, как это больно. Полуорк же лишь оскалился и зашипел.

— Что, мразь, нападать на связанных только и умеешь? — прорычал он.

— Ха! Мы схватили вас не силой, а умом. Заранее выиграли этот бой! Понял, да?!

Похоже, бандита задели слова Тура, но он, как по бумажке, повторил пару фраз. Судя по всему, главарь банды заставил это их заучить, чтобы хоть как-то оправдать свою слабость. Я мрачно усмехнулся, и вдруг время словно замедлило бег. Впереди с ветки сорвался лист. Он медленно начал опадать на землю. Я мог разглядеть на нём каждую прожилку, пока он падал! А потом что-то стремительно разорвало его в паре метров над землёй. Вместе с этим время вернуло свой ход. Главарь бандитов захрипел и упал на землю. Двое других бросились к нему, но повалились рядом по очереди. А потом верёвка, державшая меня, порвалась. Я едва успел сгруппироваться, но удар о землю вышел довольно болезненный.

— Ах ты ж Когов сын! — взревел Тур.

Судя по всему, он тоже упал, но хоть ему и было не так больно, выругался он изрядно.

— И я рада тебя видеть, Тур, — раздался женский голос.

Услышав его, я мигом забыл о боли. Не от восторга или умиления. Скорее от шока. Этот голос просто не мог звучать здесь! Полуорк смотрел куда-то в сторону и, судя по его лицу, тоже не верил в происходящее. Я проследил за его взглядом, после чего окончательно ошалел.

* * *

Провисев около часа вверх ногами, мы сели там, куда упали. Подняться, идти куда-то, не было сил. Гнесса, к счастью, не возражала. Я сидел и разглядывал её. Статная эльфийка с формами, свойственными каждой из них. Стройные длинные, но явно сильные ноги. Талия, которой позавидует каждая людская женщина, грудь, элегантно подчеркнутая корсетом, и лицо с острым подбородком. Эльфы считаются самыми красивыми обитателями континента, но у гоблинов другие вкусы. Так что я просто оглядывал её, не веря в то, что это та самая эльфийка.

При виде Гнессы у меня в голове невольно всплывали картины из прошлого. Тогда это были беззаботные времена, и у нас была целая контора. Хоть и состоящая из трех душ. Да, это была весьма странная компания. Полуорк, эльфийка и гоблин. Но мы отлично ладили. У Тура и Гнессы даже завязался роман, вопреки всем расовым предрассудкам. Пожалуй, это был самый близкий союз орков и эльфов за всю историю континента. А потом эльфийка пропала, и наша контора пошла на дно. Мы были вынуждены покинуть столицу, а когда решили вернуться — вновь встретили Гнессу. Пожалуй, нашему удивлению не было предела.

Оглавление

* * *

Приведённый ознакомительный фрагмент книги Пламя грядет предоставлен нашим книжным партнёром — компанией ЛитРес.

Купить и скачать полную версию книги в форматах FB2, ePub, MOBI, TXT, HTML, RTF и других

Смотрите также

а б в г д е ё ж з и й к л м н о п р с т у ф х ц ч ш щ э ю я