Лис Улисс и клад саблезубых (Фред Адра, 2006)

Первая книга серии «Лис Улисс» Фреда Адры стала лауреатом премии «Заветная мечта» в 2006 году, и давно завоевала множество верных поклонников. Туманное пророчество, расследование, таинственный клад, склеп, страшный заговор, призраки, интриги, переодевания, мистификации – все это сулит читателям первая встреча с Лисом Улиссом. Невероятно обаятельные герои, потрясающая атмосфера и сногсшибательные приключения – книга совершенно необычная и ни на что не похожая, смешная, остроумная, такая, что оторваться совершенно невозможно.

Оглавление

Глава 2

Пророчество

Берта с неприязнью окинула взглядом незнакомцев, пришедших с Улиссом. В душе она надеялась, что никаких несчастных замечательный лис больше не найдет и проведет время с ней наедине. Но судьба вновь фыркнула ей в мордочку, и Улисс вернулся не один. А компания с ним та еще. Кот с бегающими глазами, не иначе какой-то мошенник. Пингвин, на вид растяпа и тормоз. И ей придется провести ночь в таком обществе! М-да… Опустилась ты, Берта, ниже некуда.

А вот Константин с Евгением были весьма довольны. Кот – потому что сбежал от погони, а пингвин – потому что происходящее было приключением. Не таким, конечно, как пойти юнгой на корабль, обжигая перья соленым ветром, но все равно позволяло отвлечь раненое сердце.

– Друзья, разрешите представить вас друг другу, – сказал Лис Улисс. – Эту юную прекрасную лису зовут Берта. Бравый кот Константин, не боящийся ни полиции, ни бандитов. Добросердечный и великодушный пингвин Евгений. Таким образом, все несчастные в сборе! Полагаю, можно переходить на «ты».

Константин и Евгений, услышав, какими эпитетами наградил их Улисс, засмущались, а «юная прекрасная» Берта, напротив, задрала носик. Она подумала, что быть единственной юной и прекрасной в мужском обществе вовсе не так плохо. Молодец Лис Улисс, что не привел в числе «несчастных» еще девушку. Вот это было бы совершенно лишним!

– Рассаживайтесь, друзья, поудобней! – сказал Лис Улисс. – Сейчас за чаем я расскажу, зачем вас здесь собрал – таких разных, но вместе с тем похожих. Однако прежде создадим соответствующую атмосферу! Евгений, будь так добр, зажги свечи. Константин, не сочти за труд, поставь музыку потаинственней. Берта, на тебе самое ответственное – чайник. А я приготовлю материалы.

Улисс взял с полки толстую папку, раскрыл ее на столе и начал перебирать содержимое.

Евгений обнаружил в ящике кухонного стола множество свечей, выудил их, расставил по всей комнате в каком-то кажущемся ему самому важном порядке и зажег. Потом щелкнул выключателем, и комната погрузилась в атмосферу тайны. Пингвин сел за стол.

Константин прошелся взглядом по корешкам дисков, остановился на «Музыка для зловещих собраний тайных обществ в исполнении ансамбля „Мистерии“», поставил диск в проигрыватель и нажал «пуск». Из динамиков негромко полилась музыка, под которую вполне могло бы происходить зловещее собрание какого-нибудь тайного общества. Ансамбль «Мистерии» не обманул. Кот сел за стол.

Берта подождала, пока вскипит чайник, перенесла его на стол, расставила чашки и блюдца. Потом немного подумала, порылась в кухонных ящичках и принесла две коробки с пончиками. Теперь предстоящее чаепитие казалось ей более правильным. Лисичка села за стол.

– Что же, приступим, – сказал Улисс. – Есть одно пророчество…

– Древнее? – жарко спросил Евгений. Он ведь работал библиотекарем и читал множество книг про пророчества.

– Не очень, – ответил Улисс.

– Пара веков?

– Месяца два.

– Как? – растерялся Евгений. – Разве бывают такие недавние пророчества?

– Конечно, – невозмутимо ответил Улисс. – Они же не появляются на свет уже древними.

– Надо же… – пробормотал потрясенный пингвин. – А как же ветхие страницы… и все такое?

– Компьютерная распечатка. Но если тебе это важно, можно ее измять, тогда будет выглядеть не такой недавней.

– Еще чаем облить, – вмешался Константин, – для пущей ветхости.

– Слушайте, вы дадите рассказать или нет?! – рассердилась Берта и обратилась к Улиссу уже совсем другим тоном: – Продолжай, пожалуйста.

– Так вот, – с готовностью продолжил Улисс, – есть пророчество, которое гласит, что в Ночь Несчастных трое несчастных соберутся в доме Ищущего Лиса, и под его началом составят непобедимую команду, которая найдет сокровища саблезубых.

– Ого! – воскликнул Константин. – А что это за сокровища?

– Погоди, – перебила его Берта. – А почему ты, Улисс, решил, что мы и есть эти несчастные?

– Потому что я и есть этот лис.

– А ты уверен?

– На все сто! Пророчество недвусмысленно дает понять, что я и есть этот самый Ищущий Лис. Потому что я лис и я ищу.

– Но, может, есть и другие ищущие лисы? – предположила Берта.

– Может быть. Но про них пророчество ничего не говорит.

– Э-э-э… – Берта поняла, что запуталась.

– А чье это пророчество? – поинтересовался Евгений. – В смысле, кто пророк?

– Это мое пророчество, – ответил Лис Улисс. – В смысле, я пророк.

На миг воцарилось молчание. Все были в шоке. Затем Константин ударил по столу кулаком и выкрикнул:

– Ребята, нас дурят! Не знаю, как вы, а я решил уйти! – Он резко встал, так же резко сел и добавил: – Но тут же передумал и остаюсь.

– Что-то я совсем запутался, – жалобно произнес Евгений. – Если это твое пророчество, то почему ты же его и исполняешь?

– А кому его исполнять? Это ведь про меня пророчество.

– А откуда ты знал, что оно сбудется, когда… пророчествовал?

– Доверился себе. И потом, я же вас нашел!

Евгений понял, что запутался окончательно, и решил на время эту тему оставить.

Одна лишь Берта не стала удивляться. Она восторженно смотрела на Улисса. И ищущий, и он же пророк… Ах какой лис!

– Тебе было откровение, да? – спросила она.

– Нет, мне было скучно, – ответил Улисс.

Берта постеснялась признаться, что ответ ей непонятен. Поэтому решила сменить тему.

– А кто такие саблезубые? – поинтересовалась она.

– Слушай, ты дашь рассказать или нет?! – нахмурился Константин. На самом деле таким образом он мстил Берте за то, что она недавно одернула его самого. – Слова сказать не даешь! – И Улиссу: – А кто такие саблезубые?

– Саблезубые – это такие тигры, – пояснил Улисс.

– Саблезубые тигры? – удивился начитанный Евгений. – Так ведь они вымерли!

– Да-да! – решила блеснуть эрудицией Берта. – Мы в школе проходили, что они вымерли.

– Кошмар… – вставил Константин. – Такие кошки – и вымерли. Не удивлюсь, если в этом замешаны лоси и волки…

– При чем тут волки?! – возмутился Евгений, немедленно вспомнив Барбару.

– Ладно, пусть не волки, – легко согласился Константин. – Пусть лоси и зайцы.

– Нет, волки, лоси и зайцы здесь ни при чем, – сказал Лис Улисс. – Саблезубых истребили снежные барсы, их вечные враги.

– Кошки истребили кошек! – ужаснулся Константин. – А я еще к лосям с претензиями… Ну и гады же эти барсы! Дать бы им по башке…

– Это невозможно. Они тоже вымерли.

– И они тоже?! Да что ж такое… Этак мир совсем без кошек останется. Ну и кому такой дурацкий мир будет нужен, а?

– О, не волнуйся, кошкам вымирание не грозит, – поспешил успокоить его Улисс.

– Тогда я утешусь и даже налью еще чайку.

– Слушай, ты в состоянии помолчать хоть немного?! – не выдержала Берта.

Травля, просто травля… – проворчал Константин, наливая себе чай. – Мало мне было лосей и волков. Теперь и лисята туда же… Я замолкаю. Будете умолять, ничего не скажу!

– Общие факты вы знаете, – продолжил Лис Улисс. – Саблезубые тигры были очень цивилизованным, богатым и мудрым видом. А снежные барсы, напротив, агрессивными дикарями. Они пошли войной на саблезубых и уничтожили их цивилизацию. Но! Саблезубые успели спрятать в секретном месте свои несметные сокровища и книги, полные величайшей мудрости и тайных знаний о мироздании!

– Сокровища! – воскликнул Константин.

– Книги! – воскликнул Евгений.

– Согласен с Евгением. Сокровища – ерунда, – сказал Улисс. – Многие прятали сокровища – пираты всякие и тираны. И найти их намного проще, чем клад саблезубых. Но вот книги, мудрость, знания… Это да…

– Зря вы так про сокровища, – с упреком заметил Константин. – Если хотите знать, они очень бывают полезны. Как можно отказываться от сокровищ?

– Никто и не отказывается, – ответил Улисс. – Конечно, сокровища это тоже хорошо. Надо ведь окупить расходы… Причем на всю оставшуюся жизнь. Просто это не главное.

Константин пожал плечами, а Берта задумчиво произнесла:

– Что-то я не пойму. Вы уже решаете, как поступить с кладом? Разве он у нас?

Лис Улисс вздохнул:

– Нет, дорогая Берта. («Дорогая!» – с восторгом отметила лисичка.) И добыть его совсем не просто. По преданию, карту, указывающую путь к тайнику, верховный правитель саблезубых лично порвал на четыре части и приказал спрятать в совершенно разных местах. С тех пор была найдена только одна часть. Она всем доступна. Вот ее копия.

С этими словами Улисс вытащил из папки лист бумаги и положил на стол. Остальные тут же впились в него взглядом.

– М-да… Не густо… – спустя несколько мгновений произнес Константин.

– Мне это напоминает чистый тетрадный лист, – заметила Берта.

– Что же это? – поинтересовался Евгений.

– Думаю, на этом фрагменте мы видим море… – неуверенно сказал Улисс.

– Видим? – уточнил Константин.

– Догадываемся, – ответил Улисс.

– А может, это пустыня? – предположила Берта.

– Может, – не возражал Улисс.

– Степь? – выдвинул идею Константин.

– Не исключено.

– Льды! – не остался в стороне Евгений.

– Тоже вариант, – кивнул Улисс.

Воцарилось унылое молчание. Затем Константин в сердцах воскликнул:

– Да что ж эти саблезубые такие плохие картографы, а?! Я начинаю понимать снежных…

– Они хорошие картографы, – возразил Улисс. – Но эту карту набросали в спешке, схематично. И получается, что на этом фрагменте вроде бы ничего нет… Но на самом деле это не так! Просто, не имея остальных частей, мы не сможем догадаться, что здесь изображено. Да это не так-то и важно. Ведь карта нужна нам целиком! Иначе до тайника не добраться!

– М-да… – мрачно обронил Константин. – Веками никто не мог собрать карту, а мы соберем. Что-то слабо верится. Эти самые фрагменты могут быть разбросаны по всему миру!

– Наверняка так и есть, – кивнул Улисс. – Но в течение месяца все фрагменты будут в нашем городе.

Все удивились:

– Что? Почему? Откуда ты знаешь?

– Это тоже пророчество, – пояснил Улисс. – Еще одно.

– Тебе было скучно? – поинтересовалась Берта.

– Нет, мне было откровение.

– Это как? – спросил Евгений. Его всегда интересовало, откуда берутся откровения. В душе он мечтал, что и ему когда-нибудь что-то откроется – самое важное для всего мира. Так, что в будущем скажут: «Наши предки не послушали пророка Евгения, поэтому нам сейчас так плохо».

– Мне приснился сон. В этом сне мне явился я и сказал, что в течение марта все фрагменты карты будут в городе. Потом я проснулся и решил, что в поисках мне помогут трое несчастных – по числу пропавших обрывков.

– Но почему именно несчастных? – спросила Берта.

– Потому что счастливым это ни к чему. Им и так хорошо. Я назначил Ночь Несчастных на сегодня – первое марта. Я был уверен, что несчастные легко найдутся сами. Пророчество все-таки, а не пустые слова… Пока все идет как надо. Я думаю, что каждому из вас суждено найти одну часть карты.

– Здорово… – восторженно прошептал Евгений.

Но Константин был настроен более скептично.

– Слушай, Улисс… А если твой сон окажется просто сном, а никаким не откровением?

– Тогда мы не соберем карту, – ответил Улисс.

– А, ну да… Логично. – Константин не нашел, что добавить.

– И что же нам сейчас надо делать? – с энтузиазмом спросила Берта.

– Сейчас – разойтись по домам и хорошенько выспаться.

– Как – по домам? – испугалась лисичка, которая уже забыла, что у нее есть дом.

– Конечно, – ответил Улисс. – Следует набраться сил. Завтра нам всем предстоит начать поиски.

– Эй, не так быстро! – воспротивился Константин. – Мы еще не дали согласия на участие в этой авантюре!

– Я даю! – быстро сказала Берта.

– И я даю, – добавил Евгений.

– А я не даю! – заупрямился Константин. – Погодите-ка… Секунду… Вот теперь даю!

– Отлично, – улыбнулся Лис Улисс. – Значит, сейчас все идут спать, а завтра собираемся у меня в десять утра. Завтра выходной, значит, все могут, верно? У Берты нет школы, библиотека Евгения закрыта, а Константина никакое особое дело не ждет.

– Э-э-э… – сказал Константин. – Вообще-то у меня есть кое-какие проблемы. Мне надо в течение двух дней вернуть деньги Кроликонне. Кругленькую такую сумму. И лучше бы вернуть… А то одним несчастным станет меньше.

– Кто такой Кроликонне? – спросил Улисс.

– Заяц. Очень богатый и респектабельный бандит, – мрачно объяснил кот.

– Любит деньги?

– Кроликонне?! О да! Любит безумно и взаимно. Он бы на них женился, если бы закон позволял! А так он просто с ними живет…

– Очень хорошо… Очень… – задумчиво пробормотал Улисс.

– Что в этом хорошего? – не понял Константин.

– Не важно. Поговорим об этом завтра. О долге не беспокойся.

– Ничего себе… – потрясенно произнес кот.

– А мне как быть?! – вскричала Берта. – Я не могу вернуться домой! Я ушла навсегда!

«Сейчас Улисс предложит остаться у него», – мечтательно подумала она. Но лис ее разочаровал.

– Никогда не говори «навсегда», – назидательно сказал он. – Всегда говори «так, на какое-то время».

– А я не говорю. Я делаю. Уже сделала.

– А если ты решишь, что это был неправильный поступок, передумаешь?

– Конечно, не передумаю!

– Понятно. Ты права. Раз ушла навсегда, то все, с концами.

«Ура!» – подумала Берта.

– Но это тебя недостойно, – добавил Улисс.

«Не ура», – разочаровалась Берта.

– Это как? – спросила она.

– Родители ведь теперь тебе враги, верно?

– Да!

– Но их дом это же и твой дом?

– Ну… да.

– Так неужели ты отдашь свой дом врагам?! – воскликнул Улисс. – Ты придешь к себе домой, как и полагается хозяйке! Гордо!

Берта задумалась. А правда, чего это она покидает поле боя? Это же поражение! Ну уж нет!

– Правильно! – решила она. – Я им покажу, кто в доме хозяин!

Лисичка почувствовала облегчение. Новая позиция нравилась ей больше прежней, так как сулила теплую постель и защиту.

– Как у вас все сложно, – проронил Евгений. – А вот я просто вернусь к себе и засну. – Он подтвердил серьезность своих намерений внушительным зевком.

– Отлично! – сказал Улисс. – Отбой! Встречаемся завтра в десять.


Из дневника Евгения

Я решил пока не отправляться в плавание. Есть не менее важные дела и на суше. Я познакомился с Лисом Улиссом. Это замечательный зверь, но несколько нерешительный. У него когда-то были галлюцинации, и он затруднялся определить, какие из них являются откровением, а какие просто бредом. К счастью, он встретил меня. Уж я-то, при своей образованности, без особого труда разобрался, что к чему. Выяснилось, что мы отыщем клад саблезубых тигров. Но нам понадобится помощь. Поэтому мы с Улиссом на шли двух несчастных зверьков: кота Константина и лисенка Берту. Толку от них, правда, пока мало, а шуму много. Но пускай будут, может, на что и сгодятся. На этот счет у нас с Улиссом полное согла… (зачеркнуто) полный порядок (зачеркнуто) полный консенсус! (подчеркнуто)

Завтра мы начнем наши славные поиски, и я намерен быть летописцем этой великой миссии. Будущие поколения будут мне признательны. Прошлые поколения тоже были бы признательны, если бы были будущими. Но им не повезло. А сейчас я иду спать и набираться сил. Всем остальным я посоветовал поступить так же. Спокойной ночи, дневник! (зачеркнуто) Спокойной ночи, летопись!

А еще я сегодня спас тюленя, который спас пингвина!

а б в г д е ё ж з и й к л м н о п р с т у ф х ц ч ш щ э ю я