Дочь Пепла

Виктория Царева, 2021

ПРОДОЛЖЕНИЕ ИСТОРИИ "ДОЧЬ ОГНЯ" ПРО ДЕВУШКУ С ДАРОМ ДРАКОНА Джейрис дала младшему принцу то, о чем он мечтал больше всего – корону Андалии. Но её проблемы только начались. Три духа потустороннего мира бесчинствуют на землях континента, старший принц готовит заговор, и самое главное: она задолжала Огненному богу чужую душу. Сможет ли дракон противостоять всем сразу и получить такую желанную власть, а вместе с ней и свободу? Мир Айлан перевернулся, когда она осознала, с кем работает. Ей предстоит решить: рискнуть жизнью и уйти или пойти наперекор своим принципам, остаться и стать участницей большой игры. Потому что всё не то, чем кажется.

Оглавление

* * *

Приведённый ознакомительный фрагмент книги Дочь Пепла предоставлен нашим книжным партнёром — компанией ЛитРес.

Купить и скачать полную версию книги в форматах FB2, ePub, MOBI, TXT, HTML, RTF и других

Глава 1

Джейрис развалилась на кровати. Именно здесь дракон проводил большую часть времени. Она читала книгу, рассеянно теребя рыжие прядки. Её взгляд невнимательно блуждал по страницам и падал на волосы, которые свисали над старым томом. Белая прядь ярко выделялась среди огненной волны.

После коронации прошло уже несколько недель. Несколько недель, которые Джейрис слонялась без дела. Несколько недель полного безделья. Впервые за все двадцать два года её жизни ей нечем было заняться. Казалось, вот он — долгожданный покой. Но успокоения не было. Только мучительное ожидание и бездействие.

Она забросила тренировки, позволяя своим и без того ослабшим после войны мышцам усыхать дальше. Идея поупражняться отзывалась шквалом неприятных воспоминаний. О всех предательствах, сражениях, о том, как почти умерла. К тому же в этом дворце Джейрис всегда тренировалась с Рэмом. А сейчас его не было. Оказалось, Джос казнил солдата после смерти предыдущего короля, осознав, что не дождется верности. Еще одна потеря.

Два раза Джейрис заставила себя сходить в библиотеку. Её беспокоила мысль — в числе десятков других — о странных тенях, которые их преследовали. Но ни одна книга не дала вразумительного ответа. Джос воспользовался каким-то сомнительным колдовством, а последствия теперь непредсказуемы. Она не имела ни малейшего представления, что с этим делать.

С Анхелем они виделись всего пару раз, когда он приглашал её на ужин. Всё остальное время молодого короля не было видно, он с головой ушел в государственные дела, пытаясь справиться с тем, к чему его никто не готовил. Требовалось огромное количество усилий, чтобы разгрести все последствия от устроенного Эмилем и Джосом переворота. Ко всему прочему Анхель пытался найти хоть какой-то намёк на то, где может находиться старший брат, но тот бесследно исчез. Джейрис это не нравилось. Они жили как на вулкане, в любую минуту ожидая извержения. К тому же Эмиль был старшим наследником и имел больше прав на престол. Рано или поздно он явится и попробует отнять то, что она с таким трудом отвоевывала.

Пальцы в сотый раз ухватили седой локон. Белый, как первый снег. Последствие призыва Дара

Огненный бог.

Джейрис ни на мгновение не забывала, что должна уехать из дворца и хотя бы попытаться оплатить свой долг. Отдать богу обещанную жертву и покончить с этим. Она думала и думала, но никак не могла заставить себя двинуться в путь. Джейрис чувствовала: в ней точно что-то погасло, потух неистовый огонь. Всё сгорело вместе с Джосом. А может, и её душой, пепел которой она продала Огненному богу. Нет, сила никуда не ушла, но она будто…скрылась где-то в глубине. За эти недели Джейрис почти ни разу не воспользовалась магией. Раньше огонь всё время норовил вырваться, то и дело вспыхивая на волосах и руках. А сейчас ничего. Ни искорки.

Ночами её мучили кошмары. Окровавленное лицо Джоса, который тянул к ней свои руки, пытаясь задушить, сменялось голосом Огненного бога, сжигавшего Анхеля и весь мир вокруг неё. Где-то вдалеке маячила неясная тень, которая пыталась скрыться. Джейрис кричала богу: там то, что ему нужно. Но её никто не слышал. Затем появлялся Эмиль с кнутом и хлестал до тех пор, пока она не просыпалась с немым криком.

Сосредоточиться на чтении было тяжело. Мысли скакали, и она не успевала за ними. Джейрис, лежа на животе, принялась активно листать книгу, которую пыталась читать. Она принесла её в день, когда последний раз посещала библиотеку. «Самый мрачный век Астерона». Книга про Тёмный век в истории их континента. Почти столетие моря крови, которую проливали драконы, обезумевшие от жажды власти. Но в итоге они были повержены. В конце книги прилагалось объемное приложение с протоколами заседаний. Списки бесконечных имен с перечнем совершенных преступлений. «Приговорен к казни через отсечение головы, приговорен к казни через отсечение головы, приговорена к казни через отсечение головы…». Ей было противно даже дотрагиваться до этих страниц. Но это было давно. А книга, как и все прочие, не давала никакой полезной в данной момент информации.

Дверь в её комнату распахнулась. Джейрис даже не повернула головы. Наверное, слуги.

–Последнее время ты мне не нравишься, — раздался знакомый голос.

Джейрис вяло развернулась, но Анхель уже плюхнулся на кровать возле неё. Сегодня на нем был расстегнутый камзол цвета летнего неба, из-под которого виднелась белоснежная рубашка и такие же штаны. Тёмные кудри разметались, но Анхель всегда позволял себе некоторую небрежность во внешнем виде.

–Я и не должна тебе нравиться, — отмахнулась Джейрис, закрывая книгу.

–Ты целыми днями валяешься в кровати. Я спрашивал у слуг, когда ты последний раз выходила на улицу, и знаешь, что мне ответили? Что ты вообще не выходила. Я спросил, когда ты последний раз выходила из комнаты, и оказалось, неделю назад, когда мы ужинали. Чем ты тут занимаешься? — Анхель подпёр голову рукой и возмущенно сверкнул глазами.

Джейрис подавила зевок. Она перевернулась на спину и теперь изучала потолок. Ей не понравилось, что в дальнем углу она заметила свисающую паутину.

–Ничем. Отдыхаю.

–Если тебе нечего делать, то могу даровать какую-нибудь должность. Займешься хоть чем-то полезным, развеешься.

Теперь благодаря свободам, пожалованным королем Анхелем, она могла официально служить при дворе. На любой позиции. А не только быть безвольным оружием в руках короля.

–Не хочу, — девушка мельком взглянула на него. Он буравил её своими глазами цвета горького шоколада. — У меня полно дел.

–Точно, — усмехнулся он, — ничего, что я отвлекаю?

Анхель оглядел комнату. Его взгляд зацепился за вечно раскиданные по столу у окна книги, пустой камин, шкаф, где служанка сегодня упорядочила всю одежду и, наконец, снова вернулся к дракону.

Драконы считались самыми страшными и опасными существами Астерона за огненную силу, магию крови и взрывной характер, но король бесстрашно лежал с ней на постели.

Джейрис повернула голову на бок и улыбнулась в ответ.

–Тебе можно.

–Почему?

–Ты же король, — а затем неожиданно добавила, — и мой друг.

Во всяком случае ей хотелось так думать.

Анхель тоже тепло улыбнулся, но в следующее мгновение нахмурился. Его привлекла ветхая обложка.

–Что ты там читаешь? — он потянулся за книгой.

Джейрис молча протянула тяжелый том в коричневом кожаном переплете.

Король помрачнел, когда прочитал название. Он был прекрасно знаком с историей.

–Зачем тебе это?

Джейрис не стала говорить, что ищет ответы, надеясь хоть где-нибудь отыскать намек на происхождение таинственных духов, которых Джос натравил на них. Она ведь так и не рассказала королю, что в том сражении спасла его и от этой беды.

–Захотелось.

Анхель сел на кровати и начал переворачивать страницы. Пожелтевшая от времени бумага хрустела в его пальцах. Рука дрогнула и застыла, когда он дошел до протоколов.

–Зачем ты читаешь такое? — снова спросил он, резко захлопывая том. Его лицо выражало смесь негодования и беспокойства. — Ты боишься меня, Джейрис? Не доверяешь? Может, ты думаешь, что и твое имя однажды окажется в таком вот протоколе?

Девушка тяжело вздохнула. Конечно, она думала о таком. А как не думать, когда любой дракон ходит по лезвию. И вряд ли дарованные королем новые привилегии сильно облегчат её судьбу. Пока она не получит большего.

–Успокойся, ты тут не при чем. Я всегда читаю всё подряд. Этакая книжная проститутка, — Джейрис придала своему голосу веселых ноток, пытаясь разрядить обстановку.

Анхель бросил на неё осуждающий взгляд, который говорил, что он не особенно-то ей поверил, затем откинул книгу в сторону, словно ему было неприятно касаться её, и встал.

–Ну всё, хватит. Раз я твой друг и твой король, то вставай.

–Зачем?

–Пойдем в сад. А то я боюсь, ты уже забыла, как выглядит внешний мир. Лето закончится, а ты так и просидишь здесь.

Джейрис лениво потянулась.

–Вот что ты творишь? Я так хорошо лежала.

–Ага, также как и вчера и все остальные дни в неделю. — Анхель настойчиво протянул руку, — вставай.

Джей недовольно выдохнула и ухватилась за вытянутую ладонь. Он рывком стащил её с кровати и повел в коридор.

–Я думала, король занят восстановлением королевства, — бурчала она на пути к выходу из дворца, — а оказывается, ты врываешься к девушкам в спальни и заставляешь себя развлекать.

Коридоры дворца встретили её лоском и свежестью. Их полностью отремонтировали после пожара, который она устроила во время побега от Джоса. И, к большой радости Джейрис, уменьшили количество статуй и скульптур. Даже дышать стало легче.

Анхель расхохотался.

–Как же пошло это прозвучало. Джейрис, я всего лишь иду погулять, а, по твоим словам, я последний развратник.

Вечерело. Погода стояла теплая, но уже ощущалось приближение осени. Джейрис поёжилась. На ней была лишь легкая блузка с длинными рукавами, и она пожалела, что не захватила куртку.

–Есть ли что-нибудь новое? — спросила она, когда они вышли на аккуратные дорожки дворцового сада.

–Я почти усмирил знатные дома, — ответил Анхель, — даже Арэс Авар покорно склонил голову. Я вытряс из него кучу золота в казну за то, что он остался в стороне. Он был в ярости. Но пусть скажет спасибо и за это. Изначально я планировал лишить его титула и земель. Но советники испугались, что он взбаламутит страну, а нам пока ни к чему новые потрясения. И хитрый старик всё еще не теряет надежды выдать за меня одну из своих дочерей. Скоро они приедут ко двору, кстати.

Джейрис равнодушно передернула плечами.

–Это логично. Сейчас все будут ждать от тебя брака и наследников. Люди хотят быть уверенными в своём будущем.

Анхель покачал головой.

–Только не сестры Авар.

–Почему ты их так не любишь? — спросила Джейрис. Она уже не первый раз слышала от него пренебрежительные высказывания в их адрес.

–Терпеть не могу женщин, которые из кожи вон лезут, лишь бы оказаться в кровати у мужчины знатного происхождения. Что за торговля своим телом.

–Женщины используют все доступные им средства для возвышения. Мужчины орудуют мечом, а женщины телом, — заметила Джейрис, — можно ли их винить за то, что они хотят лучшей жизни для себя. И что-то я не припомню, чтобы раньше тебя это смущало. Сколько таких женщин прошло через твою постель?

–Так делают только женщины, которым больше нечего предложить. Мне не нужна такая жена. Мы говорим не о девушке на одну ночь, а о будущей королеве. Моя жена станет королевой. Я не хочу видеть рядом с собой какую-то пустышку, — отрезал король.

Ветер откинул его волосы назад, позволяя Джейрис разглядеть угловатую линию подбородка и решительно сжатую челюсть.

–Тогда тяжело тебе придется в поисках, — с усмешкой сказала она.

–К счастью, я пока не тороплюсь, — Анхель тоже улыбнулся.

Джейрис с грустью увидела несколько желтых листков на земле. Анхель прав: лето почти закончилось, а она его так толком и не видела. А дальше осень и очередная зима.

–Что-нибудь известно про Эмиля? — решила она сменить тему, слегка пиная один из листков. На мгновение он подлетел в воздух, покружил и тут же снова опустился на землю. Его жизнь уже прошла. Теперь ему остается только сгнить на этой дорожке.

–Нет, — Анхель помрачнел. Его это волновало так же сильно, как и её. Злой рок, нависший над их головами, — И я еще не решил, что делать с Сарией. Они строили козни вместе с Джосом и чуть не убили тебя в Долине, — в голосе зазвучал плохо скрываемый гнев.

Долина…сколько тысяч лет назад она была в Долине? Тогда её жизнь была гораздо проще. Она служила старому королю, принадлежала Анхелю из-за клятвы на крови и сражалась по приказу одного из принцев. А потом всё стало с ног на голову. Смерть должна была прийти за ней. Но Джейрис смогла ускользнуть. И теперь оказалась втянута в какие-то потусторонние игры.

–…Но новая война нам совсем не кстати. Мы не готовы сражаться сейчас, когда я собираю страну по кусочкам. Но и так это оставлять…

Джейрис слушала его вполуха. Мысли переключились. Война с Сарией. Да, только этого не хватало. Ну просто верхушка горы под названием «Дерьмо».

Анхель внезапно остановился и повернулся к ней. Он сделал свой маневр настолько неожиданно, что Джейрис налетела на него. Она была невысокого роста, поэтому щекой задела плечо короля, на мгновение ощутив тепло, исходящее от мужчины. Ей хотелось и дальше это чувствовать, но она отступила под его внимательным взглядом.

–Джей, я знаю, что происходит у тебя в душе. Поверь, я понимаю тебя как никто другой. Я чувствую то же самое. Мы с тобой многое пережили, и с этим нелегко справиться. Но я прошу тебя: не замыкайся. Только не от меня. Не пытайся скрыться от остального мира в своих покоях. Я всегда готов тебя выслушать, — Он осторожно коснулся пальцами седой пряди среди её рыжих распущенных волос, а затем скользнул к щеке.

Джейрис вздрогнула от его прикосновения. Или от его слов.

–Мне нужно время, — тихо сказала она.

–Хорошо, — улыбнулся Анхель, — когда захочешь, мы можем поговорить откровенно. Без секретов.

Джейрис кивнула, вовсе неуверенная, что такой момент когда-нибудь наступит.

Оглавление

* * *

Приведённый ознакомительный фрагмент книги Дочь Пепла предоставлен нашим книжным партнёром — компанией ЛитРес.

Купить и скачать полную версию книги в форматах FB2, ePub, MOBI, TXT, HTML, RTF и других

Смотрите также

а б в г д е ё ж з и й к л м н о п р с т у ф х ц ч ш щ э ю я