Маленькая Рита

Вера Кирова, 2021

Впереди Риту ждут выпускные экзамены, защита диплома в университете и большие планы на будущее, но все мысли заняты другими заботами – ей предложили стажировку в международной компании. В компании, где работает он – мужчина, в которого Рита успела влюбиться всего за пару улыбок, одно рукопожатие и одну встречу. Стоит ли мучить себя, каждый день видя его рядом с местной красоткой, или вовсе отказаться от перспективного предложения? Чем она рискует? Только разорванным сердцем или началом карьеры на хорошем месте. А может быть, офисные стильные штучки – совсем не те, кого стоит опасаться, и у коллег есть другие тайны и связи.

Оглавление

Мистер Х.

В ту ночь перед сном я ненадолго вышла на балкон.

Пахло дождём и первой грозой, которая никак не могла разразиться. Кругом тишина, унылый апрельский пейзаж, жёлтые фонари, уютный свет в нескольких окнах, напротив нашего дома строят школу. В августе должны наконец-то перерезать красную ленточку, но мне этого не увидеть. Я уже буду далеко.

Мама отремонтирует мою комнату по своему вкусу и снова пойдёт на переговоры с дедом, чтобы он перебрался к нам, а я приеду к ним через год-другой, как только крепко устроюсь на новом месте.

Изо всех сил я пыталась переключиться на мысли о скором будущем, но снова и снова возвращалась к увиденному днём, после занятий.

Я втянула прохладный воздух и попыталась вспомнить лицо незнакомца на «Ауди», который получил от меня самое тривиальное имя — Мистер Х.

Память на лица у меня скверная, поэтому отчётливый образ ускользал. Перед глазами блеснули его наручные часы, ряд пуговиц на пальто, белый воротничок, красная папка, которую передала ему Анна Викторовна.

Чтобы заставить память работать, я решила вспомнить те несколько минут, которые я могла наблюдать за Мистером Х.

Последняя пара по психолингвистике выдалось невыносимо скучной и тягомотной. Мы с подругой выползли из университета и поплелись в наш любимый уголок в Студенческом дворике неподалёку от главного входа. Устало развалились на чёрной нагретой весенним солнцем скамейке.

Рядом весело болтали знакомые девчонки с филфака. Они занимались на первой общей паре вместе с нами, но сейчас девушки выглядели свежо и бодро, как в восемь утра: аккуратный макияж, причёски волосок к волоску, приподнятое настроение. Чудеса!

— Вот, значит, как завидуют молча? — Лола приметила мой угрюмый взгляд в сторону красоток.

— Да ну их, — вздохнула я.

Настроения для разговоров не было. Лениво.

— Сколько раз говорила, — копошась в сумке, бубнила Лола. — Тебе нужно научиться радоваться мелочам.

Мне всегда нравилось наблюдать за ней в этот момент. Вот она ищет пачку в огромной модной котомке. Находит, откидывает светлые волосы за плечи, нетерпеливо щёлкает блестящей зажигалкой, зажав сигарету в пухлых губах. Облегчённо, чуть запрокинув голову, вбирает первую порцию дыма. Весь романтизм образа растворяется в сизой гадости, которой Лола нечаянно обдаёт меня после первой затяжки.

— Ой, извини, — подруга заботливо разогнала облако рукой и снова, чуть слышно чмокнув, затянулась. — Радоваться, говорю, надо. Пришла бы ко мне на работу, посмотрела бы на наших «спортсменов». Все хотят быть в форме, все на позитиве, все улыбаются. Последние силы на тренировках отдают, но всё равно улыбаются и ждут отпуск. И я с ними бодрее себя чувствую, отвлекаюсь.

В прошлом ноябре Лолита устроилась администратором в фитнес-клуб. Из плюсов: с того времени она начала копить деньги на будущую съёмную квартиру. Из минусов: постоянно сидела на диетах и твердила: «Бока торчат, ноги толстые, филешки…» Как только речь заходила о «филешках», подруга просто тяжело вздыхала. Никакие комплименты на неё не действовали, сколько я ни пыталась разубедить её без лукавства.

— А вот ты меня тревожишь, — Лола прищурилась, снова затянулась и выдохнула в сторону. — Ну что с тобой такое? Каждый день только и слышу от тебя: «Ничего не хочу, бу-бу-бу!»

— Не знаю, — я выпрямилась и попыталась звучать бодрее, но быстро сдулась. — Просто время непонятное: диплом, экзамены… А сил не осталось. Лекции надоели. Каждое утро с одним и тем же чувством еле поднимаюсь. Отпустили бы уже диплом писать. Зачем нужны эти пары? Всё какое-то опостылевшее.

— О-о-о, — протянула Лола со смехом и чуть не подавилась дымом.

— Какое слово вытащила! Я тебе другое, гораздо лучше, подкину — обрыдло. Всё обрыдло. Верно?

— Класс, — я натужно улыбнулась. — От кого, как ни от тебя, ждать поддержки. Лола, ну совсем ведь ничего хорошего не происходит.. Кажется, всё стоит на месте, никакого развития. Вроде бы скоро выпускной, и жизнь другая.

— Ну, слушай, а чего ты ждёшь? Думаешь, дальше будет лучше?

— Кто знает…

— Говорю, надо наслаждаться денёчками прямо сейчас. Посмотри — солнце тебе светит, тепло, сухо, зелень кругом. Забот — минимум. А что потом? Работа с 9 до 5, — Лола начала загибать пальцы. — Та же картина по утрам и вечерам из маршрутки. Добавим больничные листы, «Голос» по пятницам, уборка по выходным, в кино раз в месяц, сериалы по вечерам. Что ещё? Нашла — будешь пересылать мне всякие демотиваторы с подписями типа: «Я еду с работы домой для того, чтобы поесть и поспать, а утром снова ехать на работу».

— «Голос»-то чем тебе не угодил? — я решила заступиться за шоу, чтобы сменить тему.

— Да не в передаче дело, пойми. Дело в самом ритуале. В рутине, которая сожрёт время, а ты и не заметишь. Знаешь, что самое страшное?

— Что?

— Когда ты начнёшь узнавать себя в тётке из рекламы какого-нибудь туалетного утёнка. Так что лови момент, наслаждайся студенческой свободой, весной, пока не поздно. Выдавливай из себя угрюмую тётку! Прямо сейчас. Если до сих пор мечтаешь о большом будущем, начни готовиться к нему прямо сейчас.

— Хорошо, — отмахнулась я и мрачно добавила. — Буду радоваться экзаменам.

— Витаминов купи. Может, в этом дело. Хочешь, я у наших спрошу, какие лучше?

Пу-у-уф! Лицо подруги на мгновение затуманилось за дымным облачком. Я только покачала головой, отвернулась и зажмурилась.

Лола ещё не знала главного: вчера Анна Викторовна, наш преподаватель по немецкому, пригласила меня в одну из компаний, где она иногда берёт подработку.

«Съездим, посмотрим, — подумала я тогда. — Наверное, обычное небольшое бюро переводов с закостенелым коллективом. Я понадобилась, чтобы заткнуть прореху в штате, пока секретарь или переводчица в декрете или на больничном. Пару месяцев можно отработать, подзаработать на новую жизнь. Посмотрим».

Меня ничуть не терзала совесть за такую непривычную для меня скрытность перед подругой, но и рассказывать пока было нечего. Побываю на месте, осмотрюсь, познакомлюсь — уже будет чем поделиться.

— Опять в себя ушла, — подруга дёрнула меня за рукав. — Пойдём домой пешком? Не хочу в автобусе трястись, когда такая благодать кругом. Дождались!

Лола весь день мечтала выбраться из душной аудитории на солнце и прогуляться. На каждой перемене она торчала со скрученной в трубочку тетрадкой у приоткрытого окна, вдыхая весенний воздух, мечтательно закрыв глаза.

— Выгуляю пальтишко наконец-то. Кстати, ты так и не сказала, как тебе? — она провела свободной рукой по плотной ткани, убирая невидимые соринки.

— Да как всегда, супер. Классное пальто, классное. Отлично сидит, и синий тебе очень идёт, — ответила я и выдохнула. — Да, давай пешком.

— Отлично! Осталось только в парикмахерскую, и я готова к весне. Ты со мной?

— Зачем?

— Отрежь этот хвост! Ни то ни сё, ни длины, ни формы. Давай сделаем тебе каре? Как хорошо лицо обрамит.

— Да ну.

— Да! Это мне, толстощёкой, не пойдёт, а я бы так хотела. Давай? Такую стильную блондинку из тебя сделаем, точно тебе говорю, — Лола оглядела меня и поморщилась, то ли от дыма, то ли от моего немодного вида. — Когда я тебе что-то плохое советовала?

— Хорошо, я подумаю, но ничего не обещаю.

— Да и прибарахлиться не мешало было бы. Или опять будешь до мая в этой куртке париться? Ты хоть расстегнись — жарища такая.

— Всё, хватит. Ты лучше о дипломе думай, — я снова махнула рукой. — Я сейчас забежала в компьютерный, а там Камальян сидит и редактирует диплом. Готовый диплом.

— Рита, пожалуйста, только не об этом, — взмолилась подруга.

— Дип-лом! — я пропустила мимо ушей её просьбу.

— Вообще не знаю, что делать. Апрель скоро кончится. Ты представляешь?

— Ты с Анной Викторовной разговаривала?

— Нет. Боюсь. Закидает идеями, ты ведь представляешь. Она мне выберет! Лучше я сама что попроще найду.

С тоской я огляделась по сторонам. Справа громко разговаривала по телефону однокурсница, банда голубей шныряла у декоративной ели. Рядом с остановкой припарковалась чёрная «Ауди». Только она смогла привлечь моё внимание, а вернее, её обладатель — из авто вышел высокий крепкий брюнет лет тридцати пяти, может, чуть больше. В распахнутом тёмном пальто с частым рядом пуговиц, в деловом костюме, с телефоном в руке он спешил к нашему корпусу.

— О, а вот и Викторовна, — Лола смотрела в сторону университета. — Легка на помине.

У университета с огромной красной папкой в руках показалась Анна Викторовна. На ходу она застегнула пальто и обмоталась бежевым палантином. Преподаватель кивнула нам, с улыбкой подмигнула и шутливо погрозила пальцем Лолите. Сойдя с парадных ступеней, Анна Викторовна остановилась и махнула кому-то рукой. Совсем скоро к ней подошёл серьёзный красавец из «Ауди».

— Муж? — спросила Лола.

— Вряд ли, слишком молодой, — безучастно ответила я.

— Сын?

— Староват для сына.

Раздался монотонный писк.

— Да кто там ещё? — Лола, скривив губы, достала мобильник из кармана и принялась читать сообщение.

Анна Викторовна тем временем отдала папку мужчине и что-то сказала, покачав головой. Поначалу незнакомец приветливо улыбался, но чем больше преподаватель говорила, тем больше он омрачался. Разговор складывался не простой.

Я поймала себя на том, что неотрывно смотрю только на него. Жесты, мимика — всё выглядело неестественным, но привлекательным. Я никак не могла уловить, в чём дело, почему он кажется мне странным.

Обычный вроде мужчина, но совсем не из нашей привычной жизни и окружения: это стильное пальто, дорогой костюм и недешёвая обувь. Узкой белоснежной полоской выглядывал воротник рубашки. Когда незнакомец поправил волосы, подняв руку, на запястье сверкнул серебристый корпус часов.

Мой взгляд ревниво переметнулся на филологинь. Прибытие незнакомца не осталось для них незамеченным. Они оживлённо обсуждали мужчину и его авто:

— Нормальная такая «Ауди»!

— Прокатилась бы!

— Классный воротничок у пальто, необычный, да?

— Кто такой может быть?

— Да тоже переводит, наверное.

— Юрист какой-нибудь.

— Снял бы пальтишко!

— И пиджак…

Девчонки захихикали, и мне стало неловко. Неловко, что он мне тоже понравился, а я будто не имела на это права. Ведь если представить, что сегодня он мог бы уехать отсюда с любой из нас, без сомнения, посчастливилось бы Тане — фигуристой брюнетке с блестящими тяжёлыми локонами. Вон она, из всей троицы громче всех смеётся, плотоядно смотря на мужчину. Я совсем поникла и сгорбилась.

Анна Викторовна продолжала что-то втолковывать своему собеседнику, тыкая худеньким пальчиком в красную папку. Незнакомец только коротко отвечал и кивал в ответ, поджимая губы.

Внезапно преподаватель как будто коротко указала на меня, и мужчина пристально посмотрел на нас с Лолой. От неожиданности я чуть не подскочила на лавке, схватилась за лямки рюкзака и отвернулась. Подруга по-прежнему сосредоточенно щёлкала кнопками телефона.

— Что такое? — Лола всё же заметила мои резкие телодвижения.

— Подожди-ка, я оставила распечатки там… В универе, — я поспешила стянуть рюкзак с плеч. — Кажется, на подоконнике, у раздевалки.

Мне нужно увидеть его совсем близко! Пройти мимо, поздороваться с Анной Викторовной. И пусть это будет третье «здравствуйте» за день. Может быть, она и правда упомянула меня сейчас в разговоре. Нет-нет, чушь полная. Но попробовать стоит! Просто пройти мимо, привлечь внимание.

— Давай я свои откопирую на работе сегодня? Часиков в семь загляну к тебе, — Лола поторопила меня. — Пойдём скорее отсюда, иначе меня саму тошнит от этого универа.

— Подожди, говорю, я просто проверю, — нервно улыбнулась я, пытаясь расстегнуть молнию, которая очень удачно заела.

— Да они закончили, он уедет сейчас, — потянула меня за рукав подруга. — Идём.

— Да о ком ты? — я поморщилась с наигранным недоумением. — Мне бумажки мои нужны.

— Мужик в «Ауди»! Я тебя сто лет с первого курса знаю. Явно «твой», вот и задёргалась. Ну, чего ты вся покраснела? Пойдём-пойдём! Мы ему такие, в китайских шмотках, не нужны.

Но я уже не слушала Лолу. Во все глаза я наблюдала за прекрасной сценой: девчонки с филфака опередили меня. Они окружили Анну Викторовну и её собеседника. Вот же наглость!

Преподаватель улыбалась, а незнакомец быстро пожал ручку каждой красотке и что-то говорил с довольной физиономией.

С тяжёлым вздохом я одёрнула свою китайскую курточку, спрятала руки в карманы и стыдливо посмотрела на старую обувь. Держи карман шире да воображай, что могла бы запросто подскочить для знакомства с таким киношным персонажем.

— Да и насмотрелась я на них, — Лола пожала плечами. — Ходят к нам, самовлюблённые павлины, деловые, все из себя. Большая наука, скажу я тебе, — найти среди них порядочного.

— Да-а-а, — протянула я и съязвила. — То ли дело твой Димка?

— А вот да! — кивнула подруга и брезгливо выкинула окурок в урну.

— Простой и весь мой и понятный. Но вот увидишь, я из него сделаю человека. Пошли уже.

— Да, идём… Кстати, «все» и «всё» — плохие слова.

— Хватит нудить! — Лола закатила глаза, встала со скамейки и потащила меня за руку.

Мы двинулись к перекрёстку.

Оглянувшись, я хотела ещё раз посмотреть на незнакомца, но никакой «Ауди» не увидела — к остановке подползал жёлтый автобус. Девчонки с филфака в полном составе остались болтать с Анной Викторовной.

На пешеходном переходе мы с Лолой притормозили. Прямо на середине дороги суетились два молодых человека. Один спешно собирал с асфальта серо-зелёные груши, яркую пачку майонеза и ещё какие-то мелочи в пакет с разорванной ручкой. Другой жестами командовал сбавить ход машинам, несущимся к нерегулируемой зебре. Рядом, на обочине, сухопарый старичок с консервной банкой в руках растерянно смотрел на парней.

— Девчонки, — спросил один из них, когда сошёл с дороги. — Есть у кого пакет?

— Моментик, — Лола поспешила достать из сумки белый комок.

После нескольких резких взмахов он раскрылся и надулся, как парашют.

— Отлично, спасибо! — парень положил куль с провизией в новый пакет и улыбнулся. — Держи, дед, теперь уж донесёшь!

Не без удовольствия я заметила, как после увиденного моё настроение улучшилось, словно это я сделала доброе дело — помогла старику.

Нужно уметь радоваться мелочам, подруга права.

После того, как я увидела незнакомца на «Ауди» рядом с преподавателем, я пыталась связать два события: вчерашнее предложение Анны Викторовны и её сегодняшнюю встречу с Мистером Х..

Глупость! Преподаватель — человек занятой: то она переводит, то преподаёт на корпоративных курсах, а я уцепилась за одного случайно увиденного человека из её окружения и наивно, с детской изобретательностью сводила их встречу с моей поездкой.

На прохладном балконе становилось зябко, и я вернулась в свою комнату. Часы пугали половиной второго.

В моей жизни вечера обычно мудрее утра, но пора было укладываться, вытрясти из мыслей все дневные воспоминания и постараться выспаться.

Смотрите также

а б в г д е ё ж з и й к л м н о п р с т у ф х ц ч ш щ э ю я