Ардан. Воины Восьми Королевств. Книга первая (Талех Аббасов, 2015)

Однажды божество-создатель озлобилось на весь мир и превратилось в разрушителя. Тысячу лет назад орды Хаоса вторглись в Ардан – мир людей. Силы Света, Тьмы и Стихии одолели грозного врага, но победа оказалась Пирровой: их жители утратили магические способности. Война Раздора расчленила человечество на восемь королевств. Люди деградировали и подчинились примитивным инстинктам. Цивилизация пала, воцарилось мрачное Средневековье. Мир Тьмы погиб, а его жителей поработили силы Хаоса. Следующая цель – мир Стихии и мир Света. Кому по силам одолеть сумасбродное божество, вознамерившееся уничтожить уцелевшие миры? Эта книга о тех, кому есть что терять. О становлении и возмужании героев. О постижении силы. О дружбе, предательстве и мести. О трагическом противостоянии четырех миров. Главные герои – монах-хранитель Райсэн и его отряд ваирагов. Учитель и ближайшие друзья поддерживают Райсэна, когда тот сомневается, и вдохновляют на подвиги. Талгас наставляет своего подопечного, учит не падать духом и «видеть возможности там, где другие видят лишь препятствия». Ему предстоит обрести могущественных союзников, стать сильным воином и достойным лидером, чтобы пройти через горнило сражений и выжить.

Оглавление

* * *

Приведённый ознакомительный фрагмент книги Ардан. Воины Восьми Королевств. Книга первая (Талех Аббасов, 2015) предоставлен нашим книжным партнёром — компанией ЛитРес.

Купить и скачать полную версию книги в форматах FB2, ePub, MOBI, TXT, HTML, RTF и других

Глава 3

Я шёл через город и думал лишь о том, чтобы скорее его покинуть. Второпях даже не озаботился запастись провизией, надеясь присоединиться к торговому каравану по пути в Зарас. Между Алхалласом и Дайрином – столицей соседнего королевства шла оживлённая торговля, так что возможностей прибыть в Зарас без препятствий много. Я миновал ворота «среднего города» и через жилой квартал стал пробираться к главным. Хоть внешне я и сохранял спокойствие, но каждый раз при виде патрулей королевской стражи – волновался. Я невиновен, но зная нрав наших солдат – действовать и только потом разбираться, старался не привлекать лишнего внимания.

Боюсь? Да. Это страх за людей, которых могу прикончить в приступе неуправляемой силы. Как в бою с Гайдиром. Жаль, старший брат. Я всего лишь хотел показать себя, а в итоге, из-за меня, пострадали все.

Жилой квартал позади. Осталось миновать торговый, потом главную площадь и ворота, а за ними ждут широкие дерионские степи и густые леса. Надеюсь, вернусь когда-нибудь, чтобы вновь полюбоваться белоснежным, сияющим в свете Хелата и Садата, пиком горы Кантар, у подножия которой и раскинулся Алхаллас. Вот только покончу с Лайданой. С другой стороны, зачем мне с ней сражаться? Только потому, что так сказала Адари? Да и с чего я взял, что смогу победить Лайдану?

– Эй, Райсэн! Ты куда так торопишься?

– Мидар?! – только его не хватало для радости! – Ты разве не отбыл в Геллор?

– Да вот собираюсь. Но хотел сперва попрощаться с тобой.

– Что ж, до свидания. Я пойду.

Я повернулся, чтобы продолжить путь, но он вцепился мне в плечо.

– И всё? Ни дружеских объятий, ни рукопожатий?

– Извини, Мидар. Я спешу.

– Постой, дружище. Ты какой-то возбуждённый, – произнёс он, улыбнувшись. – Уж не на встречу ли с той красоткой торопишься.

Да чтоб тебя! У него только одно на уме! Жаль, но каждый, кто рядом со мной, находится в опасности. Неожиданно, громом среди ясного неба, зазвенели колокола Алхалласа. Сигнал тревоги! Все выходы из столицы намертво перекроют! Тогда я застряну в городе, а стража узнает, что я – единственный выживший хранитель. И все подозрения падут на меня. Прости, дружище, но мне некогда! Я развернулся и толкнул его. Мидар, не удержав равновесия, упал.

– Извини, друг. Я действительно спешу.

Заметивший это стражник, подоспел на помощь послу Геллора. Не обращая ни на что внимания, я двинулся к главным воротам.

– Хранитель, приказываю остановиться! – раздался позади голос стражника. Я пропустил его слова мимо ушей и ускорил шаг.

– Эй! Ты что, глухой? Стоять!

Стражник настиг меня:

– Куда торопишься?!

Прежде чем он достал меч из ножен, я, резко развернувшись, ударил ногой, попав пяткой в челюсть противника. Уверен, что стражник не успел понять, что произошло. Его закрутило и отбросило в сторону.

Теперь внимание всех приковано ко мне. И я рванулся с места, как, учуявший добычу, венарат[13]. Перед собой видел только одну цель – огромные ворота. Как бы стража не хотела, а такую громадину закрыть не успеют прежде, чем я через них проскочу. Два патруля стремительно приближались ко мне с разных сторон, и я прибавил ходу, отрываясь от преследователей. Уйти смогу, но в степи за мной погонятся всадники. Хорошо, что Дэрион ни с одним из королевств не воюет, иначе дежурный конный отряд, обязательный в военное время, быстро бы пресёк мою попытку к бегству. Оставалось бы уповать на ваирагию.

Со стен по ступеням спустились дозорные и, встав в проёме ворот в ровную цепь, закрыли проход щитами и ощетинились копьями. Если ничего не предпринять, то меня просто окружат и скрутят. Рискну снова – выбора нет.

На бегу я вытянул руки в сторону живой стены и прокричал:

– Сэн!

Вспышка света ослепила дозорных, большинство копий посыпалось из их рук. Стражники, закрыв глаза руками, нарушили строй. Взвив над головами сбитых с толку людей, я преодолел препятствие и успел вовремя. Железная решетка опустилась, стоило мне проскочить ворота. Отлично! Ещё одна небольшая заминка. Пока поднимут её и кинутся в погоню, успею скрыться.

Миновав широкий, перекинутый через реку, каменный мост, я свернул с дороги и побежал в сторону леса. Там исчезнуть легче. Далековато, но в моём случае выбирать не приходится. Не успел отбежать от стен и на сотню шагов, как над головой просвистела стрела. Лучники! Про них совсем забыл! С высоких стен Алхалласа я для них, как на ладони. Подняв руку, на бегу создал над собой огненный щит и как раз вовремя, ибо на меня посыпался град стрел. Отбежав на безопасное расстояние, где стрелки уже не достанут, я развеял щит. Вскоре последуют всадники. Нельзя останавливаться. Даже если силы иссякнут.

На всякий случай я подпалил за собой степную, достигавшую до колен, траву, чтобы выиграть время. Пусть преследователи огибают или тушат пожар.

Ветер бил в лицо, а я всё бежал и бежал. Многие годы тренировок сделали своё дело: сила, скорость и выносливость – всё это помогло. Я пробежал половину пути и был уже достаточно далеко от города, но всё ещё не ощущал усталости. Главное успеть!

* * *

Райнор – когда-то мир тьмы, ныне же обитель хаоса. Спутник планеты-гиганта, разорванный на несколько крупных и множество мелких скал и обломков, висел в пустоте тьмы, окружённый густым слоем свинцовых туч. Только иногда среди них вспыхивали молнии, на мгновение озарявшие чёрную мглу.

На самой большой скале возвышался королевский замок дарканов, превосходивший размерами любую арданскую столицу. Он не блистал изяществом и красотой. Во всей его архитектуре было что-то отталкивающее и чуждое для любого человека, и даже для обычного, не поражённого хаосом, даркана. Кольцо стальных шипов окружало замок, словно тот стоял в раскрытой пасти чудовища. Устремлённые ввысь башни, будто пытались прорвать завесу чёрных туч, но только одной из них – королевской – это удалось. Жители Райнора, давно утратившие свою суть, обратились в дарканов хаоса и теперь служили владыке Гэргэрэту. Сам он никогда здесь не появлялся. Его твёрдая воля исполнялась через Лайдану – королеву дарканов.

Обширный тронный зал был полностью сделан из чёрного камня. На стенах выгравированные руны хаоса пульсировали тусклым красным светом; грубые угловатые пилястры, от пола до потолка прочертили собой стены. Зиявшие в них, арочные входы в зал, окаймлённые костяными шипами, расположились с обеих сторон от трона. Напротив него в дальней стене вытянулось большое, без ставней и стекол, стрельчатое окно, оформленное так же, как и входы в зал.

Королева дарканов, в изящных, не стеснявших движения, но крепких, выкованных из рашеса[14], доспехах, величественно восседала на троне, закинув ногу на ногу. Руки расслаблено лежали на каменных подлокотниках. Миловидное и довольное лицо Лайданы, было красиво даже по человеческим меркам. Пара небольших искривлённых рогов, торчащих на лбу и чёрные без белков глаза, свидетельствовали об её принаделжности к дарканской расе.

Справа от неё, закованный в тяжёлую броню, стоял воин со скимитаром[15] на поясе и круглым щитом за спиной. Фоен – самый приближённый подданный королевы и её первый клинок. В отличие от дарканов, живших в Райноре, Фоен был человеком, наделённый бессмертием за великие заслуги перед Гэргэрэтом. Человеческую суть воин давно потерял. Он был мёртв, но в то же время – жив: всё благодаря гэрниту[16], обитавшем в его теле.

Слева стояла Сианра – единственная сестра Лайданы – одна из приближённых королевы, имела почти все те же привилегии, что и первый клинок. Облачённая в такие же доспехи, что и королева, в руках она держала длинную, почти в два её роста, алебарду. Сианра никогда не пресмыкалась перед сестрой, но всегда, чётко и безукоризненно, выполняла её поручения. Она ненавидела Фоена за то, что тот был ближе к Лайдане, и также ненавидела Лайдану за то, что та была королевой. Зависть правила ею, и Сианра каждое мгновение ждала, что сестра ошибётся, показав слабость. Тогда Сианра стала бы королевой и без всяких помех расправилась бы с Фоеном. Впрочем, Лайдана прекрасно знала, что собой представляет её сестра и что ею движет, поэтому она, никогда не волновалась о сопернице.

Воздух в зале заполнился белым туманом, и перед королевой возник образ Адари Ша-Найрет. Она опустилась на колено и склонила голову.

– С какими новостями ты прибыла к нам, Адари? – с напускным безразличием, не поворачивая взгляда в сторону призрачной гостьи, спросила Лайдана.

– Всё идёт по плану, моя королева.

– Хорошо, – королева позволила себе улыбнуться. – Как я и задумала.

– Я поражена вашей проницательностью, госпожа.

– Не надо излишней лести! – вмешалась Сианра. – Тебя просили рассказать о новостях, так что делай то, что от тебя требуют!

Адари от злости прикусила губу, но спустя мгновение продолжила: – Он в бегах. Поступил глупо и опрометчиво. Никто не понял, почему вдруг хранитель в спешке покинул город, пока стража не обнаружила сожженные тела в храме хранителей.

– Нам нет до этого дела, – произнесла Сианра.

– Королева спрашивала о новостях. Я лишь выполняю её приказ, – удерживая внутри клокочущую злобу, сказала Адари.

– Хватит, Сианра, – мягко отрезала Лайдана, махнув рукой. – Меня интересует всё, что происходит в мире людей. Но Райсэн важнее.

«Как всегда, умело поставила на место сестру, и мне напомнила, кто я такая», – подумала Адари.

– Продолжай.

– Слушаюсь, моя королева. Я приставила Талгаса следить за ним.

Лайдана и Сианра переглянулись.

– Чистого? – спросила королева.

– Да, моя королева.

– Почему именно Талгас? Ты уверена, что он не подведёт?

– Рядом с Райсэном должен быть даркан с не поражённым хаосом разумом.

– Что ж, хорошо. Ты свободна, Адари. Продолжай всё строго по плану.

– Слушаюсь, моя королева.

Образ жрицы кадирров растворился в воздухе, затем рассеялся и туман.

– Не пойму, сестра, – заговорила Сианра. – Почему ты не обратишь эту полукровку?

– Всему своё время.

* * *

Щебет птиц и проникающие сквозь высокие раскидистые кроны лучи света разбудили меня. Я открыл глаза и вспомнил, что скрылся от всадников в лесу на дереве. Всю ночь проспал, прислонившись к грубому стволу, от чего спина ныла от боли. К счастью, я не ворочаюсь во сне, иначе обязательно бы сверзился на землю.

Хорошо, что собак не пустили по следу, иначе б так легко не отделался от преследователей. Просто дикое везение, так что не стоит испытывать удачу на прочность. Спустившись с приютившего меня на ночь дерева, по-быстрому размял мышцы, потянул, как довольный кот, до приятного хруста в позвонках спину.

Так. Дальше мешкать нельзя. Я достаточно отдалился от главного тракта, а значит – меня так легко не найдут. Чем дальше от города, тем лучше – меньше встречу патрулей. Сориентировавшись по светилам, взял путь в сторону королевства Зарас.

Забыв обо всём, что было вчера, просто шёл вперёд с надеждой на светлое будущее. Тревожные мысли иногда посещали меня, но я всячески их отгонял.

– Видать жизнь беглеца тебе не всласть, – пробасил сзади чей-то голос.

Я резко обернулся. Кинжал и коса оказались в руках почти одновременно, направленные в сторону возможного врага.

Предо мной стоял мужчина, облачённый в чёрные одежды, плащ и капюшон. Лица его, скрытого в тени, я, как ни пытался, не разглядел. Он был высок и широкоплеч. От него так и веяло силой!

– Кто ты? Следишь за мной? – с такими неожиданными гостями нельзя терять бдительности.

– На какой вопрос ответить сперва? – спросил незнакомец.

– Не важно. Просто ответь.

Он громко захохотал:

– Меня зовут Талгас Найрет. Да, я слежу за тобой по просьбе Адари.

– Значит ты тоже кадирр? – спросил я, опустив оружие.

– Кадирр? Парень, если я от Адари, то это не значит, что я кадирр.

– Тогда кто же?

Он стянул капюшон, обнажая лысую голову. На лице красовалась ехидная ухмылка. Но больше всего поразили его чёрные без белков и зрачков глаза:

– Видишь? У кадирров глаза красного цвета, а у меня – нет. Я даркан.

– Значит, ты враг! – прошипел я и перешёл в атаку.

Он легко увернулся от удара и прыжком взвил на толстый сук дерева.

– Хорошая попытка, парень, – хохотнул даркан. – До сих пор ты сражался с людьми. А вот с дарканами дел не имел.

– Ошибаешься! Я победил Доу Шэ.

– Призрака теней? Не смеши меня. Тебе всего лишь повезло. Этот дурак недооценил тебя, и думал, что легко с тобой справится.

– Я всадил ему кинжал в грудь!

– И что? Этого не достаточно, чтобы победить.

Талгас спрыгнул с дерева и мягко, как кошка, приземлился предо мной на корточки. Он что, ничего не боится? На таком расстоянии я ведь без труда всажу кинжал ему в бок.

– Хочешь побеждать дарканов? Я научу.

– Не нужна мне помощь врага! – огрызнулся я, но остался стоять не шелохнувшись. Не стоит недооценивать этого даркана. Вон что вытворяла Адари, внезапно исчезая и не получив урона от клинка.

– Да успокойся, наконец. Ведь сказал же, что я от Адари!

– Это всего лишь слова! Ты хочешь меня обмануть, завести в ловушку и убить.

– Болван! Чтобы убить тебя, не нужны никакие ловушки, – даркан на удивление был спокоен и уверен в себе.

– Да? Тогда докажи! – я ударил кинжалом, но, как и ожидалось, промахнулся. Талгас в длинном прыжке отскочил назад. Не собираясь отступать, я вновь ринулся в атаку.

Сейчас ты узришь мою силу. Слишком самонадеянно, Талгас. Ты даже не пытаешься увернуться.

– Вот ты и попался, – произнёс даркан.

Что?! Попался? Более ни о чём я подумать не успел.

Он атаковал кулаком, метя в острие кинжала. Удар Талгаса раскрошил клинок. Волна высвобождённой силы оттолкнула меня. Отлетев, я ударился спиной об ствол дерева и упал на землю.

– Ну что? Убедился? – произнёс даркан и захохотал. – Тебе ещё далеко до меня, парень.

Я, стиснув зубы и преодолевая саднящую боль в спине, поднялся на ноги.

– Я так легко не сдамся!

– Попробуешь ещё раз? Повторяю: я на твоей стороне.

Я протянул руки в сторону даркана, приготовившись использовать ваирагию.

– Хочешь победить меня с помощью ваирагии? Ну, попробуй.

– Да. Я покажу тебе, на что я способен! Сэн!

Луч света ударил в цель. Точнее, мне так показалось. Талгас, увернувшись от удара, исчез и оказался предо мной. Кулак даркана, обдав меня порывом ветра, замер на расстоянии ногтя от моего лица. По спине побежали мурашки. Нет, не от страха, а от благоговения. Как? Как можно так быстро двигаться?!

– Парень, я тебе не враг. Твои настоящие противники не станут с тобой играть, а просто убьют.

– Как такое возможно? – спросил я, придя в себя.

– Узнаешь на третьей ступени силы, когда познаешь вирадис тьмы. Ты пока что на первой.

– Вирадис?

– Тебе рано думать об этом.

Ну и сильный же противник мне повстречался!

– Ну, что скажешь, парень? – нависла надо мной гора мышц.

– А что сказать-то?

– Ты готов принять мою помощь?

– Похоже, действительно стоит её принять, – я попробовал напрячь ушибленную спину, но та ещё саднила, правда уже не так сильно.

Талгас усмехнулся:

– Главное, что не пожалеешь. Начнём прямо сейчас. Здесь есть отличное место для тренировки.

– Здесь?

– Да. Здесь. Тут в лесной глуши есть лагерь разбойников. Хорошее место, где собралась кучка глупцов. На них отыграешься.

Талгас двинулся вглубь леса, я же поспешил за ним. Следуя за этим здоровяком, невольно подумал, что перед такой скалой ничто не устоит. Он просто, не обращая ни на что внимания, шёл вперёд – густой лес не был для него преградой. Мешавшие деревья, он, словно таран, валил, толкая их руками.

– Не боишься, что из-за треска и грохота нас легко обнаружат? Ты прёшь, как медведь сквозь бурелом.

– Было бы кого бояться. Вы, людишки, за минувшее тысячелетие так ослабли, что даже не знаю смеяться или плакать. А ведь я видел, какими могущественными были люди – не слабее дарканов, и анаренов, – Талгас покачал головой.

Тысячелетие?! Видел?! Я что, действительно похож на простака, который, развесив уши, будет слушать любую чушь?

– И сколько же тебе лет?

– Мно-о-о-о-го. Люди тоже были долгожителями. Но всё это в прошлом. Для нас куда важнее настоящее и будущее, поэтому оставим эту тему. Ты, наверно, задаёшься вопросом, почему даркан тебе помогает?

– Да. С чего бы приспешнику Лайданы мне помогать?

– Ну, я не совсем приспешник, – ответил он и захохотал. Затем, указав пальцем на свою голову, добавил: – У меня чистый разум, не поражённый хаосом.

– Как же так произошло, что вашу королеву поразил хаос?

– Я был там, Райсэн, – произнёс он и повалил следующее дерево ударом кулака. Что его так разозлило? – Я был там, когда всё это произошло.

Я промолчал, позволив ему выговориться.

– Я видел, как королеву поглотил хаос, – даркан замер в напряжении, его пальцы, сжатые в кулаки, тряслись. – Она сражалась с пустотным пожирателем – самым сильным гэрнитом, которого я когда-либо видел. Он каким-то образом проник в наш мир сквозь защитный барьер. Лайдане пришлось с ним сразиться. Она билась изо всех сил и победила, заплатив за это высокую цену. Пожиратель, лишившись телесной оболочки, проник в разум Лайданы.

* * *

Райнор. Двадцатью шестью годами ранее.

Он упрямо шёл вперёд. Одинокий странник, оказавшийся в чужом для него мире, не останавливался и упорно продвигался к цели. Каждый новый шаг давался ему с трудом – тело устало, почти обессилило. Порой страннику казалось, что оно жаждет смерти – свободы от боли в груди, страдания, безысходности. Но он, тяжело дыша, шёл несмотря ни на что, движимый ненавистью, безмерной злобой и яростью из-за невосполнимой утраты. Он потерял ту, которую любил, по вине глупых и невежественных людей – тех самых, что боялись непонятного, необъяснимого. Он не смог её защитить и лишь бессильно взирал на то, как она умирает у него на руках. Любовь всей его жизни смотрит ему в глаза, ласково улыбается, но всё же умирает. И она ушла. Ушла навсегда в иной мир, оставив его одного, обезумевшего от тоски, среди серости, глупости и невежества. Пока она была рядом, мир казался радужно прекрасным.

Странник долго бродил среди людей, продвигаясь из одного королевства в другое. Он смотрел на мир безразличным взглядом, а внутри него поселилась пустота, которая с каждым днём пожирала его изнутри, медленно лишая его всего человеческого. Даже душа постепенно исчезала. Однако пустое не может оставаться пустым, и странник неизбежно наполнялся ненавистью и всепоглощающей яростью. Возможно, он, в конце концов, обрёл бы смерть на острие какого-либо копья, но он услышал голос: древний, сильный, наполненный той же яростью, что и сам странник. Голос, который обещал вожделенную месть. Не просто тем, кто убил ту единственную и неповторимую, ради которой он жил, а всему миру людей. Всего-то следовало отдать себя во власть хаоса по своей воле. И странник отдал – всего без остатка.

И теперь он шёл к цели – к дворцу королевы дарканов. Он ещё далеко, но разве это имеет значение? Важна только месть, и дарканы станут инструменатми для её выполнения.

Над головой сияла россыпь ярких жемчужин звёзд. А он не смотрел на них – они уже давно не волновали его. Странник брёл по бескрайней степи, заросшей высокой, по пояс тёмной травой. Сильный ветер развевал его дорожный, уже потрёпанный дырявый плащ. За ним в воздухе над степью стелился чёрный дымный шлейф. Со стороны казалось, что это шторм каждое мгновение отрывает от тёмной фигуры кусочки, и, как пыль, подхватывает и уносит прочь. Вроде ещё миг, и упрямо идущий странник сам развалится на части и развеется по ветру. Но этого не происходило.

В левой руке он держал круглый щит, в правой – крепко сжимал рукоять надёжного скимитара, на клинке которого запеклась чёрная кровь. Чужая кровь. Он уже успел на своём пути убить нескольких дарканов, самонадеянно посчитавших, что те смогут с ним справиться. Наивные глупцы! Что дарканы могут противопоставить силе хаоса? Жалкую ваирагию тьмы? Вот и поплатились за недальновидность. И их королеву ждёт та же участь!

Странник неожиданно остановился. А вот и она. Сама явилась.

Перед ним, закованная в прочные, но не стеснявшие движения, доспехи, стояла Лайдана – королева дарканов. Она неотрывно немигающим взглядом чёрных без белков и зрачков глаз смотрела на врага, посмевшего нарушить границы её мира.

– Надо же, – спокойно изрекла она, протягивая вперёд руку, в которой из облака тьмы соткался изящный двуручный меч. – Прихвостень владыки хаоса в моих владениях. Недолго тебе осталось жить.

– Это мы ещё посмотрим! – прохрипел странник и вдруг с неожиданной быстротой ринулся в атаку.

* * *

– И что потом? – спросил я.

– Я успел предупредить только кадирров, – Талгас расслабился и зашагал дальше. – Мы покинули Райнор, прежде чем в нём воцарился хаос. Лайдану погубила её гордость. Дело в том, что хаос не может проникнуть в разум даркана, если он принимает истинное дарканское обличье. А наша королева была слишком горда, чтобы принять его.

Я засмеялся.

– Что смешного я сказал?! – прорычал даркан.

– Значит, она так сильна? Не представляю, что произойдёт, если она примет дарканское обличье. Смешно то, что, зная всё это, ты и Адари ждёте помощи от никчёмного человека, который даже и обычного даркана-то завалить не может. На что вы надеетесь, Талгас? Как я справлюсь с королевой дарканов?

– Справишься, – ответил он, повалив очередное дерево.

– С чего такая слепая уверенность? – моему недоумению не было предела.

– Ты не спрашивал себя, почему ты владеешь силой света, тьмы и огня?

– Нет. Считаю это даром.

– Ты родился, чтобы уравновесить свет, тьму, хаос и стихию.

– Спасибо, что возложил на меня ещё одну непосильную ношу.

Откуда Адари и Талгасу известно, для чего я родился? А моего мнения насчёт моего предназначения никто спросить не хочет? Может, я сам хочу его выбрать? Они так уверенно это говорят, что впору самому поверить.

– Шуточки тут не уместны, парень. Не ты выбрал судьбу. Она выбрала тебя и здесь ничего не поделаешь. Хочешь ты того или нет, но ты примешь её. И этого не изменить.

– Что-то от этого не легче. А если моя судьба – смерть?

– Ты ж не собираешься жить вечно, – проговорил даркан и захохотал. – Не волнуйся, парень. Пока я с тобой, тебе ничего не грозит.

Судьба. Покойный магистр часто говорил о ней. Но я не задумывался об этом всерьёз до сих пор. Даркан и кадирр помогают мне, чтобы я победил их королеву – ту, которую до сих пор никто не побеждал. Ну и в передряге я оказался! Двадцать шесть лет, прожитых в Алхалласе, прошли слишком спокойно и однообразно. А тут меня словно взяли, раздели и бросили в ледяной омут! Вылез из воды мокрый и продрогший. Глазом не успел моргнуть, а меня уже нарекли спасителем Ардана – на потеху королеве дарканов.

– Ну, вот мы и пришли, – произнёс Талгас и остановился.

Не знал, что недалеко от столицы поселились разбойники. Совсем обнаглели!

На небольшой, покрытой торчащими из травы пеньками поляне, на возвышении стояли три палатки, ограждённые невысоким частоколом, из-за которого выглядывали две дозорные вышки. На них заметил лучников – по одному на каждой. У костра, над которым жарилась туша оленя, расположилось ещё шестеро человек.

Живот заурчал от защекотавшего ноздри запаха жареного мяса.

Талгас усмехнулся:

– Голоден? Вот тебе ещё одна причина, чтобы устроить этим разбойникам смертельное представление. Убьёшь их, сделаешь полезное дело для королевства, заодно и поесть сможешь. Что вдвойне приятно, так не считаешь?

– Убить их? Это и есть тренировка?

Талгас кивнул.

– Это будет слишком просто. Немного хлопот доставят лучники, но и с этим разберусь.

– Только есть небольшое условие, – проговорил даркан. – Лучников убьёшь с помощью ваирагии тьмы. Сидящих у костра – силой света.

– Никакого ближнего боя?

– Именно. Учись высвобождать силу. В бою против дарканов это незаменимое оружие. И вот ещё. Попробуй совместить ваирагию огня с ваирагией тьмы, – произнёс Талгас, усмехнувшись. – Разберись с ними, потом я расскажу тебе ещё одну плохую новость.

– Ты не перестаёшь меня радовать, – сказал я, натягивая на лицо маску, чтобы скрыть татуировку и, выйдя из укрытия, зашагал к лагерю разбойников.

Первыми меня заметили лучники. Их предупредительный окрик всполошил остальных. Бандиты, схватив оружие, побежали мне на встречу. Лучники не выстрелили. Ну да, каких неприятностей ждать от одного человека? Но, тем не менее, луки не опустили, держат на прицеле. Бдительные ребята.

Остановившись в нескольких шагах от меня, бандиты злобно оскалились, как свора голодных псов. Один из них – видимо вожак – наперевес с двуручным топором вышел вперёд:

– Кто ты? Зачем пожаловал? Тебя кто-то прислал?

– На какой вопрос ответить сперва? – повторил я слова Талгаса.

– Тебе следует уйти отсюда, – произнёс другой с парой кинжалов в руках.

– Не люблю бандитов, – спокойно проговорил я. – Так что придётся вас убить.

Они удивлённо переглянулись, потом расхохотались:

– Убить? Ну, насмешил! Что ты сможешь в одиночку?

Одной рукой я стянул с лица маску, другую – протянул в сторону лучников и произнёс:

– Рай!

В тот же миг дозорные вышки объяли чёрные облака. Послышались дикие вопли бандитов. Ослеплённые тьмой, они упали с помостов. Надеюсь, насмерть. Оставшиеся предо мной разбойники ужаснулись увиденным, но быстро пришли в себя:

– Мать перемать! Это хранитель! – взвизгнул один из них.

– Убить его! – скомандовал вожак.

Отскочив назад, я вытянул руку в их сторону и создал огненный шар. Что ж, Талгас, посмотрим, получится ли:

– РАЙ!

Пламя в моей руке окрасилось в чёрный цвет. Не мешкая, метнул его в бандитов. Раздался взрыв. Вожака разнесло на части, а на остальных перекинулись языки тёмного огня. Бандиты вопили, катались по земле, тщетно пытаясь погасить пламя, которое беспощадно пожирало их тела.

Талгас, наблюдавший за этим, наконец, вышел из укрытия.

– Вот болван, – произнёс он, подойдя ко мне. – Я же сказал тебе, чтобы ты прикончил остальных светом.

– Прости, что разочаровал, – огрызнулся я.

– Но следует отдать тебе должное, – смилостивился он. – Не думал, что ты так быстро научишься объединять силу тьмы и стихии. Не плохо, парень. Теперь ты повелитель чёрного пламени.

– И что теперь? Предлагаешь гордиться этим?

Даркан пожал плечами, мол, мне решать.

– Ладно, пойдем, поедим. Заслужил, – произнёс он и захохотал.

Везёт мне на шутников. Он ещё хуже, чем Мидар!

Оглавление

* * *

Приведённый ознакомительный фрагмент книги Ардан. Воины Восьми Королевств. Книга первая (Талех Аббасов, 2015) предоставлен нашим книжным партнёром — компанией ЛитРес.

Купить и скачать полную версию книги в форматах FB2, ePub, MOBI, TXT, HTML, RTF и других

а б в г д е ё ж з и й к л м н о п р с т у ф х ц ч ш щ э ю я