Искусство быть напарником

Анастасия Левковская, 2015

Не стоит недооценивать врага. Даже поверженный, он способен на неприятные сюрпризы. Вот и ты слишком рано расслабилась. Поверила, что в твоих приключениях можно поставить точку. Так что нечего удивляться, что очень скоро реальность огрела тебя неприятностями по голове. И город оказался одной большой ловушкой, готовой захлопнуться в любой момент. Но все не так страшно, если есть кому подставить тебе плечо и одолжить пару пистолетов. И пусть твой спутник сам втравил тебя в эти неприятности, сейчас вы в одной лодке. А потому вам придется не только найти путь к древнему храму, но и познать, что на самом деле значит – быть напарниками. Ведь только так вы сумеете победить и доказать своим противникам, что даже обычные наемники способны на необычные сюрпризы.

Оглавление

Из серии: Ромашка и Охотник

* * *

Приведённый ознакомительный фрагмент книги Искусство быть напарником предоставлен нашим книжным партнёром — компанией ЛитРес.

Купить и скачать полную версию книги в форматах FB2, ePub, MOBI, TXT, HTML, RTF и других

Глава 1

Машина остановилась перед входом в общагу, и добродушный таксист, чем-то похожий на моего отца, помог мне вытащить из багажника тяжелый чемодан. Утреннее солнце немилосердно жгло макушку, но, честно говоря, совершенно не омрачало моего настроения. Я приложила ладонь ко лбу и уставилась на окна нашей комнаты. И почувствовала, что улыбаюсь. Окно открыто, значит, девчонки на месте. Как же я по ним соскучилась!..

Я, конечно, созванивалась с соседками, а потому знала, что Машка уже неделю торчит в общаге, а Аня — приехала только вчера. Надеюсь, они не станут мне сейчас допрос с пристрастием устраивать? Разумеется, я придумала, что соврать, но очень не хотелось этого делать.

В любом случае, я все равно в общагу на один день. Обещала Мышке, что хотя бы денька три проведу в клане. И дело даже не в том, что она дико соскучилась, хотя это тоже. Моя и так не особо сдержанная подруга просто пылала от негодования, упоминая о своем няне, коим заделался Вереск. И ей срочно требовалась хотя бы жилетка, потому что родня ее неудовольствие не понимала и понимать не хотела. Более того, Дан даже прозрачно намекал на то, что не отказался бы от такого зятя, как этот снежный барс. Чем закономерно бесил сестру еще больше.

Я поправила футболку, привычно проверяя, на месте ли пистолет. После неприятного происшествия летом я с ним больше не расставалась. Меня пытались изнасиловать, когда я слишком поздно возвращалась домой, и помог только опыт экстремальных ситуаций. Я ударила насильника коленом в пах и задала стрекача, только пятки засверкали. Но с тех пор почти всегда носила с собой оружие. Жизнь показала, что лучше быть вооруженной, чем беспомощной. Правда, пришлось отказаться от узеньких джинсов и слишком облегающих кофточек и всегда контролировать, не выглядывает ли из-за пояса рукоять пистолета. Но я считала это малой платой за безопасность и была очень благодарна Ристу за подарок.

Кстати… Рист был единственным, кому я хотела позвонить, но так и не смогла. Не знаю почему… Тупо смотрела на мобильный, у которого на экране высветился наконец-то записанный номер, и не могла. Ну что я ему скажу? «Привет»? Очень смешно! Да и вдруг он не в стране… Он же собирался уезжать, и надолго… Лучше уж совсем не звонить, чем понадеяться и услышать в трубке, что его телефон вне сети.

Я вздохнула, поправила лямки рюкзака и, подхватив чемодан, решительно пошла в общагу.

Новый курс — велкам!

Общага была скорее необитаемой, чем населенной. Основная масса студиозусов должна съехаться ближе к сентябрю, а пока по непривычно тихим коридорам слонялись те, кто не уезжал, и те, кто по каким-то причинам вернулся раньше. Как мы с соседками, например.

Приоткрывала дверь, почему-то затаив дыхание. Девчонки последний раз видели совсем другую Иру… Как они отреагируют на новую меня?

— Ирка!!! — На меня вихрем бросилась Аня. — Как я соскучилась!

— Я тоже, — улыбнулась в ответ, стараясь сделать так, чтобы подруга не прижалась очень тесно и не засекла оружие. — Ты как? И где Машка?

— Ой, эта Машка, — отмахнулась Аня. — С кавалером новым гуляет. Ну ты же знаешь… — И многозначительно мне подмигнула.

Я тихо рассмеялась. О да, я знала. Маша при каждом нашем разговоре не умолкая рассказывала о некоем Саше, который любовь всей ее жизни. Они познакомились на морях, и оказалось, что парень из нашего города. Так что их роман продолжился, и теперь подруга грозилась познакомить нас с ним, как только мы съедемся. Ну-ну, посмотрим, что за кавалер.

— Но она просила позвонить, когда ты вернешься. — Аня отошла от меня и взяла со стола телефон. — Сейчас…

Я пожала плечами и решила распаковать вещи. Пока еще можно. А то сейчас припрется Машка с ухажером, и мои сумки так и останутся стоять, зуб даю. Хм, надо придумать, как незаметно вытащить пистолет… Чтобы у соседок вопросов не возникло. Таскать с собой оружие на пары в мои планы не входило.

— Они на подходе! — возбужденно прокричала Аня и заметалась по комнате. — Черт, а у нас бардак… Стыдно!

— Сейчас помогу, — усмехнулась я, решив, что сумки все-таки могут подождать.

Когда в дверь постучали, мы были малость запыхавшиеся, но в комнате было более или менее убрано.

Машка вплыла в комнату как королева. Тряхнула своими темными, как ночь, волосами и томно проговорила:

— А это и есть мои девочки.

Говорила она это… ну, по мне, так довольно непримечательному мужчине лет тридцати, который держал подругу за локоть. М-да, даже странно, что она в нем нашла.

— Наслышан, — сдержанно улыбнулся он и слегка кивнул. — Я Александр.

— Аня, — кокетливо стрельнула глазами вторая соседка и пожала протянутую руку.

— Ира, — тихо отозвалась я и тоже пожала руку.

А потом события закрутились, словно в калейдоскопе.

Торжествующая ухмылка исказила губы этого Александра. И вдруг его облик поплыл. Мелкая светло-зеленая чешуя на скулах, желтые глаза с вертикальным зрачком. Где-то на периферии сознания я услышала вскрик Ани. Но мне было не до того. И мне не надо было опускать глаза, чтобы увидеть хвост.

Наг.

Они меня нашли.

— Вот ты и попалась, — прошипел он, подавшись вперед. — Попалась!

Если бы я задумалась… испугалась… попыталась выстроить цепочку действий… заговорила… мне был бы конец. Но я уже была не той Иркой, которая жила здесь весной. Далеко не той. И на вызов ответила на инстинктах.

Едва скривив губы в усмешке, я резко выдернула руку из его лап, молниеносно вытащила пистолет и, прежде чем наглый наг понял, что творится, хладнокровно выстрелила ему прямо меж глаз. И несколько секунд отстраненно наблюдала, как он сползал на пол с навеки застывшим удивленным выражением лица. Бай-бай, змей. Несчастливого тебе перерождения.

А затем точно так же хладнокровно навела пушку на Машу.

Аня до сих пор надрывалась от крика, а эта… Просто молча стояла. Ни расширенных глаз, ни потрясения на лице… Она не удивилась внезапному превращению своего кавалера. А значит, именно она меня сдала нагам. Интересно, что ей пообещали? Впрочем, это неважно. Надо убираться отсюда, и побыстрее.

— Аня, — ровным голосом произнесла я, не сводя взгляда с побледневшей предательницы, — быстро свалила отсюда на фиг. Желательно — вообще из города.

— Он… он… он… — пискнула она.

— Да, он змей! — рявкнула я, не оборачиваясь. — И если не хочешь стать закуской других таких, как он, свалила, и быстро!

Больше Аню не надо было уговаривать. Она вылетела из комнаты со скоростью, близкой к звуковой.

Ну а я недобро улыбнулась Маше.

— А тебя, гадина, я сейчас тоже пристрелю как бешеную собаку. Но сначала ты мне расскажешь кому, когда и за сколько меня сдала.

Предательница побледнела и сделала полшага назад.

— Стой на месте, — рыкнула я и презрительно усмехнулась.

— Я не собираюсь сбегать. — Она покачала головой и вдруг печально улыбнулась. — И… я понимаю твою злость. Но если бы не безвыходное положение, я бы в жизни так не поступила!

Ага, ага. Сейчас, судя по всему, мне будут вешать лапшу на уши. Активно и с завываниями. Не выйдет.

— Интересно, что у тебя за безвыходное положение, — ехидно процедила я и медленно двинулась к двери, не сводя с Маши пистолет, — что ты вот так запросто подставила свою подругу? Неужели оно у тебя настолько безвыходное, что твоя совесть позволит тебе без лишних волнений пережить мою смерть?

Потрясение на ее лице было настолько искренним, что я замерла. Не поняла… Либо Маша хорошо играет, либо она малость не в курсе всей темы. Предполагаю первое.

— На какую смерть? — шокированно прошептала она и замотала головой. — Нет, Ир! Тебя никто убивать не хотел! Просто подземным очень нужен нейтрализатор, для работы!

Я расхохоталась. Зло, колюче. А затем словно выплюнула ядовитые слова:

— Для работы трупом на кладбище. И не делай такую незнающую моську — я не верю, что ты не в курсе, почему меня ищут.

— Ира, послушай! — взмолилась Маша и шагнула ко мне.

— Стой! — выкрикнула я, сжимая пистолет крепче. — А то пущу пулю! И я не шучу, мне уже нечего терять!

— Да выслушай же ты меня! — вдруг взорвалась соседка, а потом с размаху села на пол и обхватила голову руками. — Ведьмин круг, что же я такая невезучая…

— Ты — ведьма? — Я вычленила главное в этой фразе.

И подумала, что надо все же не разговоры разговаривать, а убираться отсюда. Не факт, что вскоре сюда не заявятся чернохвостые. Так что надо брать ноги в руки и драпать. К кошкам. Кажется, универ я все-таки не окончу.

Убивать Машку я не собиралась. Уже. Хотя еще минуту назад была четко настроена пристрелить ее за предательство. Теперь же… Мне хотелось просто знать — почему?! Не могла я поверить, что все эти годы рядом со мной жила двуличная тварь, которая ударила при первой же возможности. Должно быть объяснение!

— Да, — нервно кивнула она. — А еще мне тридцать два года, и я с первого твоего курса знаю, что ты — нейтрализатор.

Оп-па. Я ощутила, как изумленно распахнулись мои глаза. Это еще что за новости?!

— Откуда? — сухо проговорила я вслух.

— Зеркало помнишь?

О да. Еще бы не помнить. Когда я вселилась в эту комнату, на двери висело старинное круглое зеркало в выцветшей от времени позолоченной раме. Я еще не могла на него налюбоваться, настолько оно было красивое. А на следующий день я засекла Машку, когда она выбрасывала его на помойку. Едва уговорила отдать такую красоту мне. Так что сейчас зеркало висит в моей комнате в квартире родителей. Соседка тогда так и не объяснила мне внятно, почему она вдруг невзлюбила это зеркало. Теперь же… Я наконец-то поняла.

— Артефакт? — полуутвердительно сказала я.

— Именно. — Она резко поднялась на ноги. — Ир, тебе нельзя здесь оставаться. Если подземные реально угрожают твоей жизни, тебе надо уходить! Немедленно!

— Спасибо, кэп[1], — иронично отсалютовала я свободной рукой. — А то я не понимаю. Вот только что с тобой делать — ума не приложу. Уж прости… Я тебе не доверяю.

— Я… понимаю. — Машка поникла и закрыла лицо руками. — Ир, у них моя дочь. Мне пообещали отдать ее, если я представлю доказательства, что ты — нейтрализатор.

— Какая дочь, Маш? — рассмеялась я, разочарованная этим наспех придуманным бредом. — Такой факт, как беременность и роды, не утаишь…

— Ира, — она вдруг взглянула на меня так устало, что я заткнулась, — еще раз тебе повторяю: мне тридцать два года. А моей Ксюше — девять. И последние четыре года она живет у подземных. Как залог того, что я у них на крючке. Не веришь, сама посмотри. — Она бросила мне свою сумочку. — В моем телефоне. Та папка, о которой вы с Аней столько гадали.

Я изумленно вскинула брови. Да, была у Маши на телефоне папка под паролем, и мы с Аней изнывали от любопытства, что там. Анька даже предположила, что там порнуха. Как говорится, когда толком не знаешь, в голову лезет всякая глупость.

— Пароль — Ксюша латинскими буквами, — тихо сказала Маша, когда я достала ее мобильный.

Ввести пароль, но при этом не сводить глаз с соседки — это была та еще задача. Но я с ней справилась. И на первом же фото дрогнула и опустила пистолет.

С небольшого дисплея на меня смотрела сама Маша, прижимающая к себе серьезную темноволосую девочку. А на заднем фоне виднелась часть хвоста, покрытого черной чешуей. Но не это заставило меня опустить оружие. Глаза. И Маши, и ребенка. Такое же отчаяние я видела в глазах Флоры. И такое же опустошение. Это невозможно сыграть. Только пережить.

— Вот скоты, — процедила я, едва сдержавшись, чтобы не запустить мобильником в стенку — он-то тут при чем? — И что ты теперь будешь делать?

— Не знаю. — Она зябко повела плечами. — Может, действительно, пристрели меня? Тогда Ксюша будет им не нужна, и они отдадут ее моей матери. В этом плане дочке повезло, она для них никакого интереса не представляет…

— А ты? — тихо спросила я. — Ты какой интерес для них представляешь?

Маша молчала, не сводя взгляда с какой-то точки на полу. А потом вскинула на меня глаза:

— Ир, надо уходить. Я тебе все расскажу, но не здесь. Решай сама, куда мы пойдем.

— Хорошо, — нервно кивнула я и запихнула пистолет на его законное место на поясе.

Теперь он мне точно пригодится.

Кстати, удивительно, почему никто не примчался на звук выстрела. Неужели, кроме нас, на этаже никого нет?!

Я приоткрыла дверь и осторожно выглянула в коридор. Пусто. Совсем пусто… Или… не совсем?

Из соседней секции показалась голова Игоря. Еще несколько месяцев назад я бы застонала и побилась головой об косяк, предчувствуя сплетни. Но теперь… Я знала, что он на моей стороне. Игорь улыбнулся и тихо произнес:

— Никого нет. Беги спокойно. Если что — ты помнишь, где тебе помогут.

Памятная пещера. Потомки атлантов. Да, помню. Я прошептала слова благодарности, но не знаю, услышал ли Игорь. Его уже не было видно.

Я вернулась в комнату и окинула Машу тяжелым взглядом.

— Все артефакты оставь здесь. Ты заронила в мою душу сомнения, но я все равно тебе не доверяю.

— Понимаю, — едва слышно отозвалась соседка и принялась торопливо снимать украшения. — Все, я готова.

Я недоверчиво хмыкнула, а затем решила, что пора пообниматься со старой подругой. Тогда точно все, что на ней есть, превратится в хлам. Если она соврала, конечно.

— А теперь пойдем. — Я отошла от нее и подняла с пола рюкзак, в котором помимо документов и денег была кое-какая одежда и патроны. Пригодится.

— Сейчас, подожди. — Маша бросилась к своей заветной шкатулке с безделушками и выудила с самого ее дна невзрачный камешек. — Этого, — она кивнула на мертвого нага, — так оставлять нельзя. — И бросила камень на труп.

Миг — и змей заполыхал, словно его бензином облили. Правда, этот жар не обжигал, хоть я стояла совсем недалеко. Магия. Главное сейчас — не испортить, поэтому я отступила на два шага.

— Идем, — твердо проговорила Маша. — У нас не так много времени.

— Сейчас… — пробормотала я, доставая мобильный.

Надо предупредить кошек, что я к ним… Стоп! Я бросила взгляд на Машу. Нет, на всякий случай сделаю по-другому. Я уверенно набрала не тот номер, который собиралась. И непроизвольно затаила дыхание. А что, если его по-прежнему нет в стране? Он же собирался осесть в Тибете…

— Привет, Ромашка. — Хриплый насмешливый голос заставил меня расплыться в улыбке. — Соскучилась?

— Не совсем, — нейтральным голосом ответила я. — Проблемы. У меня в комнате, в общаге, догорает мертвый наг.

Молчание. Долгое, тягучее…

— Дуй на северный выезд из города, — отрывисто скомандовал Рист. — Я отправляюсь тебе навстречу. Доеду до знака[2] — наберу.

— Хорошо. — Я нажала отбой и вдохнула полной грудью.

Я знаю, что клиническая идиотка… Но теперь была твердо уверена, что выкручусь. Вернее, выкрутимся.

— Это кто был? — тихо спросила Маша.

Я смерила ее красноречивым взглядом и, покачав головой, произнесла:

— Пошли. По дороге расскажешь, что за фигня происходит. И с чего ты так с этими чернохвостыми завязана.

— Хорошо, — покорно кивнула она.

Мы покинули нашу комнату.

Даже не знаю, вернусь ли я еще сюда.

— Маш, а почему ты мне не сказала, что я нейтрализатор? — Я пропустила ее вперед.

— Зачем? — сухо отозвалась она, и плечи ее поникли. — Чтобы втравить тебя во все это? Чтобы и ты выживала в мире, где всем заправляют змеи, а твое слово ничего не значит? — И горько рассмеялась. — Я ведь и учиться пошла… с надеждой, что потом как-то получится забрать Ксюшу и свалить из города, а может, и из страны. Начать жить обычной жизнью, не вспоминая об этом кошмаре…

Я прикусила губу. Отлично ее понимаю… На ее месте я бы тоже хотела удрать от этого всего подальше.

— Выходит, с тех пор как вы с Аней собирали меня на свидание, ты в курсе, что я знакома с Охотником, — озвучила я промелькнувшие в голове мысли.

— Что? — Маша затормозила и в шоке на меня посмотрела. — Тот красавчик на черной машине — Охотник?!

Упс, кажется, я немного спалила контору.

— Ну да. — Я не видела смысла больше скрывать. — А ты что, его в лицо не знаешь?

— Откуда? — изумилась она. — Да, я о нем слышала, и не раз. Но наши пути ни разу не пересекались… По крайней мере, я всегда так считала.

Я сосредоточенно кивнула. Это хорошо. Это значит, что связать Охотского и Охотника она не сможет. Ну, я очень надеюсь.

Так, срочно меняем тему!

— Маш, подземные, — напомнила я ей еще один нюанс, который она обещала раскрыть.

— А… Ну да… Зачем я им… — Маша на минутку умолкла, пока мы проходили мимо вахтерши, и уже на улице тихо продолжила: — Я в каком-то смысле такая же, как ты. Обладаю специфическим даром, который малополезен в быту, зато может потребоваться сильным мира сего. Я прорицательница. Видения и предчувствия приходят спонтанно и неконтролируемо. Впрочем, я тебе и без видений могу сказать, что минут через двадцать сюда примчатся представители подземных, — она мрачно посмотрела по сторонам, — а потому сваливать надо в темпе вальса.

— Свалю, — спокойно отозвалась я, прикинув, что двадцати минут мне достаточно, чтобы убраться на безопасное расстояние. А если повезет и будет транспорт — и до вожделенного выезда из города добраться.

— Ир, — Маша бросила на меня взгляд через плечо, — а ты уверена, что тебя убьют? Подземные, конечно, отморозки, но не разбрасываются ценными людьми.

Я криво усмехнулась, вспомнив братьев-гномов, прекрасных специалистов, уникальных, которых это совершенно не спасло. Впрочем, в моем случае все было еще более прозаично.

— Ты просто не в курсе, как они поступают с нейтрализаторами, — зло скривилась я. — Юзают до тех пор, пока те не отбросят копыта от недостатка сил. В моем случае это максимум неделя. — Я дословно повторила прогноз Дария.

— Ужас какой… — пробормотала Маша и передернула плечами. — Я и не знала…

— Мало кто знает, — хмыкнула я. — А теперь расскажи мне, каким образом ты оказалась в курсе, что чернохвостые меня ищут?

— Все знают, — огорошила меня она. — Все, кто связан с подземными какими-либо обязательствами — а таких очень-очень много! — знают, что наги будут более чем благодарны, если найдутся доказательства того, что ты нейтрализатор. Так что тебе в какой-то степени повезло… Я просто первой попалась на твоем пути. Но, уж поверь, желающих сцапать тебя, как ценный приз, хватает.

А вот это фигово. Потому что фактически на меня объявили охоту.

Мне захотелось выругаться и пнуть кого-то… черно-чешуйчатого. Больно-пребольно. Вот же гады, а?! И отсутствие магии им не мешает весь город на уши поставить!

Ладно, нечего раскисать, прорвемся… Главное, к своим добраться, а там… Что-нибудь да придумаем…

Дождавшись зеленого на светофоре, мы перешли дорогу. Молча. В принципе я узнала все, что надо было. Волочить Машу с собой дальше я не видела смысла. Пусть идет куда хочет.

— Так, сейчас подъедет транспорт, и мы прощаемся. — Я осмотрела бывшую подругу острым взглядом.

Как ни крути… что бы ею ни двигало… и чем бы это все ни закончилось, друзьями нам больше не быть. Я понимаю ее мотивы, но… Простить не смогу.

Словно по заказу, на горизонте нарисовалась моя маршрутка.

Прекрасно, должно было мне хоть в чем-то повезти!

— Ира, подожди! — Маша схватила меня за руку.

— Чего тебе? — нахмурилась я.

— Я вижу… тебя в лесу.

Только теперь я заметила, что ее глаза словно остекленели. Черт, она что, в трансе?! Пророчить мне сейчас будет?! Надеюсь, хоть не скорую смерть?!

— Ты… рядом с храмом… — Она начала раскачиваться из стороны в сторону, и окружающие нас люди понемногу обращали внимание на странное поведение моей бывшей подруги. — Перед тобой нага… с оружием… неживая… Не ходи туда без белого! Погибнешь!

И, закатив глаза, начала оседать на асфальт.

Зашибись! Какой шикарный выбор — броситься к Маше, пропустить маршрутку и остаться в своих глазах хорошим человеком… или забить.

Колебалась я недолго. Бросила последний взгляд на соседку, тоже уже бывшую — вокруг нее понемногу собиралась толпа, помогут и без меня, — и шустро в последний момент вскочила в маршрутку.

На кону стоит слишком многое, чтобы позволять себе моральные метания.

Нет ничего хуже, чем ждать. Просто ждать и понимать, что от тебя ничего не зависит.

Я ерзала на переднем сиденье и пыталась силой мысли подогнать медлительный бусик. А может, это мне он казался медлительным? Ведь дорога была каждая минута… Я попыталась хоть немного расслабиться и отвлечься. Нервы мне сейчас никак не помогут. А вот силы потом еще понадобятся…

Упершись лбом в стекло, я отстраненно наблюдала за живущим своей жизнью городом. Мимо меня в окне проносились многоэтажки и спешащие по своим делам люди. Счастливые! Не знают, сколько вокруг них опасных созданий. А вот я в этом всем крепко увязла, к сожалению. Каков бы ни был исход всех догонялок с подземными, прежней спокойной и размеренной жизни мне не видать. Все же я правильно сделала, что на каникулах походила в местный тир, подучилась. Природная меткость и твердость руки это прекрасно, но без мастерства они мало стоят. Зато теперь я легко выбивала десятку на мишени, даже умела стрелять из двух пистолетов и при этом не сильно мазала. Кто бы мог подумать, что мне эти умения ой как пригодятся?! Я же рассчитывала, что это все уже закончилось!

Я встрепенулась и, проморгавшись, поняла, что почти приехала. Еще две остановки, и конечная. Торопливо выудив из кармана мобильный, я замерла в нерешительности. Звонить — не звонить? Он же сказал, что сам наберет, когда въедет в город… А если он задержится? Черт, не хочу я там слоняться! Еще заметит кто-то… глазастый. Тут-то мне и крышка.

Словно в ответ на мои панические мысли, мобильный завибрировал.

Слава всем… не знаю кому, но всем! Я облегченно выдохнула и приняла вызов:

— Да!

— Ты где?

Сакраментальный вопрос, но, черт возьми, как он вовремя!

— Две остановки, и я на месте.

— Чудно, я сейчас туда подъеду. — Голос Риста был настолько спокойным, что это спокойствие передалось и мне. — Тратить время не будем — запрыгиваешь, и валим.

В этот раз он отрубился первым.

Я расслабленно выдохнула и откинулась на спинку кресла.

Все будет хорошо. Обязательно все будет хорошо. Иначе просто быть не может. Мы один раз подземным хвосты накрутили, накрутим и во второй.

Из маршрутки я вылетела еще до того, как она полностью остановилась. Водитель кричал что-то гневное мне в спину, но, скажу честно… плевать я хотела на эти крики. Гораздо больше меня интересовало — где Рист?!

Мотоцикл появился рядом со мной словно из ниоткуда.

— Быстро! — рявкнул напарник, откинув забрало шлема, и напряженно осмотрелся. — У меня отвратные предчувствия! — Он протянул мне второй шлем.

Я не стала спорить, а только шустро натянула защиту, залезла позади Риста и обхватила сильное тело. М-да, а помнится, совсем недавно клялась, что в жизни не сяду с Аристархом на один мотоцикл. Как говорят, не стоит зарекаться!

— К кошкам не едем, не стоит их подставлять. — Его голос раздался прямо над моим ухом — кажется, шлемики не простые, а с гарнитурой. — Поедем к моим родителям. В данных обстоятельствах туда сунуться не посмеют, да и потом — ничего не сделают. А оттуда… Есть варианты, решим на месте. Готова?

— Как никогда, — хрипло отозвалась я, прижимаясь к нему крепче.

Уж лучше разбиться на мотоцикле, чем попасться чернохвостым. Впрочем, о чем это я?! Ни то, ни то меня категорически не устраивает!

Ветер расплескался об стекло шлема и приглушенно зашумел. Впервые в жизни я не боялась скорости, а была ей безумно рада. Чувствую, если бы мне сейчас сообщили, что наш транспорт попрал все законы физики и летит со скоростью света, — я бы только поаплодировала.

Надеюсь, мы успеем. И подземные останутся с носом, в очередной раз!

Вот мы промчались мимо поворота в поселок кошек. Несмотря на то что Рист был прав — нам не стоит подвергать друзей опасности, на душе было тяжко. Там, в клане, я чувствовала себя защищенной. А мне сейчас очень не хватало этого ощущения.

— Смотри по сторонам.

От неожиданности я едва не свалилась с мотоцикла — черт, зачем так делать?!

— Мне надо следить за дорогой, я не могу охватить все. А ты внимательно все подмечай. Увидишь что-то подозрительное — сразу говори.

— Хорошо, — прошептала я и принялась вертеть головой.

Теперь главное не довертеться до слета на асфальт. На такой скорости это будет не просто больно. Смертельно.

Что-то подозрительное я заметила довольно быстро. Да и сложно было не заметить низкий черный автомобиль, который на приличной скорости обгонял всех на своем пути и постепенно сокращал расстояние между нами. Конечно, это могло быть совпадение… Но это как раз тот случай, когда лучше перебдеть, чем недобдеть!

— Рист! — нервно крикнула я. — Кажется, за нами «хвост»!

Он бросил быстрый взгляд через плечо и грязно выругался.

— Мне не показалось, — утвердительно протянула я, как ни странно вместо испуга почувствовав азарт.

— Ага, на машине несколько заклинаний, — процедил напарник и скомандовал: — Держись крепче! Придется… полихачить.

Как полихачить?! А до этого что тогда было?!

А в следующий момент байк заревел диким зверем, и началось такое!..

Я вцепилась в Риста так, что на его животе, наверное, приличные синяки остались. Мы выехали на разделительную линию, и мотоцикл реально полетел! Ничем другим я такую скорость объяснить не могу! Кажется, водители встречных машин орали что-то из окон, но, честно говоря, плевать мне на них хотелось. Только бы ни в кого не вписаться!

— Глянь, что там! — раздался нетерпеливый голос напарника.

Я быстро обернулась и нервно икнула.

— Рист, ни черта! Они еще ближе!

Он крепко выругался и напряженно произнес:

— А теперь, Ромашка, молись. У нас только один выход… И в нем… Мы либо разобьемся к чертовой матери, либо уйдем.

И прежде, чем я сообразила, к чему он ведет, Аристарх развернул байк.

Я завизжала, когда осознала, что мы на всех парах несемся прямо навстречу преследовавшему автомобилю.

— Ира, замри! — рыкнул Рист, а затем…

Руль мотоцикла, несущегося на бешеной скорости, был отпущен. Два пистолета в руках напарника возникли словно из ниоткуда. Короткий двойной выстрел — и два пулевых отверстия в лобовом стекле. И два трупа — на водительском и переднем пассажирском сиденьях. Я видела навеки застывшее безмерное удивление на мужских лицах, когда мотоцикл словно взмыл на капот. Меня тряхнуло, и я чуть не слетела. Спасло только то, что я крепко обнимала Риста. Руки просто физически не разжимались. Боюсь, когда байк остановится, напарнику придется отдирать меня от себя…

Мы, словно в голливудском блокбастере, картинно проехались по всему автомобилю и благополучно приземлились на асфальт. Затем Рист неторопливо развернул своего зверя, и мы опять помчались в направлении особняка Охотских.

Я отрешенно смотрела, как обезглавленный автомобиль противников начал съезжать в сторону леса, а потом вообще поехал зигзагами. Кажется, на заднем сиденье тоже кто-то был, не замеченный нами. И сейчас отчаянно пытается исправить ситуацию.

Ну-ну, успехов.

Блин, вот мой напарничек обезбашенный… А если бы мотоцикл без управления потерял равновесие? Да мы бы уже лежали — два трупа!.. Так, Ирка, спокойно. Если Рист так поступил, значит, знал, что делал. Да и хорошо же все закончилось… пока что.

Мы умчались вперед, объезжая останавливающиеся машины. Думаю, скоро здесь будет толпа ментов. Ну и плевать.

Некоторое время мы ехали спокойно. Я даже успела расслабиться и потихоньку разжать словно приросшие к Ристу пальцы. Размяла сначала одну, а затем другую кисть. М-да, вот это меня заклинило тогда…

Серебристый седан резко вырулил перед нами со встречной полосы. Рист чертыхнулся и едва успел уйти от столкновения. А я, не ожидавшая такого поворота, сильно клацнула зубами, прикусив язык. Больно! Но могла и слететь на асфальт при таких виражах, так что особо обидно не было.

— Недолго музыка играла, недолго негр танцевал, — процедил напарник, опять наращивая скорость.

Я оглянулась и ощутила легкое неправильное дежавю. За нами опять ехал автомобиль, только теперь серебристого цвета. А еще он был намного ближе к нам, чем тот черный. Да что же такое сегодня с нашим везением? Отпуск оно взяло, что ли?

— Рист, может, повторишь? — дрожа, спросила я.

— Бессмысленно, — немедленно отозвался он. — Такое срабатывает, если есть элемент неожиданности. Уверен, эти… уже в курсе, как я разделался с их предшественниками. А потому, дорогая моя, теперь ошарашивающим элементом придется поработать тебе.

— Чего?! — изумленно вытаращила я глаза.

— Мой подарок при тебе? — проигнорировал мой глупый вопрос напарник.

— Ну да…

— Доставай и стреляй, — безапелляционно скомандовал он. — Идеально было бы зашибить водителя, но если прострелишь колеса — будет прекрасно. Только не свались с байка.

— Мм, я слабо представляю… — промямлила я, ощущая острое нежелание отпускать Риста, даже только одной рукой.

— Ухватись за мой ремень. И сожми руку так крепко, чтобы вылететь ты могла только в комплекте со мной.

— А если таки вылечу? — нервно хихикнула я, ощущая легкое поташнивание — мне было дико страшно!

— Не вылетишь. — Тихий смешок обжег мои нервы. — Меня отсюда снести можно только очень сильным заклинанием. Но ты же не позволишь, не так ли?

— Скованные одной цепью, — отозвалась я, как ни странно моментально успокоившись. — О’кей, напарник. Я все сделаю.

Я быстро достала свою любимую игрушку и едва слышно шепнула:

— И опять привет, малышка. Ну что, еще постреляем?

— Темные покровители, Ромашка, — раздался сдержанный смех Риста. — Ты что, с револьвером разговариваешь?!

— Иди ты, — беззлобно огрызнулась я, хватаясь левой рукой за его ремень. — У каждого свои причуды.

Он благоразумно промолчал. Хотя мне почему-то казалось, что его красивый фейс сейчас посетило на редкость ехидное выражение. Ну и пусть.

Крепко сжав в руке неподатливую кожу пояса, я повернулась всем корпусом и, выцепив взглядом наших преследователей, хладнокровно прицелилась.

Первый выстрел ушел в… никуда. Я чертыхнулась и выстрелила еще раз. Опять мимо. М-да, это тебе не по неподвижным мишеням стрелять, дорогая. Не твой уровень, совсем. Такие финты, как тот, что недавно выдал Рист, тебе еще не скоро будут по зубам.

— Ира, успокойся. — Ровный голос напарника разогнал мои уничижительные думы. — У тебя все получится. Ты сможешь. Запомни свою цель и сосредоточься на ней. Не думай о том, что и мы, и они в движении.

Тихие слова словно встряхнули меня. И действительно, чего это ты, Ир? Как минимум не тот момент, чтобы быть несобранной и заниматься самокритикой.

Итак, у меня осталось три патрона. Вот в чем недостаток револьверов… Ладно, еще раз пробую снять водителя.

Расстояние между нами все так же сокращалось. Еще несколько минут — и нас догонят. Я уже даже видела напряженное мужское лицо — мою цель на данный момент.

Поднять пистолет. Вдох, медленный выдох. Замереть на миг. Плавно нажать на спусковой крючок.

Черт!

Нет, я попала. Но не совсем туда! Всего лишь в плечо — я заметила, как дернулся водитель, а затем — как вильнула в сторону машина, чудом не вылетев на встречку. А жаль! Там ее как раз ждал просто замечательный большой дальнобойщик. И был бы из серебристого седана красивый серебристый блин…

— Ира, бей по колесам, — прозвучал уставший голос Риста.

И все он видит! Ладно, по живым мишеням у меня сегодня непруха, пойдем по неодушевленным. Два патрона осталось…

Как ни странно, в этот раз все прошло как по маслу. Пуля прошила колесо, и машина противников, к моей большой радости, все-таки провернула этот феерический маневр. В смысле, вылетела на встречку и встретилась с дальнобойщиком, хоть и не тем.

— Пиф-паф, сукины дети, — усмехнулась я.

— Умница, — довольно похвалил меня напарник. — Надеюсь, мы разобрались с этой проблемкой.

Как говорил один из героев Макса Фрая, надежда — глупое чувство.

Две машины вылетели нам наперерез, будто из ниоткуда. Дорога оказалась почти перегороженной.

Рист резко затормозил и, чертыхнувшись, развернул байк.

— Сейчас попробуем… — пробормотал он.

Но что именно он решил попробовать, я так и не узнала. Перед нами, визжа тормозами, остановились еще два автомобиля.

Окружили, скоты!

— Ладно, я не хотел этого делать, — процедил напарник и рыкнул: — Ира, держись крепче!

— Только этим и занимаюсь! — прошипела я, уже порядком взвинченная.

Из одного из автомобилей вылез какой-то мужик и крикнул:

— Охотский, сдавайся! И тогда никто не пострадает!

Напарник отвлекся, чтобы известным жестом указать говорившему направление, куда тому следует пойти. А затем… Резко газанул и ломанулся в лес.

Я завизжала и, буквально втиснувшись в широкую спину, изо всех сил зажмурила глаза.

— Рист, ты с ума сошел! — пропищала я. — Мы же сейчас в дерево впечатаемся!

— А ты меня не отвлекай, и не впечатаемся! — процедил тот.

Ну и иди к черту! Надеюсь, ты туда отправишься без меня!

Так, я спокойна, спокойна… Все будет хорошо… Рист опытный, у него все получится… И он не угробит нас на радость подземным!

А в следующий момент я услышала приглушенное ругательство. Почувствовала толчок. И вылетела с сиденья.

Оглавление

Из серии: Ромашка и Охотник

* * *

Приведённый ознакомительный фрагмент книги Искусство быть напарником предоставлен нашим книжным партнёром — компанией ЛитРес.

Купить и скачать полную версию книги в форматах FB2, ePub, MOBI, TXT, HTML, RTF и других

Примечания

1

Кэп — известный интернет-мем Капитан Очевидность.

2

Имеется в виду указатель с названием города.

Смотрите также

а б в г д е ё ж з и й к л м н о п р с т у ф х ц ч ш щ э ю я