Творцы столпотворения
Борис Долинго, 2008

Вторая книга цикла «Игра в Вавилон» (ранее роман выходил под названием «Чужие игры»). Мир Земли после катастрофы, разделившей поверхность планеты на участки, вроде бы не имеющие между собой никакой связи. Никто не знает, что там, за невидимой гранью, отделяющей родную планету от Внеземелья, кто может появиться с «той стороны»? Герои второй часть цикла «Игра в Вавилон», Валентин и Николай, бросаются в погоню за инопланетянами, устроившими бойню в мирной земной деревушке – и оказываются втянутыми в интригу, сплетаемую таинственным незнакомцем, называющим себя «другом» и обещающим землянам помощь. Но очень скоро становится ясно, что их руками готовят вселенское столпотворение, не менее серьёзное, чем всё, что происходило ранее. Они даже не подозревают, насколько более серьёзное…

Оглавление

Из серии: Игра в Вавилон

* * *

Приведённый ознакомительный фрагмент книги Творцы столпотворения предоставлен нашим книжным партнёром — компанией ЛитРес.

Купить и скачать полную версию книги в форматах FB2, ePub, MOBI, TXT, HTML, RTF и других

«В играх без правил правила

нужно знать особенно тщательно»

Александр Самойленко (автор 16-й полосы ЛГ)

Пролог

Янж в изнеможении растянулся на теплом песке, не обращая внимания на мелкие камешки, впившиеся в тело, и закрыл глаза. Вода была довольно прохладной, но удовольствие от купания они получили огромное. Юстанна вылезла на берег и уселась рядом на валун, отжимая волосы.

— И где же твой братец? — осведомился Янж.

— Сводный братец, — уточнила Юстанна и пожала плечами: — Может, раздумал сюда лететь, кто его знает? Ему всех дороже эта девка Кин! И сейчас, наверное, притащит её сюда и испортит мне весь вечер.

Женщина уже достала Янжа жалобами на то, что ей здесь надоело и что она желала бы отправиться куда-нибудь в другое место. Он промолчал, стараясь не показать неудовольствие.

— Если честно, то я устал, — пробормотал Исследователь. — Давай пока тут полежим, а?

Юстанна презрительно фыркнула и шлёпнула его мокрой рукой по спине. Янж, стараясь не показывать неудовольствия, попросил:

— Перестань, Юси!

— Мне скучно!

— Ну, если хочешь, можешь к маратам слетать. У них обычно весело — эти уродцы забавные…

— Если ты хочешь, чтобы я занялась любовью с твоими противными маратами, то — пожалуйста!

Янж не успел ответить.

— Вот он! — сказала Юстанна. — Летит, родной.

Исследователь приподнял голову и посмотрел в указанном направлении. Из-за высокого холма вынырнул гравилёт, резко снизился и опустился в нескольких шагах от отдыхающих. Из машины выскочил улыбающийся молодой мужчина.

— Ты чего это такой довольный? — с некоторой настороженностью поинтересовалась сестра.

— Вы не представляете! — Авван хлопнул снова незаметно поморщившегося Янжа по плечу. — Китаан наконец-то решил создать Совет по группе Исследователей!

— Да? И что это такое будет? — Янж, стараясь выглядеть как можно более безразлично, перевернулся на спину и заложил руки за голову.

Авван принялся пространно излагать свои мысли, которые Янж слышал уже не раз. Всё сводилось к тому, что деятельность Исследователей не всегда направлена на реальное выяснение ситуаций в тех или иных мирах, изучение культуры и так далее. Это, по мнению Аввана, давно превратилось в некую игру, и некоторые Исследователи неофициально даже и называют себя Игроками. Подобную ситуацию необходимо в корне менять. Если пока нет реальной возможности понять, как устранить то, что когда-то начало развиваться как бы само по себе, то можно, по крайней мере, постараться не усугублять ситуацию — ведь среди Исследователей при определённой бесконтрольности даже начали возникать замашки этаких «повелителей Зон»…

Янж в течение всей тирады, прищурившись, разглядывал Аввана.

— А сам-то ты, — поинтересовался он, — разве не устроил в разных зонах свои резиденции, разве не развлекаешься, играя в благодетеля с «нижними», которых собираешься переселять в свободные миры?

Авван снисходительно улыбнулся:

— Согласись, это разные вещи. До сих пор я пытался делать это тайно, а теперь такие программы будут обсуждаться открыто. Да, в некоторых зонах на Тарлане жизнь не так уж ужасна, но есть места, где… Ну, ты и сам знаешь.

Янх задумчиво почесал подбородок и возразил, что это — как раз то, против чего всегда предупреждал Цансиин: как только начнутся действительно массовые контакты с «нижними», возникнет великая смута.

Авван резонно возразил, что «верхние», по большому счёту, никогда и не прерывали контакты с нижними — ну с момента, как научились пользоваться «проходами» в Зоны планеты.

— Если бы этих контактов не было, — заметил он, — то мы с тобой и на свет не появились!

— Это точно! — подала голос Юстанна, до сих пор лишь внимательно слушавшая. — И это ещё одна несправедливость: почему-то мужчины таскают оттуда женщин, а нам, женщинам из «верхних», не разрешается подобное!

Авван шутливо-укоризненно посмотрел на сводную сестру как на капризную девочку, а Янж снисходительно заметил, что проблема равенства и неравенства мужчин и женщин стара, как мир. Ведь ещё древние кочевники-завоеватели действовали так же: они могли позволить себе брать в плен женщин покорённых народов и жениться на них хотя бы силой — после рождения ребёнка девяносто девять из ста женщин покоряются воле насильника. С мужчинами же всё обстояло иначе по вполне понятным причинам. Поэтому те, кто оказались в своё время в роли «верхних», брали женщин с планеты для простого воспроизводства. Начали бы брать с Тарланы мужчин — давно получили бы заговоры и попытки переворотов.

Авван усмехнулся:

— Цинично, но это так, увы.

— Вот видишь! — заметил Янж, — а ты сейчас радуешься, что твой родитель собирается начать какие-то широкие контакты с «нижними». Это приведёт к тому, о чём я говорю!

— Не нагнетай страхов! — махнул рукой Авван. — Всё будет под контролем, для это и создаётся Совет.

Янж Рэмпокк с сомнением посмотрел на друга детства и пожал плечами: видно было, что у него иное мнение, но спорить он не желает.

Юстанна задумчиво поводила пальцем по камню, на котором сидела.

— А, знаете, в этом что-то есть, — вдруг сказала она. — Может быть, более широкое общение с «нижними» внесёт свежую струю в наш замкнутый на себе мирок?…

Янж покосился на неё, и на мгновение в его глазах мелькнуло недоброе выражение — он прекрасно понимал, какую «струю» имеет в виду его любовница.

Авван кивнул:

— Давно пора начать более широкие исследования в разных мирах. У нас есть доступ к десяткам культур, которые требуют изучения!

Янж хохотнул:

— Авван, да какие там научные исследования! Ну, о чем ты?! По большому счету — кому это надо?

Авван нахмурился.

— Это всем нам надо, кое в чём Юстанна права. Мы загниваем в бесплатной роскоши. Так долго не может продолжаться. Если так называемые Исследователи уже действительно превращаются в Игроков и делают ставки на то, допустим, перебьёт ли друг друга какая-то банда в сто двадцатой Зоне мира номер 15, это уже как раз и есть загнивание. Это вообще становится бесчеловечным занятием!

— Конечно, бесчеловечным, — кивнул Янж, саркастически усмехаясь. — Конечно, всё это бесчеловечно! Скажи мне: где ты в Зонах видел людей?

Авван покачал головой.

— Подобные шутки неуместны, извини! Разве ты не встречал в Зонах существ, во многом на нас похожих? А те, чей мир наблюдаю сейчас я, вообще оказались нам идентичны….

Юстанна, закинула ногу на ногу, явно развлекалась и дразня Янжа:

— Братец, ты бы свозил меня туда, интересно посмотреть! Неужели полностью идентичны?

Рэмпокк промолчал, кривя губы в усмешке.

— Да и вообще, не обязательно быть похожим на человека, чтобы называться человеком, — продолжал Авван. — Мы могли бы наладить взаимоотношения с очень многими мирами, мы…

Янж вздохнул:

— Мы могли бы уже давно повернуть всё, как нужно нам! И ты бы решал, как и что делать, а не два тупых перестарка, прости уж.

— Я понимаю, о чём ты! Но это — авантюра, — нахмурился Авван. — Думаю, их вполне можно убедить, во всяком случае — Тигурда…

— Уговоры не подействуют! — Янж начал заметно злиться. — Ни на Тигурда, ни, тем более, на Коулла. Смешно! Если бы мы взяли власть…

— Зло рождает зло, это тоже старая как мир истина, — произнес Авван и стал ходить вокруг парочки, разглядывавшей его. — Я даже жалею, что в свое время поддался на уговоры и создал с твоей помощью арсеналы с оружием. Нам ли затевать смуту внутри «верхних» — подумай! Ты сказал, что заговоров, слава богу, нет, помтоу что мы избирательно вводим в число «верхних» людей с Тарланы, а сам предлагаешь начать заговор среди своих!

Янж посмотрел на Аввана снизу верх.

— Ты уверен, что тот же Коулл не планирует заговор против твоего папаши?

Авван пожал плечами:

— У них много разногласий последнее время, но я не думаю, что настолько. Да и Главком бы знал и принял меры. И, вообще, прямое насилие — не метод. Ты мне друг, Янж, и я вовсе не хочу, чтобы ты попал в беду, понимаешь?

— Понимаю, — процедил Янж; на его скулах легонько играли желваки. — Но с твоим подходом к проблеме, не известно, кто раньше попадёт в беду! Если Коулл что-нибцудь затеет и выиграет, то…

— Думаю, Тигурд сумеет его вразумить! — Лицо Аввана снова посветлело. — Как я уже сказал, он решил учредить Совет по группе Исследователей! В Совет войдут пять человек во главе с Главкомом. Эта структура сможет реально воздействовать на положение в Зонах и, думаю, даже на работу техников по изучению Артефакта. Ведь к этому мы и стремились, разве нет? Так вот, избрание членов Совета произойдет через неделю, представляете?

— Представляем, — хмуро отозвался Янж.

Его мысли на самом деле были сейчас не столько о возможных заговорах, сколько о Кинате. Не от неё ли прилетел этот выскочка Авван?

— И мы вправе участвовать в выборах, друзья! — продолжал Авван. — Как вы на это смотрите?

— Это было бы замечательно! — захлопала в ладоши Юстанна. — А скажи-ка ещё раз — для этого точно нужно, братишка?

— Завтра будут известны все подробности. А пока, вы уж извините, мне пора. Не обидитесь?

— Удачи, друг, удачи, — пробормотал Янж.

— Ты обязательно станешь главным Исследователем! — закричала вслед брату Юстанна.

Тот покачал головой и, пробормотав: «Ты всё упрощённо понимаешь!», исчез в чреве гравилёта. Машина поднялась в воздух и скрылась.

— Конечно, станет! — с уже неприкрытой ненавистью прошипел Янж и рывком поднялся. Прилипшие к коже камешки неохотно опадали на песок. — Кого же, если не его? Папочка устроит, уж будь спокойна…

— Зря ты так! Авван — личность незаурядная при всех его прибабахах, и родство с Верховным тут ни при чём.

— Ага, и твоё родство с Верховным тоже всегда и везде ни при чем!

Юстанна вспыхнула. Авван действительно был любимчиком Тигурда, хотя это нигде не афишировалось, об их родстве мало кто знал, а её сводный брат никогда прямо не пользовался возможностью выбить себе более высокое положение в обществе тарлан. Юстане же, по большому счёту, не досталось ничего, кроме общих с Верховным генов: как она ни старалась, власть сама собой не шла ей в руки.

Однако потуги Янжа на то же самое были ей более всего противны.

— Ты просто завидуешь! — заметила она, чтобы ещё больше позлить любовника.

— Таким путём он ничего все равно не добьётся, — Янж сердито отряхнул камни с задницы. — Но пост Заместителя Верховного по одному из направлений — это было бы очень неплохо.

— Ты тоже будешь избираться?

— А как же! Уступить место кому бы то ни было без боя? Ни за что!

Юстанна усмехнулась.

— Нет, конечно, если Заместителем по группе Исследователей станешь ты, я буду довольна ещё больше.

— Не сомневаюсь, любовь моя, — криво улыбнулся Янж и обнял женщину. — Я от своих планов не отступлю!

— Правильно, мой милый революционер!

— Уж не то, что талантливый мягкотелый Авван! Такие мирами не правят.

— М-да, любящие справедливость наверху не стоят, — кивнула Юстанна. — Утопия!

— Но вот что меня беспокоит… — Янж сдвинул брови. — Как бы он не донес на меня!

— Да ну что ты! Чего-чего, а вот этого от Аввана ждать не приходится.

Янж усмехнулся:

— Дружба дружбой, но… Ладно, посмотрим. За ним теперь нужен глаз да глаз: я ему больше не доверяю.

— Будь осторожнее, — Юстанна прижалась к любовнику. — Я не хочу тебя потерять.

— Мы все в одной связке, крошка. Буду тонуть — в водоворот затянет всех, ты же понимаешь! Теперь твой братик и для тебя опасен — ты хоть осознаешь это, а? А я ему открыто всё рассказал!

Юстанна не ответила, глядя на Янжа чуть снизу вверх.

— Я уничтожу его, отправлю туда, куда ему и дорога! — вдруг с угрозой в голосе пообещал Янж.

— И как же, хотелось бы узнать? — чуть насмешливо поинтересовалась женщина. — Убьёшь его, что ли?

Янж мрачно улыбнулся:

— Ну что ты, у меня есть идеи получше…

Ремпкофф изложил свой план. Идея, действительно, была неожиданная — нанять подходящих инопланетян с одной из планет, оказавшихся в сетке Зон. Руками таких наёмников Янж предполагал организовать налеты на другие Зоны в самых разнообразных мирах, ещё лучше — уничтожить кого-нибудь из агентов Коулла. В общем, первоочередная задача состояла в том, чтобы поднять побольше шума с соответствующей окраской и оглаской.

На роль наёмников неплохо подходили те же мараты — в меру туповатые и агрессивные парни. Янж полагал, что если дать им в лапы приличную технику и оружие, показать систему Переходов, то эффект будет интересный: можно устроить реальное столпотворение, что, собственно, и требовалось по плану.

Юстанна выразила сомнение в возможности практической реализации подобного плана и, главное, в достижении необходимого эффекта. Ремпкофф пояснил, что у него всё продумано.

— Вся соль в том, — сказал он, скалясь, — нанимаемым инопланетянам я представлюсь как Авван! Инопланетяне наворотят в Зонах дел, агенты их сцапают, в конце концов, и тогда всем станет известно, что действовали они по заданию нашего дорогого друга! Это он, несмотря на все запреты, даёт им технику Предтечей и вообще, замышляет грандиозные тёмные дела!

— Ерунда, кто в такое поверит!

— Согласен, шито белыми нитками, но!.. — Янж яростно потёр ладони и погрозил в пространство указательным пальцем. — Не забывай, что и Коуллу это тоже на руку, разве нет? Он, как я понимаю, совсем не обрадуется, если после учреждения так называемого Совета, сынок Тигурда начнёт по-настоящему совать нос в дела Комитета…

— Ты собираешься связываться с Коуллом? — неуверенно предположила Юстанна.

— Пока нет, но просо Администратор сам с удовольствием удушит Аввана, а затем и Тигурда. Нарыв давно созрел — вот пусть и лопнет! Коуллу необходим всего лишь повод, чтобы убрать этого заносчивого дурака. После этого Коулл решит, что его час наконец-то настал, и уже открыто сцепится с Главкомом. И пусть, пусть пауки грызут друг друга! А вот в этот момент шанс появится уже и у нас!

— Хм, в принципе, не плохо, — одобрила Юстанна. — Но если с маратами не получится?

Янж пожал плечами: ну и что ж, если не получится — есть ещё мир баори, например. Как выяснилось, пару месяцев назад Ремпкофф имел там несколько контактов с неким Арном, предводителем повстанцев в одной из Зон. Натравить друг на друга соседние Зоны разных миров — что может быть лучше для реализации задуманного и везде оставить следы Аввана, много-много следов!

— Или — стоп, — воскликнул Яжн, — как же я сразу не сообразил: земляне! Люди из мира, который курирует Авван! Там как раз недавно начали включаться простые арочные Переходы — не будет ничего удивительного, если земляне оттуда вылезут…

Как выяснилось, сам Янж с землянами пока дела не имел, но Авван ему уже не раз рассказывал, что они — вылитые тарлане, да и сегодня об этом же упоминал. Надо придумать яркие диверсии, масштабные действия, тогда агенты узнают об этом очень быстро. А когда люди Коулла увидят, что это инопланетяне, похожие как две капли воды на тарлан, да ещё с оружием Предтечей и в бронекостюмах, то у самого тупого возникнут однозначные подозрения. А уж когда их поймают, и бедолаги выдадут имя своего нанимателя, то старина Коулл обрадуется неимоверно. Всем тогда станет ясно: сын Главкома, собирающийся заведовать всеми исследованиями — преступник!

— По-моему, неплохо получается, — резюмировал Янж. — Только вот когда всё это начнется, нужно как-то заставить Аввана смыться с Тандеи в Зоны.

— Что значит — смыться в Зоны? Ради чего ему убегать?! — удивилась Юстанна.

— Пока не знаю, детка, но я что-нибудь организую. Главное, чтобы в Комитете подумали, что он сбежал, понимаешь? У Коулла на Аввана есть зуб, в принципе. Кроме того, Авван нелегально доставал оружие, я убедил его построить несколько схронов в разных Зонах — так что формально уже есть за что его арестовать, если такая информация попадёт в Комитет. Да и с папашей своим он не слишком ладит по многим вопросам. Нужно только придумать, как именно в нужный момент спихнуть Аввана в Зоны, вот и всё.

— Но именно это самое слабое место в твоих планах, — заметила женщина.

— Я продумаю нюансы, — пообещал Янж.

— А идея с землянами действительно хороша! — похвалила Юстанна. — Всё логично на сто процентов.

Янж кивнул, злорадно улыбаясь. Конечно, как-то надо ещё выйти на контакт с этими землянами, а пока у него надежные связи только с маратами и баори. Поэтому начать можно именно с них: проинструктировать так, чтобы они сунулись в земную зону — для затравки. Пусть там дров немного наломают, а потом уйдут через Переход. Будет удачно, если кто-нибудь из землян сунется за ними в погоню — тогда самому Янжу останется лишь отследить преследователей и подстроить встречу. В общем, с маратами-то нет проблем — в своих-то Зонах сам Янж что захочет, то и навертит.

— Одна беда, — сказал Янж, пускаясь в детальные рассуждения, — мараты не лучшие бойцы в местах с сухим климатом. Определённо, лучше бы использовать баори…

— Почему ты всё о баори болтаешь?! — насупилась Юстанна. — Не потому ли, что так у тебя будет повод лишний раз мотаться в мир, которым заведует Кин?

Янж скрипнул зубами:

— Прекрати, а? Ну, нравилась мне когда-то девчонка, и что теперь?

— Когда-то? Ой ли?! В последнее время ты уделяешь мне всё меньше и меньше времени, Янж. Мне кажется, что это из-за неё наши отношения стали…

— Ты достала меня с этой Кин! — перебил Исследователь, стукнув себя кулаком по колену. — Оставь свою ревность!

— Да что я, ничего не вижу, что ли?! Только и мечтаешь о ней, словно тебе не хватает простых девок из «нижних»!

Янж на мгновение даже зажмурился. Ему страшно захотелось схватить Юстанну за руку и вывернуть так, чтобы захрустели суставы. Но он сдержался. «Пока рано, — решил Исследователь. — Но я тебе всё припомню, стерва!»

— По-моему, сейчас не время для личных обид, радость моя, — пробормотал он, отводя взгляд. — Давай сначала решим нашу общую проблему.

Юстанна вздохнула.

— Хо-ро-шо, — медленно произнесла она.

Чтобы отвлечь сообщницу от непотребных мыслей, Янж попросил её рассказать последние сведения о работе Торелла.

Выяснилось, что техник, к которому он подобрал «ключик» с помощью своей подружки, сказал, что обнаружил интересную функцию управления системой Артефакты. Юстанна многое не понимала, но суть состояла в том, что Торелл надеется на наличие возможности как-то обмануть ограничивающее поле в Терминальной Зоне…

— Вот как? Здорово! — потер руки Янж. — Это сулит большие шансы, огромные шансы! Продолжай обрабатывать его, но имей в виду, что этот парень далеко не прост, и его надо контролировать.

— Не волнуйся, — заверила Юстанна, — я проконтролирую.

— Да уж, не расслабляйся с ним!

Юстанна усмехнулась.

— Не волнуйся, — сказала она, — Торелл умён, но он как и у всех, одержимых научными идеями, у него отсутствует должная самокритичность. Поэтому он управляем.

* * *

Заседание Совета было намечено на завтрашнее утро, поэтому Авван Колсоов не торопился. Сразу по возвращению из триста пятнадцатой Зоны планеты Земля он связался с Кин, и они болтали почти час.

— После заседания я сразу же выберусь к тебе, — пообещал Авван на прощание. — Слетаем к озеру, я покажу одно местечко, где ловятся огромные рыбины с красными плавниками. Не помню, уж как их там называют твои баори…

— Поразительно, — хихикнула Кин, — ты ориентируешься в этом районе лучше, чем я!

— Ну, эту лужу изучить несложно, дорогая. Ты бы видела озёра на Земле!

— Лужу? — деланно нахмурилась девушка. — Прекрасное озеро Имдр ты назвал лужей?!

— Шучу, не сердись!

— Ты не задерживайся на совещании, ладно? — смягчилась Кин. — Я буду ждать!

— Встретимся, где обычно, — улыбнулся Авван.

Они послали друг другу по воздушному поцелую, и, примерившись, оба одновременно выключил связь.

Авван откинулся на спинку кресла, задумчиво глядя перед собой. На душе у него почему-то было неспокойно с самого утра. Да, неплохо бы отдохнуть денек-два на озере в обществе любимой девушки, но он вовсе не уверен, что дела позволят. В последнее время они могли наслаждаться обществом друг друга всё реже и реже — в связи с всё разрастающейся сетью Миров и вытекающими отсюда проблемами, это, разумеется, было закономерно. Кроме того, всё нарастающая конфронтация с главой Комитета… Главком, конечно, уже начал принимать какие-то меры — вот только не поздновато ли?

Жирный Коулл Цансиин! Авван криво усмехнулся. Сегодня в Совете надо обязательно выступить, и очень грамотно всё высказать. Давление Администратора Комитета Безопасности начинает переходит все границы.

— К вам посетитель, — прозвучал мягкий голос системы слежения Базы.

— Кто? — рассеянно пробормотал Авван.

— Да я это, я! — услышал он запыхавшийся голос Янжа. — Открой, срочное дело!

Все ещё находясь в тяжёлых раздумьях, Авван дал команду автоматике и прошёл в комнату отдыха. Через минуту туда влетел дрожащий от возбуждения гость. С удивлением Авван увидел, что на плече у Янжа болтается деструктор.

— Янж, ты с оружием?! Здесь, на планете Баз?

Гость нетерпеливо махнул рукой:

— Есть причины, друг, есть…

— Странно, но в любом случае рад тебя видеть! — Авван жестом пригласил садиться. — Выпьешь чего-нибудь?

— Оставь, сейчас не до приятных бесед! — раздражённо скривился Янж и нервно оглядел комнату. — Ты точно один?

Авван криво улыбнулся и кивнул, совершенно не понимая, чем вызвано странное поведение его приятеля.

— Пойдём, мне нужно сообщить тебе кое-что чрезвычайно важное! — Гость буквально силой потащил его по коридору в сторону ангара.

— Куда, что случилось?!

— Тебе нужно срочно бежать! — прошипел Янж. — Коулл собирается арестовать тебя, и сюда вот-вот явятся его люди!

— Слушай, да что ты мелешь?! — не выдержал Авван, решительно останавливаясь посреди коридора.

Глаза Янжа гневно сверкали:

— Начинается то, о чём я тебя давно предупреждал: Администратор Комитета, дьявол его побери, решил от тебя избавиться! И чихать он хотел на Главкома! Тебе надо немедленно бежать!

— Ты думаешь, о чём говоришь?! Я сегодня выступаю на Совете и…

— Да не будет никакого совещания, как ты этого не поймешь! Боже мой, Авван, ты как малый ребенок! Сколько раз я говорил тебе, что нам нужно действовать решительнее! А ты всё сопли жевал, со своими идейками носился, ты…

— Что происходит?! — Авван, схватив Янжа за грудки, встряхнул его. — Ты что, опять принимал эту гадость?!

— Я абсолютно нормален! — с расстановкой и даже угрозой в голосе заявил Ремпкофф. — Это ты ничего слушать не хочешь!

— Хорошо, я слушаю тебя, Исследователь Янж, — официальным тоном произнёс Авван, скрестив руки на груди. — Я тоже тороплюсь.

— Ах, вот как, ну, ладно… Ты даже не представляешь, насколько у тебя мало времени!..

Янж поджал губы, с усилием успокаивая себя:

— Агенты прибудут максимум через полчаса, а может, и раньше. Они летят, чтобы арестовать тебя — не будет с ними никаких разговоров! Твоя Программа торчит у Цансиина как кость в горле, и ты это знаешь. Но даже не это главное. Главком доверяет ему всё меньше, и Коулл решил действовать, но пока у него маловато сил. Действовать он будет тупо и прямо: тебя собираются арестовать и просто уничтожить. Ты стал для Комитета слишком опасной фигурой, а так — был человек — нет человека. Они тебя вывезут в одну из Зон и там ликвидируют — якобы, бежал и пропал без вести где-то в иных мирах. Но ты должен их опередить, понимаешь?! Сорвать план Коулла и выжить…

— Откуда у тебя такие сведения? — мрачно осведомился Авван, а сам подумал, что, видимо, неспроста у него последнее время возникали какие-то нехорошие предчувствия.

— Я же контактирую с Комитетом Безопасности как представитель Группы Исследований. Я давно подозревал, что Коулл что-то готовит, вот и стал внимательно слушать везде, где только можно, к кому надо в доверие втираться. Чёрт возьми, мы теряем время, скорее к гравилёту, скорее, иначе будет поздно!

— Я сейчас свяжусь с Тигурдом и…

— Ты не успеешь! Тигурд сейчас не в Городе — Коулл выбрал самое удачное время. Ты докладывал кому-нибудь о своём возвращении из Зоны?.. Ещё нет? Ну, всё правильно: они всё обстряпают так, что ты оттуда, якобы, и не возвращался!

— Чушь, есть системы авторегистрации! — Авван рукой указал в сторону пультовой.

Янж закатил глаза:

— Ты о чём? Они уже давно научились менять информацию в любых компьютерах вспомогательных систем.

Авван почувствовал, что у него неприятно зачесались ладони.

— Погоди, но есть же ты! Ты видел, что я вернулся, да и Кин тоже!

— Авван, да ты идиот, или как?! — взвизгнул Янж. — Они и меня убьют, если я не успею убраться сейчас же после тебя! Да и Кин уберут, подумай об этом! Дорога каждая минута! Тебе-то нужно скрыться всего лишь на время, может, на несколько часов, не больше, сбить их с толку, а потом вернуться. А я сразу отправлюсь искать Тигурда, сообщу ему всё — и он разберётся с этим интриганом. Но тебе нужно вот именно сейчас отсидеться где-нибудь в глухомани!

Авван задумался: да, всё выглядит логично. Если Коулл устранит его сию минуту, то, действительно, лишит Главкома одного чрезвычайно преданного соратника. Хотя, такого ли уж соратника? Правильнее говорить: человека, который в случае прямого столкновения Администратора и Главкома встанет на сторону Тигурда уже по одной причине родства, несмотря на имеющиеся разногласия. Ведь разногласий у него с Коуллом куда больше…

— Да бежим же! — Янж схватил Аввана за руку и снова потащил друга по коридору. — Я сделаю всё, что в моих силах, верь мне! Кин пока вообще ничего не знает, это и к лучшему. Сама Кин их не интересует, по крайней мере, пока они уверены, что схватят тебя.

— Схватят! — возмутился Авван. — Но я не преступник! Как Администратор смеет…

— Потом, потом, вот эти сопли потом, дружище! Я найду Главкома, и Коулла поставят на место! Даже если я сгущаю краски, как всегда тебе казалось, лучше перестраховаться, разве нет? Ну, задержится это твоё совещание, будь оно неладно, или без тебя пройдёт — ну и что?

Они спустились в ангар. Авван в недоверии качал головой.

— И всё же… — с сомнением начал он.

— Беги куда-нибудь в свои Зоны, лучше на Землю — там тебя сложнее преследовать, если что. Но не суйся к Кин — подставишь и её.

Авван с тяжёлым сердцем кивнул.

— Погоди, — сказал он, — у тебя же снаружи гравилёт, верно? Так летим прямо в Совет! Ну и что, что там сейчас нет Тигурда — там есть другие члены Совета. Не посмеет же Коулл схватить нас у них не глазах!

— Тебе жизнь не дорога, что ли?! — закричал Янж, брызгая слюной и трясясь от возбуждения. — Какой ты умный! Мой гравилёт могут засечь — ведь агенты Коулла уже на подлёте сюда! А когда узнают, что на борту и ты, то просто собьют. Пока ты попытаешься вызвать наземные службы, пока кто-то будет разбираться! Пойми: прав тот, кто жив!

— Чёртовщина! — только и молвил Авван.

— Дай мне всего несколько часов, я всё улажу! — заверил Янж, уже тоном ниже. — Условимся о встрече в твоём секретном убежище у маратов, скажем, через десять часов — это крайний срок.

Авван кивнул, пытаясь выстроить лихорадочно прыгающие мысли.

— Авван, — Янж положил руку ему на плечо. — Разве мы с тобой не друзья? Разве мы не росли вместе? Разве мы не…

— Да, всё это так! — тихо промолвил Авван, — но…

— Посмотри мне в глаза, посмотри! Посмотри в них в последний раз, ибо через минуту здесь появятся убийцы Администратора Комитета! И меня грохнут тоже!

— Ты быстро свяжешься с Тигурдом? — всё ещё колеблясь, спросил Авван.

— Несколько часов, клянусь тебе! Поспеши же, да и мне уже стоит уносить ноги! На, забери с собой моё оружие — не хватало, чтобы меня застукали с ним, а если что. То отстреливаться мне бесполезно. — Он выгреб из кармана несколько обойм: — На, и это забери!

— Хорошо, — мотнул головой Авван. — Я понимаю, что и ты рискуешь. Но если ты не появишься в убежище через десять часво, я сам сразу же явлюсь в Совет. Коулл, конечно, при таком раскладе может устроить засаду здесь, — Авван обвёл ангар рукой. — Но я сюда не сунусь — я придумаю, как добраться окольными путями.

— Хорошо, так и сделаем, но поторопись! — Янж зачем-то ещё раз обернулся. — Я сам хочу успеть смыться отсюда!

Авван взглянул на него и подумал, что, задерживаясь, он и на самом деле увеличивает опасность для своего друга. Он шагнул к лёгкому гравилёту, бросил деструктор на сиденье и махнул рукой:

— Спасибо, что предупредил!

— Удачи! Всё будет нормально!

Янж помог закрыть дверь гравилёта.

— Удачи, Авван, — тихо повторил он и, вынув руку из кармана, погладил гравилет по гладкому корпусу.

После этого он поспешно отошёл за ограждение, давая возможность машине вырулить в центр стартовой площадки и исчезнуть там с лёгким хлопком.

Янж весело помахал рукой пустому месту.

Десять часов? Он непринуждённо рассмеялся во весь голос. Как бы не так, ты надолго застрянешь в Зонах, друг Авван! А Коуллу очень не понравится твоё такое неожиданное и немотивированное бегство на Землю, сильно не понравится…

И, что самое главное, пожалуй, что и папаше Тигурду это исчезновение не понравится — особенно, когда его бросают в нелёгкие времена.

А времена эти уже наступили!

Оглавление

Из серии: Игра в Вавилон

* * *

Приведённый ознакомительный фрагмент книги Творцы столпотворения предоставлен нашим книжным партнёром — компанией ЛитРес.

Купить и скачать полную версию книги в форматах FB2, ePub, MOBI, TXT, HTML, RTF и других

Смотрите также

а б в г д е ё ж з и й к л м н о п р с т у ф х ц ч ш щ э ю я