Фаворитка проклятого отбора

Анна Минаева, 2019

Родиться чародейкой – проклятие. Скрывать дар от всего мира – самая сложная игра. Если проиграешь, лишишься всего. Долгие годы у меня получалось не привлекать к себе внимания, но теперь… Теперь все изменилось. Лавина интриг и заговоров свалилась на плечи вместе с объявлением королевского отбора. Я оказалась на виду у всего королевства, теперь я – одна из невест правителя. А мой брат затеял опасную игру, где для меня уготована роль марионетки. Но если он надеется, что я легко пойду у него на поводу, то сильно ошибается. Правила игры усложняются, тайну скрывать все труднее. Особенно когда в это дело сует свой нос лорд-регент. Но и у меня есть козырь в рукаве.

Оглавление

* * *

Приведённый ознакомительный фрагмент книги Фаворитка проклятого отбора предоставлен нашим книжным партнёром — компанией ЛитРес.

Купить и скачать полную версию книги в форматах FB2, ePub, MOBI, TXT, HTML, RTF и других

Глава 1

Спину ровно, с шага не сбиваться. Не показывать паники. Нужно взять себя в руки, сделать вид, что ничего странного не происходит. Просто мой брат — глава рода — вызвал меня к себе в кабинет. Чего никогда ранее не делал…

Сердце вновь бешено забилось, ведь такая аудиенция не сулила ничего хорошего.

Неужели он узнал мою тайну? И теперь меня сошлют на архипелаг Смерти?! Нет! Он не мог догадаться! Я не давала повода, вела себя осторожно и знала, чем закончится, если ему донесут.

Но в чем же тогда дело?

Резко выдохнув, я свела лопатки вместе и постучала в темную дверь, украшенную узором из роз — цветка, изображенного на нашем родовом гербе.

— Входи!

Нацепив приветливую улыбку, я толкнула дверь и прошла внутрь.

Небольшое помещение тонуло в полумраке, только разожженный камин разгонял густые тени. Мой брат сидел за письменным столом. Такой же важный, как и всегда. Такой же правильный и верный законам королевства. Такой же уверенный в себе и всех своих поступках.

Высокий и очень худой, с затянутыми в хвост длинными темными волосами, Фамунд не отставал от столичной моды, предпочитал не выделяться среди остальных аристократов, любил быть в центре внимания и сплетен.

— Присаживайся, сестра. — Он указал на одно из глубоких кресел. После махнул рукой, и перед ним появился большой кубок, наполненный вином.

— Вы хотели меня видеть, лорд Нур?

— Да, Асмия, — привычно резко и сухо отозвался брат. — Я уже приказал собрать твои вещи, через неделю ты покинешь наше родовое поместье.

Сердце предательски екнуло.

Он все же узнал, что я чародейка? Узнал?! Но как? Никто не знал. Абсолютно никто! Но если это так… Если это так, то меня отправят на острова Лифы, которые еще называют архипелагом Смерти. Меня запрут с остальными сильными колдуньями, объявят ведьмой и заставят трудиться на благо королевства.

Ведь женская магия непредсказуема и неконтролируема. Она опасна и не подчиняется никому, кроме носителя.

Так думал король Сигизмунд Первый, который много тысяч лет назад подписал закон, по которому наделенные сильным магическим даром женщины ссылались подальше и до конца своих дней вынуждены были делать то, что им велят, не имея возможности вернуться к прежней жизни.

Поверит ли мне брат, если я скажу, что мой дар очень слаб и я могу остаться жить тут?..

— Асмия, ты меня слушаешь?

— Д-да, простите, лорд Нур. — Я покорно склонила голову, стараясь не встречаться с ним взглядом.

Мне всегда казалось, что его серые хищные глаза пронизывают меня и выворачивают наизнанку все мысли и чувства.

— Повторюсь, Асмия. — Фамунд явно был недоволен. Впрочем, как и всегда. — Этой весной тебе исполнилось девятнадцать. И я решил, что ты засиделась в этом месте, дорогая. Через неделю ты отправишься в королевский дворец. Наш правитель объявляет отбор невест, ты получила приглашение от его имени. Мое решение не обсуждается.

Я с трудом смогла сдержать улыбку.

Значит, ничего того, о чем я так переживала. Он не знает. Не знает… Но опять приказывает мне. Читает адресованные мне письма. Решает. Не советуется, не предлагает, а ставит перед фактом.

— Оно и понятно, — продолжал рассуждать граф Нур, — мальчику исполнилось семнадцать, пора подбирать жену и занимать трон по достижении совершеннолетия. А то его брат слишком долго ходит в регентах. Отказавшийся от престола, он не имеет прав ни на что, но все равно правит страной!

Брат что-то еще говорил, но я слушала его краем уха. Несмотря на то что злость на Фамунда не испарилась, ситуация оказалась не такой плачевной. Подумаешь, какой-то отбор! Я уже нафантазировала себе самые страшные варианты последствий этого разговора. Уже готова была рвать глотку и доказывать, что я не чародейка. Убеждать, что слишком слаба…

Но все изменили его следующие слова.

— Ты станешь королевой и сделаешь меня своим советником после заключения брака. — Он произнес это так, будто и не сомневался. — Ко всем этапам ты будешь подготовлена заранее. Так что дело останется за малым — выполнять все, что скажут. Но ты этим всю жизнь занимаешься, так что проблем возникнуть не должно. Это понятно?

Я пропустила оскорбление мимо ушей, хоть это и оказалось сложнее, чем сотню раз до этого.

— Подготовлена заранее? Это как? — Я подняла глаза, встретилась взглядом с братом и выдержала его.

— У меня есть человек, который будет узнавать о всех заданиях и подготавливать тебя. Он получил столько золота, что доведет тебя до трона, сестра. Твое дело небольшое — слушаться. И не задавать вопросов. Вообще. Или мне еще раз это повторить?

Каждое его слово было как оплеуха. Он опять все решил за меня. Опять приказывает. Человек, который умеет разговаривать только в таком тоне. Который умеет исключительно повелевать и требовать. Которому нельзя дерзить, или тебя выпорют на конюшне ивовыми прутьями. Который убьет ни в чем не повинное существо, если попробовать сказать слово против. Человек, для которого не существует богов и совести и который является моим кровным братом.

— Нет, лорд Нур. Повторять не нужно. В королевскую резиденцию вы отправитесь со мной? — Голос еле заметно дрогнул, и я сжала кулаки. Ногти впились в ладони, отрезвляя болью.

Когда-нибудь он ответит за все. Когда-нибудь я смогу вскинуть подбородок и сказать вслух все, что о нем думаю. И что-то мне подсказывает, что Фамунд сейчас меня сам подталкивает к этому.

— Да, я представлю тебя этому человеку лично, — кивнул брат, не замечая той бури, что сотрясала мою душу. — Затем ты останешься там одна. Тебя воспитали достойной представительницей рода Нур, так что я не беспокоюсь об этом. Твоя скромность и тихий нрав только сыграют нам на руку, правда, сестра?

— Конечно, лорд Нур, — процедила я, стараясь понять, во что он втягивает меня. Вырисовывающаяся ситуация мне абсолютно не нравилась.

Но спорить не было никакого смысла, ведь Фамунд уже все решил. Все подписал и обо всем договорился. Он считал меня тихой и робкой, очень послушной. Такой я и была для него. Делала все, чтобы сохранить тайну — тот дар, который преподнесли мне боги при рождении. Все, чтобы выжить.

Мама не сказала никому о том, что ее второй ребенок родился с магическим даром. Скрывала от всех, пока я не подросла. Не подпускала ко мне нянь и гувернанток. А когда мне исполнилось пять, отослала к своей сестре в глухомань, где я научилась по книгам и тетушкиным советам самоконтролю. А потом… Потом за тетей пришли. Ее любовник донес, что она обладает одной из стихий, а значит, должна проживать на архипелаге.

Я вернулась домой, когда мне исполнилось двенадцать, и только тогда узнала печальнейшее известие — мамы и папы больше нет. Они погибли, выполняя задание ордена Магии. Мама обладала полезным и редким пассивным даром — усиливала мужскую магию, делала отца сильнее во всем. На службу они поступили вместе. Вместе же с нее и не вернулись.

Глаза защипало от подступающих слез, но я постаралась сохранить самоконтроль. В последнее время я начинаю терять его все чаще. И этого нельзя допустить, если я хочу не просто выжить, а еще и что-то поменять в своей жизни.

— Лорд Нур, это все, что мне нужно знать? — Голос прозвучал сухо, этому я научилась у брата.

— Да, Асмия. Можешь идти, — кивнул Фамунд, склоняясь над столом. — У тебя есть неделя на то, чтобы попрощаться с нашим домом.

Другого ответа я и не ожидала.

— Благодарю, граф Нур. — Я поднялась с кресла и присела в неглубоком реверансе.

Фамунд оторвался от документов, окинул меня взглядом и, потянувшись за вином, неожиданно произнес:

— Какой ты стала красивой. Повезет же этому сопливому королишке.

От этой простой фразы, брошенной мне в лицо, магия рванула наружу. Я закусила губу до крови, чтобы прийти в себя. Нельзя показывать эмоции! Нельзя поддаваться им! Это подпитывает ту силу, что может сгубить меня. А я не для того столько лет терпела издевки и упреки старшего брата. Еще не время. Не время!

— Иди, Асмия, тебе пора отдыхать.

Сцепив зубы, я повернулась к Фамунду спиной и толкнула дверь. Вышла в коридор и тихо выругалась. Слушаться его приказа не стала: направилась не в свои комнаты, а в библиотеку. Дух-хранитель рода чаще всего пропадал там. Именно он мне мог подсказать, как поступить в сложившейся ситуации. Единственное близкое существо в этом доме. Единственный друг. И лучший советник.

Признаюсь, замысел брата мне не нравился. Настолько сильно, что даже в глазах темнело от дурного предчувствия. Нельзя подкупить кого-то, кто знает, что будет происходить на всех этапах отбора, нельзя пропихнуть на отборе кого хочешь. Нельзя влиять на такие вещи. А если и можно, то для этого требовалась немалая заинтересованность. И ведь он ничего не рассказал. Впихнул меня в происходящее, как безвольную марионетку.

Что такого в роли советника королевы, что Фамунд готов пойти на все? Или он метит намного выше?

Библиотека встретила меня темными силуэтами шкафов и кресел, камин не горел. Я нащупала на стене небольшой рычаг и потянула его вниз. Под потолком загорелись яркие огненно-алые светильники. Спустя мгновение из воздуха вырисовался силуэт крупной коричневой совы.

Она приобрела формы и, махнув крыльями, спланировала на письменный стол. Переступила с лапы на лапу, пошевелила перьями на голове, похожими на ушки, и открыла клюв.

— Асмия, в такой час! Что ты хотела?

— Прости, Улис, но мне нужна твоя помощь. — Я подошла к столу и остановилась в шаге от духа-хранителя.

Улис окинул меня пристальным взглядом, казалось, что от него не укрылось ни одной детали.

— Я служу роду Нур, а ты его часть. Так что говори, Асмия.

И я рассказала все без утайки.

Улис был единственным созданием, которому я могла доверять. Нет-нет, тайну о магии я ему не открывала. Хотя он мог и сам догадываться об этом. Но я знала и то, что хранитель ненавидит моего брата. Так что, даже если он и догадывался о чем-то, рассказывать Фамунду не станет ни при каких обстоятельствах. Улис всегда защитит род и придет на помощь к графу, стоит только позвать, но другом ему не будет и секретничать не станет. И до тех пор, пока я не начну крушить разбушевавшейся магией поместье, обо мне и словом не обмолвится.

— Как интересно, — протянул Улис, вышагивая от одного края стола до другого после того, как я замолчала. — Интересно и необычно. Я подумаю над этим, Асмия. Разузнаю, к чему могут вести такие поползновения. Но это займет время. А теперь иди спать. Неделя это не так много, как тебе может показаться.

Дух-хранитель хлопнул крыльями и растворился в воздухе.

Он оказался прав. Неделя пролетела практически незаметно.

День отъезда начался очень рано, с огромной ванны, наполненной горячей водой. Служанки расставляли на столике яркие пузырьки и тюбики, переговаривались. А я, скинув одежду, забралась в пахнущую корицей горячую воду и откинулась на бортик.

— Леди Асмия, лорд Нур приказал нам сегодня помогать вам во всем, — робко произнесла одна из девушек.

Когда-то давно она была моей личной служанкой и знала, что водные процедуры я предпочитаю принимать в одиночестве.

— Ванну я в состоянии принять самостоятельно, — повторила я и без того понятную вещь.

— Леди Асмия, мы не можем нарушить приказ господина, — тихо произнесла вторая служанка.

— А если я буду не просить, а приказывать, тогда чей приказ вы выполните? Мой или его? — Не знаю, почему я решила показать характер сейчас, да и тем более слугам. Наверное, просто надоело, что меня принимают за предмет интерьера и совершенно со мной не считаются.

Служанка побледнела, проблеяла что-то невнятное, бросила взгляд на подружек, а я резко выдохнула и натянула улыбку.

— Хорошо, пусть будет так, как решил брат.

Злость удалось проглотить, лицо — сохранить, но мысль о том, что я больше не смогу притворяться покорной младшей сестрой, жужжала назойливым насекомым. Да только и выхода-то у меня не было. Пока что…

Остаток дня пронесся чередой ярких картинок. Все суетились, собирали мои чемоданы. Выдохнуть удалось только за полчаса до отъезда.

Я отослала служанок к брату сообщить о моей готовности, а сама подошла к зеркалу. Из него на меня смотрела худощавая темноволосая девушка с большими зелеными глазами. Завитые локоны, дорожное платье темно-шоколадного цвета, легкий макияж. Стараниями служанок я превратилась в красотку. Красотку, которая опять станет марионеткой в руках брата. Без права выбора и права голоса, зато с правом на путешествие в один конец — на архипелаг Смерти. Если не перестану идти на поводу у своего характера.

— Асмия.

Вздрогнув от неожиданности, я обернулась и встретилась взглядом с ушастой совой. Улис сидел на трельяже и перебирал лапой украшения в открытой шкатулке.

— Да?

— Семейный гарнитур где?

— В соседнем отделе.

Совеныш… Я называла его так только мысленно, сам же Улис предпочитал гордое «филин», хоть это и другая птица. Узнай он, что я думаю о нем как о маленьком совеныше, обиделся бы и не стал бы разговаривать несколько недель.

Тем временем Улис открыл нужный отдел и аккуратно вытащил на стол вначале серьги, за ними кольцо, потом ожерелье, браслет и диадему. Украшения из белого золота с оранжевыми драгоценными камнями притягивали взгляд.

— Надевай, — велел дух-хранитель.

— Все? В дорогу?

— Судя по тому, что все твои украшения тут, лорд Нур решил отправить тебя в королевский дворец без них, — пренебрежительно фыркнул хранитель.

— Если ты обернешься, то увидишь еще два чемодана у двери. Вещи еще не отнесли в карету.

— Надевай, — повторил совеныш, обрывая этот зачаток то ли светского разговора, то ли спора. — Браслет.

Если дух-хранитель о чем-то просит, отказывать — дурной тон. Подцепив пальцами тонкий ажурный браслет с россыпью оранжевых турмалинов и желтых сапфиров, застегнула на своем запястье.

— Отлично. А теперь слушай, Асмия, — протараторил хранитель. — То, что мне удалось узнать, мало похоже на правду. Но если все действительно так, то тебя втягивают в переворот, и для тебя это ничем хорошим не закончится. Поэтому, как дух — хранитель рода Нур, я отправляюсь с тобой.

За дверью послышались шаги, и Улис, ничего больше не сказав, втянулся облачком в один из камней на моем браслете.

Оглавление

* * *

Приведённый ознакомительный фрагмент книги Фаворитка проклятого отбора предоставлен нашим книжным партнёром — компанией ЛитРес.

Купить и скачать полную версию книги в форматах FB2, ePub, MOBI, TXT, HTML, RTF и других

Смотрите также

а б в г д е ё ж з и й к л м н о п р с т у ф х ц ч ш щ э ю я