Жена на сутки (Рейчел Бейли, 2015)

Адам Хоук, глава известной цветочной корпорации, больше всего на свете боится потерять расположение членов своей семьи. Но однажды он совершает необдуманный шаг: под воздействием алкоголя женится в Вегасе на своей любовнице, милой и обворожительной Колли. Позже он понимает, что скандальные истории его близким сейчас лишь навредят. Брат Адама собирается жениться на принцессе, и семья Хоук находится под пристальным наблюдением прессы. Неожиданно Колли находит выход: она предлагает Адаму разыграть для общественности историю их любви, отпраздновать настоящую свадьбу и позже развестись. Но захотят ли Адам и Колли расставаться?

Оглавление

Из серии: Соблазн – Harlequin

* * *

Приведённый ознакомительный фрагмент книги Жена на сутки (Рейчел Бейли, 2015) предоставлен нашим книжным партнёром — компанией ЛитРес.

Купить и скачать полную версию книги в форматах FB2, ePub, MOBI, TXT, HTML, RTF и других

Эта книга является художественным произведением.

Имена, характеры, места действия вымышлены или творчески переосмыслены. Все аналогии с действительными персонажами или событиями случайны.

Глава 1

Колли Митчелл оправила юбку, глубоко вздохнула, чтобы немного успокоиться, и последовала за администратором в офис Адама Хоука, располагавшийся на верхнем этаже бизнес-центра в центре ЛосАнджелеса. По дороге она думала о том, что у Адама, должно быть, открывается потрясающий вид на город, поскольку, как управляющий компанией «Хоукс блумз», он занимал угловой офис на этаже, целиком принадлежащем его фирме.

Одновременно с этим в голову пришла мысль о том, что, наверное, зря она перед встречей позволила себе забежать в бар, чтобы набраться смелости, – ведь эта история, благодаря которой она появилась сейчас здесь, началась именно в баре. Но, с другой стороны, Колли просто необходимо как-то успокоить нервы. Ведь Адам – ее муж, и брак был их тайной.

С момента их свадьбы прошло уже три месяца, и за это время они не встречались ни разу. Вообще говоря, этот брак был спонтанным шагом. Встретившись на отраслевой конференции в Лас-Вегасе два года назад, они провели незабываемую ночь вместе. Второй встречей стала аналогичная конференция годом позже. И наконец, увидевшись в третий раз, они скрепили свои отношения свадебными клятвами.

Администратор открыла дверь перед Колли, и внезапно она увидела мужчину, с которым ее связывали самые незабываемые моменты ее жизни. Дыхание Колли на миг перехватило.

Служащая удалилась, закрыв за собой дверь, и они остались вдвоем. Колли не знала, что сказать, впрочем, Адам тоже молчал.

Удивительно: оказывается, он на самом деле был очень красивым мужчиной, именно таким, каким она его вспоминала, хотя была уверена, что воображение несколько приукрасило образ – таких совершенных красавцев вряд ли можно отыскать. Однако же вот он, стоит перед ней во всем величии своей статной фигуры, не ниже шести футов ростом, и его зеленые глаза пристально смотрят на нее. Вот только сейчас, в отличие от их предыдущих встреч в отеле Лас-Вегаса, на нем красовался костюм, белоснежная рубашка и темно-синий галстук довершали образ.

Он кашлянул.

– Тебе идет этот цвет волос.

Колли недавно покрасилась в свой привычный русый с карамельным оттенком. Но вместо того, чтобы объяснить это, она внезапно выпалила:

– А тебе идет костюм. Зрачки его расширились от неожиданности, и Колли испуганно замолчала. Зря она зашла в бар.

Но тут Адам рассмеялся низким бархатистым смехом, что покатился по комнате.

– Вспоминаю, почему я на тебе женился.

– А также почему решил развестись, – улыбаясь, ответила она.

Это было правдой – в последний раз, проведя с ней весь день в постели, Адам, очевидно, несколько опомнился от любовной горячки и заговорил о разводе. Их встречи доставляли Колли радость: это стало забавной игрой, и она просто потеряла голову, когда этот плейбой внезапно сделал ей предложение, так что отказываться не стала.

Но прошло уже три месяца, и никто из них не спешил начинать бракоразводный процесс. Колли втайне лелеяла мысль о том, что, может быть, он все же не готов еще окончательно с ней порвать.

Адам указал на два мягких стула у окна, из которого, вне сомнений, открывался потрясающий вид на Лос-Анджелес, и произнес:

– Присаживайся. Что-нибудь выпьешь?

Конечно, имелись в виду чай или кофе, но Колли все равно поежилась, услышав вопрос. Хватит с нее и выпитого джина.

– Нет, спасибо, я не задержусь.

Адам кивнул и, сев напротив Колли, серьезно взглянул на нее:

– Слушаю тебя.

На миг она позабыла обо всем, наслаждаясь звучанием собственного имени, произнесенного его низким голосом, от которого по телу побежали мурашки. В моменты страсти он всегда шептал это имя, пока она целовала гладкую кожу его живота, не раз выкрикивал его в минуты наслаждения, и Колли отчаянно хотела снова услышать, как он называет ее по имени.

Она замечталась и не сразу отреагировала на его слова. Адам повторил:

– Что ты хочешь, Колли? Она выпрямилась и спросила:

– Почему ты решил, что мне нужно что-то от тебя? Адам нахмурился.

– Я просто предположил… – Помолчав, он добавил: – Мы давно не видели друг друга, и я подумал, что если ты решила встретиться, значит…

– Мне ничего не нужно, – ответила Колли, подняв руки. – Я пришла предупредить тебя кое о чем.

Адам заметно напрягся:

– Ты выходишь замуж?

Просто удивительно, как только ему в голову приходят такие невероятные мысли.

– Нет, я иду на повышение.

Колли работала в компании, занимающейся связями с общественностью, и ей наконец дали шанс стать партнером – упускать этот шанс она не собиралась.

– Поздравляю, – сказал Адам. – И при чем тут я?

– Они дали мне задание. Если я доведу этот проект до конца успешно, стану партнером. В свои двадцать девять она станет самым молодым партнером за всю историю компании.

Адам вопросительно приподнял бровь:

– Что за задание?

– Фонд «Хоук бразез».

Компания Адама занималась благотворительностью, вкладывая деньги в детские дома, и сейчас находилась на пике популярности, проведя многочисленные ярмарки и другие события, одним из последних стал аукцион завидных женихов. Настало время для новых шагов, и вот тут-то Колли должна была вступить в игру.

– Ах, ну да, – ответил он, потирая шею. – Я не думал, что Дженна включила и твою компанию.

Будущая невестка Адама, принцесса Ларсленда Джансин, была вдохновителем благотворительной акции и стояла у руля всех операций. Колли не зря заподозрила, что Адам может быть не в курсе того, что и ее компания будет принимать участие в дальнейших действиях.

– Мы могли неожиданно столкнуться на встрече, так что я хотела проинформировать тебя обо всем до того, как это произойдет.

– Я ценю твой порыв, – сказал он, улыбаясь. – Так как твои дела?

Несмотря на статус супругов, они почти не общались друг с другом. В общем-то, часто они не могли найти темы для разговора, поскольку в обыденной жизни они практически не пересекались. Так что сейчас Колли лишь ответила:

– Хорошо, а твои?

– Тоже, – сказал Адам, кивая.

Повисло неловкое молчание, и Колли, вздохнув, решила сменить тему:

– Я решила, что нам с тобой стоит заранее придумать историю, которую можно будет рассказывать в случае, если кто-то вдруг догадается.

Адам потер подбородок.

– Ты имеешь в виду то, что мы женаты?

– Ну да, ведь такое может произойти: я буду встречаться с твоими родными на работе.

– Не переживай, они ничего не знают о том, что я… – Он помолчал. – Они ничего не знают.

– Ты не рассказал своим родным, что женился?

Конечно, Колли не думала, что он будет направо и налево рассказывать о скоропалительной свадьбе в Вегасе, но она также и не ожидала, что он сохранит это в секрете от братьев. За то короткое время, что они провели вместе, Адам рассказал, что они младше его и он с ними в очень близких отношениях.

Он слегка переменил позу, точно обеспокоенный услышанным.

– Ты рассказала семье и друзьям?

– Не всем, но я говорила с сестрой. – Колли облизнула пересохшие губы. – Неужели ты правда сохранил все в секрете?

Лицо Адама было непроницаемым.

– Я не привык звонить о своих ошибках по всему свету.

Колли почувствовала, что в его жизни сыграла второстепенную роль. Ей самой их отношения казались пронизанными пылающей страстью, удивительным приключением, в котором они просто зашли слишком далеко. Но оказалось, она просто ошибка в его жизни… Больно было слышать эти слова.

Но теперь, когда Адам четко дал понять, что на самом деле думает об их отношениях, Колли вдруг ощутила желание порвать с ним.

Вздохнув, она произнесла:

– Пока я здесь, нам нужно обсудить развод.

– Я уже начал заполнять документы, – тут же отозвался Адам. – И теперь жду свадьбы брата, после которой можно будет их отправлять.

– Ах, вот как. Хорошо.

Младший брат Адама в скором времени должен был жениться на принцессе Ларсленда Джансин, поэтому Адам, зная, что журналисты будут выискивать скандальные истории, не хотел давать им лишний повод для сплетен.

– Я бы не хотел, чтобы он пострадал от моего опрометчивого шага, сделанного в состоянии алкогольного опьянения.

Колли вздрогнула, услышав эти слова, встала и, перекинув сумку через плечо, ответила:

– Мне пора. Дай мне знать, когда будешь отправлять документы на развод.

Адам тоже встал и внезапно протянул к ней руку.

– Колли, – начал он, в первый раз сегодня в его голосе прозвучала нотка дружелюбия, и она тут же затрепетала от одного лишь его слова. – Прости меня. Я знаю, что был груб, но я не хочу расставаться с тобой вот так.

– О, не беспокойся, – мило улыбаясь, ответила она. – Просто я и так отняла у тебя много времени. Я хотела лишь предупредить тебя и сделала это, так что пора мне возвращаться к работе.

Пристально посмотрев в ее глаза, Адам кивнул и отступил.

– Хорошо, если что-то тебе понадобится, буду рад помочь.

Колли улыбнулась и выскользнула из кабинета. Но не успела она пройти коридор, как в сумке ее зазвенел мобильный телефон. Приостановившись в приемной, она бросила взгляд на экран. Это был ее коллега Теренс Гибсон, соперничавший с ней за повышение.

– Привет, Теренс, – сказала она в трубку.

– Понимаю теперь, почему партнеры дали тебе это задание, – злорадно ответил он.

Колли нажала на кнопку вызова лифта.

– Ну и почему же?

– Ну как же, это ведь очень удобно – быть женой одного из клиентов.

Колли замерла. Теренс тут же отреагировал на ее замешательство:

– Или никто не знает о твоем браке с Адамом Хоуком? Вот это поворот! Что, интересно, скажет руководство, когда все откроется? Вряд ли после такой новости станут тебе доверять, ведь наши руководители превыше всего ценят откровенность в партнерах.

Двери лифта раскрылись, но Колли осталась стоять, привалившись к стене и ощущая внезапную слабость.

– Как ты…

– О, Колли, расколоть тебя не составляет труда, бесстрастность не является одним из твоих достоинств. Когда тебе сообщили о будущем сотрудничестве с фондом «Хоук бразез», по выражению твоего лица было понятно, что ты каким-то образом с ними связана. Так что мне оставалось лишь выяснить, о котором из братьев идет речь. Я обнаружил, что ты три месяца назад вышла замуж за одного из них. И поскольку записи о разводе я нигде не увидел, предполагаю, что ты сейчас с мужем?

Колли ощутила, как желудок сделал сальто.

– Чего ты хочешь, Теренс?

Можно было не задавать этот вопрос: она прекрасно представляла себе его намерения.

– Откажись от задания.

– Ты знаешь, что я этого не сделаю. Я не могу сдаться без боя.

– Ну, тогда я расскажу все журналистам, – злорадно произнес он. – И я уверен, ты знаешь, какую шумиху они поднимут. Они будут в восторге, услышав, что братец будущего принца в пьяном угаре женился в дешевой часовенке Лас-Вегаса.

– Нет, – вырвалось у Колли.

Если обо всем узнают журналисты, ее шансы на успешное завершение проекта и повышение сведутся к нулю.

– Тогда уступи мне возможность стать партнером.

Колли быстро прикинула перспективы. Либо она отдает Теренсу шанс на повышение, либо окажется в центре скандала, и, скорее всего, он все равно получит свое. Ни один из этих вариантов ее не устраивал, но особенно неприятно было сдаваться под давлением шантажа.

– Дай мне пару дней на раздумья.

– У тебя один день. Двадцать четыре часа. Связь прервалась.

Колли выдохнула, повернулась и вновь пошла в офис Адама.


Роуз, секретарша Адама, оповестила его о том, что Колли Митчелл снова желает его видеть, и он с удивлением поднялся, ожидая свою гостью. Не прошло и пяти минут с момента ее ухода. Должно быть, она что-то забыла. Но беглый осмотр комнаты не подтвердил его догадки.

Еще вчера, когда Колли назначила встречу, он был как на иголках, и ночью вспоминал то время, что они провели вместе. Ему снилось, что они занимаются любовью, как прежде. Хотя этот сон был довольно частым…

Остается надеяться, сейчас она не задержится надолго, и Адам не успеет сморозить какую-нибудь глупость.

В дверь легонько постучали, и вновь на пороге появилась Колли – точно его ожившая мечта, с пышными волосами цвета карамели, падавшими на плечи, и оливкового оттенка кожей. Адам внезапно вспомнил вкус ее кожи, и сердце его внезапно забилось быстрее.

– Ты что-то забыла? – спросил он.

Колли покачала головой, и ее серо-голубые глаза были на сей раз серьезны. Что-то произошло.

Подняв подбородок, она смело посмотрела ему в глаза:

– У нас проблема.

Адам тут же шагнул к ней, усилием воли заставляя себя не касаться ее. Закрыв дверь, он усадил Колли на один из стульев.

– Рассказывай.

– Мой коллега, – начала она, подчеркнув последнее слово, многое давая понять Адаму, – заметил мое выражение лица, когда мне дали задание, и начал искать информацию. Ему удалось найти наше свидетельство о браке, и он угрожает все рассказать репортерам.

Адам тихо выругался.

– Чего он добивается?

– Повышения, и хочет, чтобы я ушла с его пути. Он требует, чтобы я отказалась от проекта и передала его ему.

– Ага, черта с два.

Адам люто ненавидел агрессоров и не мог позволить Колли стать жертвой этого негодяя, коль скоро он мог этому помешать.

– Фонд не станет сотрудничать с человеком, который шантажом выбил себе право заниматься проектом.

– Если я уступлю ему повышение, а ты откажешься с ним работать, он разозлится и все равно все расскажет газетчикам.

Колли держалась очень профессионально, но Адам понимал, что она растеряна. Он приготовился защищать ее, что бы для этого ни потребовалось, и произнес:

– Дай мне одну минуту.

С этими словами он встал, подошел к столу и нажал кнопку вызова секретаря.

– Роуз, отмени все встречи на сегодня.

– Без проблем. Хотите, чтобы я объяснила причину?

– Просто скажи, что внезапно изменились планы, и назначь все заново в ближайшее время.

– Сделаю.

Схватив блокнот, Адам направился к своей жене. Сейчас под угрозой была не только карьера Колли, хотя и это было немаловажно: главным образом, своим глупым и необдуманным поступком, устроив свадьбу в Вегасе, он создал проблемы своему брату и будущей невестке. Сейчас нужно было как-то устранить неприятности.

А это было в его силах: всю жизнь Адам только и делал, что решал проблемы. Только сейчас его товарищем по несчастью стал человек, сведущий в подобных делах. Поэтому он обратился к Колли:

– И как же нам уладить скандал в прессе, когда он разразится?

Робкая улыбка озарила лицо Колли.

– Ты хочешь, чтобы я поборолась с ним за повышение?

– Я однозначно не хочу, чтобы ты уступала этому шантажисту. – Мужчина нахмурился, вглядываясь в лицо собеседницы. – А ты ожидала от меня какого-то другого ответа?

– Я не знаю. Но мне приятно слышать, что ты готов меня поддержать. Я ведь не близкий тебе человек.

О чем это она говорит, подумал Адам. Конечно, его братья, например, знают его лучше, но ведь и она ему не чужая, так неужели она не могла догадаться, как он поступит? Он произнес:

– Колли, я знаю, что наша история весьма необычна, но мне бы не хотелось, чтобы ты хоть на миг усомнилась в том, что я тебя поддержу.

– Спасибо, – произнесла она, сияя улыбкой, и в этот миг Адам узнал в ней ту ослепительную красавицу, что привлекла его внимание в баре Лас-Вегаса. – Для меня это очень важно. И ты всегда можешь на меня рассчитывать.

– Я тебе признателен. Так каков будет наш первый шаг?

Колли, призадумавшись, прижала палец с ногтем, сверкающим красным лаком, к губам, покрытым такого же цвета помадой.

– Нам нужно опередить шантажиста. Быть в курсе событий, управлять ими и придумать собственную историю.

– Звучит впечатляюще, – отозвался Адам. – А как это сделать?

– Необходимо придумать собственную версию относительно нашей свадьбы. – Колли встала и принялась расхаживать по комнате, размышляя вслух. – Например, что это была любовь с первого взгляда. Можно придумать очень романтичную историю, и она станет достойным ответом той грязи, что появится в газетах. Нужно только, чтобы наш вариант попал в медиа как можно быстрее. У меня есть связи, которые будут полезны в этом деле.

Сделав пару записей, Адам перечитал их.

– Мне кажется, этого будет мало – ведь мы получим просто две разные истории в газетах. Нужны доказательства.

– Верно. – Колли подняла указательный палец. – Но это лишь первый шаг. Ее муж улыбнулся:

– Ну хорошо.

– Дальше нужно дать им какую-то информацию о том, как развиваются наши отношения сейчас.

Записав ее слова, Адам, не поднимая глаз, спросил:

– Сказать им, что мы вместе? – осторожно поинтересовался он.

– Это было бы прекрасно. – Колли, уперев руки в бока, посмотрела куда-то вдаль, обдумывая свои слова. – Можно сказать им, что мы готовы к настоящей свадьбе.

Адаму было сложно бесстрастно выслушать это предложение, и лишь усилием воли он напомнил себе, что сейчас, пока они обдумывают все возможные варианты, не стоит давать волю эмоциям. Он спросил:

– Думаешь, это как-то поможет?

– В этом случае в глазах окружающих история о нашей романтичной свадьбе в Вегасе станет прекрасным началом серьезных отношений и не станет угрозой моей карьере или твоим родным. Я поговорю со своим руководством до того, как разразится скандал в прессе, и объясню, что мы решили держать все в секрете до официального заявления.

– Ты что, и впрямь имеешь в виду свадьбу? – уточнил Адам, на сей раз не скрывая своего скептицизма.

Колли пожала плечом:

– Мы не обязаны быть вместе постоянно, нужно лишь подождать, пока шумиха уляжется, а потом можно жить как нам угодно.

– Как объяснить перерыв в несколько месяцев после свадьбы в Вегасе?

– Дай-ка подумать, – ответила Колли и откинулась на спинку стула, вновь прижав палец к губам.

Адам не сводил глаз с красавицы. Сейчас, в реальности, она казалась еще чудеснее, чем в прошлых снах, где они снова были в отеле Вегаса, и он целовал ее прекрасные губы и ощущал ее нежную кожу всем телом. В висках его пульсировала кровь, и пришлось устремить взгляд на светильник в потолке, чтобы усмирить непокорное тело.

– Что же, – начала Колли, грациозно опускаясь на стул ближе к нему. – Можно сказать, что нас разлучили непредвиденные обстоятельства, но мы не теряли связи и, решив все проблемы, можем официально заявить, что готовы стать мужем и женой.

Хоук вздохнул, обдумывая предложение.

– А когда потом расстанемся, как их убедить, что мы не придумали всю историю?

– Во-первых, у меня на примете есть журнал, которому я доверяю, а во-вторых, у меня есть друзья, которые передают информацию известным журналистам. Нужно будет несколько раз появиться вместе в обществе, дать пару интервью и устроить свадьбу.

Последний пункт в перечислении Колли застал Адама врасплох. Не веря своим ушам, он переспросил:

– Ты хочешь настоящую свадьбу?

Колли же нисколько не смутил этот вопрос – либо она просто не подала виду, что свидетельствовало о ее железных нервах.

– Мы ведь уже женаты, так что официально ничего не изменится. Все равно когда-то нужно будет разводиться.

Адам перевел дыхание, понимая, что она права. Ему придется лишь немного потратиться, что, благодаря успехам «Хоукс блумз», совершенно не скажется на его бюджете. Но до настоящего момента они были мужем и женой лишь на бумаге, а теперь придется часто быть рядом с этой блестящей красавицей, видеть ее манящие губы, и кто знает, что из этого получится.

Оглавление

Из серии: Соблазн – Harlequin

* * *

Приведённый ознакомительный фрагмент книги Жена на сутки (Рейчел Бейли, 2015) предоставлен нашим книжным партнёром — компанией ЛитРес.

Купить и скачать полную версию книги в форматах FB2, ePub, MOBI, TXT, HTML, RTF и других

а б в г д е ё ж з и й к л м н о п р с т у ф х ц ч ш щ э ю я