Трофей орка

Дарья Фиалкова, 2014

У орков есть миссия, а у плененного эльфа тайна. И все бы ничего, но у главы банды орков вспыхивает чувство к пленнику. Чувство, с которым сложно бороться.

Оглавление

* * *

Приведённый ознакомительный фрагмент книги Трофей орка предоставлен нашим книжным партнёром — компанией ЛитРес.

Купить и скачать полную версию книги в форматах FB2, ePub, MOBI, TXT, HTML, RTF и других

Глава 1. Миссия

Лугг увернулся от увесистого тычка и ответил хорошей затрещиной, уже пятой по счету. Снагга упал на спину, разбросав свои костлявые ноги в стороны. Зрители освистали поверженного, неловко забарахтавшегося, как жук в своём панцире. Третий заход и все впустую, он так и не смог обставить Лугга и утвердить за собой право вести отряд. Старший маг лишь одобрительно кивнул Луггу и отвернулся, переговариваясь с другими магами.

Снагга злобно посмотрел на противника и неуклюже поднялся, порыкивая. Его бычья шея и мощный торс, типичные для орков, совершенно не вязались со слабыми руками и ногами. Однако Снагга считал причиной своих поражений не собственное бессилие, а ловкость более сильного противника, яростно ненавидя и завидуя.

— Когда-нибудь ты будешь есть пыль с моих ног, Лугг, — прошипел он. — Когда-нибудь…

Но Лугг сильно в этом сомневался. С тех пор как каждый из них взял в руки первый в своей жизни ятаган, Снагге ни разу не удалось победить Лугга. Даже несмотря на то, что дрался он зачастую грязно и бесчестно, пуская в ход когти и зубы.

Старший маг жестом подозвал Лугга к себе, и он, повернувшись спиной к поверженному противнику, сразу направился к старцу. Лугг даже мысли не допускал о том, чтобы помедлить или порисоваться перед орками, все еще разгоряченными схваткой и выкрикивающими слова одобрения победителю. Для этого еще будет время, много времени.

Маг отпустил своего служку и повел Лугга к браме, обметая каменные плиты полами длинного серого плаща. Лугг молча следовал за ним, рассматривая длинные блестящие волосы, убранные в сложную косу, и золотые символы, которыми был расшит откинутый на спину капюшон. Лугг не знал языка рун, но ему казалось, что на светлой ткани изображено что-то действительно важное. Недаром же Старший маг заправлял всеми делами в Мертвом Замке.

Когда тот остановился, Лугг успел передумать уже сотню мыслей, но самая сладкая из них была о задании, которое им могли дать. Гнить изо дня в день в Мертвом Замке, ссориться, драться, жрать и спать в бараках — всё это не было пределом его мечтаний. Лугг томился в четырех стенах, и ему нужно было нечто иное, в отличие от таких скотов, как Снагга.

— Как твоё имя, орк?

— Меня зовут Лугг.

Он уже привык, что обитатели Мертвого Замка каждый раз задают ему один и тот же вопрос. Ведь орки мало чем отличаются друг от друга. Клыкастая пасть, оливково-зеленая кожа и длинные черные волосы, туго собранные в высокий хвост — для магов они все на одно лицо.

Маг еле заметно улыбнулся самыми краешками губ, но улыбка не тронула его глаз.

— Знаешь моё имя?

— Господин Олей.

Улыбка стала заметнее.

— Ты умный, Лугг. Хороший, ловкий, умный орк.

Но Лугг действительно был умен, в отличие от других, поэтому сомнительный комплимент не тронул его. Орк выжидал, что еще скажет ему маг.

— Я дам тебе задание, Лугг. А ты его выполнишь. За это ты и твои… — он запнулся, видимо, думая, как назвать его отряд. — Твои братья. Вы получите пятьдесят золотых драконов.

Лугг мысленно прикинул, выходило по пять драконов на каждого. Неплохо. Это было намного интереснее, чем сидеть в замке, жрать похлебку и ждать, когда же им нужны будут наемники. Руки чесались взяться за ятаган и в кого-то его вонзить, а потом можно и зубы, пока по щекам не потечет вкусная, теплая кровь.

— Убить кого-то?

— Нет, — отрицательно качнул головой Олей и еле заметно скривился. — Вам нужно будет срубить дерево.

Лугг недоверчиво оскалился.

— Дерево, всего-то?

— Это не простое дерево, — холодно сказал Олей.

Ну конечно, у магов не может быть простых деревьев! Лугг тяжело вздохнул.

— Ну, а как мы поймем, что это то самое «не простое дерево»?

— Я вам расскажу, как его найти, дам вам карту.

Это было сложнее, но Лугг не хотел признаваться, что вообще не умеет читать, не то, что в каких-то там картах разбираться. Он не знал даже, что это такое — «карта». Отец начал учить его сражаться с семи циклов, с восьми он начал упражняться под руководством наставника, и кроме мастерства владения своим ятаганом, никаких других наук не освоил.

Отец учил его читать по звездам направление, и этот метод никогда не подводил.

— Господин, нам не нужна карта, просто скажите, где находится это дерево. У него есть какие-то приметы? Если нужно, мы вырубим весь лес, чтобы его найти. Пятьдесят драконов стоят кучи деревьев!

Маг все же достал из кармана пергамент и развернул его.

— Я все написал вам, — он указал пальцем на картинку, изображающую крошечную рощу. — Это Лунный Лес, земля Светлых эльфов. Они охраняют его, потому что в этом лесу растут священные деревья их предков. Когда эльф умирает, они относят его в лес и закапывают в корнях, чтобы энергия его жизни не пропала попусту. Деревья накапливают эту магию, и забрать ее можно лишь одним способом…

Маг красноречиво замолк, пытаясь придать важности своим словам. Лугг тоже молчал, ему было абсолютно наплевать на магию, вечную жизнь эльфов и прочие вещи, о которых маг вещал с почти лихорадочным блеском в глазах. Он понимал только: «чужая земля» и «неприкосновенная могила», а это значило, что эльфы не отнесутся к перспективе вырубки деревьев с должным энтузиазмом. Но пять драконов и возможность уйти из Мертвого Замка манили сильнее страха перед местью и злобой Светлых эльфов.

— Что именно вы хотите, чтобы мы вам принесли, господин?

— Сердцевину дерева.

Маг протянул Луггу пергамент и указал, какой именно брусок хотел бы иметь.

— Если я получу сердцевину, то вы получите ваших драконов.

Лугг усмехнулся, оскалив острые зубы с длинными клыками. Такой разговор его прельщал намного больше: всего-то завалить одно-единственное дерево! Осталось лишь понять, чем именно оно будет выделяться среди других. Олей не заставил себя ждать:

— Вы поймете, что нашли его, если выйдете на широкую поляну, по краям которой вкопаны огромные лунные камни. Дерево защищает себя само, поэтому будьте осторожны и не доверяйте этому лесу. И в особенности не доверяйте Светлым.

Доверять эльфам было смерти подобно, это Лугг знал и без советов мага. Сам он никогда их не видел, но молва, которая ходила о светлой расе, не прочила им ничего хорошего, если они попадут в плен. Лугг уже не был юным, впервые ступившим на тропу войны орком, ему наступил двадцать шестой цикл, и он бывал в разных переделках. А свой ятаган орошал кровью стольких рас, что уже и не помнил им числа.

Все его тело было усеяно отметинами битв, а на левой щеке красовался неглубокий шрам, главная его гордость. Лицо у него никогда не было свирепым, поэтому многие считали его легкой добычей — так говаривал отец, еще до того, как попал под топор гнома.

Уже пройдя обучение, но ещё не будучи совершеннолетним, Лугг впервые убил человека. Это был одинокий путник, который забрел на его территорию. Он посмел назвать Лугга полукровкой и сыном хульдры — из-за желтых глаз и чистой кожи без единого угря. Лугг бросился на обидчика и заколол, а потом съел его сердце и отрезал уши, пару дней проносив их на шее, пока они не начали вонять пуще скунса. Отец очень гордился им и хвастал перед сородичами, а мелкие смотрели с завистью и злобой, не упуская случая пнуть его или сказать гадость.

Поручение Старшего мага сразу пришлось Луггу по душе, тем более что, чуточку повернувшись, он бросил взгляд на башни Мертвого Замка, и желание бежать из этого места как можно быстрее одолело его.

— Нам нужен будет задаток, — твердо сказал Лугг.

— Я дам вам пять драконов.

— Десять.

— Пять! — отрезал Олей, упрямо сжав зубы. — Если вы сгинете там, в лесу, монеты мне никто не вернет.

Лугг стоял на своём, он знал магов как облупленных. Это для него брусок из сердцевины дерева — просто ненужное полено, а вот для мага все не так. Ему нужна эта древесина и заключенная в ней магия эльфов, для амулетов ли, или для заклятья — Лугг не знал и не хотел знать. Но ясно понимал, что артефакт такой силы будет для мага дорог, как тысяча золотых драконов.

— Восемь драконов, или на обратном пути я могу рассказать всем, что именно везу и кому.

Старший маг схватил его за волосы и дернул, запрокидывая голову вверх, но Лугг стерпел и даже расслабился, позволив магу показать свою силу, даже не делая попыток освободиться. Так, словно ждал чего-то подобного.

— Зачем же вы так?

— Мерзкий орк!

— Восемь драконов? — упрямо спросил Лугг.

— Да! — отпихнул его маг, словно замарал руки. Лугг признавал, что одежда на нем попахивала, но мылся он довольно часто. Грязь — это болезни, учил его отец, и Лугг верил ему. Хороший воин никогда не болеет.

— И попробуй только сдохнуть в том лесу! Я тебя из могилы подниму, — напоследок прошипел маг и, резко развернувшись, пошел к главному зданию. Полы плаща вились за ним, как серый шлейф.

Лугг оскалил клыки, радостно рыкнув своей сделке с магом и хорошим новостями для собратьев. И пусть Снагга хоть сто раз будет с ним биться за главенство, он знал, что всегда будет выше его на голову, не только в мастерстве управления ятаганом, но и в смекалке.

***

Начало путешествия отметилось дикой попойкой. На вино, ракийских шлюх и хорошее мясо ушло три дракона. Но им в любом случае нужно было прийти в себя от кошмарной жизни в Мертвом Замке.

Снагга был недоволен: тем, что Лугг достал денег, тем, что он дал им задание, тем, что они должны идти с Сумеречный Дол, где полно боквусов и можно встретить дварфов, а оттуда придется пройти в Лунный лес, кишащий эльфами.

Никто из них еще не сталкивался со светлыми эльфами, лишь однажды мельком они видели казнь Темного, избитого до неузнаваемости и распяленного на кресте. Красоты в нем было ни на йоту, хотя все эльфы славились ею. Тому Темному остригли волосы, отрезали уши и нос, а после лишили мужского достоинства. Его ранее смуглая кожа казалась серой от пролитой крови и пыток, что он перенес. Эльфы невероятно живучие твари, во многом даже себе во вред.

Луггу не было жаль того Темного. Скорее его воздушное, худое, неприкрытое даже тряпицей, тело вызвало в нем омерзение и желание добить. Даже есть такое неприглядное существо он бы не стал. Но его соплеменники были не столь брезгливы, как он.

Орк, который съел сердце Темного, три дня потом сношал, как буйвол, все, что видел. Так что Лугг охотно верил, что все, чего касались эльфы, было в той или иной степени волшебным.

Вволю позабавившись с ракийской подстилкой, Лугг выгнал полуголую девку в коридор, налил себе вина и решил хорошенько рассмотреть карту, что дал ему Олей. Там был не только Лунный Лес, изображенный в виде редких кустов, но и горы, поля Агринии — орочьи земли, Велевар и Долория, а в начале пути отмечен сам Мертвый Замок, проклятое место.

Хоть Лугг и не умел читать, но он знал эту землю, как свои пять пальцев, тем более рисунки помогали.

За стеной визгливо заорала шлюха, и Лугг стукнул по тонкой перегородке, чтобы она и Дэргг прикрыли свои грязные рты. Дэргг, хоть и любил поспорить, но в этот раз быстро заткнул ее, и в комнате опять слышался лишь скрип чужой кровати. Эти звуки не отвлекали Лугга от созерцания пергамента, скорее, успокаивали.

После Мертвого Замка, в котором все живое замирало, любые звуки ласкали слух. Они слишком долго находились среди магов и черных колдунов. Спали во вшивых бараках, ели капустную похлебку и ходили по струнке, надеясь, что вскоре маги задумают новую войну. Но те притаились, и наемники вместе с ними.

А что было делать? Мирные времена не кормят тех, кто процветает, убивая. Маги были щедры, и на том спасибо.

В дверь кто-то поскребся, и Лугг повернулся к входу, настороженно протягивая руку к своему ятагану. Пять еще не потраченных монет были у него, и любой мог на них покуситься, надеясь застать его врасплох. Но это оказался свой, Миррэг.

Миррэг был самым юным орком в их отряде, он в основном ходил в компании с Шаркку, который наставлял его. Кое-кто поговаривал, что не только наставлял, ведь в Мертвом Замке не к кому было пойти за удовлетворением похоти. Маги, все как один, были бессильными и в женском обществе не нуждались. Но в случае с Миррэгом Лугг считал, что это не его дело. Шаркку мог спать с кем хотел.

— Можно я побуду тут, Лугг? — Миррэг смотрел прямо на него, изучая, и словно готовился к отказу. Он все еще немного тушевался, в отличие от остальных, которые любили сесть Луггу на шею.

— Садись, — он кивнул на развороченную постель.

Юный орк прошел вглубь комнаты и присел с краю. Он смотрелся нелепо — огромный детина, а словно чего-то стесняется, боясь взглянуть в глаза. Лугг взял его в отряд по безнадеге, потому что некому было прикрыть их спины, а Миррэгу тогда едва сравнялось семнадцать циклов. И, как ни странно, новичок выжил.

— Почему ты не развлекаешься? — спросил Лугг. — Скоро ведь будет не до того.

Миррэг заголил клыки в кривой ухмылке, погладив свой поджарый живот.

— Я наелся досыта, ну а большего мне и не надо.

— В лесу не до еды будет. Нас ждет тяжелый поход.

— Я знаю. Но в лесу живет вкусный эльф. Верно? Я никогда и не мечтал ступить на землю Светлых, да еще и получить за это пару драконов. Мы убьем и съедим хотя бы одного эльфа, иначе что это за приключение?

Лугг не разделял его веселья.

— Эльфы — опасные твари, как и их территории. Они владеют талантами не чета нашим, и если ты думаешь, что эльф будет идти на тебя напрямую с мечом, как те, с кем мы имели дело раньше, то это не так.

Миррэг растерял свой пыл и уже не так уверенно проговорил:

— Шаркку говорил, что они хорошие лучники, и только…

— Верно, но это еще не все. Они ставят ловушки, растят в своих лесах ядовитые растения, метают дротики и ненавидят всех, кто не относиться к их расе. Даже Темных. И если эльфу выпадет шанс убить, он убьет и тебя, и меня.

— Ты так говоришь, будто воевал с ними.

— Я — нет, но много слышал о них.

Миррэг задумался на минуту, но характер, все ещё по-юношески беспечный, возобладал, и он радостно улыбнулся:

— Если они так сделают, я брошу в них камень! Собью их, как диких птиц.

Лугг задумался над его словами: ведь верно, что эльфы часто лазают по деревьям, зная свой лес, как родной дом. И ему пришла в голову хорошая идея, за которую, очевидно, нужно было благодарить не только Миррэга, но собственную смекалку.

Лугг взял диковинную карту и еще раз посмотрел на расстояние от Ракии до Сумеречного Дола. Уверенности в том, что им попадется нужная древесина, не было, но он все же надеялся сделать с десяток прочных рогаток или купить их. Ятаганы в их случае были практически бесполезны. Лугг хотел пожить еще на этом свете, а не удобрять лес эльфов своим хладным трупом.

Через десять минут к ним заглянул Шаркку в поисках Миррэга, и тот с радостью ушел за своим наставником, который напоследок подозрительно взглянул на Лугга, словно тот планировал забрать у него любовника. Луггу это совсем не понравилось. Одно дело потребности, другое — свара и ссоры. Лугг не хотел разбираться с ревностью Шаркку и планировал сразу же поставить его на место.

С Ракией они распрощались с радостью. У Лугга осталось еще три дракона и небольшой запас провизии, который они взяли с собой. Орки плелись по дороге вяло и неохотно, сгибаясь под грузом поклажи, которую Лугг распределил на всех. И его собственный узел был не легче, чем у остальных, но Снагга все равно был недоволен. Как только они распрощались с ракийскими полями и вошли в Бурый Лес, Снагга жаловался, не переставая:

— Если бы ты не был таким глупцом, мы могли бы купить хотя бы одного осла! Он бы тащил поклажу.

Снагга, похоже, всерьез не понимал, что на территории эльфов осел будет только мешать. А покупать скотину, чтобы потом ее отпустить или забить и бросить — слишком большая роскошь.

В лесу солнце не так яростно пекло, зато бурчание Снагги раздражало и доводило до головной боли. Лугг чувствовал, что весь взмок под кожаным колетом и закрывавшим спину увесистым узлом.

— Ты мог бы отказаться от выпивки и доступных девок, на старого полудохлого осла тебе бы хватило. Но лучше сокрушаться задним числом, так?

Оставив Снаггу сжимать кулаки от переполнявшей его злости, Лугг вышел на поляну. Прислушиваясь к тихому журчанию и запаху сырости, быстро нашел воду. У ручья он несколько раз промокнул подмышки и плеснул водой в лицо. Из отражения на него посмотрел усталый и осунувшийся орк. Высокий хвост был стянут слишком туго, а зеленоватую грудь покрывали солнечные пятна. Лугг провел рукой по воде, чтобы не видеть, как горят его желтые, а не темные, как у всех орков, глаза. Лугга всегда бесило, что в лице у него не было и тени положенной оркам свирепости. Клыки, большие и острые, ему достались от отца, а вот все остальное… Матери своей Лугг не знал, но все же верил, что он не могла быть хульдрой.

Вода в ручье Бурого леса казалась почти темно-рыжей из-за глины и блестящих медно-коричневых камней на дне, но вблизи сразу становилось понятно, что она чище утренней росы. Сладкая, куда лучше той, что они набрали в городе. Хорошая вода.

Орки только морщились, наблюдая за ним, и на шаг к воде приближаться не хотели. Они вообще были довольно суеверным народом, а уж если к этому примешивалась осторожность, то страх перед неизведанным мог сыграть им во вред. Отец учил Лугга смотреть на все пристальней и видеть больше, чем то, что заметно с первого взгляда. Про это место ходило немало легенд и сказаний, но Лугг не верил в них, пусть и понимал суеверие остальных. Он заметил в чащобе выкрашенные в коричневый и зеленый сморщенные лица, но остальные даже не подозревали о присутствии боквусов, и Лугг не собирался их просвещать.

Наполнив заново свой бурдюк, Лугг вернулся к отряду.

— Заночуем в лесу, — приказал он.

Снагга уже собрался снова выразить недовольство, но Лугг бросил на него убийственный взгляд, и тот промолчал. Пофыркивая, он ушел выбирать себе место, пока не стемнело окончательно. Сбросив свой узел у дерева, Лугг размял плечи и расстегнул колет, жалея, что ручей слишком мелок и в него нельзя нырнуть с головой.

Дэргг почти сразу последовал его примеру. А Миррэг с Шаркку долго искали место подальше от всех. Шмызз и Джарру пошли собирать хворост для костра, чтобы отогнать живность, да и тепло ночью им не помешало бы. Это днем, когда светило солнце, с них по семь потов сходило, а ночью дул холодный ветер с севера. И земля не прогревалась, купаясь в тени деревьев, промозглая и стылая.

Кггирк и Сгаллу вытащили шкуры и бросили их на землю, загремела об оловянные ложки походная кастрюля, и Лугг учуял запах вяленого мяса. Шамма начал готовить обед: соорудил подставку, налил из бурдюка воды и бросил туда пару наскоро очищенных луковиц и клубней картофеля.

Все подобрались к огню и почти не обращали внимания на сгущающиеся сумерки. Между страхом попасть в лесную ловушку и голодным желудком всегда побеждал последний. Бурый Лес был намного безопасней того места, куда они держали путь, но Лугг все равно держал ухо востро, подмечая каждый шорох и треск в зарослях.

Шамма бил по рукам каждого, кто пытался стащить у него кусочек мяса, и вел себя, как настоящая хозяйка трактира, властно и, главное, с чувством собственной важности управляясь с их запасами. Его вдохновение при взгляде на содержимое кастрюли было не меньшим, чем лихорадочный блеск холодных глаз господина Олея, рассуждающего о желанной магии эльфов.

Лугг заметил, что Миррэг и Шаркку куда-то пропали, и тяжело вздохнул. После того как заключение в Мертвом Замке закончилось, между наставником и его учеником происходили ссора за ссорой. Немалую роль в этом сыграли шлюхи, которых поимел в Ракии Шаркку, позабыв об отношениях с молодым орком.

— Как думаешь, к третьему закату мы ступим на землю Светлых? — к Луггу подошел Джарру. Он напоминал огромную гору, потрепанный колет не скрывал мощной груди, а руки могли бы преломить доброе полено. Хороший, сильный воин.

— Возможно, — ответил Лугг. — Все зависит от перехода через Сумеречный Дол.

Джарру кивнул и прислонился к дереву, наблюдая, как Шамма кашеварит. Зрелище на самом деле было завораживающим, почти никто из них не умел готовить, еще и в полевых условиях.

— Ты знаешь, сколько стоит живой эльф? — задумчиво спросил Джарру, когда Лугг уже думал расположиться на своей шкуре. — Хороший трофей.

Это было произнесено так, словно Светлые только того и ждали, чтобы стать чьей-то добычей. Лугг хмыкнул:

— Чтобы продать эльфа, его нужно поймать, а мы идем охотиться не на них.

— Но если мы поймаем живого эльфа, маги дадут за него крупную сумму. Еще больше драконов. Больше золота.

Джарру уже подсчитывал все барыши, вырученные за еще не пойманного эльфа, но Лугг осознавал, что все не так просто. Если бы Олей хотел эльфа, он бы так и сказал. А тащить пленника просто ради возможной награды Лугг не собирался.

— Не думаю, что магам нужны эльфы, Джарру. Дерево, вот и все. Так он сказал.

Лугг не был уверен, но отчего-то полагал, что Светлый скорее умрет, чем отдаст свою магию. И зачем тогда он нужен Олею? Если бы маг хотел тело мертвого эльфа, его бы он и заказал. Но Джарру, жадный орк, мыслил лишь желанием получить больше, чем им предлагалось, даже не задумываясь, чего ему это будет стоить.

Джарру пару секунд смотрел на Лугга, словно ожидая чего-то, а потом, резко развернувшись, пошел к костру. Еще один недоброжелатель к длинному списку Лугга, но поладить со всеми он был не в силах.

Из лесу вернулись Миррэг и Шаркку и разбрелись в разные углы поляны. Как несмышленые детеныши, взбешенно подумал Лугг, и проводил взглядом Шаркку, который тут же сцепился со Шмыззом. Раздраженно рыча, Шаркку дергал головой, и толстый хвост его волос мотался из стороны в сторону. Лугг бросил взгляд на Миррэга, и понял, что тот наблюдает за любовником.

Шамма отхлебнул горячего варева и довольно заголил зубы, выставляя клыки. Пахло и впрямь изумительно — овощами и мясом. Орк не успел никого позвать, как его уже атаковали с мисками наперевес.

Лугг не хотел есть, но все же через силу проглотил полпорции, наблюдая, как его товарищи уминают за обе щеки, переругиваясь между собой и обсуждая поход.

Миррэг ушел на свою шкуру и делал вид, что спит. Шаркку болтал со всеми, словно пытаясь доказать, что отсутствие Миррэга его не беспокоит. Шамма, доев похлебку, облизал ладони, пробурчав что-то про вкусного эльфа, и Лугг неторопливо ушел к ручью.

Луна уже висела высоко в небе, когда Лугг, наконец, сдал вахту и отправился спать. Вечерний воздух к тому времени уже стал колючим, пар вырывался изо рта вместе с дыханием. Лугг как никогда пожалел, что не захватил с собой одеяло.

Но, даже несмотря на лютый холод, сон пришел, опутал липкой паутиной и утащил его.

Оглавление

* * *

Приведённый ознакомительный фрагмент книги Трофей орка предоставлен нашим книжным партнёром — компанией ЛитРес.

Купить и скачать полную версию книги в форматах FB2, ePub, MOBI, TXT, HTML, RTF и других

Смотрите также

а б в г д е ё ж з и й к л м н о п р с т у ф х ц ч ш щ э ю я