Цветы привидений

Алинда Ивлева, 2021

Быстро опадающие лепестки маков похожи на души убитых в бескрайних полях солдат. Неспроста существуют легенда: на месте, где прольется кровь сыновей, защищающих Родину, рыдает земля-матушка кровавыми маковыми слезами. Где-то в Крыму. 2000-е. В одно тёплое лето трое друзей-школьников заметили у кромки леса мальчика в потрепанной солдатской гимнастерке. Любопытство сильнее страха. Герои, преследуя паренька, похожего на призрака, бесследно исчезают. Питер. Наши дни. Мальчика десяти лет сбивает машина. В критическом состоянии его успевают доставить в больницу. Но он впадает в кому. Мать в отчаянии и изнеможении просыпается посреди ночи у постели сына. И как живой – перед ней тот самый призрак. Из прошлого. В солдатской гимнастерке.

Оглавление

  • ***

* * *

Приведённый ознакомительный фрагмент книги Цветы привидений предоставлен нашим книжным партнёром — компанией ЛитРес.

Купить и скачать полную версию книги в форматах FB2, ePub, MOBI, TXT, HTML, RTF и других

Первая глава

Летом Дину отправляли к бабушке в деревню. Каждый год девочка ждала окончания школы с нетерпением, бОльшим, чем затерянный корабль в море мечтает увидеть очертания земли. Ведь в деревне свобода, друзья, соленое озеро с гипсовым откосом. И до моря недалеко. Бескрайнее степное поле пестрит как восточный ковёр алыми маками, васильками и дикой гвоздикой. А ещё в деревне — Лида и Тема. Троицу местные бабульки прозвали попугаями — неразлучниками. Любимым занятием их после игр и проказ лежать среди цветов и трав на старом пледе, вдыхая полыни и миндальной повилики терпкое вольное лето, мечтая о будущем. Только бабушка не любила, когда дети ходили на маковое поле. Бурчала недовольно:

— Кровь убитых солдат в том поле, она поднимается из земли, превратившись в кровавые маковые цветы, они высасывают жизнь. И называют их «sprokelloem» — «цветы привидений». Бабушка Дины в прошлом историк. Но кто же слушает старших, особенно если речь о привидениях.

⠀ Лето в играх и забавах пролетело, словно один виток карусели. До отъезда неделя. В тот день дети наплескались в озере, и босые, размахивая полотенцами и пакетами, помчались в поле. Мишка, конюх, лошадей приводил на водопой и рассказывал, что видел не раз на той поляне, которую троица облюбовала, призрака — мальчика. В военной форме. Шёл от деревни к лесу, там, где орешник и осины в обнимку растут.

⠀ Любопытные дети позагорали на полянке, обсохли, оделись. И, без страха и рассудительности, не сговариваясь, рванули наперегонки к лещине, пахнущей дерзостью. Солнышко медленно прощалось с днем, лаская лучами крыши домов, закукарекали петухи, приглашая кур на насест. Ребята перелезли через ров, разделяющий поле и лес, и вошли в готовящуюся ко сну лесную чащу. Неожиданно Тёма как заорет на всю округу, показывая пальцем в сторону трех раскидистых южных сосенок:

— Там, смотрите, я видел его, видел, с ножичком маленьким, идёт как охотник по следу, — мальчишка с круглыми глазами укрылся с головой полотенцем, изображая привидение, как в мультике про Карлсона, замычал и направился, пошатываясь, на девчонок. Те, от страха, врассыпную, с визгами, рванули к деревне. Артем побежал вслед, задорно улюлюкая, заливаясь смехом и размахивая полотенцем, выкрикивал: — Я найду вас, приду ночью и заберу с собой.

Дина влетела в дом, чуть не сбив бабу Асю с ног, будто за ней летел рой разъяренных гигантских пчел. Бабушка встревожилась, распахнула дверь в комнату внучки, та лежала под одеялом, в чем была. Ее колотило, словно в зыбучей лихорадке.

— Крошка моя, кто ж обидел, посмотри на бабушку, не молчи! — Дина неохотно повернулась от стены, села на кровати. — Ой, Господи боже, ты лицо — то свое видела? — бабушка стянула девочку с кровати, поставила перед собой, начала её ощупывать и оглядывать.

— А что с моим лицом не так? — Динка осторожно провела пальцами по щекам.

— А ты иди, в зеркало глянь, — и баба Ася развернула створки трюмо к испуганной девочке. Дина кинула вскользь взгляд на зеркало и отпрянула. Будто из другой реальности на неё смотрела в упор женщина в черном платке. Она плакала, сидя на траве, возле свеженасыпанного песчаного холмика. За ней невесомая темнота в серой дымке и три сосны, которые, казалось, сквозь зеркало тянут свои мрачные лапы к девочке. Динка разрыдалась и прижалась к бабушке.

— Только не говори, что по лесу шастали? Шастали, да!? — баба Ася начала трясти внучку как грушу.

— Бабулечка, миленькая, мы мальчика видели, с ножиком, в солдатской форме он был, в лес шёл. Точнее, Тёмка видел. И мы домой побежали! — она захлёбывалась слезами в ознобе. Притянула острые, ободранные лещиной коленки к груди, обвила шею бабушки. Платьице желтое ситцевое в горошек прилипло к телу и пахло полем. Озабоченно женщина гладила по густым, слипшимся от пота, волосам внучки. К ночи у Дины поднялась температура. Ей снова, как живая, привиделась женщина в черном. Бабушка отпаивала ночь напролёт малышку святой водой и читала молитвы.

⠀ Когда просыпающееся солнышко прыснуло зайчиками в глаза, Дина обнаружила бабу Асю, скрючившуюся на кресле возле её кровати. Бабушка дремала, посапывая. Динка сладко потянулась, протерла слипшиеся веки.

⠀ — Бабулечка, — девчушка осторожно потормошила бабушку за плечо. — Утро уже, кушать хочу, блинчиков твоих с клубничным джемом, — как лисёнок прищурилась хитро, когда женщина шевельнулась и открыла глаза.

— Ставки сделаны, скоро…, — баба Ася очнулась ото сна, словно в бреду, беспорядочно замотала головой. — Тьфу ты, и приснится же такое, прости, Господи! — набожно перекрестившись, встала со скрипящего пружинами старого кресла. — Ты, мил моя, пообещай мне, что до отъезда будешь при мне. И в лес ни ногой. А я тебе расскажу одну историю про здешние места:

— Была самая середина войны. Наши отступали. Лето тогда ещё знойное было, неурожайное. Немцы захватили деревню, стариков согнали в сарай старосты Фёдоровича, да сожгли. Я малая была, меня и ещё семерых детишек успели к партизанам переправить. Но даже в лесную глушь долетел с ветром тот удушливый запах горелого мяса. А вот Санечка с соседнего дома пропал, всего — то восемь лет мальчонке было, вот прям как тебе. Бабушка его, как немцы всю еду и корову забрали, во сне и померла в тот же день. Мальчишка, бабы, что вернулись в деревню после войны рассказывали, по ночам залезал к фрицам — еду воровал, и пакости мелкие делал. То поджог устроит, то в бочки с водой им земли насыплет. А потом снова наши на подступах были. Так немцы, отступая, все дома сожгли со старухами, а молодых баб как скотину погнали с собой. Вместе с животиной, на привязи. Так Сашка много недель за ними шёл с псом приблудившимся. Бесстрашный парнишка, Царствие ему небесное, — бабушка вздохнула печально, — Ладно, деточка, пойдём, покушать тебе приготовлю, кровиночка моя. Она нежно поцеловала внучку в макушку.

Динка жадно запихивала в рот румяные кружевные блинчики, присёрбывая горячий чай из смородинового листа с мятой. На поверхности напитка кружились в вальсе ягодки йошты*. Девочка упорно пыталась их поймать губами.

— Дина, ты что японец или монгол какой кочевой, это у них там чавкать за столом — уважение к хозяину! — баба Ася строго посмотрела на внучку. — Не спеши, ещё мамочка моя говорила: «кто не спешит, от того ничего не убежит».

— Я не помню её совсем, зато имя какое у неё было, как у принцессы, не то, что мое, как у собаки дяди Лёши, — Дина накуксилась и мечтательно произнесла: — Пан–та–тея. Бабуль, а что это значит?

— Всё течет — так имя переводится с греческого, рыбка моя! Мой дед был ученым человеком, мудрецом. Жил в древние времена Гераклит, мой дедушка был помешан на изучении его биографии. Даже дочку назвал в честь его изречения: все течет, все меняется, в одну реку не войти дважды.

— Хм, интересно! Бабуль, а расскажешь про Сашку. Про того мальчика с собакой, что стало с ним? И почему он остался совсем один одинешенек? Где же мама его? — девочка умоляющим взглядом посмотрела на озадаченную женщину, облокотившись на стол, обхватила ладошками лицо.

— Я всю — всю посуду перемою, даже грядки прополю, Бабулечка, нууу!

— Хорошо, — сдалась Ася Леонидовна. — На чем я там остановилась? А, шёл за немцами Сашка не одну неделю с псом Джульбарсом. Там того Джульбарса то было от земли не видно, говорили, рыжее лохматое чудо. Пили воду из болот. Ели грибы сырые, корешки да ягоды, которые от фашистских сапог успели спрятаться. Пес ловил полевок иногда. Мышей приходилось есть сырыми, чтоб не разводить костра и не привлекать внимание врагов. Это ребята разведчики рассказывали потом, что в тыл к фрицам пробрались в ночи за языком. Напоролись на парнишку, спал, забившись в трухлявый пень. Даже в непроглядной лесной глуши видно было какой тощий Сашка, как жердина. Волосы до плеч, перьев не хватало в голове — и вылитый индеец. И собака такая же, доходяга, но урчит грозно. Одели Сашку в гимнастерку, перевязали верёвкой, как сноп, отдали часть пайка скитальцам. Пару дней он их сопровождал тайными, одному ему известными короткими тропами, а потом исчез.

У разведчиков задание — они дальше двинулись. По предварительным расчетам командира разведгруппы, немцы двигались медленнее, ведь у них телеги, груженные боеприпасами и пулеметом, скот, женщины. Обходили гать. Через пару дней нагнали врага. За километр донеслось ржание коней, женские вопли, автоматные очереди, пронзающие тихий полумрак леса. И лающая немецкая речь, срывающаяся на истеричные крики. Шнапсу перепили, решили с ходу бойцы. Группа подобралась ближе, командир владел немецким языком в совершенстве, разобрал сквозь весь этот хаос, что призрак приходит которую ночь. Жуткий карлик Румпельштильцхен с лицом из мха, утаскивает пленных женщин в подземелье. Он ловок и неуловим. Тем солдатам, которые сопротивлялись, карлик в стремительном прыжке, махнув костяным ножичком в костлявой руке, перерезал горло. Пленниц из четырнадцати женщин осталось три. От двух взводов осталось девять человек.

⠀ Командиром отряда фрицев было принято решение нести вахту без сна. Разожгли костры вокруг расположения. Часовые уселись по периметру в засаде. С досады разведчики чертыхнулись. Но решили подсобить карлику. А ночью, когда заморосил дождь, лесные заросли утонули в туманной завесе, наши ребята вплотную подобрались к вражескому лагерю.

— Бабуль, а карлик добрый или злой? — Динка с замиранием сердца слушала бабушкин рассказ.

— Карлик? — бабуля усмехнулась. — Ты так и не поняла, кто мстил фашистам?

— Неет. А кто? — девочка озадачилась.

— Иди, как обещала, грядки прополи, зелени нарви, а после обеда расскажу, что было дальше.

Динка напялила стоптанные бабушкины фетровые тапочки в клеточку, имевшие большой жизненный опыт. И вприпрыжку побежала к грядкам вдоль забора. Бабуля всегда говорила, что свекла — солнцепоклонник, поэтому первым делом она усердно принялась спасать от сорняковой рати фиолетовые плоды, которые благодарно потянули к девочке свою ботву. Вездесущие оводы мгновенно слетелись к ее ножкам, атаковали снова и снова. Дина ускорилась, потешно отмахиваясь от кровопийц. За забором кто–то пытался изобразить сову, уханья больше походили на ослиные икания.

— Тёмка, выходи, я знаю, что это ты!

— Ха, я думал, напугаю тебя! — Артем, вихрастый мальчуган, тряхнув медной шевелюрой, ловко отогнул деревяшку на заборе и проник в чужой огород. — Че делаешь? Помочь что — ли? — со знанием дела оценил объем работ. — Да тут делов — то на двадцать минут, — парнишка без особого приглашения засучил рукава растянутой кофты старшего брата и в тандеме принялся выдергивать сорняки на грядке с морковкой.

— Тём, знаешь, что бабушка рассказывала, про Сашку, того, что в лесу видели? — Дина перешла на шепот.

— Откуда мне знать, я бабские сплетни не слушаю и во всякие деревенские байки не верю, — он по — взрослому утёр пот со лба рукавом и деловито ухмыльнулся.

— Ну, не хочешь как хочешь. Я Лидке расскажу, и мы с ней вместе пойдем Сашкину могилу искать, цветы отнесем. Ведь если призрак ходит, значит там и лежит, зовет, чтоб пришли, скучает без людей. Он же сиротка. А ты можешь дома сидеть, — Динка пришлёпнула очередного слепня на ноге. Скривила обиженно губы.

— Так я сейчас быстренько за Лидкой сбегаю, отведу вас так и быть, мало ли что, цыгане какие будут ходить или бомжи, — парнишка шмыгнул через лаз на улицу, умчал по пыльной дороге, не дождавшись ответа подружки.

— Мужчины эти, — Дина вздохнула печально и, собрав в охапку бурьян, отнесла его в компостную яму.

Затем на цыпочках прокралась в дом. Скинула на ходу платье, натянула спортивные штаны и сиреневую кенгурушку с капюшоном. После проигранной битвы жужжащим ордам кровопийц в лесу защита в лесу пригодится. Осторожно приоткрыла предательски скрипучую дверь в бабушкину комнату. Та мирно похрапывала, заглушая реплики актеров в нудном сериале по каналу Россия, склонив голову на грудь. Динка осторожно прикрыла дверь. И понеслась навстречу друзьям, мелькая зелеными кроссовками на светящейся подошве. Лида и Артем тоже выглядели как участники соревнований по спортивному ориентированию, которые сбились с маршрута. Заговорщицки перешептывались и пытались разобраться в компасе, который Лида стащила у отца. За спиной они тащили рюкзаки с бутылками воды, бутербродами и полиэтиленом на случай дождя. Друзья резко свернули с дороги к полю. Трава вымахала с их рост, она приняла детей в свои объятия и скрыла мгновенно от чужих глаз. Тени стали длинными и вытянутыми. Пряно — медовый запах ласкал. Друзья не заметили, как зашли в лес и как далеко прошагали.

⠀ Вдруг, будто невидимый фонарщик еле слышно подкрался и выключил свет. Лес наклонил свои руки, пытаясь спрятать детей от света. Рыжие отблески заходящего солнца станцевали на кронах ёлок. Шорох в траве, за спиной сковал смельчакам колючим страхом внутренности. Они резко обернулись, прижавшись друг к другу, сизая тень сиганула в орешник как заяц — рысак. Ребята не шевелились и боялись дышать. Тёмка вспомнил, что он защитник, схватил палку и жалобно заулюлюкал: — Кто там? Выходи! — в ответ шорохи хаотично зашелестели одновременно в разных местах, птицы умолкли, воздух гудел от еле слышного писка комаров. В рядах искателей приключений началась паника. Просвета не видно. Неожиданно налетел порыв ветра, хлестнул непослушных детей ветвями деревьев по лицу, по рукам. Ребята сбились в кучку как стайка потерявшихся утят. Вершины лесные шептали заговоры, посылая молитвы в чернильное небо. Темка спохватился, трясущейся рукой начал шарить в рюкзаке фонарик. Нашёл спички. Шёпотом пробурчал девчонкам:

— Если нас не сожрут вампиры, то комары и без них выпьют кровь, и мы умрём. Лидка, ищи свои таежные спички. Испарился мой фонарь, блин, — парнишка расхорохорился, видать, адреналин помчался по венам, придавая смелости голосу, — Что копошишься, дай я сам, — и он грубо выхватил Лидкин рюкзак. — Нашёл, вот ты тормоз, конечно, — Артем размашисто чиркнул спичкой по коробку. Раз, два, рука предательски дрожала. Когда неровное апельсиновое пламя на головке таежной помощницы заплясало, затрепыхалось, как бенгальский огонь, дети отчетливо услышали звук. ⠀

Тоскливо надрывалась лесная сирота кукушка. Где — то из глубины чащи перебивала её пронзительная мелодия на губной гармошке, в унисон волчьим завываниям. Мурашки ползали муравьями по коже. Дети затаились. Тишину разорвал лай собаки.

— Ребят, может это Степаныч, егерь наш, у него ж пёс, который по лесу с ним ходит, а в дом не возвращается. Бабушка говорила: старый приблудный пёс, издалека на лису похожий линялую. Позовём, может? — Динка дёрнула Артёма за рукав.

— Ага, позовём, а вдруг это волки или бандиты какие, звук такой как на гармошке. Может, вообще цыгане, — запищала Лида, через слово всхлипывая.

— Никого звать не будем, надо развести костёр, небо затянуло, дождь ливанет, точно вам говорю, натянем полиэтилен, — мальчик взял на себя смелость принимать решения как мужчина. Поджег сразу несколько спичек, вручил Дине мини — факел. И начал быстро ломать ветки, найденные под ногами, сооружая из них пирамиду для костра.

Огонь оказался непривередлив, попыхтел и задымил как старый дед махоркой. От костра потянуло канифолью, Динка втянула сосновый аромат, вспомнив дедушку, который натирал её лыжи мазью с таким запахом. Темка с Лидкой размечтались о бане, как только первые капли гулко ударились об импровизированный тент. Дождь зачастил, мгновенно сырость залезла непрошено под одежду. Из–за мглистого неба даже костёр не освещал опушку. Тишину разорвал приближающийся лай.

— Это точно не волк, — хором сказали дети.

Вдруг из зарослей кустов вынырнула рыжая собачья морда. Собака потешливо тявкнула, и села на расстоянии вытянутой руки возле ребят, высунув язык.

— У–ты, какой пёсик, ты, чей такой? — Динка попыталась дотянуться, чтоб погладить собаку, но упала на мокрую траву. Рука ее пролетела насквозь, будто это была иллюзия в стереокино. Динка обернулась на друзей, которые с непониманием наблюдали за забавным действом. Напряжение отступило. Они подтрунивали над ней, толкая друг друга.

— Вы что совсем уже? Вы не видите собаку? — девочка рассерженно повысила голос.

— А ещё там фея Динь Динь и…., — Тёма не успел договорить, как получил по макушке затрещину.

— Ну, правда, хватит, вдруг там и правда собака была, лай то мы слышали, — Лида из солидарности мгновенно заняла сторону подруги.

— Быстро ты переобулась, — обиделся мальчишка на девчонок, — Но вообще — то уже ночь, видите звезды? — Артем высунулся из — под полиэтиленового навеса, и поймал ртом холодные капли. — И дождь не закончится, — добавил многозначительно!

— Может и правда собака нас выведет, искать же будут, бабушку инфаркт хватит, — Дина расплакалась, хотя всегда считала себя смелой. Она представила бабушку, капающую корвалол в чашку, и выглядывающую всю ночь без сна в окно. А, может, она уже ищет её, одна, в лесу. Девочка пуще прежнего разрыдалась.

— Хватит рыдать, слезами горю не поможешь, до утра в любом случае здесь торчать, если пойдём дальше — вообще заблудимся! — Тёмка треснул кулаком по березе, к которой был привязан навес. Дождевые капли, сбившиеся в шайку на полиэтилене, подпрыгнули и с журчанием попытались сбежать. Лида сообразила, и быстро подставила опустошенную бутылку:

— Вода есть, — гордо сообщила девочка.

— Да уж, ты молодец, Лидка! — Артем полез в рюкзак искать свою бутылку из — под пепси.

— Если ты не видишь солнце, не плачь — из–за слез ты не увидишь звезд, — бабушка часто так говорила, — успокоилась Дина.

— Вот, твоя бабушка умная, фигни не посоветует, точно надо найти звезды, по ним определим, где мы! — парнишка высунулся из–за укрытия. — Небо чистое, дождь щас кончится! Будем искать полярную звезду! — со знанием дела, почесав медную макушку, сообщил парнишка.

Девчонки замолкли. Дождь и правда стих. И тут Лидка вспомнила про компас, который стащила. Она нащупала его на дне своей походной сумки. Поднесла к свету костра. Стрелка на компасе вертелась как бешеная юла.

— Сломала, растяпа! Придётся по звёздам, как пираты. Я читал в книжке про Капитана Блада, что нужно искать созвездие Южный Крест и по нему определить наше место, — мальчик нахмурился, силясь вспомнить что–то ещё полезное из книжек.

— А мне бабушка Ася рассказывала, что выпускали ворону с корабля, и если она возвращалась назад сразу, то суши рядом нет, — вставила Дина.

— При чем тут суша? Мы ж не в море, хватит умничать уже, — разозлилась самая старшая Лида, — Ничего полезного, нам нужно дождаться утра! Все!

В тот же миг ветер разбушевался в вершинах деревьев, налетел как хищная птица, гнул кусты к земле. Молнии дрались с громом, грохоча и бряцая невидимым оружием. Лес притих в страхе вместе с напуганными детьми. Вдруг откуда — то, из — под земли, послышались утробные глухие стоны. Отголоски песни, похожей на ту, что поёт хор на католической мессе, протяжной и чувственной, заглушали стоны. Собачий лай прервал эти жуткие звуки. Ребята в спешке похватали вещи и, не сговариваясь, рванули на отзвуки сиплого лая.

— Он там, где туман, целая стена тумана, я видел рыжую собаку, бежим, она нас выведет к людям, — девочки еле успевали за шустрым Артёмом. За футболистом сложно угнаться. Ветки хватались сучьями за одежду. Влажный, остро пахнущий сырой землёй и травой, воздух затруднял дыхание. Дети выбились уже из сил, пробираясь по заболоченным участкам, утопая во мху. Незаметно земля под ногами пошла под уклон и резко вверх к надгорью. Ноги скользили и подворачивались по выщербленным валунам, траву сменил скалистый нехоженый дерн.

Туманные жалюзи будто сломались и рухнули вниз, застилая сизой поземкой, обволакивали обувь. Только светящиеся кроссовки Дины фосфоресцирующим розовым разрезали мрак. Неожиданно зыбкий туман схлопнулся в шар, и словно надувной, взмыл ввысь к верхушкам сосен. Дети остановились отдышаться. Взгляду открылось черная расщелина среди обнимающих её жёлтых известняковых скал. Редеющие сосенки на каменистом склоне потянули ветви к просыпающемуся над лесом солнцу. Из расщелины забрезжил свет, затем задорный лай. Оцепенение и страх сбросили оковы, друзьями обуяло детское любопытство, и они заглянули в синеву ущелья.

Конец ознакомительного фрагмента.

Оглавление

  • ***

* * *

Приведённый ознакомительный фрагмент книги Цветы привидений предоставлен нашим книжным партнёром — компанией ЛитРес.

Купить и скачать полную версию книги в форматах FB2, ePub, MOBI, TXT, HTML, RTF и других

Смотрите также

а б в г д е ё ж з и й к л м н о п р с т у ф х ц ч ш щ э ю я