Изгои. Хроники звездных ветров

Александр Викторович Конаков, 2020

Гномы верили, что мир, создали Боги. Боги создали небо, звезды и небесные светила. А затем, они наслали звездные ветра, бороздить бескрайнее Ничто и создавать в нем жизнь. Такую легенду, о сотворении мира, однажды поведает гном Марв, неся на плечах, раненого спутника. Но, до этого момента, ему и его соратникам, предстоит ввязаться в очень опасную миссию, которая положит начало Эпохи Кровавой Луны. Уже гораздо позже, летописцы назовут то время "Хроники звездных ветров". Ну а пока же, два странника шли по безлюдной дороге, не догадываясь, куда она их приведет…

Оглавление

  • ***

* * *

Приведённый ознакомительный фрагмент книги Изгои. Хроники звездных ветров предоставлен нашим книжным партнёром — компанией ЛитРес.

Купить и скачать полную версию книги в форматах FB2, ePub, MOBI, TXT, HTML, RTF и других

Пролог

— Долго нам еще идти? — гоблин, поражающий своими габаритами (он доставал спутнику едва до плеча), остановился и посмотрел на Знахаря.

Человек, в легких, отливающих зеленым цветом, доспехах, чуть замедлив шаг, но не остановившись, сдержанно ответил:

— Сколько придется

Гоблин тихонько заскулил, но продолжил движение, перейдя на бег, чтобы догнать спутника.

— А может — предпринял он еще одну попытку, достучаться до человека.

— Нет — коротко бросил, через плечо Знахарь.

Шли вторые сутки пути. Безжизненный, пустынный тракт, навевал тоску и уныние. Легкий ветерок, гонял по дороге пыль и мелкий мусор, брошенный с повозок, но самих повозок им так и не встречалось. И это, погружало Знахаря все в большие раздумья — где все торговцы? Этот тракт, некогда считался главным транспортным сообщением, между столицей и поселениями. Из сухопутных, разумеется. Море было далеко, да и плыть по нему не на чем, так, что варианты передвижения, исчерпали сами себя. Неплохо бы было, хотя бы лошадью обзавестись.

Словно услышав, мысли усталых путников, из-за поворота послышался топот копыт. Знахарь припал к земле:

— Двое, — вслух произнес он, — вооружены.

Гоблин вытащил из-за пояса кинжал:

— Разбойники?

— Возможно, но убери пока то, что ты называешь оружием. Им, как минимум, надо уметь пользоваться, — вставая на ноги, усмехнулся человек.

Обиженно засопев, гоблин все же подчинился.

Всадников действительно оказалось двое. В дорожной одежде, с мечами и полными седельными сумками. Судя по торчащим из них лезвиям, сумки были набиты оружием. Остановившись перед путниками, всадники закружили вокруг, словно стервятники, ждущие пока жертва, испустит последний вздох.

— Куда путь держите? — оскалившись, спросил один из них, хищно поглядывая на доспехи Знахаря. Ну точь, в точь, дикий зверь, узрев раненую и беззащитную добычу.

— Езжайте себе мимо, наши дела вас не касаются — спокойно ответил Знахарь, глядя хищнику в глаза.

— Уж больно странная вы парочка — хохотнул второй, объезжая вокруг гоблина, — не встречал еще таких, в наших краях.

— Я думал, — все так же спокойно, ответил Знахарь, не отрывая взгляда от первого всадника, — что эти края, принадлежат князю Антию?

Теперь уже оба всадника, встали напротив человека, перегородив ему путь:

— Может и принадлежат. Но князь там, далеко, в своем холеном дворце, — начал тот, кто походил на хищника, — а мы здесь, перед вами. И эта дорога, принадлежит нам. И все что по ней передвигается, обязано платить нам пошлину, за проход.

— И кто же обязал вас, собирать эту самую пошлину? — подал голос гоблин, подходя ближе, — на городскую стражу или дозор, вы не похожи.

— А с недомерками, — второй всадник, чуть подался вперед, наклонившись к гоблину, — мы вообще, не разговариваем.

Это стало его ошибкой. Будь он в седле, в полный рост, гоблин просто на просто, не дотянулся бы. Резкий взмах кривого кинжала, словно из воздуха появившегося в руке гоблина, перерезал шею, и всадник свалился в пыль, заливая кровью дорогу, уже много дней не знавшую влаги. «Хищник» отпрянул назад, натянув поводья и одновременно с этим, попытавшись выхватить из ножен меч, но тонкое лезвие метательного ножа, пронзило его шею насквозь.

— А вот сразу, так нельзя было сделать? — гоблин с упреком посмотрел на спутника.

Знахарь ответил не сразу. Он что-то тихо шептал, закрыв глаза. Гоблин, перевел взгляд на испуганных лошадей, и увидев, что они начинают успокаиваться и подходить к человеку буркнул:

— Тоже мне, маг, повелитель лошадок

Знахарь открыл глаза и все же ответил, погладив одну из лошадей по морде:

— Нельзя было. Человек должен раскрыть свою сущность, прежде чем принять решение.

Гоблин театрально закатил глаза:

— О Боги, снова твоя философия. Чего тут раскрывать то? Я сразу сказал, что душегубы скачут.

Человек вскочил на лошадь и, глядя на то, как гоблин пытается проделать то же самое, беспристрастно ответил:

— Многого ты не понимаешь еще, но — он улыбнулся, — с ножом ты и вправду управляться умеешь, правда, довольно коварно, и я этого не одобряю.

Гоблин, наконец забравшись в седло, сплюнул на дорогу:

— Как будто мне есть дело, чего ты там одобряешь. Вот доберемся до столицы и прощай, философствуй сам себе, умник. Нож то из трупа заберешь?

Человек в зеленых доспехах покачал головой:

— Это было бесчестное убийство. Не в полноценном бою. Этот нож боле не принесет удачи.

С этими словами, он тронул поводья и лошадь понесла его вперед. Гоблин же, еще раз смачно сплюнув, последовал за ним. Послал же Гор, Бог всех воров, спутника, обреченно думал он, успокаивая себя мыслями о том, что все это скоро закончится. Если бы он знал, насколько сильно заблуждался.

Глава 1

За дверью кто-то был, но Адриас оставался спокойным и расслабленным. Он не чувствовал никакой, даже малейшей угрозы от того, кто вот-вот должен был войти в его комнату. Впервые за долгое время, он оказался в настоящей кровати и покидать её, без весомой на то причины, не собирался. По крайней мере, до того, как солнце встанет на столько высоко, что мрак царящей в его комнате, на постоялом дворе, рассеется, подобно туману над болотом Ингрумен. Кровать была самой, что ни наесть простецкой, как и вся комната в которую его заселил хозяин двора. Наверное, размышлял вампир, этот постоя-лый двор и был построен, с целью приюта бродяг вроде меня. Удобное расположение и недорого. Впрочем, свои функции (крыша над головой, кровать и более-менее съедобная еда), за те деньги, что хозяин брал со своих постояльцев, он выполнял. После ночёвок на болотах, кишащих комарами и различными тварями, а также всевозможных речных пор-тов, подвалов, подворотен и холодных пещер, эта кровать и не протекающая крыша, для искателя и бродяги, были сродни королевской опочивальни. Тепло, сухо, темно и ника-ких насекомых. Большего, страннику, для комфортного отдыха и не требовалось.

Ручка со скрипом повернулась и дверь приоткрылась. Не распахнулась, а имен-но приоткрылась, образовав узкую щель, через которую, тем не менее, умудрилась про-шмыгнуть служанка. Видимо, хозяин предупредил её, что постоялец предпочитает отды-хать в темноте. По крайней мере, Адриас считал, что был очень убедителен, когда просил хозяина не забыть об этой его прихоти. А убеждать он умел, что ещё раз, только что было подтверждено визитом обслуги.

Две красные точки, вспыхнули во мраке, сопровождаемые тихим, но довольно злобным рыком, заставили служанку поторопиться. Коротко ойкнув, она поставила при-несённый поднос на табурет, едва не перевернув всё содержимое на пол и с удивитель-ной, для человека, быстротой, исчезла из комнаты, громко хлопнув дверью. Тишину, вновь повисшую в комнате, разорвал заливистый смех. Как же давно он не смеялся. Ко-гда то, в своей теперь уже прошлой жизни, он частенько, развлекался таким вот образом. Да… в прошлой жизни…

За дверью вновь кто-то появился. Именно появился, потому что вампир, не мог не услышать шагов. Когда дверь осторожно отворилась, он уже стоял подле кровати сжимая в руке меч и готовый к любому повороту событий. Однако, неизвестный не собирался таиться или же нападать. Это был всего лишь ещё один слуга. На этот раз молодой чело-век, совсем ещё мальчик, в длинном балахоне до пят, вроде тех что носят монахи и тёмная повязка на глазах. Мальчик был слеп. Вот только как он смог незаметно подойти к двери его комнаты?

— Доброго утра тебе, князь.

Вампир замер. Он уже и сам забыл, что когда-то носил этот титул.

— Ты знаешь кто я?

— Я знаю многое, но говорю лишь то, что дозволено

— Откуда ты?

— Сейчас нет времени на вопросы. Быть может со временем ты всё узнаешь. Пока же, я просто хотел предупредить тебя. Будь осторожен. Грядут большие перемены.

Адриас, уже было открыл рот, чтобы задать новый вопрос, но слепой вышел. Так же неожиданно и тихо, как и зашел. Спрятав меч в ножны, вампир последовал за ним.

Коридор второго этажа, постоялого двора с лаконичным названием «Уставший странник», был пуст. Ни слепого гостя, ни служанки, ни кого-либо из постояльцев. И, если с последними было все ясно, с первыми лучами Солнца, просыпались не многие, то вот с визитером, все стало только запутаннее. Неужели магия? Но чья? Или объявились недоброжелатели? Еще менее вероятно. Старые враги давно истлели, а новым взяться не откуда. Не тот у него сейчас статус и положение, чтобы вокруг его персоны, плелись ин-триги. Обычные наемники или разбойный люд, просто подкараулили бы за ближайшим углом и попытались прирезать. А тут, посланник, таинственный, что туман, появляю-щийся в призрачном городе Мейхейме.

Адриас спустился на первый этаж, прошел через главный зал, по-прежнему нико-го, не встретив и вышел во двор. Демоны с ним, с этим слепым. Иногда, следует просто подождать развития событий, а потом уже делать выводы. Главное — быть готовым. А уж, с готовностью к неприятностям, у охотника за головами, было все в порядке.

Двор, встретил вампира приятной утренней прохладой и ставшей привычной, ти-шиной. «Уставший странник» располагался за чертой города на берегу местной речки. Адриас всегда останавливался здесь, после того, как сдавал дело. Суета столицы его не прельщала, хотя порой он мог прогуляться между торговыми рядами или зайти к кузнецу, но это уже жизненная необходимость. Кстати о кузнеце. Вчера он не успел до закрытия лавки и сегодня, придется еще раз пройти городские ворота, дабы подлатать ножны. По-следний заказ оказался проворным и зубастым, прогрыз их насквозь.

Адриас спустился к реке и зачерпнув полную горсть воды, с наслаждением плес-нул себе в лицо. За годы странствий, он научился радоваться, даже таким мелочам, как умыться холодной, чистой водой с утра. Бывало так, что чистая воды хотелось гораздо больше золота, а утро начиналось не с ленивого пробуждения, а с бегства по крутым хол-мам от стада бешеных кабанов, которые забрели на проклятую поляну и теперь жаждали крови.

А еще он помнил времена, совсем далекие, когда люди думали, что вампиры спят в гробах, бояться солнечного света и воды, а оборотни каждое полнолуние превращаются в волка. Доля правды, конечно в этих предрассудках была: на кожу вампиров действитель-но пагубно влиял солнечный свет, но они смогли адаптироваться и перестроить свой ор-ганизм, так, что теперь, он приносил неудобства, только лишь на сильном солнцепеке. Оборотни же, никогда не превращались в волка, а лишь меняли свою форму и частично обрастали шерстью. А вот зубы да, они действительно увеличивались в размерах. Хотя Адриас, встречал монстров, гораздо хуже оборотней, да и самого себя. Еще, абсолютной правдой, была и невероятная реакция, а также способность чувствовать опасность на рас-стоянии, у вампиров. Эти способности, и сделали когда-то Адриаса, одним из лучших охотников за головами. Не подвели и теперь, когда он наслаждался маленькими утрен-ними радостями жизни.

— Не крадись, — не оборачиваясь проговорил вампир, зачерпнув еще воды, — я услы-шал твои шаги, еще тогда, когда ты вышла за дверь.

— Вот же… — услышал он, но продолжения не последовало.

Рядом с ним, присела девочка. На вид, не больше семи лет. Она театрально надува-ла губы и не лишь украдкой бросала взгляд на вампира, делая вид, что целиком и полно-стью, поглощена созерцанием водной глади.

— И что дальше? — улыбнулся Адриас, — ты надулась, потому что не получилось ме-ня напугать? Или потому что вода попала в лицо и намочила одежду?

— Какая вода? — удивленно вскинула брови девчушка, поворачиваясь к собеседнику и тут же, вода окатила ее лицо и попала за шиворот.

— Ты, ты, ах ты!

Девочка вскочила на ноги и отплевываясь и продолжая пытаться, хоть как-то обо-звать вампира кинулась на него, размахивая маленькими кулачками. Адриас захохотал и легко подхватив ребенка одной рукой, посадил себе на шею:

— Все все, успокойся, — смеясь пошел он на примирение, — зато я тебя окончательно разбудил, да еще и умыл заодно.

— Все равно ты противный, — продолжила театрально обижаться девочка, но глаза ее смеялись.

— Так надо было не приходить, — пожал плечами Адриас, — чего тебе не спится то, Хола?

— Ага, не приходить, — чуть свесилась вниз девочка, по имени Хола и посмотрела вампиру прямо в глаза, — а ты тогда уехал и даже не попрощался со мной, да?

— Обязательно бы попрощался, просто мне нужно заехать в город, а на обратном пути, я бы заглянул к тебе.

— Вот не верю я тебе, — Хола не отрывала глаз от собеседника, — все вы, мужики, только обещаете, а сами фьють и исчезли. Так мама говорит.

Адриас вновь, уже третий раз за это утро (не бывалая редкость) разразился гром-ким смехом.

Он донес ребенка до крыльца и поставил на землю. Холу и ее семью, он встретил несколько дней назад. Их телега сломалась, и они остановились прямо на обочине дороги, просить помощи у проезжих. Но на их беду, мимо проезжали, не торговцы с охраной, а те, кто не прочь прибрать к рукам чужое, да заодно и побаловаться женским телом.

Адриас уже и сам хотел заночевать, после долгого пути, когда, его чуткий слух, уловил женские крики и плач ребенка. И подоспел вовремя. Мужчина был жив, но без сознания, ребенок плакал, забившись в угол телеги, а с женщины пытались стянуть по-ходные штаны. Их было трое. Один, что стоял в стороне и со смехом наблюдал за дей-ствиями друга, даже не понял от чего умер. Его голова просто съехала с плеч. Второй, что держал руки женщины, успел это увидеть, но и только то. Метко брошенный кинжал, вошел прямо в грудь до самой половины лезвия. Третий, стоявший со спущенными шта-нами, был так увлечен своим делом, что остановился только тогда, когда на женщину рухнул труп товарища, заливая ее лицо кровью. Он обернулся, одной рукой пытаясь натянуть штаны, а второй хватаясь, за лежавший на телеге меч, но первый мощный удар отсек тянувшуюся к оружию руку, а второй перерубил шею. Разбойников вампир не жа-ловал, а насильников, просто презирал и оттого был всегда беспощаден. Пусть увидят другие, такие же, может подумают в следующий раз, чем это может для них кончиться. Вот так, они с Холой и познакомились.

Адриас, открыл перед девочкой дверь со словами:

— Иди к родителям, а мне нужно в город. Я обязательно заеду на обратном пути. Договорились?

Хола кивнула и хотела еще что-то сказать, но он легонько подтолкнул ее внутрь и закрыл дверь. Долгие прощания он не любил. К тому же и правда собирался сдержать обещание.

Через четверть часа, черная, как смоль, с густой, великолепной гривой лошадь, по кличке Мередит, несла своего хозяина в сторону города. Мередит, не любила города. Не любила его шум. Не любила его суету и большое скопление людей. От них, зачастую, плохо пахло и кто-нибудь, обязательно старался дотронуться до ее морды или волос, а то и хлопнуть по крупу. Правда, последнему кто так сделал, хозяин сломал руку, но всегда найдется кто-то другой. Её редкая масть, так и притягивала, любителей поглазеть и по-трогать чужое. И, с одной стороны, ей это льстило, с другой доставляло дискомфорт. Если бы не суровый хозяин, её бы давно уже украли или убили. Попытки были.

Вот и сейчас, подъезжая все ближе к городу, Мередит кожей чувствовала взгляды людей, которых становилось все больше, по мере приближения к цели. Когда же, они подъехали к Западным воротам, уже давно знакомый стражник, все с той же детской наивностью, в который раз поинтересовался:

— Ну скажи мне, откуда такая красота? Не передумал продавать? Любые деньги плачу

И в который раз уже, слышала ответ хозяина:

— Нет, нет и нет. Да и не будет у тебя никогда, таких денег

Однако же, в этот раз, стражник не просто не отошел с их пути, а наоборот, при-близился в плотную и прошипел:

— А если, я сейчас пырну её и дело с концом? Хватит, у тебя денег на новую?

Хозяин лошади чуть наклонился вперед и неожиданно, обхватил затылок страж-ника рукой и прошептал ему, прямо в ухо:

— А если, я сейчас пырну тебя, а потом напарника, а затем вырежу всю твою семью? Поверь, до тех пор, пока меня схватят, если им это удастся, я успею сделать это, а также, сжечь половину города. Веришь, мм?

Он ослабил хватку, и стражник отскочил назад, положив руку на рукоять меча. Его напарник так же заметно напрягся. Вампир же, продолжал спокойно сидеть в седле и смотреть на запертые ворота, будто на них, было изображено нечто весьма любопытное.

Продолжения не последовало. Поиграв желваками и потискав в руках оружие, стражник гаркнул:

–Открыть ворота!

А затем, чуть тише добавил, но так, чтобы что бы его слова, долетели до адресата:

— Я запомню это, наемник

Уже проезжая ворота, Адриас крикнул:

— Да, я тоже помню твой дом с красной крышей, что спрятался в самом углу Мок-рой улицы.

Ворота за ним, закрылись.

Окраина столицы, Западный район, у которого даже названия не было. Вот где, настоящее «лицо» любого города — бедные районы. Вылизанная и вымытая центральная часть, а также отгороженные богатые районы, где пропивала и проедала, часть налогов, знать, это лишь маска, что прикрывает обезображенное лицо. Конечно же, дорогих гос-тей, купцов и прочих подобных лиц пропускали через Южные ворота, что выводили прямиком в центр города. Их встречали дурманящие запахи трав, специй и ароматной воды, что изобрели местные алхимики для знатных дам. Они видели пышущих здоро-вьем, красиво одетых людей, а также огромнейший центральный рынок, прилавки кото-рого, были усыпаны товаром всех мастей.

Адриас медленно ехал по западной части города, и вдыхал и созерцал совсем иное. Запах испражнений, сбил бы с ног любого неподготовленного путника, невесть зачем зашедшего на эту территорию. Проститутки и нищие уже заняли свои посты, а быть мо-жет и не уходили с них. В одном из темных углов, неподалеку от местного трактира, из-бивали какого-то бедолагу, местные бандиты. Когда вампир был здесь крайний раз, кар-тина была идентичной и оттого, казалась уже привычной и не вызывала никаких эмоций. Конечно, можно было проехать и через Южные ворота, но тот, кого искал Адриас, жил именно здесь.

Неприметная лачуга, у которой, под навесом, стояла наковальня, бочка с водой и лежали кузнечные инструменты, видала и лучшие времена. Но трудился здесь, один из лучших кузнецов, которого знал вампир.

Час был ранний и кузнечный молот лежал, ожидая пробуждения своего хозяина. Адриас слез с лошади, привязал её к, специально вкопанному для этого, столбу и подойдя к хлипкой двери, тихонько постучал. За дверью царила тишина. Вампир толкнул двери и они, с протяжным скрипом давно не смазанных петель, отворились.

В лачуге стоял полумрак. Глаза вампира тут же сузились, и стали напоминать ко-шачьи. Теперь, в темноте он видел прекрасно и то, что открылось его взору, ему не по-нравилось.

На, грубо сколоченном деревянном столе, стояла тарелка с давно остывшей кашей и мясом, над которой вились мухи. Чуть дальше, у стены, на застеленной соломой крова-ти, неподвижно лежал человек.

Он был жив. Адриас слышал биение сердца и видел, как вздымалась могучая грудь при вдохе. Старый кузнец, которого все в округе знали, как Медведя, был тяжело болен. Это тоже вампир определил по дыханию. А еще, от его глаз не укрылся перевернутый кувшин. Он лежал под столом. Жидкость, что была в нем, вытекла и засохла, но и по за-паху, Адриас учуял, что было в нем. «Герментус борис». Трава, что росла далеко за пре-делами Гномьих гор, и при правильном смешивании, с другими ингредиентами, являлась довольно сильным ядом.

Адриас присел на краешек кровати и проговорил, глядя в пустоту:

— Давно тебя лихорадит?

Кузнец ответил не сразу. Он сделал пару глубоких вдохов, затем шумно выдохнул и закашлялся. Восстановив дыхание, тихо ответил:

— Пару дней. Думаю, сегодня последний.

— Тут ты не прав, старина. Еще поборешься

Адриас положил руку на грудь кузнеца и закрыл глаза. Сердце билось тихо, но по-ка еще ровно. Да, дела плохи, но не безнадежны.

— Я найду лекарство, обещаю. Только ответь, кому понадобилось тебя травить?

Медведь вновь закашлялся, на этот раз, это заняло время. Затем, он смог ответить:

— Если бы я знал. Яд то, мудреный, не каждый может такой приготовить. Уж точно не каждый будет готовить такой, чтобы отравить старого кузнеца в бедном районе. Го-раздо проще просто прирезать.

Тут он был прав. Адриас тоже думал об этом. Такой яд, мог приготовить только алхимик, хорошо разбирающийся в травах. Но зачем? Кузнеца и правда проще убить бо-лее банальным способом, хоть он и огромен, как буйвол. Несколько крепких ребят, не первый день держащих в руках оружие, справились бы, хоть и не без труда. Да уж, загад-ка.

— Кто заходил к тебе, крайний раз?

— Какой-то бродяга. Я продал ему меч и деревянный щит. Не лучшая моя работа, но и не худшая. В обмен он предложил мне немного хорошей еды и кувшин вина. Ну я пару серебряных монет сверху. Дела идут совсем плохо, выбирать особо не приходиться. Кто ж знал, что на дне эта отрава.

Медведь замолчал и глубоко задышал. Адриас же встал и направился к выходу.

— Постарайся поспать. Я пришлю кого-нибудь принести тебе еды. Пара дней у тебя еще есть. Я что-нибудь придумаю.

С этими словами, он вышел на улицу, не дожидаясь ответа. Предстояло много дел, и сделать их нужно было, в кратчайшие сроки.

Глава 2

Марв гнал лошадь по каменистой дороге, нещадно подгоняя её хлыстом.

— Ну же, давай! Быстрее кляча, а то нас обоих пустят на рагу!

Лошадь фыркала, вокруг её рта собралась пена, но она старалась. Стрелы, что порой свистели возле её ушей, подгоняли лучше хлыста. Многие из них, попадали в огромную повозку, доверху загруженную сундуками, что скорее всего, их и спасало. Пока что.

Марв изрыгал проклятия и ругань, на всех языках, которые знал. О, в плане языков, гном мог дать фору любому профессору в Академии Зоричей. Кого только не привозили работорговцы, добывать золото и самоцветы в Гномьи горы. Шахты были заполнены существами всех рас. От людей и оборотней до огров и самих гномов. Да, дворфов, истинное название расы гномов, тоже отправляли гнить в шахтах, за различные преступления. Сам Марв, прогорбатился в недрах гор, долгих пять лет. И он не собирался туда возвращаться.

Конец ознакомительного фрагмента.

Оглавление

  • ***

* * *

Приведённый ознакомительный фрагмент книги Изгои. Хроники звездных ветров предоставлен нашим книжным партнёром — компанией ЛитРес.

Купить и скачать полную версию книги в форматах FB2, ePub, MOBI, TXT, HTML, RTF и других

Смотрите также

а б в г д е ё ж з и й к л м н о п р с т у ф х ц ч ш щ э ю я